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Chapter Text

El chico estaba mirando otra vez, y Derek casi llegó a su límite.

No es como si Derek no supiera cómo se veía. Los lobos maduraban temprano, y Derek había desarrollado músculos y barba antes que cualquiera de sus compañeros. Primero había empezado a darse cuenta de su atractivo bajo la mirada tímida de Paige. Había sido confirmado cuando Kate lo había silenciado con un beso, su ronca voz ronroneando, ―Nadie te quiere por tu conversación, cariño, ―mientras sus dedos trazaban con avidez los músculos de su abdomen. Tonto como era, se había sentido halagado en ese momento.

Perder a su familia solo lo había vuelto más disciplinado, más decidido a ser más fuerte y más rápido que cualquiera que pudiera cazarlo. Trabajar hasta el agotamiento físico fue a la vez su penitencia y su salvación. Como resultado, sus hombros se ensancharon, sus bíceps se hincharon, sus muslos se engrosaron con músculos magros. Y los ojos de los extraños se demoraron más, el empalagoso aroma de su ávido interés era un miasma que lo rodeaba sin importar a dónde fuera en la ciudad.

Aquí, sin embargo, en la seguridad de su propio apartamento, no debería tener que aguantar eso. No diría que alguna vez haya relajado completamente su vigilia, pero al menos en su propio apartamento podría finalmente eliminar el caos, el ruido y la pegajosa lujuria de la ciudad. Este era su santuario, olía solo a él, y aquí estaba lo más cerca que podía estar en estos días de sentirse en paz. Hasta que ese maldito niño se mudó al edificio del otro lado del callejón.

La ciudad de Nueva York ya era lo suficientemente claustrofóbica por sí misma. Laura había elegido venir aquí, su ferviente esperanza de que cualquier persona que los siguiera los perdiera en la masa de la ciudad. Derek había seguido aturdido, los secretos y el remordimiento ardían como ácido en su pecho. Había perdido todo derecho a su propia opinión el día en que traicionó a toda su familia.

Entonces Laura había muerto, y Derek se había quedado en la ciudad que despreciaba. La mayoría de las veces ni siquiera sabía por qué. Tal vez todavía intentaba ser un buen beta para Laura incluso después de que sus ojos se hubieran desvanecido con su muerte. Tal vez era reacio a cortar esa última y tenue conexión con ella. O tal vez solo estaba pisando agua, sin un lugar mejor a donde ir. Pretender ser un ser humano que funciona porque eso es todo lo que Laura siempre había querido para él.

Así que tenía su apartamento, pequeño y escaso pero limpio. No tenía vistas, por supuesto, el edificio al otro lado del callejón estaba tan cerca que su escalera de incendios casi lo toca. Pero ese edificio era un desastre, la mitad de las ventanas estaban tapiadas, y el apartamento que daba a Derek había estado vacío durante todo el tiempo que había vivido allí, hasta esta semana.

Fue entonces cuando el chico se mudó, y las ventanas del techo hasta el suelo del loft industrial de Derek habían pasado de ser una bendición a una maldición. Solían crear la ilusión de espacio y luz, lo que permitía a Derek fingir que no estaba realmente acorralado en los pequeños metros cuadrados de su apartamento real. Esa ilusión era lo único que hacía que el estrecho espacio fuera tolerable, y por qué aborrecía la idea misma de las cortinas. Las luces de la ciudad no le molestaban, con los párpados cerrados podía fingir que el sol se filtraba a través de las hojas del bosque.

El niño debe haberse mudado mientras Derek estaba trabajando. Derek ni siquiera se había dado cuenta al principio, tan acostumbrado a su rutina. Había dejado su billetera y sus llaves en la mesa junto a la puerta, pateando sus zapatos y empujándolos por debajo. Su cama estaba justo en el medio del loft, y él se había quitado el traje, tirándolo al edredón para ser colgado más tarde, ansioso por quitar el calor y el aroma de la ciudad de su cuerpo. Ya se estaba quitando la camisa por la cabeza cuando notó el parpadeo del movimiento en el apartamento al otro lado del callejón.

Ahí estaba el niño, su partamento completamente oscuro, solo de pie en su ventana y mirando directamente a Derek. No parecía que acababa de pasar por la ventana y se había distraído, tampoco. No, el chico parecía que estaba acomodado a largo plazo, su antebrazo apuntalado contra la ventana, su mirada fija directamente en el apartamento de Derek.

Derek le había dado la espalda, sobresaltado e inquieto, y luego se había sentido aún más expuesto, sabiendo que el niño probablemente podría ver el trisquele tatuado entre sus omóplatos tan claro como el día. Casi había sentido esos ojos que se arrastraban sobre él desde el apartamento oscuro al otro lado del camino, y no había sido capaz de reprimir su estremecimiento. Se había lanzado hacia el interruptor de la luz, trabajando más duro de lo que lo había necesitado en años para evitar que sus ojos se enrojecieran en la repentina oscuridad, sus garras se alargaran por la invasión de su espacio una vez privado.

Se había escabullido hacia el baño, el único espacio cerrado en su departamento, y había dejado que la ducha lo golpeara, el agua caliente. Había intentado no mirar al otro lado del camino cuando salió, pero no pudo evitarlo.

El niño todavía estaba allí, una larga silueta delgada en la ventana coronada por una pelusa de pelo. Derek había mirado de soslayo mientras se arreglaba apresuradamente con pantalones de chándal y una camiseta, torpemente sosteniendo su toalla por modestia. Estaba esperando algún tipo de autoconciencia o, al menos, reconocimiento por parte del niño, pero el niño parecía no arrepentido, las luces de la calle desde abajo se reflejaban en los ojos abiertos enervantemente fijos en la forma de Derek. Finalmente, Derek se había saltado la cena y se había refugiado debajo de su edredón, moviéndose inquieto hasta bien entrada la noche, desacostumbrado a dormir en ropa, sintiéndose vulnerable y nervioso bajo el recuerdo de esa mirada.

El niño no había estado allí a la mañana siguiente, y Derek suspiró de alivio. La forma en que el niño lo miraba había sido grosero, pero tal vez no se había dado cuenta de que Derek podía verlo más allá del reflejo en sus propias ventanas, y Derek supuso que era permisible cierto grado de curiosidad por sus nuevos vecinos. . Esperemos que esa curiosidad haya sido satisfecha. Derek había tratado de apartarlo de su mente, concentrándose en su trabajo.

Esa noche había regresado a casa, y apenas había encendido sus propias luces antes de que el niño estuviera nuevamente en la ventana, mirando fijamente. Derek no había trabajado hasta tarde e incluso en la tenue luz de la tarde que se filtraba entre los dos edificios podía ver al niño más claramente.

No parecía tan joven como Derek había pensado al principio... todavía desgarbado y delgado pero con hombros sorprendentemente anchos, su bíceps estirando la manga de su camiseta donde su brazo estaba apoyado contra la parte superior de la ventana. Una dispersión de lunares salpicaba la piel pálida de su mejilla, y su boca era rosada y laxa, los labios ligeramente separados casi obscenamente. Sin embargo, lo más llamativo fueron sus ojos, anchos y rodeados de pestañas oscuras, los iris iluminados hasta un ámbar casi dorado por los pocos rayos de luz solar que se inclinaban entre los edificios mientras miraba casi sin pestañear al apartamento de Derek.

―Maldición, ―Derek había maldecido. Él le había devuelto la mirada durante unos minutos, con los ojos entrecerrados, pero el chico no parecía intimidado en absoluto. Incluso sonrió un poco, la esquina de sus labios se inclinó como si estuviera disfrutando de la incomodidad de Derek. Estúpido.

Derek trató de ignorarlo, haciendo su rutina lo más normal posible, pero su piel se llenó de autoconciencia, nervioso. Y luego sucedió nuevamente la noche siguiente y la siguiente. El viernes por la noche, Derek estaba absolutamente decidido a hacer algo. Cualquiera que sea el problema del niño, Derek ya no se dejaría sentir amenazado en su propio espacio.

Esa noche llegó a casa, sudando y picando por el calor del verano, arrojando sus llaves sobre la mesa con tanta fuerza que rasparon la madera. Se dirigió directamente a sus ventanas, con los dientes ya rechinando, los dedos apretados en puños. El niño ya estaba allí, ya mirando, mientras Derek miraba enojado hacia atrás.

―¡Oye! ―Las ventanas de Derek eran gruesas y no se abrieron, pero la ventana en la que se encontraba el chico era una antigua armazón de metal con una manivela, y Derek podía ver que estaba abierta unos pocos centímetros. ―¡Oye tú! ―Gruñó Derek, golpeando con su puño el marco de sus propias ventanas, haciendo que el vidrio del piso al techo se estremeciera alarmantemente. El niño ni siquiera se inmutó, su sonrisa inquebrantable. Derek escuchó, pero no pudo oír los latidos de su corazón a través del cristal y la cacofonía de los sonidos de la calle para saber si estaba un poco alarmado. Ciertamente no lo miró.

―Eso es todo, ―espetó Derek. Cogió las llaves, bajó la escalera de su edificio de apartamentos y cruzó la calle antes de tener tiempo para pensarlo dos veces. La cerradura de la puerta principal del edificio ya estaba rota, confirmando en la mente de Derek el tipo de vertedero destartalado que era. La furia de Derek lo llevó más allá de una sala con correo basura esparcido en el piso, a través de un vestíbulo de olor a moho y por las escaleras sucias. El calor insoportable se elevó con cada piso que ascendió, alimentando su creciente temperamento. Cuatro pisos arriba estalló en el rellano, el pasillo se estrechó y la luz fluorescente centelleó y zumbó. Se dirigió directamente a la puerta del apartamento que daba al suyo.

―Hola. ―Golpeó bruscamente la puerta. ―¡Oye!

Escuchó los pasos acercándose, vio la mirilla oscurecerse cuando el niño se paró frente a la puerta de metal desgastada. Al menos parecía alarmado ahora, su ritmo cardíaco ya era rápido y se aceleraba más cuanto más tiempo permanecía allí.

―¿Sí? ―Dijo finalmente el chico, su voz sonaba incierta. ―¿Quién es?

―¡¿Qué mierda?! ―Derek murmuró para sí mismo. ¿Qué tipo de juego era ese imbécil? ―Sabes quién soy, ―espetó en voz alta. ―Tu vecino.

―¿Eres mi vecino? ―La voz del niño sonaba más segura ahora. ―Tienes que perdonarme si nos presentaron, no soy exactamente bueno con las caras. ―Derek podía escuchar la sonrisa en su voz ahora, y era la gota que colmaba el vaso. ¿Qué clase de comentario era ese? Cuatro días seguidos de mirar fijamente a Derek y ahora el niño estaba fingiendo que ni siquiera reconoció su cara.

La rabia ardía tan intensamente dentro de Derek que podía sentir su visión roja, sus garras saliendo involuntariamente. Era fácil deslizar una de esas garras entre la desvencijada puerta de metal y el marco, cortando los cerrojos que el niño sin duda había colocado, creyéndose a salvo.

Derek empujó la puerta, haciendo que el chico girara y cayera sobre su culo. Derek entró al apartamento, el bajo retumbar de un gruñido escapando de su pecho, disfrutando de la expresión de miedo en la cara del niño cuando la puerta se cerró tras él con un ruido sordo.

El chico se echó hacia atrás hasta que su espalda estuvo contra la pared, luchando por ponerse en pie mientras agitaba los brazos salvajemente, buscando aparentemente algún tipo de arma. Agarró una lámpara de pie, moviéndola hasta que la sostuvo entre sus manos como un bate de béisbol, casi golpeándose en la cabeza con la sombra.

―Escucha, si quieres dinero, no tengo mucho, pero puedes tomarlo, ¿está bien?, ―Balbuceó el niño.

―No quiero ningún maldito dinero, ―Derek escupió, acercándose. ―Lo que quiero es que... ―La voz de Derek se detuvo, sus sentidos tardíamente hormigueaban con la conciencia de algo equivocado. A pesar de que se había acercado un poco más, los ojos del niño seguían mirando hacia la puerta, sobre el hombro de Derek.

Derek volvió la cabeza, mirando hacia la puerta cerrada y luego hacia el niño.

―¿Qué es lo que quieres?, ―Decía el niño, apretando con más fuerza la lámpara. ―Te lo juro, si me pones una mano encima, mi papá, él es el Sheriff, te encontrará y te matará. ―Su voz se quebró ligeramente con la palabra ―papá― y Derek se encontró a sí mismo dejando caer sus manos hacia su costado. Dio otro paso silencioso a su izquierda, mirando de cerca los ojos color ámbar. Ni siquiera parpadearon en su dirección.

―Tú… ―Derek vio como el niño se sobresaltó y agitó antes de ajustar su postura para enfrentar la nueva posición de Derek. Sus ojos pasaron un poco por Derek, un poco y luego se fijaron de nuevo - en un punto más cercano a donde estaba Derek, pero todavía no exactamente correcto.

―Te lo advierto, vete ahora o empezaré a balancearme, ―dijo desafiante. ―Última oportunidad.

―Eres ciego, ―dijo Derek rotundamente, la rabia que se escapaba de él tan repentinamente que se sintió casi mareado. Su visión se aclaró, sus garras deslizándose hacia atrás en las uñas romas.

―Gracias por la nota, genio, ―dijo el niño con acidez. ―Todavía puedo defenderme, así que no den otro maldito paso.

―Joder, yo... lo siento, ―tartamudeó Derek.

―¡¿Qué?! ―El ceño del chico se arrugó. ―¡¿Quiero decir qué?! ¡¿Te estás disculpando?! ―Sus labios se diluyeron en una línea dura. ―¿Qué? ¿Es esto una especie de película de Hallmark en la que estás descubriendo el error de tus caminos porque no quieres robar a una persona ciega? Eso es jodidamente condescendiente, hombre. Te haré saber eso...

―Solo, espera. ―Derek interrumpió lo que aparentemente fue el comienzo de una discusión convincente sobre por qué debería robar al niño después de todo, sintiendo que su cabeza comenzaba a dar vueltas. ―Esto es… es un malentendido. Estoy... No te estoy robando. Estás... estás a salvo, ¿de acuerdo? —Retrocedió tres pasos. —Solo, solo déjame explicarte.

Derek dio tres pasos hacia atrás, contando cada uno, dejando que el suelo crujiera ruidosamente bajo sus pies. ―Estoy en la puerta. Me iré en el momento en que quieras que lo haga. Solo, solo déjame explicarte.

―¿Explica por qué viniste a mi apartamento? Sí, adelante, hombre, no puedo esperar para escuchar esta historia épica. ―La voz del niño goteaba con sarcasmo, y Cristo, Derek se había ganado cada gramo de eso.

Derek era malo con las palabras en un buen día, y en una situación como esta no tenía esperanza. Miró al niño, con la lengua entrecerrada, sin tener la menor idea de por dónde empezar.

―¿Bien?, ―Sugirió el niño. Derek lo miró fijamente por un momento más. El chico bajó la lámpara una fracción. ―¿te fuiste?, ―Murmuró para sí mismo.

Derek pensó ansiosamente en lo fácil que sería salir por la puerta y desaparecer, pero no podía hacer eso. Este niño estaría aterrorizado para siempre, nunca más se sentiría seguro en su departamento, y Derek sabía muy bien cómo se sentía eso.

―Todavía estoy aquí, ―Derek señaló amablemente.

―¡Gah! ―El niño se sobresaltó y volvió a agitarse, y esta vez la tulipa de la lámpara lo golpeó en la cara.

Derek podía sentir sus propios ojos ensanchándose. ―Ese no fui yo, ―se apresuró a explicar. ―Eso… esa era la tulipa de la lámpara.

―¡Sé que era la jodida tulipa de la lámpara, cabrón!, ―El niño le escupió, con lágrimas de ira en los ojos mientras rasgaba la sombra de la lámpara y la arrojaba al suelo. Aún no había bombilla en la lámpara, y Derek se dio cuenta tardíamente de por qué el niño siempre estaba parado en la oscuridad. ―No estoy. ¿¡qué diablos te pasa!? ―Su labio estaba empezando a hincharse en la esquina, y entre las lágrimas en sus ojos abiertos, su nariz respingona y su labio fruncido, estaba empezando a mirar como un niño teniendo una rabieta.

―No sé qué me ocurre, ―se dijo Derek, abatido. ―Realmente lo siento mucho. Puedes apagar la lámpara. Prometo que no te lastimaré. Arreglaré tu puerta. Realmente soy tu vecino

―¿De verdad eres mi vecino?, ―Repitió el niño incrédulo, aparentemente agarrándose a la parte menos tranquilizadora de todo el discurso. ―Cristo, mi papá me dijo que iba a ser asesinado en el primer mes de vivir aquí, y le dije que estaba siendo demasiado protector. Ahora tengo un puto psicópata como vecino y voy a morir en la primera semana.

―No vas a morir. Yo no. No vivo en tu edificio. Arreglaré tu puerta, y te dejaré en paz, lo prometo. Nunca tendrás que volver a verme, ―balbuceó Derek, y luego se encogió ante su propia elección de palabras.

―¡Acabas de decir que eres mi vecino! ―Chilló el chico prácticamente. ―¿Estás tratando de confundirme hasta la muerte?

―¡Al otro lado de la calle! Tu vecino del otro lado de la calle, es lo que quise decir. Tu... la ventana de tu apartamento mira hacia la mía. Y, has estado parado allí, todas las noches, mirando en mi ventana. Y no tengo cortinas, y tú... me estabas haciendo sentir realmente incómodo, y no te detenías por mucho que te mirara, y.. y joder, eres ciego, y es por eso, entiendo eso ahora, pero antes se sentía realmente amenazante, y por eso vine - ―Derek tropezó una vez más, preguntándose si esas eran más palabras que las que le había dirigido a nadie desde que Laura murió.

El niño había bajado la lámpara ahora, al menos, sus cejas en alto en su cara móvil. ―Yo. Parecía amenazante. Para ti, ―repitió dudosamente.

Sonaba ridículo ahora que lo había dicho, y el niño ni siquiera sabía cómo era Derek, no sabía que tenía casi 200 libras de músculo sólido y hombre lobo si añadimos. El apartamento era insoportablemente caluroso y húmedo, y Derek sintió que sus mejillas se sonrojaban aún más, el sudor goteaba por su espalda. Miró hacia abajo a sus pies, incapaz de explicar más. ―Tengo... tengo problemas, ―dijo finalmente.

El niño resopló. ―Eso es un eufemismo si alguna vez escuché uno. ―Parecía que se estaba calmando un poco, sin embargo, el ritmo frenético de su corazón se ralentizó, la acidez del miedo en su aroma se convirtió en algo más cálido y suave.

Relajó su postura un poco más, la base de la lámpara se posó en el suelo, pero su voz todavía estaba aguda con sospecha cuando volvió a hablar. ―¿Son estos problemas, como, problemas de manejo de la ira? ¿Alguna vez has lastimado a alguien? Y todo eso de que las personas ciegas tienen sentidos intensificados es verdad, hombre, así sabré si estás mintiendo, ―dijo, con los latidos del corazón irónicamente parpadeando mientras decía la mentira.

Derek no pudo evitar la carcajada que se le escapó. ―Solo si estuviste cegado salvando a un anciano de un camión lleno de desechos radiactivos, ―se sorprendió a sí mismo y luego se mordió la lengua. Mierda, se suponía que debía disculparse, no hacerle cosquillas al tipo.

Sorprendentemente, su estúpida observación pareció tranquilizar al chico. ―Referencia de Daredevil, ―observó el niño, sus ojos se arrugaron un poco en las esquinas. ―Bonito.

―No debería haber bromeado sobre eso, ―dijo Derek incómodo. ―Lo siento. De nuevo.

―No te preocupes, tío. No soy sensible al respecto. Además, por lo que sé, así es exactamente como me quedé ciego. ―El niño sonrió ampliamente por un minuto antes de parecer recordar la situación y obligar a su rostro a verse severo de nuevo.

―De todos modos, ―forzó Derek. ―No, nunca lo hice, no lastimaría a nadie. Pero si quieres llamar a la policía o algo por el estilo, está bien. Mi nombre es Derek Hale. Puedo esperar aquí mientras llamas o puedes enviarlos a mi casa. Voy a... Corroboraré tu declaración y todo eso. Si eso te hace sentir más seguro.

El chico bajó la lámpara ahora, pasando una mano por su pelo ya desordenado y respirando profundamente, dejándolo salir con un suspiro. ―No hombre. Tal vez estoy siendo estúpido, pero no creo que sea necesario. ―El crepúsculo comenzaba a caer más completamente, proyectando sombras sobre la cara del niño mientras se encogía de hombros un par de veces para liberar la tensión. ―No es que no me hayas asustado, pero estoy cerca de donde vienes. Asaltaste aquí para enfrentarte a un furioso pervertido y en cambio obtuviste 163 libras de sarcasmo y discapacidad. Es... bueno, no diré que sea comprensible, todavía es raro como el infierno, pero puedo ver por dónde te habría asustado ya que no sabías nada sobre la... —Los dedos del niño hicieron una especie de elaborada espiral frente a sus ojos ―...situación que está pasando aquí.

―Por qué -― comenzó Derek, antes de pararse. Él no tenía derecho a hacer preguntas.

El niño esperó por un minuto y luego resopló de nuevo. ―Solo escúpelo, amigo. Creo que el buen barco ha zarpado.

Derek sintió que se sonrojaba al recordarlo, pero su curiosidad estaba empezando a anular su vergüenza. ―¿Por qué te paras en la ventana toda la tarde?

―¡Oh! Eso es fácil. ―El niño sonrió de nuevo. ―Es un maldito horno aquí por las noches, por si no lo has notado, y sin aire acondicionado. Ni siquiera puedes poner una unidad de ventana en este maldito marco ventanas, y la mayoría de ellas están pintadas desde el exterior como nueve capas de pintura.

Retrocedió hacia la ventana, buscó la manivela e intentó girarla sin equivocarse. Hizo un chillido horrible y solo se abrió un poco más, el chico contenía la respiración con el esfuerzo de girarlo incluso unas pocas vueltas. ―Solo puedo abrir esta ventana, ―resopló, ―E incluso ésta solo unas pulgadas. Pero si me quedo justo en frente de ella me sale al menos un poco de brisa. Así que lancé un podcast y me quedé aquí y escuché. ―Su boca se torció en una sonrisa de autocrítica. ―Vida nocturna en la gran ciudad, ¿eh?

―Puedo, puedo intentar arreglar eso para ti también, ―ofreció Derek. ―Hacer e todas se abran, al menos.

―¿De verdad, hombre? ―El chico se preparó su antebrazo en la parte superior del marco de la ventana y se inclinó en la brisa, la posición familiar para Derek, pero ahora se ve desde el otro lado. Parecía tan obvio ahora. ―Sería increíble. Manitas es algo que definitivamente no soy.

―Sí, lo haré, hay una ferretería a pocas cuadras que aún está abierta a estas horas. Voy a cerrar la puerta con seguridad esta noche, y las ventanas si puedo.

―Gracias. ―El niño parecía notablemente despreocupado con la presencia continua de Derek en su apartamento, de una manera que hablaba de una pobre autopreservación. Se quedó relajado en la ventana, todavía saboreando la brisa. Su camiseta tenía un parche húmedo entre los brazos y los omóplatos, haciendo que se adhiera a los fuertes músculos de su espalda. ―Entonces vives allí, ¿eh? ―comentó, gesticulando por su ventana.

―Sí. Por, eh, desde hace unos dos años.

―Y pensaste que pasaba toda la noche solo mirándote, ―comentó el chico, su voz brillante con malicia. Volvió la cabeza, un rayo de sol de verano que le iluminaba los ojos con un color miel dorado translúcido. ―Debes ser caliente por haber pensado eso. ―A nadie le preocupa ser engañados cuando tienen cien años y están arrugados. ¿Eres súper caliente?

―Yo, eh...

El niño se rió de placer, todo su cuerpo temblaba con eso. ―¡Totalmente lo eres! ―Canturreó. ―¡Eres tan caliente como si estuvieras ardiendo! ―Se volvió hacia la ventana, dejando que sus largos dedos se reflejaran ligeramente sobre la superficie del vidrio. ―Oportunidad perdida, hombre, ―dijo contemplativamente. ―Eres como el típico vecino sexy en una comedia de situación, y aquí estoy, un mirón sin mirones.

―Yo... ―Derek no tenía idea de qué decir a eso.

El niño se enderezó de repente, un rubor rosado subió a sus mejillas. ―Por Dios, lo siento, amigo. Mi boca se escapa conmigo a veces. Siéntete libre de ignorar, como, el 90 por ciento de lo que digo.

―No, está bien. ―Derek logró arrastrarse unos pasos más cerca de la puerta, preguntándose por qué no se había ido ya. ―Será mejor que vaya a la tienda antes de que cierre. Volveré dentro de… ¿media hora?

―Sí, suena bien, ―dijo el niño regresando a la ventana. Derek finalmente salió por la puerta, cerrándola detrás de él y respirando profundamente, tratando de recoger sus pensamientos dispersos.

―¡Trae pizza! ―Gritó el niño desde el interior del apartamento, y Derek se encontró sonriendo mientras se ponía en movimiento, bajando por el pasillo sucio.

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El niño habló mucho.

―¡Hey, sí, pasa!, ―Comenzó tan pronto como Derek llamó vacilante a la puerta una hora más tarde. ―Soy tan bueno, me di cuenta de que nunca te dije mi nombre, lo cual es ridículo. Es Stiles por cierto, aunque no en realidad, me refiero a que nombrar a alguien Stiles Stilinski sería algo horrible, como Major Major, pero es mi apodo, y créeme, no quieres saber el verdadero, ¿no hay pizza? ―El cambio repentino de su rostro de entusiasta a decepcionado fue cómico.

―Uh… ―el cerebro de Derek tardó un minuto en ponerse al día. ―Está pedida. No podría llevarlo con todas las otras cosas.

―¡Oh! ―La cara de los niños se iluminó de nuevo. ―Sí, increíble, apuesto a que conoces los mejores lugares para la entrega por aquí, ¿eh? Mi padre iba a venir y ayudarme a instalarse, e íbamos a explorar y todo ese tipo de cosas, pero luego terminó teniendo que testificar en este juicio que fue mucho más tiempo de lo que se suponía... ¿mencioné que él era un sheriff? De todos modos, él es un sheriff, y se quedó atascado testificando, y la fecha de inicio para mi trabajo fue el 1 de julio, así que fuimos solo nosotros y los que cambiaron, y encontré mi camino al trabajo y la tienda de comestibles, pero estado atrinquerado hasta que sea liberado del juicio y pueda venir aquí para que podamos ver el vecindario juntos, ¿sabes? De todos modos, ¿qué traes?

Derek estaba comenzando a desarrollar una estrategia de solo responder a la última pregunta de la boca de Stiles. ―Nuevas cerraduras. Cosas para arreglar las ventanas. Te tengo un ventilador, también, para la circulación de aire. Y, uh... ―Se movió torpemente sobre sus pies. ―¿Bombillas?

―¡Oh, cielos! ―La visión nocturna de Derek era lo suficientemente aguda como para ver a Stiles sonrojarse incluso en la casi oscuridad del apartamento.―Me olvidé totalmente de eso, ¿no? Quiero decir, estaba en mi lista, pero nadie ha venido a visitarlo todavía, así que, de todos modos, pensando inteligentemente, puedo ponerlos en las lámparas si me las dejas. No te mates en la oscuridad.

Derek entregó el paquete de bombillas y Stiles revoloteó, con sus largos y hábiles dedos atornillándolos, manteniendo las puntas de los dedos sobre cada foco mientras giraba el interruptor hasta que pudo sentir que se calentaba para confirmar que estaba encendido. ―Al menos, esto no es tan malo como cuando me mudé a mi dormitorio: tenía una individual, y no me di cuenta de que había puesto mi gran tocador delante de mi interruptor de luz hasta la primera vez que tuve a alguien más, y era tan incómodo, creo que pensó que era una especie de movimiento de mi parte, ya sabes, un apartamento oscuro para establecer el ambiente o lo que sea...

Derek observó a Stiles moverse por el apartamento, tratando de ignorar el pequeño cosquilleo de conciencia en su espina dorsal que decía: a él le gustan los chicos.

―Empezaré con las cerraduras, ―dijo.

Derek aprendió más acerca de Stiles en unas pocas horas de lo que probablemente sabía sobre cualquier otra persona en la ciudad. Stiles acababa de graduarse en la universidad y tenía un trabajo como asistente editorial en una editorial. Realmente quería ser novelista, pero hasta que alguien descubriera su “talento inmenso y asombroso”, como lo expresó, tuvo que pasar horas en las trincheras y, al parecer, la ciudad de Nueva York era “el lugar indicado” para publicar.

Derek descubrió que podía escaparse con el gruñido ocasional de reconocimiento y Stiles continuaría una conversación sin ayuda de nadie, lo que a ambos les pareció muy bien.

Llegó la pizza y Stiles comió con gusto, tomando enormes mordiscos entre un monólogo sobre cuánto tiempo había pasado desde que había tenido una pizza con todo y la propensión de su padre a colar comida chatarra a pesar de la estricta dieta que Stiles le había impuesto. En un momento dado, Stiles hizo un gesto tan animado que solo los reflejos del hombre lobo de Derek evitaron que le dieran un golpe en la cabeza con una porción de pizza.

―¡Oh, espera... aquí!, ―Dijo Stiles en un momento, sacando su teléfono del bolsillo. Derek había notado que Stiles parecía tener su teléfono en la mano siempre que le era posible, y en las raras ocasiones en que lo guardaba, parecía palmear su bolsillo compulsivamente para confirmar que estaba allí, pero no había visto a Stiles usarlo todavía.

―¿Jarvis?

―¿Sí, Stiles?― Una voz británica respondió desde el teléfono, sorprendiendo a Derek.

―Muéstrame a papá.

―Mostrando a papá, ―respondió el teléfono. Stiles inclinó la pantalla del teléfono en dirección a Derek, usando su pulgar para deslizar a través de algunas fotos. Cada una fue cuidadosamente etiquetado, Jarvis leyendo el título en voz alta mientras la foto aparecía en la pantalla. ―Papá en uniforme, 2014. Cumpleaños de papá, 2014. Papá y yo, Navidad 2013. Papá conmigo y Lydia en la graduación.

Derek miró la pantalla, las fotos del hombre paternal y el obvio orgullo en su rostro trayendo un inesperado nudo en su garganta. En la última tenía su brazo alrededor de Stiles a un lado con una gorra y un vestido, y alrededor de una hermosa joven al otro lado.

―¿Lydia es tu hermana?, ―Preguntó Derek.

Stiles resopló. ―Nah, quiero decir, ya quisiera. Quiero decir, no solía desear que fuera mi hermana, estuve enamorado de ella desde los 7 años hasta los 13 años. Estaba totalmente convencido de que me iba a casar con ella, pero en cambio se convirtió en mi mejor amiga. lo que resulta que es mucho mejor, y ahora ella es prácticamente como mi hermana.

Derek sintió una súbita e irracional punzada de celos. ―Ella es hermosa, ―dijo para cubrirlo, y Stiles sonrió.

―¿Lo sé, verdad? Quiero decir, recuerdo cómo se veía entonces, incluso, y era guapa y aterradora incluso en la escuela secundaria, con ese cabello rubio rojizo, y cuando se ponía brillo de labios en clase... ―Stiles tuvo una mirada soñadora su cara.

―Será mejor que vuelva al trabajo, ―murmuró Derek, tratando de evitar el gruñido de su voz.

―¿Qué? ―Stiles pareció sacudirse de vuelta a la conciencia. ―Oh, sí, claro. De todos modos, solo me puedo imaginar cómo se ve ahora, pero ni siquiera es la mejor parte, es tan ridículamente loca, inteligente, y ella me tomó como un proyecto favorito o algo así. Ella hizo mucha programación personalizada para Jarvis. Ahora está estudiando algún tipo de Matemáticas puras y locas en el MIT, pero hablamos por teléfono y Skype todo el tiempo. Ella fue la que me ayudó a convencer a papá de que podía hacerlo aquí.

Derek hizo un vago ruido de interrogatorio mientras observaba las capas de pintura sobre las ventanas, finalmente se daba por vencido con el cuchillo y extendía sigilosamente una garra.

―Él es justo… sobreprotector, supongo. Quiero decir, es comprensible, con todo lo que sucedió, y somos solo nosotros dos, pero si él se saliera con la suya, probablemente aún estaría viviendo en casa y castigado la mitad del tiempo. Fue bastante difícil para mí convencerlo de que me permitiera mudarme a los dormitorios para ir a la universidad, pero para recorrer todo el país y llegar a la ciudad de Nueva York, me costó mucho convencerlo.

―Pensó que serías asesinado en el primer mes, ―dijo Derek, recordando el balbuceo de Stiles de antes, y luego inmediatamente lo lamentó cuando Stiles frunció el ceño, su aroma se volvió un poco triste.

―Él estaba... estaba enojado cuando dijo eso, ―dijo Stiles, su voz apagada.

Derek se encontró luchando por una forma de hacerlo mejor. ―Este edificio es un poco, um...

―¡Lo sé! ―Stiles estalló, su voz estaba llena de ira ahora. Derek se congeló, sin saber qué había dicho exactamente, pero seguro de que había empeorado las cosas. ―Lo sé, ―dijo Stiles en voz más baja. ―Sé que este lugar es un basurero, soy ciego, pero no estúpido. Pero mi padre... ―Pasó una mano por su pelo, haciéndolo sobresalir aún más en todas las direcciones. ―Mi papá piensa que esta es una mala idea, y yo… solo voy a darme por vencido e irme a casa. Entonces él insistió en que buscara un lugar que se rentara mes a mes. Y créeme, este lugar: es como el Taj Mahal de alquiler mensual en la ciudad de Nueva York que puede pagarse con el salario de un asistente editorial.

―No quise insultar tu lugar, ―dijo Derek vacilante.

―Lo sé. Lamento haberte criticado, ―dijo Stiles, pero su aroma aún estaba teñido de tristeza. ―Es solo... un tema delicado, supongo. Porque... porque tal vez él tiene razón. Quiero decir, solo llevo aquí una semana, pero... ya es mucho más difícil de lo que pensé que sería.

Stiles se sentó en su cama, girando su teléfono en sus manos, con los hombros caídos. ―Quiero decir, estaba preparado para lo loca y abarrotada que estaba la ciudad, y eso apesta, pero estaba listo para eso, ¿sabes? Quiero decir, los campus universitarios pueden volverse bastante locos y abarrotados, y yo podría lidiar con eso. Pero al menos en la universidad había clases a las que ir, y todos eran nuevos, así que todos estábamos averiguando juntos. Aquí todos parecen estar en sus propias órbitas, ¿sabes lo que quiero decir? Voy a trabajar y uso texto a voz para editar, así que tengo auriculares casi todo el tiempo, pero incluso si no lo hago, no parece que las personas realmente hablen entre sí, o… No lo hago Lo sé, lo siento, estoy balbuceando. Ignórame.

Derek raspó las ventanas por un poco más de tiempo, pensando en lo que Stiles había dicho. En cierto modo, esa descripción era lo que Laura y él habían encontrado atractivo por primera vez en la ciudad de Nueva York. Nadie para hacer preguntas, nadie que se preocupe por dos adolescentes solos. Y Derek había buscado deliberadamente un trabajo donde rara vez interactuaba con otros, pasando todo el día en soledad con sus números y hojas de cálculo. Con el tiempo, sin embargo, lo cansó. Nunca se suponía que un lobo debía estar solo, y la calidez de una familia, de manada, era algo que Derek probablemente nunca encontraría aquí. Al menos no de la manera en que él estaba haciéndolo.

―Creo que...― comenzó finalmente, tomando otro momento para organizar sus pensamientos. ―Creo que la gente de esta ciudad tiene una especie de caparazón, pero, en el fondo, siguen siendo personas, como en cualquier otro lugar. Puede tomar un poco de tiempo. Más de lo que estás acostumbrado.

Y joder, pero la sonrisa de Stiles pareció calentar toda la habitación. ―¿Crees eso?

―Sí. Lo harás bien.

Ambos estuvieron más tranquilos después de eso, más pensativos. Derek encontró el silencio sorprendentemente amistoso. Fue agradable trabajar con sus manos otra vez, dejando que el cálido aroma de Stiles lo cubriera, su respiración constante y latidos del corazón reconfortantes como un telón de fondo reconfortante para el raspado de las herramientas de Derek y el crujido mientras Stiles sacaba algunas cajas.

Derek abrió todas las ventanas y engrasó las bielas para que giraran más fácilmente. Antes de irse, colocó el ventilador, asegurándose de obtener la aprobación de Stiles sobre la colocación del mismo y lo encendió. Ambos dieron un suspiro de alivio cuando el frío aire de la tarde se reflejó en las ventanas, circulando a través del apartamento como un bálsamo.

―Supongo que he terminado, ―dijo Derek finalmente. ―Tienes dos cerrojos y una barra ahora, eso debería aguantar bastante bien―. Recogió las últimas herramientas, dirigiéndose a la puerta.

Stiles abrió la puerta, sus dedos se movieron con facilidad sobre las nuevas cerraduras y la barra. ―Gracias, Derek, ―dijo, apoyado en la puerta cuando Derek se abrió paso a través de ella. ―Está bien, ya sabes... tener un amigo en la ciudad.

Y Derek no lo dijo así, realmente no lo hizo. Fue su estúpida boca actuando por sorpresa, porque nadie lo había llamado amigo, ni siquiera sabía por cuánto tiempo. ―Yo... no lo soy―. Se encontró a sí mismo tartamudeando en estado de shock, las palabras murieron en sus labios cuando la cara de Stiles se puso tensa y rígida.

―Sí, lo entiendo, ―dijo Stiles, su cálida y suave fragancia olía a decepción y vergüenza. ―Hasta nunca, hombre, ―dijo Stiles secamente, y antes de que Derek lo supiera, la puerta se cerraba en su rostro. Escuchó el clic de un cerrojo y luego otro, y el deslizamiento de la barra, mientras permanecía de pie en el pasillo, dolorido por lo que había dicho e inseguro de cómo hacerlo bien.

Chapter Text

El niño estaba de repente en todas partes.

Durante los primeros días después del terrible error de Derek, no había visto a Stiles en absoluto. Derek no pudo evitar mirar compulsivamente por sus ventanas y al otro lado del callejón, pero las persianas de Stiles permanecieron firmemente cerradas, su apartamento oscuro.

Derek pasó el fin de semana en la miseria, inseguro de lo que debería hacer.

Solo échale huevos y discúlpate, idiota. Derek prácticamente podía escuchar el consejo de Laura, pero no era tan simple.

Le había prometido a Stiles que una vez que arreglara la puerta, Stiles nunca tendría que volver a verlo. Eso no parecía ser lo que Stiles quería, si llamaba a Derek un amigo. O al menos eso no era lo que él había querido, por un breve momento antes de que Derek lo arruinara todo. Probablemente era exactamente lo que Stiles quería ahora, y si fuera así, sería más que espeluznante que Derek regresara allí, infligiendo una vez más su inoportuna presencia en el chico.

¿Y qué lograría eso? Derek no era el tipo de persona a quien alguien llamaría amigo. Estaba enojado, incómodo y no sabía cómo hablar con la gente. Lo primero que hizo que la gente se interesara en él fue su apariencia, y Stiles ni siquiera pudo verlo. No, Stiles era nuevo en la ciudad y abrumado, y desesperado por cualquier tipo de conexión personal. Una vez que se había establecido, probablemente lo consideraría un estrecho, pensando en cómo casi le había permitido a Derek entrar en su vida.

Y sin embargo, cuando comenzó la semana de trabajo, Derek se encontró desesperadamente buscando el olor de Stiles en la calle, casi involuntariamente. Parecía particularmente sintonizado con eso, y no pudo evitar jadear en aliento codicioso a través de su nariz, analizando cada aspecto de ello. Olía... solo, y Derek se odiaba más con cada inhalación compulsiva.

Y luego, el leve rastro del aroma de Stiles en el aire no fue suficiente. Como un verdadero acosador, al día siguiente Derek se encontró alterando su agenda, preparándose más temprano que nunca y esperando en el lobby de su edificio hasta que vio a Stiles salir del edificio de al lado. Derek lo miró y lo olió, e imaginó cientos de maneras diferentes en las que podía acercarse a él y disculparse. En cambio, terminó siguiendo a Stiles en un silencio obstinado hasta la parada del metro, viendo como las puertas del tren A se cerraban entre ellos, alejando a Stiles para otro día mientras Derek se abría paso con desgana hacia su propio tren.

Derek ni siquiera sabía por qué el niño lo había cautivado tan completamente. Claro, Stiles había sido amable con Derek cuando no tenía motivos para estarlo, pero no era la primera persona en esta ciudad en tratar a Derek con amabilidad. Y su risa no había sido tan brillante, su obvio amor por su padre y amigos era entrañable, su conversación sin esfuerzo era atractiva. No puede haber sido todo tan dorado, cálido y fácil como lo fue en la memoria de Derek.

Una vez que Derek se dio cuenta de que Stiles parecía funcionar con un horario ligeramente alterado, de 7 a 3, descubrió que no solo seguía a Stiles hasta la parada del metro por la mañana, sino que también se excusaba para irse temprano. Se demoró fuera de la parada de metro hasta que escuchó el golpeteo del bastón blanco de Stiles y esa cabeza esponjosa emergió de la escalera. Stiles parecía haberse adaptado a las calles de la ciudad notablemente rápido, caminando hacia arriba y determinado a través del complicado laberinto de cruces de calles y obstáculos, su bastón en una mano y su teléfono en la otra, un auricular inalámbrico en un oído y la otra oreja aparentemente escuchando su entorno.

El jueves por la mañana, Derek estaba demorándose en su vestíbulo, esperando a Stiles otra vez, cuando un joven con el cabello oscuro y una mandíbula torcida se abrió paso a través de la puerta. El chico y su desagradable compañero de cuarto habían estado en el apartamento de al lado desde que Derek se había mudado, y Derek todavía no estaba seguro de su nombre. ¿Sam? ¿Seth? Algo así. En los dos años que habían vivido uno al lado del otro, Derek solo lo había saludado de pasada.

—Lo sé, Ally—, le decía el chico a su teléfono mientras se dirigía a la sala de correo. Vestía su uniforme habitual de EMT y parecía arrugado y enrojecido, como si acabara de salir de su turno. —No solo se mudó mientras estaba en el trabajo, sino que abandonó el alquiler del mes siguiente. Puedo obtener ahorros por un mes o dos, pero de ninguna manera puedo pagar el lugar yo solo por más tiempo que eso.

Derek escuchó una voz amortiguada responder, probablemente la chica de pelo oscuro que parecía ser un visitante frecuente. Ella siempre sonreía con una sonrisa a Derek en el pasillo, y Derek por lo general se sonrojaba y encontraba otro lugar, sabiendo que los cariños ridículamente cursis y los sonidos amortiguados del sexo del apartamento de al lado estarían por seguir pronto.

El niño estaba saliendo de la sala de correo ahora, haciendo malabares con su teléfono, correo y llaves mientras se dirigía a la escalera. —No, no tenemos un contrato de arrendamiento. Es... —El chico miró a su alrededor, sus ojos se abrieron cuando aterrizaron sobre Derek. Dio la vuelta y susurró al teléfono: —Es un subarrendamiento ilegal.

Al otro lado de la calle, la esbelta figura de Stiles emergió de su edificio, la puerta principal se cerró detrás de él y luego se abrió de nuevo. La cerradura aún no había sido arreglada. Derek estuvo tentado de arreglarlo él mismo, pero ni siquiera estaba seguro de que el niño tuviera una llave, y no podía preguntar. Escuchó distraídamente a su vecino comenzar a despedirse de su novia cuando Derek abrió la puerta del vestíbulo para irse.

Date la vuelta, idiota Derek negó con la cabeza como si pudiera desalojar físicamente la voz de Laura de sus oídos.

Dos pasos por la puerta Derek se detuvo, viendo como los sorprendentemente anchos hombros de Stiles desaparecían en la multitud en solo unos momentos. Dio media vuelta, caminando rápidamente por el vestíbulo hacia donde el tipo finalmente colgaba después de una larga serie de —Te amo.

—Oye—, dijo Derek torpemente, y el tipo saltó sobre un pie en el aire.

—¡Oh! ¡Oye! Derek, ¿verdad? ¡Hola! Um... ¿qué pasa? No sé si alguna vez nos hemos visto. Soy Scott. McCall.— Scott extendió su mano para un apretón de manos, que se convirtió en una ola incómoda cuando Derek no reaccionó lo suficientemente rápido.

—¿Eras tú? ¿Necesitas un compañero de cuarto?—, Dijo abruptamente Derek.

Los ojos de Scott se abrieron de miedo.

—Yo no—, dijo Derek con un movimiento de los ojos, ignorando la forma en que el niño se combaba en aparente alivio. —Conozco a alguien, quiero decir, tengo un amigo que podría estar buscando algo. Vive en el lugar al otro lado de la calle… —Derek hizo un gesto hacia las puertas del vestíbulo— …pero ese lugar es...

—Sí, no es broma—, Scott estiró su cuello, mirando por las puertas del vestíbulo con recelo. —¿La gente vive allí?

—Él solo ha estado allí desde el comienzo del mes, pero es... no es seguro. Y él es mes a mes.

La cara de Scott se iluminaba cuanto más hablaba Derek. —¡Oh sí! Eso sería... ¡eso sería genial! Quiero decir, Matt realmente me jodió por irse sin previo aviso, sería increíble si pudiera encontrar a alguien para el próximo mes. Y trabajo muchas noches, así que generalmente me mantengo fuera del camino bastante bien.

—Creo que...— Derek estaba empezando a darse cuenta de lo espeluznante que sonaría si Stiles alguna vez hablaba con Scott. —Creo que le gustaría la compañía.

—¡Guay! ¡Totalmente! Sí, ¡dale mi número! Aquí, déjame enviarte un mensaje de texto con mi información de contacto. ¿Cuál es tu número?

—Uh...— Derek solo se daba cuenta tardíamente de lo que había hecho. De alguna manera, había pensado que Scott se acercaría a Stiles por su cuenta, pero eso realmente no tenía ningún sentido, ¿o sí? Repitió insensiblemente su número y oyó su propio zumbido cuando el contacto llegó.

—Genial, así que solo dile que me llame, ¿de acuerdo?— Scott estaba piando. —¡Un millón de gracias, hombre!— Scott abrió la puerta de la escalera y subió las escaleras, dejando a Derek desconcertado y consternado en el fondo.

Derek pasó todo ese día lamentando su decisión impulsiva de acercarse a Scott. Claro, quería que Stiles estuviera seguro y feliz, con una urgencia que no podía explicar. Sin embargo, ahora estaba prácticamente obligado a acercarse a Stiles, y no solo para disculparse, sino para contarle sobre Scott. ¿Qué tan exponencialmente más espeluznante iba a ser eso?

—Sí, sé que me odias, ¿ahora te gustaría mudarte a la casa de al lado?— Derek se imaginó a sí mismo diciendo en su cabeza, y se encogió al pensarlo. ¿Y qué pasaría si Stiles se mudara a la casa de al lado? Probablemente se encontrarían todos los días.

Lo ves todos los días, Derek, porque eres un acosador espeluznante.

Derek trató de concentrarse en sus hojas de cálculo, descartando la voz de Laura, pero era imposible concentrarse. La idea de que Stiles estuviera justo al lado lo estaba volviendo loco con una extraña combinación de anticipación y terror. Al verlo todos los días, lo suficientemente cerca para ver el rubor en sus mejillas pálidas, la intensidad de sus ojos color miel. Oler su aroma todos los días, fresco y cálido en los pasillos. Las paredes entre los apartamentos eran finas, por lo general, Derek intentaba bloquear los ruidos de la casa de al lado, pero si se concentraba tal vez incluso podría escuchar el ritmo del latido de Stiles, distinguir el sonido de su brillante risa. Tal vez podría arrullarse para dormir con la respiración constante de Stiles.

Acosador, bromeó Laura, y Derek se pasó una mano frustrada por el pelo, pero aún así dejó el trabajo lo suficientemente temprano como para seguir a Stiles a casa.

Al día siguiente, estaba decidido a acercarse a Stiles. Ensayó una y otra vez en su cabeza lo que diría y exactamente cómo lo diría. Él sería tranquilo y educado. Se disculparía brevemente y luego le avisaría a Stiles sobre la situación de Scott. Él haría…

Una vez más, Derek se encontró en la parada de metro, viendo el tren de Stiles llevándolo lejos, sin haber dicho nada. Se reagrupó, racionalizando que era lo mejor. Ahora que lo estaba considerando por completo, sería mejor atrapar a Stiles después del trabajo. Puede ser injusto molestarlo o demorarlo en su camino a su lugar de trabajo.

Aun así, cuando se acercaba el final del día de trabajo, arrastró los talones, revisando y volviendo a verificar su último informe financiero. Cuando salió por la puerta, supo que probablemente ya había perdido a Stiles en la parada del metro. Eso estuvo bien, se dijo a sí mismo. Era mejor probar con Stiles en su apartamento, para poder mantener una puerta sólida y tres cerrojos entre ellos si lo prefería.

A solo unas pocas cuadras de la parada de metro ya medio camino de su vecindario, Derek captó un olor que hizo que su pecho se agarrotara de miedo. Era el cálido y suave olor de Stiles, ahora tan familiar para él, pero superpuesto esta vez por una acre nota de pánico. Derek tragó saliva de repente alargando los colmillos, siguiendo el olor a media cuadra hacia abajo y hacia un callejón, su corazón tronando en su pecho.

Podía oír los frenéticos latidos del corazón de Stiles y las respiraciones jadeantes, pero casi lo pasó por alto al principio. Estaba agachado a la sombra de un contenedor de basura, con la cara enterrada en sus brazos, apenas respirando entrecortadamente. Su bastón descartado en el sucio piso del callejón junto a él.

—¡Stiles!— Derek se dejó caer de rodillas frente a Stiles, su propio pecho dolía con simpatía por el aliento jadeante de Stiles. —¿Qué pasó? ¿Estás herido?

—¿Derek?— Stiles levantó su cabeza, sus ojos abiertos y buscando.

—¿Debo llamar a una ambulancia?—, Preguntó Derek. Antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo, ya estaba extendiendo la mano, agarrando el hombro de Stiles, frotándose el cuello con el pulgar para ver si sentía algún dolor.

Stiles extendió la mano temblorosa, agarrando la mano de Derek como un salvavidas. Su respiración pareció aliviarse un poco.

—No, no duele, es solo...— Derek podía verlo luchar contra el pánico, tratando de ordenar sus pensamientos. —Jarvis, mi teléfono, alguien simplemente, simplemente lo agarró de mi mano—. La mano que sujetaba a Derek se apretó con fuerza. —Derek. toda mi vida está en ese teléfono. No puedo, no puedo funcionar sin eso. Y ahora se ha ido...

Derek aplastó la mano de Stiles contra su propio pecho. —Estará bien. Solo respira conmigo por un minuto. Siente mi respiración y respira conmigo.

Stiles dejó escapar un suspiro tembloroso cuando Derek se forzó a inhalar profundamente, el aroma de Stiles y su pánico que parecía arder en sus pulmones hasta que pudo exhalar lentamente. El aliento de Stiles respondía demasiado rápido, pero parecía concentrarse, con los ojos muy abiertos, en la sensación del pecho de Derek bajo su mano temblorosa, y el siguiente aliento era más estable.

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Arte por maichan808

Respiraron así, dentro y fuera, en silencio durante unos minutos, los sentidos intensificados de Derek se concentraron en Stiles: la calidez de su cuerpo, el rápido golpeteo de su pulso, la tensión en sus músculos donde Derek todavía le agarraba el hombro. Finalmente, Stiles parecía estar emergiendo del pánico un poco, el miedo acre que lo rodeaba embotaba a un aroma más profundo y triste.

—¿Hace cuánto tiempo?—, Espetó Derek.

—¿Qué?— Stiles pareció sacudirse, frunciendo la frente. —¿Tal vez cinco minutos antes de llegar aquí? Supongo que no lo sé realmente Acabo de salir de la avenida tan pronto como pude, porque podía sentir que el ataque de pánico se acercaba...

—Espera aquí,— gruñó Derek. Trató de ponerse de pie y terminó arrastrando a Stiles con él, el agarre mortal de Stiles en la mano de Derek inflexible.

—¡No te puedes ir!—, Dijo Stiles, su voz chillona, el aroma de su pánico afilado en el aire otra vez.

Derek pensó furiosamente. Las posibilidades de seguir un olor a través de la ciudad mucho después ya eran escasas, pero era la esencia de Stiles, y por razones que Derek ni siquiera quería admitir, estaba perfectamente sintonizado. Y Stiles casi siempre tenía ese teléfono en la mano, el olor de su piel era espeso por todas partes.

Derek sacó su propio teléfono de su bolsillo, sacando la deprimente pequeña lista de contactos. Golpeó el nombre ‘McCall’ y la voz soñolienta de Scott respondió después de un solo timbre.

—¿Sí?

—Scott, te estoy hablando por teléfono con - con mi amigo. Solo habla con él, ¿está bien? Vuelvo enseguida. —La mano de Stiles se apretó en la de Derek otra vez. —Vuelvo enseguida—, repitió Derek, tratando de poner tanta certeza en las palabras como fuera posible sin deslizarse en una voz alfa. —Stiles, créeme

Stiles tomó una respiración profunda. —Está bien—, dijo. Derek presionó el teléfono en sus manos y salió corriendo, por el callejón hacia la avenida, en dirección suroeste. Stiles habría estado caminando a casa del trabajo, y el carterista no habría continuado en la misma dirección que su objetivo.

Derek se dirigió por la avenida lejos de donde vivían, jadeando lo más discretamente posible por la nariz para eliminar el aroma fresco de Stiles de su contacto en el callejón, buscando el rastro un poco más viejo. Era débil, pero era detectable a golpes y arranques, un hilo fino entretejido con la miríada de otros olores de la ciudad. Se fortaleció cuando Derek aceleró, esquivando el tráfico en cada cruce, sin importarle cuán groseramente pasara junto a los otros peatones en el medio. Para cuando llegó a la siguiente esquina, el olor era lo suficientemente fuerte como para que Derek estuviera seguro de pasar a la siguiente calle.

Una ventaja de diez minutos no era mucho cuando tenías a un hombre lobo enojado pisándole los talones, y Derek vio al chico dentro de siete cuadras más. Tenía la cabeza gacha pero sus ojos escudriñaban a la multitud, sin duda buscando objetivos más fáciles. Derek se acercó más, la leve transferencia de olor de Stiles sobre el chico hizo hervir su sangre. Estaba justo al lado del niño en el siguiente callejón, y ni siquiera intentó inventar una excusa, simplemente lo agarró por el cuello y lo empujó directamente al callejón y contra la pared.

—Que...

Derek ignoró las protestas del chico, le quitó la mochila del hombro y la abrió. Contenía lo que parecía ser unos quince iPhones, así como algunas carteras y otros objetos de valor surtidos. Cuando Derek inclinó su cabeza más cerca, el olor de Stiles era claro como una campana, zumbando a través del cuerpo de Derek. Cerró los ojos, sabiendo que estaban enrojeciendo.

—Corre—, le gruñó al chico con una bocanada de colmillos, dándole un empujón en la dirección correcta. Derek lo escuchó alejarse, esperando a que se alejara del callejón antes de arriesgarse a abrir los ojos otra vez.

Tomó unos momentos más para que Derek luchara contra el lobo por completo, y luego comenzó a regresar por donde había venido. Ahora que el calor de la caza había terminado, Derek repentinamente no estaba seguro de su decisión de buscar el teléfono. Stiles había estado al borde de un ataque de pánico, Derek debería haberse quedado con él en su lugar. Joder, sus estúpidos instintos de lobo lo habían llevado a perseguir la amenaza, pero al hacerlo, había dejado a Stiles prácticamente indefenso. ¿Qué pasa si la llamada con Scott se desconectó, o si alguien se topó con Stiles y se dio cuenta de lo vulnerable que era, solo en un callejón de la ciudad de Nueva York...

La tensión de Derek creció con cada paso, y cuando regresó al callejón, su corazón latía de nuevo. Oyó la voz de Stiles y la de otro hombre, y un gruñido sordo resonó en su pecho, sus músculos se tensaron para atacar. De repente sonó una carcajada, brillante y fuerte, y Derek reconocería esa risa en cualquier parte. Se tomó un momento para respirar profundamente, y se aseguró de que sus uñas fueran finas y su visión clara antes de rodear el contenedor de basura.

—Sí, soy totalmente serio, ¡oh, oye, Derek!—, Dijo Scott amablemente. —Mira, lo está haciendo ahora—, murmuró Scott en voz baja a Stiles.

—¿Lo de las cejas?— Stiles murmuró, y Derek frunció el ceño automáticamente antes de intentar conscientemente relajar su frente.

Scott lo miraba como si fuera de otro planeta. —¡Dios mío, amigo, no puedo creer que te estés perdiendo esto!—, Le dijo a Stiles. —Está tratando de fruncir el ceño y no fruncir el ceño al mismo tiempo, creo que va a romperte algo.

Ambos se echaron a reír, y Derek puso los ojos en blanco. —Si han terminado, ¿quieren recuperar tu teléfono, Stiles?

—¡¿Qué?!— La cara entera de Stiles se iluminó cuando Derek empujó la mochila hacia Scott.

—Whoa—, suspiró Scott, abriendo la mochila y mirando adentro. —Hay como veinte teléfonos aquí. ¿Cuál es tuyo?

—¿Jarvis?—, Dijo Stiles.

—¿Sí, Stiles?—, Respondió el teléfono de inmediato con una voz de acento británico, amortiguada pero aún audible. Todo el cuerpo de Stiles se hundió con alivio. —Debería estar iluminado ahora—, dijo, moviéndose inquieto y haciendo manos graciosas.

Scott buscó en la mochila y salió victorioso con un teléfono iluminado, colocándolo cuidadosamente en las manos de Stiles.

—Ubicación, Jarvis—, dijo Stiles.

—Ubicación. Audubon Avenue entre la calle 171 y la calle 172. Proceda a la ruta 15 pies al sureste.

—Oh, gracias a Dios—, suspiró Stiles con alivio, abrazando el teléfono contra su pecho. —Derek, eso fue increíble. Cómo pudiste... quiero decir, debe haber sido un infierno y haberse ido para cuando me encontraste. Es prácticamente imposible...

Derek podría identificar el momento en que Stiles realmente lo pensó, la admiración en su rostro se desvaneció cuando su voz titubeó. —Quiero decir, es... es realmente imposible—, repitió Stiles, su voz repentinamente aguda con sospecha, el miedo empezando a colorear su aroma. Derek trató de no estremecerse cuando Stiles se movió instintivamente más cerca de Scott. —¿Es esto? ¿Es esto algún tipo de configuración? Algún tipo de estafa, o, o …¿una broma? ‘Vamos a meternos con el niño ciego y poner salsa picante en su helado’ ese tipo de cosas?

Derek se levantó, su boca abierta, congelada en horror. Dolió, más de lo que hubiera creído posible, ver la sospecha y el miedo en la cara de Stiles, pero ¿qué más pensaría él? Derek sintió la desesperación florecer como el hielo en su pecho, la frialdad se extendió para adormecerle las yemas de los dedos. No tenía una explicación razonable de lo que acababa de hacer.

—¡Amigo, no!— Sorprendentemente, fue Scott quien intervino para defender a Derek. —Derek es un buen tipo. Quiero decir, sé que se da cuenta de que todo crece y, ya sabes, um - asesinato - y - pero es un tipo realmente bueno. Él lleva las compras de la señora Zarakolu por las escaleras todas las semanas, a pesar de que ella revisa su culo todo el tiempo. Y-y esa vez que la alarma de incendios se activó a las 3 de la mañana en enero, Derek entregó su abrigo a los gemelos del Sr. Núñez, a pesar de que el Sr. Núñez había traído chocolate para mantenerlos felices, pero no un abrigo, porque, seamos sinceros, él es no es el padre más inteligente del mundo, y se pusieron las manos de chocolate por todo el saco de Derek, y era de lana y ni siquiera le permitió al Sr. Núñez pagar por la limpieza en seco.

Derek no estaba seguro de quién estaba más aturdido por este testimonio de personaje no solicitado, él o Stiles.

—¿Cómo sabes todo eso?— Derek finalmente le preguntó a Scott.

—Tío—. Scott rodó los ojos. —Todos en el edificio hablan entre ellos, excepto tú. Entonces, en su mayoría, hablan de ti.

—¡Ni siquiera estás allí durante los días!— Derek se encontró protestando.

Scott se encogió de hombros, mostrando esa sonrisa perezosa otra vez. —Señora. Christakos en 402 le gusta. Ella dice que le recuerdo a su nieto. Ella me da de comer baklava y me pone al corriente de todos los chismes los domingos

—Wow—. Stiles parecía más tranquilo ahora, aunque un rastro de consternación aún fruncía el ceño. —Quiero decir... sí. —Su expresión se aclaró, y sonrió vacilante. —Lo siento, Derek. Aparentemente eres como el malhumorado Robin Hood de Washington Heights o algo así, y lo siento, ya sabes, te acusé de lo que sea. Eso fue un gilipollas bastante bueno para mí después de que me salvaste el culo al traer a Jarvis de vuelta para mí.

—Está bien—, dijo Derek, agradecido de estar fuera de peligro por el momento, pero seguro de que el tema de cómo recuperó el teléfono volvería a surgir. Derek estaba empezando a entender que a pesar de todos los balbuceos y balbuceos de Stiles, él era notablemente agudo. Por ahora, sin embargo, Stiles todavía parecía bastante conmocionado, y parecía contento de dejar caer el tema. —Me dirigía a casa—, dijo Derek. —Yo puedo, eh, caminar contigo si es allí donde vas.

—En realidad, estaba pensando que tal vez deberíamos ir a buscar hamburguesas y hablar sobre la cuestión del compañero de cuarto—, dijo Scott alegremente. —Quiero decir, Stiles es de quien estabas hablando, ¿verdad? ¿El amigo tuyo con el alquiler de mes a mes?

Derek se sonrojó cuando Stiles pronunció la palabra ‘amigo’ para sí mismo, con las cejas en alto.

—Sí, ese era Stiles—, dijo Derek. —Eso es bueno. Yo, eh... los veré por aquí.

—¡Espera!— Stiles extendió la mano, logrando agarrar un puñado torpe de la manga de la camisa de Derek. —Vendrás con nosotros, ¿verdad? Lo menos que puedo hacer es comprar a mi caballero de brillante armadura una hamburguesa. — Stiles pestañeó dramáticamente, y el efecto debería haber sido cómico, pero lo único que hizo fue llamar la atención de Derek sobre la forma en que esas pestañas espesas descansaban contra los lunares de la mejilla de Stiles y los vívidos ojos ámbar que se revelaron cuando se levantaron.

—Por supuesto que viene Derek—, dijo Scott fácilmente, presionando el bastón de Stiles en su mano derecha. —Aquí, toma mi codo si quieres, Stiles. ¿Aún no has estado en Vicky's? Sus batidos son increíbles. ¿Alguien realmente puso salsa picante en tu helado? La gente es gilipollas.

—Sí—, dijo Stiles, deslizando a Jarvis en su bolsillo y buscando a tientas su bastón y el brazo de Scott con su mano derecha mientras arrastraba a Derek por la manga con la izquierda. —Fue este imbécil que fue el capitán del equipo de lacrosse en la escuela secundaria. Pero lo tengo de vuelta. Verán, él estaba realmente pegado a su cabello, y estábamos juntos en el equipo de natación, así que mi amiga Lydia me ayudó a modificar su fórmula de champú con un químico imposible de rastrear que...

Scott y Stiles se dirigieron amigablemente hacia el restaurante, charlando todo el tiempo, y Derek habría pensado que se habían olvidado de él, excepto por cómo Stiles mantuvo los dedos de su mano izquierda enredados en la manga de la camisa de Derek durante los primeros cinco bloques.

Chapter Text

El niño y Scott parecían conocerse el uno al otro de inmediato.

A los pocos minutos de conversación, descubrieron que ambos habían crecido en California, en ciudades a solo veinte minutos de diferencia: Stiles en un lugar llamado Beacon Hills y Scott en el cercano Beacon Valley. Esa conexión mutua los hizo hablar sin parar todo el camino hasta el restaurante, Derek los siguió torpemente.

Cuando llegaron, Scott apretó a Derek en la cabina frente a él, como si supiera que estaba tentado de huir, mientras que Stiles se deslizaba fácilmente por el camino. La camarera que vino a tomar su pedido era rubia de pelo largo y escote, el corte bajo de su uniforme de camarera apenas dejaba espacio para la etiqueta que decía ‘Erica’.

―¡Una mesa llena de chicos bonitos! Mi favorita, ―ronroneó con una sonrisa depredadora mientras el cocinero de la parrilla alto y moreno miraba con afectuosa resignación entre hamburguesas. Ella recitó los especiales mientras miraba a cada uno de ellos apreciativamente por turno, sus ojos rímel permanecieron más tiempo sobre Derek hasta que se encontró ruborizándose bajo el escrutinio.

Scott y Stiles pidieron suficiente comida para dos personas cada uno, tomando un momento rápido para molestar a Derek sobre su elección de sopa y ensalada. Luego se lanzaron a una discusión sobre la última película de los Vengadores, Stiles preguntaba ansiosamente a Scott por detalles que aparentemente no estaban cubiertos por el servicio descriptivo de audio. Derek no la había visto todavía.

Cuando llegó la comida, ambos pasaron un momento apreciando mutuamente papas fritas rizadas antes de finalmente ponerse a trabajar.

―Entonces, ¿hablas en serio sobre la cosa de compañeros de cuarto? ¿Te contó Derek sobre el todo, ya sabes? ―Stiles de alguna manera se las arregló para hacerle un gesto a los ojos mientras aún sostenía un puñado de papas fritas rizadas, haciendo que Derek se estremeciera.

―No lo mencionó, pero no es algo grande―, dijo Scott. ―Quiero decir, supongo que querrás hacer algunos cambios en el lugar, pero a mí me parece bien.

―Es bueno que digas eso, pero debes tomarte un tiempo para pensarlo. Quiero decir, no puedes dejar cosas tiradas por el suelo. Y probablemente necesite tener un montón de cosas etiquetadas, ya sabes, usar mi control remoto y el microondas, y etiquetar algunos de los alimentos y eso. ―Stiles parecía decidido a hablar Scott de esto, pero la esperanza era clara en su cara.

Scott resopló. ―Mi madre me crió mejor que dejar cosas tiradas por ahí. Al menos fuera de mi habitación. Pero, deberías pensarlo también. Estoy un poco bajo en el tótem en el trabajo, así que trabajo muchos turnos nocturnos, de 11 a 7, así que voy y vengo en momentos un tanto extraños, y duermo mucho durante el día. Y, um... ―agachó la cabeza y se sonrojó, y Derek estaba seguro de que si Stiles hubiera podido ver esa mirada de cachorro, se habría derretido en el acto. ―Mi novia viene mucho. Nuestros horarios no se alinean muy a menudo, porque ella todavía está en la universidad, pero cuando ambos tenemos un día libre usualmente terminamos en mi casa, ya que ella todavía vive con su padre.

―¡Eso suena totalmente factible!― La sonrisa de Stiles alrededor de un bocado de papas fritas era incandescente. ―Estaré en el trabajo la mayoría de los días, así no tendrás que preocuparte de que yo te despierte. Y Allison suena genial por lo que me has dicho―. Derek no pudo evitar poner los ojos en blanco. Stiles y Scott habían estado solos durante los diez minutos mientras Derek persiguió al ladrón de teléfonos, por supuesto, Scott ya le había contado a Stiles todo sobre Allison. ―Mi papá estaría tan feliz si no estuviera solo, y en un edificio más seguro también―, continuó Stiles, prácticamente inquieto en su asiento con emoción.

―¡Va a ser increíble!― La sonrisa de Scott era casi igualmente amplia. ―Y no me importa el etiquetado y esas cosas, por supuesto que no. La mierda de mi microondas de todos modos. ―Vaciló por un segundo, deslizando sus papas fritas en un charco de ketchup antes de levantar sus ojos hacia Stiles, su habitual expresión tonta desapareció mientras miraba la cara de Stiles con un escrutinio sorprendentemente agudo. ―Es cortical, ¿verdad?

La boca de Stiles se abrió por un minuto antes de cerrarla con un chasquido. ―¡Eso es genial, hombre! Nadie llega a eso a menos que les dé toda la conferencia.

Scott se sonrojó, encogiéndose de hombros. ―Soy un paramédico, controlar los reflejos pupilares es casi automático para mí.

Derek miró con curiosidad entre ellos, pero ninguno de los dos parecía inclinado a elaborar, hurgando en la comida de nuevo.

―¿Cortical?―, Preguntó finalmente Derek. ―¿Qué significa eso?

Stiles fingió un elaborado sobresalto. ―¡Él habla! Casi olvidé que estabas allí, hombre.

―Muy gracioso―, gruñó Derek.

Stiles parecía alegre por esta evidencia de haber estado bajo la piel de Derek. ―Ceguera cortical―, dijo, tomando otro enorme bocado de su hamburguesa con queso, y apenas masticando antes de tragar. ―Significa que los ojos están realmente bien. El problema está en mi cerebro. ―Sus ojos se estrecharon en advertencia en dirección a Derek. ―No hay comentarios inteligentes, Derek, prácticamente puedo sentir que lo estás pensando.

―Yo... yo no iba a...― Derek tartamudeó torpemente, hasta que Stiles lo pateó debajo de la mesa.

―Estoy bromeando, hombre―, dijo Stiles. ―No te ahogues en tu propio asador ni nada.

Eso envió a Stiles y Scott a otro ataque de risitas. Cristo, al menos se estaban uniendo, incluso si eso significaba que ambos habían regresado a actuar como adolescentes.

―De todos modos―, Stiles continuó después de que finalmente se hubiera calmado. ―Simplemente significa que el ojo de menor nivel funciona bien. Las pupilas, y reflejos, cosas así. Hace que la gente piense que lo estoy fingiendo a veces, no entienden cómo puedes ser ciego si tus ojos parecen funcionar. Y a veces puedo ver un poco de luz y sombra, tener una sensación de movimiento en los bordes de mi campo visual, ese tipo de cosas. Pero no sé si eso es realmente mejor o peor, por lo general es más molesto que útil, por lo que a veces es mejor mantener las cosas en la oscuridad. Al principio tuve algunas alucinaciones visuales. ―La voz de Stiles se había vuelto cada vez más seria, y ahora su aroma cambió, nublándose con recordada tristeza y miedo. ―Eso fue... demasiado extraño.

―Lo siento, tío―, dijo Scott con sinceridad, y Derek se alegró de tener la capacidad de decir algo cuando el mismo Derek estaba sin palabras.

Stiles pareció encogerse físicamente de los malos recuerdos. ―Fue hace mucho tiempo.― Se metió las últimas papas fritas rizadas en la boca y sonrió de nuevo. ―Entonces, Scotty… ¿cuándo puedo mudarme?

****

Scott y Stiles habían decidido mudar a Stiles de inmediato, ya que ambos tenían el domingo libre y pensaban que sería mejor instalar a Stiles antes de que su padre fuera a visitarlo. Derek había estado allí durante toda la conversación, por lo que probablemente debería haber estado menos sorprendido cuando alguien llamó a su puerta el domingo por la tarde.

Hizo una pausa en sus flexiones, escuchando el latido de Stiles fuera de su puerta, de alguna manera extrañamente notable en comparación con el ritmo más normal de Scott. Lo había oído pasar por el pasillo toda la mañana, el aroma suave y cálido de Stiles nublaba el pasillo mientras dirigía a los chicos de la mudanza que acarreaban cajas de un lado a otro.

―Tal vez no deberíamos molestarlo...― Scott estaba murmurando.

―Nah, está bien―, respondió Stiles con fuerza, golpeando la puerta de nuevo. ―Vamos, Derek, sabemos que estás ahí―, gritó. ―Deja de doblarte frente al espejo o lo que sea y ven a abrir.

Derek empujó con fuerza en la próxima flexión para ponerse de pie, limpiándose las manos en los pantalones de chándal antes de abrir la puerta. ―Qué.

―Como un corrector de estilo profesional, déjeme decirle que los signos de interrogación pueden ser su amigo―, comenzó Stiles, impávido. ―Pero, en respuesta a tu pregunta-fraseada-como-una-declaración, es que todas las cajas se movieron, y debe venir y pasar el rato con nosotros mientras desempacamos mis cosas. Scott se ofreció como voluntario para obtener burritos de ese lugar en Broadway, así que haz su pedido ahora. Déjame adivinar, algo carnívoro. ¿Puerco? ¿Carne?

Derek se dio cuenta de que estaba mirando boquiabierto a Stiles, y cambió su mirada hacia Scott. Scott se encogió de hombros.

―Um... carne, ¿supongo?― Derek se encontró diciendo.

―¡Genial!― La sonrisa de Stiles era cegadora. ―Pon a Derek en carne. Derek, siéntete libre de terminar tu rutina de Buns of Steel o lo que sea, pero estate en nuestro apartamento en cinco. ―Stiles ya estaba a medio camino del apartamento de al lado, donde la puerta había sido abierta con una pila de cajas. ―¡Nos vemos pronto!

Derek miró hacia atrás, hacia donde Scott se dirigía por el pasillo en dirección a la escalera. Scott envió a Derek otro encogimiento de hombros y una ola antes de desaparecer por las escaleras. Derek se paró en su puerta por otro minuto, sintiéndose desconcertado y ligeramente abrumado, antes de saltar a la ducha.

****

La puerta del apartamento de Scott y Stiles todavía estaba abierta, pero Derek tocó de todos modos antes de asomar la cabeza por la puerta. Stiles tenía su bastón y parecía caminar de un lado a otro, murmurando para sí mismo, pero se detuvo y levantó la cabeza.

―Vamos, adelante―, dijo. ―Solo estoy consiguiendo el diseño sólido en mi cabeza.

―Puedo volver―, dijo Derek con incertidumbre.

―Nah, por supuesto que no.― Stiles ya había dejado su bastón a un lado y estaba sacando una caja de la pila en la parte superior de la mesa de café. Recorrió con los dedos los lomos de los libros que había en su interior antes de dirigirse aparentemente sin esfuerzo a la estantería, pasando los dedos por uno de los estantes que se le habían abierto. ―Elige una caja y comienza.

Derek tomó otra caja de la mesa de café, mirando dentro. Parecía un equipo de computación, una maraña de cables y misteriosas cajas negras.

―Entonces, Derek. ¿Qué eres?

Derek se congeló, casi buscando a tientas la caja que sostenía en los dedos entumecidos de repente. ―¿Qué?

―Nah, es broma.― Stiles esbozó una sonrisa brillante, y Derek comenzó a relajarse tentativamente, dejando la caja. ―Ya lo sé―, Stiles continuó mientras Derek escuchaba con creciente horror. ―La temperatura de tu cuerpo se calienta, gruñes prácticamente todo el tiempo -por cierto- a la altura de ese estereotipo, e incluso Scott piensa que eres sobrenaturalmente caliente, y es recto como una flecha. Y luego está todo el seguimiento de mi teléfono a través de las calles de la ciudad de Nueva York. Hombre lobo, ¿verdad?

―Que...― Derek tragó una garganta seca como el polvo. Pensó frenéticamente en correr, comenzando una vez más. No tenía mucho para empacar. Si dejara la ciudad de Nueva York hoy, podría ir, podría ir...

La idea de eso fue agotador. Dejando este lugar, sin Laura. ¿Cuál era incluso el punto de comenzar de nuevo? Preferiría quedarse aquí y conocer su destino, lo que sea que fuera. Sintió que se desvanecía el pánico, dejando solo resignación y desesperación.

―¿Qué vas a hacer?― Derek finalmente logró salir.

―¿Hmm?―. Stiles ni siquiera había dejado de desempacar, todavía colocaba libros en Braille en el estante que Scott había limpiado para él. ―Bueno, pensé que mientras comíamos tal vez veíamos una película. ¿Sabías que Scott ni siquiera ha visto Star Wars? Eso es, como una tragedia, hombre. Eso debe ser abordado lo antes posible

Derek apretó sus manos en puños, garras perforando sus palmas. ―¿Estás jodiendo conmigo?

Solo entonces Stiles hizo una pausa para desempacar, levantó la cabeza y miró a Derek en su dirección. ―¿Qué? ¿Pasa algo?

―¿Qué vas a hacer con que yo sea un hombre lobo?― Gruñó Derek.

―¿Hacer?― La frente de Stiles estaba arrugada en confusión, el latido de su corazón era rápido pero constante. ―¿Qué quieres que haga? No se lo diré a Scott, si eso es lo que te preocupa. Supuse por cómo reaccionaste cuando rastreaste mi teléfono que querías mantenerlo al mínimo.

Derek trató de respirar estrangulado a través de un pecho lleno de miedo. Días. Stiles lo había sabido desde hace días.

―¿Derek? Di algo, grandullón. Me estás preocupando un poco aquí.

Derek tuvo que reprimir una risa amarga ante la ironía de eso. La idea de que Derek estaba preocupando a Stiles, cuando Stiles estaba desgarrando tan casualmente todo el mundo de Derek.

―¿Vas a decírselo a los cazadores?― Logró decir Derek, odiando lo inestable que sonaba su voz.

―¿Cazadores?― Cristo, el niño no tenía ningún sentido de auto preservación, porque en lugar de encogerse, caminó hacia Derek, sin miedo, sin detenerse hasta que estuvo lo suficientemente cerca como para que Derek pudiera arrancarle la garganta si quería. ―¿Por qué debería... Derek, estás teniendo problemas con el control? ¿Has... has lastimado a alguien?

―¿Crees que eso importa?― Escupió Derek, su voz se estranguló con furia. ―¿De verdad eres tan ingenuo?

―¿Qué hacen? Los cazadores siguen un código. Solo que ellos solo cazan hombres lobo que son peligrosos, los que han herido a gente inocente. ―El latido del corazón de Stiles era constante, su voz solo mostraba confusión. Él realmente creía lo que estaba diciendo.

Derek miró a Stiles, parado frente a él. Su lenguaje corporal estaba abierto, sus brillantes ojos claros, sus labios separados mientras esperaba la respuesta de Derek. Derek podría rasgar su garganta en un instante, dejarlo sangrando en el suelo, y Stiles ni siquiera lo vería venir. Era tan confiado, tan vulnerable, y ni siquiera pareció darse cuenta. De repente, Derek se enojó violentamente al verlo, trayendo recuerdos de un momento en que Derek había sido tan abierto y confiado, todas sus defensas bajas. Una época en la que Derek también había depositado su fe incondicionalmente en el código de los cazadores, y su familia había pagado el precio de su credulidad.

―Eres un tonto―, gruñó Derek. Se dio la vuelta antes de que pudiera ver el dolor cruzado en la expresión abierta de Stiles, pero el sabor amargo aún le picaba en la nariz. Derek respiró profundamente con la boca, todavía tratando de controlar sus emociones, preparándose contra cualquier respuesta enojada que Stiles le arrojara.

En cambio, escuchó a Stiles dar un paso hacia atrás, sintió las puntas de los dedos de Stiles rozar el hombro de Derek antes de colocar su palma cálidamente contra la inclinación del omoplato de Derek en un gesto de comodidad.

―Derek.― La voz de Stiles era gentil de una manera que hirió a Derek más de lo que su enojo hubiera sido. ―¿Qué te ha pasado?

Derek sintió que quería apoyarse desesperadamente en la comodidad de ese contacto. En lugar de eso, se apartó de un tirón y tomó otra respiración temblorosa. Él no merecía ningún tipo de consuelo. Si Stiles alguna vez descubría lo que había sucedido, sabía la parte que ese tonto e inocente Derek había jugado traicionando a su propia familia, él ni siquiera lo estaría ofreciendo.

Derek quería que Stiles supiera lo peligrosos que eran los cazadores, quería advertirle que no confiara tan ciegamente, pero no podía soportar la idea de forzar las palabras. Stiles percibió mucho más de lo que debería, hizo preguntas donde otros nunca se atreverían. Derek sabía que si comenzaba a contar la historia todo saldría, los secretos culpables que habían estado retorciéndose en su estómago durante años repentinamente expuestos al escrutinio de Stiles. La sola idea de hacerlo le hizo tragar una densa ráfaga de bilis.

Como el cobarde que era, se apresuró a salir. ―Tu padre es Sheriff―, dijo secamente. ―Dile que me busque. Mira lo que los cazadores pueden hacer. Me voy. ―Derek obligó a sus temblorosas piernas a moverse, empujando a Stiles hacia la entrada. ―Y cierra tu jodida puerta―, espetó, apartando la torre de cajas que sostenía la puerta, fingiendo que no le importaba cuando la caja superior de la pila cayó al suelo y se abrió, el contenido deslizándose por el suelo de madera.

****

Derek se retiró a su apartamento, cerrando sus propios candados antes de colapsar para sentarse temblorosamente en el borde de su cama. Rodó con el pie sobre las tablas sueltas del piso donde había escondido una pequeña caja fuerte a prueba de fuego con una pila de dinero en efectivo y documentos, así como las pocas fotos familiares que le quedaban. Se imaginó metiéndolos en una bolsa y recuperando el Camaro del garaje. Podía conducir, quizás al sur esta vez. No necesitaba dormir mucho, probablemente podría llegar directo a México si realmente se esforzaba. Pero también había cazadores allí. Había cazadores por todas partes, y Derek estaba tan cansado de correr.

Se acostó en su cama, acurrucándose en sí mismo, dejando que el aroma familiar de su propio apartamento lo tranquilizara. Oyó a Scott regresar, el olor a comida mexicana que se enroscaba en el pasillo. Escuchó a Stiles inventar excusas para la ausencia de Derek, distrayendo a Scott pidiéndole que pusiera la película. Luego escuchó los suaves sonidos de Stiles caminando por el pasillo para pararse frente a la puerta de Derek, con los latidos de su corazón latiendo.

Stiles llamó suavemente pero no hizo una pausa, dirigiéndose de inmediato a su apartamento. Derek esperó, tenso, hasta que escuchó los sonidos de Stiles y Scott acomodarse para ver la película, la familiar música en auge intercalada con sus comentarios y el susurro de sus envoltorios de burritos. Solo entonces Derek se dirigió a la puerta de su casa, dejando la cadena mientras la abría solo un poco.

Un burrito con carne y guacamole estaba en el centro del piso, frente a su puerta, en un pequeño bote de papel, como una ofrenda de paz. Derek lo recuperó rápidamente, volviendo a colocar las cerraduras. Permaneció de pie junto a la puerta con el burrito en la mano durante largos momentos, solo mirándolo. Luego, deprimido y avergonzado por razones que no entendía del todo, Derek comió el burrito con la espalda apoyada contra la pared compartida entre los dos apartamentos, escuchando los sonidos de la película y la conversación fácil que se filtraba desde la puerta de al lado.

Chapter Text

―Papá en Skype.

Derek detuvo su inquieto revolcón y se giró en la cama, con todos los sentidos alerta ante la voz que se escuchó desde la puerta de al lado. Era tarde, y Scott acababa de irse para su turno de noche.

Derek sabía que no debería escuchar a escondidas, pero lo hizo de todos modos, poniéndose de pie para apoyarse contra la pared compartida del apartamento, con los ojos cerrados para poder concentrarse mientras la computadora sonaba.

―Oye, muchacho―. La voz del hombre era tan cálida y orgullosa como Derek había imaginado que sería de las imágenes que Stiles le había mostrado. ―Entonces, dos semanas en la gran ciudad y ya te has enredado con lobos, ¿eh?

―Muy gracioso, papá―, la voz de Stiles era inusualmente seria. ―¿Lo buscaste?

―Lo hice.― La voz del Sheriff ahora también era solemne. ―¿Estás seguro de que está bien con esto? Sé que tu curiosidad puede salirse con la tuya, niño, pero la privacidad de un hombre, la privacidad de un lobo, no es algo con lo que estar jugando.

―Es tan malo, ¿eh?― Stiles suspiró. ―Te lo prometo, papá, sus palabras literales fueron, 'Tu padre es un sheriff, dile que me busque'. Creo que creo que él quiere que yo sepa, pero él no quiere contarme.

Hubo unos segundos de silencio, como si el Sheriff estuviese estudiando la expresión de veracidad de Stiles, antes de admitirlo. ―Todo bien. Te estoy enviando el informe de la policía ahora. Me mantendré en la línea.

Derek escuchó el sonido de un correo electrónico entrante, y luego nada más que el casi imperceptible golpe rápido de las yemas de los dedos de Stiles arrastrando sobre su pantalla Braille por varios minutos.

―¿Un fuego?― Murmuró Stiles, casi para sí mismo. ―¿Cómo es posible que... oh, ahora veo... un eclipse?

―Sí―, dijo el sheriff. ―Y deben haber cubierto las puertas y ventanas con cenizas. No puedes culpar a su planificación.

―Cristo―, suspiró Stiles, la pantalla todavía golpeaba bajo sus dedos. ―¿Diez personas murieron? Y, papá, algunos de los niños, eran demasiado jóvenes para haberse presentado. Es como si ni siquiera les importaba si eran lobos o no.

―Dudo que lo hayan hecho.

―Dijo que eran cazadores, pero papá, esto no es justicia. Es... es genocidio. ¿Los cazadores hacen cosas como ésta?

―No deberían, pero de nuevo hay fanáticos en cualquier grupo―. Derek escuchó al sheriff suspirar, el crujido al recostarse en su silla. ―Tienes que darte cuenta, muchacho, el territorio de Beacon Hills ha estado bajo el dominio del clan Ito por más de un siglo. Cuidan de sí mismos, y pueden manejar casi cualquier cosa. Incluso con el Nemeton atrayendo a todos los tipos, proporcionan protección y estabilidad que muchos territorios simplemente no tienen. En otros lugares, es más salvaje. Manadas luchando entre ellos por el territorio, alfas asesinados por su poder. Algo como esto, donde toda la manada se mata a la vez, podría suceder.

―No toda la manada―, reflexionó Stiles. ―Dice que dos de los hermanos Hale sobrevivieron. Derek y Laura.

Cristo, me dolió escuchar a Stiles decir el nombre de Laura. ‘Me hubiera gustado’, dijo la voz de Laura en la cabeza de Derek, y Derek tuvo que tragar el nudo en la garganta.

―Espera, déjame buscar su nombre―, dijo el Sheriff.

Derek se dejó caer lentamente al suelo, apoyando su espalda contra la pared. No dolió menos saber lo que encontrarían.

―También hay un certificado de defunción para ella, pero solo... hace dos años. En Nueva York.

―Joder―, suspiró Stiles.

―Yo diría 'cuida tu lengua', hijo, pero en este caso creo que está justificado.― Derek escuchó al sheriff respirar hondo. ―Stiles, sé que quieres ver lo bueno en todos. Pero debes tener en cuenta que las personas no pasan por algo como esto y salen igual.

―Papá, no es... él no es...

―No te advierto que te alejes de él, hijo. Dios sabe que parece que podría usar a alguien de su lado. Todo lo que digo es, ten cuidado.

―Lo tendré.

El bufido del sheriff fue cariñoso. ―Como el infierno lo harás. El problema tiene una forma de encontrarte...

―¡Oye! Al menos un buen 50% de los problemas que tuve fueron culpa de Lydia. No puedes pasar el rato con una banshee la mayor parte del tiempo y no tropezar con unos pocos cadáveres...

―Está bien, está bien―. El sheriff sonó como si hubiera escuchado este argumento muchas veces antes. ―Me tienes en eso.

―Te extraño, papá―. La voz de Stiles era suave y cariñosa. ―Es bueno hablar contigo, pero echo de menos esos abrazos de Stilinski.

―Te echo de menos también, pequeño. Creo que deberían pasar unos días más para esta prueba como máximo, y luego estaré en el próximo vuelo.

―No puedo esperar.

Entonces, eso fue eso, Derek se dijo a sí mismo. Stiles sabía ahora qué desastre sería la vida de Derek, y mantendría su distancia. Es lo que Derek había querido, después de todo. No hay razón para que la idea haga que Derek se sienta tan vacío por dentro.

Derek estaba lavando su único plato y vaso, escuchando distraídamente a los latidos del corazón de Stiles a medida que avanzaba por el pasillo. En lugar de continuar, el sonido se aceleró frente a la puerta de Derek, deteniéndose allí.

Derek apagó el grifo, agarrando un paño de cocina para secarse las manos cuando Stiles llamó.

―¿Sí?― No quiso parecer desagradable, pero como de costumbre su confusión lo estaba obligando a hablar.

―¡Hey, Derek! Scott hizo como una tonelada de los tamales de su abuela. ¿Quieres venir y ayudarnos a comerlos?

―Yo... uh. Ya comí. ―Derek dijo, estúpidamente sosteniendo el paño de cocina como si fuera su caso, incluso si Stiles podía verlo.

―Ah, vale. No importa. ¡Te veo la próxima vez! ―Stiles ya estaba regresando a su departamento.

¿La próxima vez? Derek se encontró pensando mientras cerraba su propia puerta.

―¡Oye, Derek! Terminé de ser un teleadicto. Scott dice que hay un gimnasio con piscina a un par de cuadras de aquí y vamos a inscribirnos. ¿Quieres venir conmigo?

El cerebro de Derek pareció aprovechar la indirecta. ¿Fue eso deliberado? ¿Stiles lo estaba molestando? ―Yo. Yo trabajo aquí. ―Los gimnasios de la ciudad eran mercados de carne, y Derek había aprendido desde el principio que odiaba hacer ejercicio en público, los ojos de extraños en él todo el tiempo.

―Ah, vale. Escuché que Jazzercise es una bomba, dobla tee dubs, así que no hay de qué avergonzarse. Que te diviertas.

―¡Oye, Derek! Scott y yo iremos a tomar unas cervezas con su Hermano EMT Isaac. ¿Quieres venir?

―Yo no. No bebo. ―Derek se encogió ante su propia respuesta. ¿Por qué siempre tenía que decir lo primero que se le vino a la mente? A Stiles, obviamente, no le importaría si se tomara una cerveza o no, solo quería que Derek saliera con ellos, por razones que Derek no podía entender. Abrió la boca para cambiar su respuesta, pero Stiles ya retrocedía.

―Seguro. Te hubiera comprado un templo de Shirley, ya sabes, pero está bien. Te pillaré por el otro lado.

Derek estaba cerrando la puerta cuando Stiles rodó por el pasillo, cerró la puerta de su apartamento y se metió el bastón en la mano mientras todavía intentaba colgar su bolso de mensajero por encima del hombro.

Derek se quedó mirando, paralizado por la incertidumbre, hasta que las llaves se deslizaron en su palma repentinamente sudorosa y Stiles levantó la cabeza ante el sonido tintineante.

―¿Eres tú, Derek?

―Sí.

Stiles sonrió ampliamente. ―Imaginé que les daría a los tortolitos un tiempo a solas.― La sonrisa cayó de su cara, reemplazada por una expresión de consternación. ―Oh, hombre, me acabo de dar cuenta. Los supersentidos significan que probablemente seas tan sexil como yo, ¿eh?

Stiles comenzó a caminar por el pasillo, pareciendo asumir que Derek se pondría a su lado, y Derek se encontró haciéndolo. ―¿Exactamente con qué claridad puedes escuchar lo que sucede en nuestro apartamento?―, Continuó Stiles.

Derek observó fascinado como Stiles parecía escuchar lo que acababa de decir y tropezó con nada, un rubor rojo brillante extendiéndose por su cuello y manchándose las mejillas. ―Y... um... dejaré de hacer preguntas, no quiero saber la respuesta correcta... sobre... ahora.

Derek también se sonrojó violentamente, agradecido de que Stiles no pudiera verlo. Había tratado de darle a Stiles un poco de intimidad, pero no podía controlar lo que escuchaba mientras dormía. Varias veces durante la última semana se había despertado, ya medio endurecido, ante el sonido de los suaves suspiros y gemidos amortiguados de Stiles. Había enterrado la cara en la almohada, haciendo todo lo posible para no molerse contra su colchón mientras lo escuchaba en medio de una oleada de excitación culpable. El susurro de la ropa de cama sobre la piel de Stiles, las pequeñas y suaves exhalaciones que hacía mientras se tocaba, los sonidos resbaladizos que hicieron tambalearse la imaginación de Derek tratando de imaginar exactamente lo que Stiles estaba haciendo con esos hábiles dedos...

―Lo siento, yo… TDAH, ¿sabes?― La voz avergonzada de Stiles sacudió a Derek lejos de sus pensamientos espeluznantes y de vuelta al presente. ―Tomo los medicamentos para poder concentrarme en el trabajo, pero incluso el XR se desvanece ahora, y de repente mi mente se mueve como un perro fuera de su correa por primera vez todo el día, y mi boca está corriendo detrás intentarlo para mantener el ritmo, si consigues mi analogía muy extensa e innecesaria. ―Stiles dió unos pasos más mientras Derek aún intentaba encontrar algo que decir, aturullado más allá de las palabras por sus propios pensamientos caprichosos.

―¿Estás mirando?― Preguntó Stiles alegremente antes de que Derek pensara en algo. ―Scott dice que haces mucho eso, pero... ya sabes, un poco perdido en mí. Si quieres que tenga el efecto completo, vas a tener que hacer algo, como decir 'Deslumbrar... deslumbrar... deslumbrar...' mientras está sucediendo.

―Yo... no estoy mirando―. Las palabras salieron un poco más roncas de lo que Derek pretendía, y sintió que su rubor se intensificaba hasta que las puntas de sus orejas se quemaron.

―Bueno. Es bueno saberlo. Entonces ―, dijo Stiles un poco demasiado fuerte, obviamente ansioso por cambiar de tema. ―¿A dónde vas para evitar la mimosidad de Allison-y-Scott?

―Uh...

―Quiero decir, sin presión. Puedes ir a hacer lo tuyo, por supuesto. Iba a encontrar una cafetería o algo así, pero no tienes que irte. Si, ya sabes, necesitas tu tiempo tranquilo o lo que sea.

―No, quiero decir, sí, puedes venir. Hay, eh, un buen lugar a pocas cuadras. Tienen un buen té, y, um, wifi. ―Derek mantuvo la puerta del vestíbulo abierta para Stiles, y cuando la atravesaron, la mano izquierda de Stiles pareció asentarse casi naturalmente en el antebrazo derecho de Derek, siguiendo su ejemplo.

―Té, ¿eh?― Stiles parecía estar cambiando esa información en su mente, y luego archivarla. ―Me imaginé que tomarías un café solo, no te vislumbraba de tipo dulce. Pero supongo que tiene sentido. Sin alcohol, sin café. Entrenamientos en el hogar brutalmente eficientes. Solo una alergia general a la diversión, es lo que estoy recogiendo aquí.

Derek buscó en su cerebro alguna evidencia para refutar la conclusión de Stiles, y descubrió que no tenía nada. Se había esforzado tanto por la disciplina, se había concentrado tan solo en sobrevivir, pero Stiles lo hizo sonar... patético. Vacío.

―Tengo un diente dulce.― Era un alcance bastante largo... Derek no se había permitido consentir su golosidad en años... pero era cierto. La calidez de la sonrisa de respuesta de Stiles aligeró parte de la culpabilidad de Derek por la verdad a medias.

―Voy a hacerte probar eso ahora, hombre. Voy a pedir la cosa más helada con azúcar y chocolate en el menú de este lugar, y comerás cada bocado. ¿Acuerdo?

Algo en la parte posterior de la mente de Derek se encogió al pensar en la indulgencia, pero la idea de esa sonrisa que dejaba la cara de Stiles era aún peor. ―De acuerdo―, dijo Derek a regañadientes.

Stiles se rió entre dientes, como si pudiera decir cuánto le había costado a Derek estar de acuerdo. ―Debo decir que estoy realmente impresionado de que estés haciendo algo social de manera voluntaria―, comentó. ―Pensé que tendría que preguntar al menos diez veces más antes de que te rompieras.

―No... supongo que no...

Stiles caminaba a su lado, en silencio, excepto por el barrido y el golpe de su bastón, inusualmente paciente mientras Derek intentaba formular sus pensamientos.

―Tú y Scott parecían llevarse bien, así que...― Derek terminó encogiéndose de hombros, incluso sabiendo que Stiles no podía verlo.

―¿Y qué?― El borde de la boca de Stiles se curvó divertido. ―¿Pensaste que tenía una ranura en mi placa base para 'amigo' y fue tomada? No funciona de esa manera, Sourwolf.

―No me llames así―, se quejó Derek mientras sostenía la puerta de la cafetería abierta para Stiles, pero incluso él podía oír que no había calor en las palabras.

―¡Aw, vamos, Sourwolf! Los apodos son solo una forma de demostrar que estamos en camino de convertirnos en abejas Bzzzz Bzzzz.

―No entiendo la mitad de las cosas que dices―, admitió Derek.

Stiles parecía tomarse esa confesión con calma. ―Lo entiendo mucho. Stiles-ese. La única forma de aprender es a través de la exposición, así que felicidades por romper su hasta ahora impecable veta de evitación social.

Llegaron al mostrador antes de que Derek pudiera pensar en una respuesta, y fiel a su palabra, Stiles pidió dos de los brownies de mantequilla de maní de Snickers además de su café ridículamente dulce y espumoso y la taza de té Earl Grey evidentemente de aspecto sencillo de Derek. Stiles hizo caso omiso de la oferta de Derek de pagar, sacando una combinación de billetes doblados en varias formas de su billetera, sus largos dedos alisándolos antes de entregárselos al barista.

Tan pronto como se sentaron en la mesa habitual de Derek, Stiles tomó un bocado del brownie e hizo un ruido prácticamente obsceno.

―Oh, Dios mío, Derek―, gimió, lamiendo una mancha de chocolate de su pulgar. ―Tienes que probar esto.

Derek se dio cuenta de que solo estaba mirando, con la mandíbula abierta, y se metió el brownie en la boca avergonzado. ―Tan bueno―, admitió, mirando cautivado como Stiles tomó un sorbo de su café y luego se lamió la crema batida de su labio inferior

―Entonces, en serio, Derek―, dijo Stiles, y Derek se obligó a concentrarse. ―¿Cómo es que has estado esquivando todas mis propuestas sociales hechas por expertos?

Derek se tragó el bocado de brownie, perdiendo el tiempo. No tenía idea de lo que Stiles esperaba oír.

―Supongo. Simplemente no entendí por qué me preguntabas. ―Derek se encogió de hombros otra vez. ―No soy exactamente la mejor compañía.

―Te vendes barato, Sourwolf. Hiciste una referencia de Daredevil a los cinco minutos de conocerme. Tengo una fuerte sospecha de que eres secretamente hilarante. Voy a limitarme a esto hasta que se demuestre lo correcto.

―Pero, ¿por qué?― Derek se sintió como un idiota por preguntar, pero no pudo evitarlo. Derek fue un desastre. Estaba enojado, incómodo y hacía que la gente se sintiera incómoda. Nadie buscaba su compañía con algo más que sexo en sus mentes, e incluso si el aroma de Stiles a menudo estaba teñido con el olor a canela de bajo nivel de excitación, no parecía ser específico de Derek. ¿Por qué se sentiría así, sin la capacidad de ver la única parte de Derek que era atractiva para los demás?

No, Stiles tenía que querer algo de él, y cuanto antes supiera Derek qué era menos... menos dolería cuando lo hiciera. Tal vez Stiles quería la mordida, y estaba trabajando para preguntar, o tal vez era otra cosa, pero tenía que ser algo. Derek descubrió que, sin quererlo, había tendido una mano, agarrando con firmeza la muñeca de Stiles. ―En serio, Stiles―, dijo, su voz sonó baja y grave. ―¿Por qué?

Stiles se volvió inusualmente quieto, su rostro serio, pero aún no olía a miedo. ―Déjame hacerte una pregunta primero―, dijo, su voz suave en la forma en que Derek estaba aprendiendo significaba que Stiles sabía que estaba pisando terreno peligroso. ―Cuando atracaste en mi antiguo lugar, y te diste cuenta de que estaba ciego. Podrías haber escapado de inmediato. No sabía cómo te veías, no podría haberte detenido. Pero no lo hiciste. Te quedaste y me dijiste tu nombre completo y dónde vivías y te ofreciste arreglar la puerta. ¿Por qué diablos harías algo así, Derek?

―Yo...― Derek retiró su mano del antebrazo de Stiles con un esfuerzo, mirando hacia abajo a su taza de té como si contuviera la respuesta. Cuando no brindó ninguna ayuda, decidió ir con la verdad. ―No quería que tuvieras miedo. Si me fuera, no te habrías sentido seguro allí nunca más.

―Exactamente―. Stiles tenía una sonrisa cómplice, como si Derek acabara de probarle algo. ―Eres un buen tipo, Derek. Lo triste es que solo uno de nosotros aquí lo sabe.

Derek miró a Stiles, desconcertado. ¿Sabía que no era malvado ni malicioso sino un ‘buen tipo’? Derek se describiría a sí mismo de muchas maneras, pero esa no era una de ellas. Y, sin embargo, Stiles, e incluso Scott, parecían tan convencidos de lo contrario. A Derek le incomodaba al mismo tiempo que enviaba un pequeño rizo de esperanza temblando a través de él.

Si a Stiles realmente le gustaba Derek, si él y Scott ofrecían su compañía sin un motivo ulterior, tal vez esto era algo que Derek realmente podría tener. No sería codicioso y pediría más, pero solo para tener esto, alguien con quien hablar, alguien que realmente lo quería cerca, era más de lo que había tenido desde que Laura había muerto, y algo que honestamente había abandonado la esperanza de teniendo otra vez.

Stiles pareció sentir la confusión de Derek, echándose hacia atrás en su silla como para deliberadamente aligerar el estado de ánimo. ―Además, como dije―, dijo alegremente, sorbiendo un gran trago de su bebida de café. ―Secretamente gracioso, simplemente lo sé. Me lo probarás algún día.

Derek intentó entenderlo. Solía bromear todo el tiempo con su familia antes del incendio. La idea de que él podría ser de esa manera otra vez, de que alguien incluso lo consideraba capaz de hacerlo, le daba ganas de intentarlo.

―¿Stiles?― Dijo Derek.

―¿Sí?

Derek esperó hasta que Stiles tomara su siguiente gran trago de café.

―Deslumbramiento.

Era cien por ciento digno de ser rociado con café para hacer que Stiles se riera así, brillante y fuerte, todo su cuerpo temblaba hasta quedar sin aliento, secándose las lágrimas de los ojos cuando finalmente se recostó en su silla.

―Lo sabía―, dijo Stiles con satisfacción cuando había recuperado el aliento. Él levantó su copa. ―Salud, Sourwolf.

Derek se inclinó ante lo inevitable, chocando su taza de té con la taza de café con leche de Stiles. ―Salud.

Chapter Text

 

De alguna manera, así de fácil, Derek descubrió que Stiles, y en menor medida Scott, de repente se habían convertido en parte de su vida.

Antes de que Derek saliera de la cafetería esa noche, Stiles había agarrado su teléfono, encendiendo una opción de voz en off que Derek ni siquiera había notado que existía y luego escribió por unos minutos más tan rápido que Derek ni siquiera podía seguir lo que hacía. Para cuando Stiles devolvió el teléfono, Derek programó un nuevo contacto bajo el nombre ‘Stiles es Increíble!’, con un selfie descentrada.

—Espero que no pagues por mensajes de texto, hombre—, había dicho Stiles con una sonrisa.

El sonido del mensaje que llegaba sorprendió a Derek, estaba tan poco acostumbrado a recibirlos.

El chico en el metro a mi lado huele a repollo, Stiles le había enviado un mensaje de texto. ¿Quién incluso come repollo en estos días?

Derek miró el mensaje por un rato, como si esperara decodificar algún mensaje oculto secreto en él.

Solo espera, finalmente le devolvió el mensaje laboriosamente, con los pulgares torpes en el pequeño teclado virtual. La Sra. Christakos en 402 hace rollos de repollo relleno cada Navidad. El pasillo huele a repollo hasta el Año Nuevo.

Maldición, Stiles le envió un mensaje de texto. Mejor reservar mi vuelo a casa ahora.

Estoy tan aburridoooo, Stiles envió un mensaje de texto a Derek al azar en el medio del día de trabajo. Entretenme.

Derek miró el mensaje, preguntándose qué demonios podía hacer para entretener a alguien como Stiles.

Iron Man o Spider-Man? finalmente envió un mensaje en respuesta.

Tuvo que dejar el teléfono en silencio mientras la serie de mensajes llegaba, uno tras otro, durante los siguientes cuarenta y cinco minutos.

—¡Vamos, Derek!— Stiles golpeó por tercera vez en una fila en la puerta de Derek, haciendo que Derek rodara sus ojos mientras empujaba sus pies en sus zapatos. —¡Sexile Coffee Club!— Susurró Stiles teatralmente a través de la puerta.

Derek abrió la puerta de un tirón, colgando su bolsa de mensajero sobre su pecho. —No lo llamamos así.

—El 100% lo llamamos así—, respondió Stiles felizmente. —A menos que pienses en algo mejor. ¿Brownie Buddies? ¿Refugiados Shmoop? ¡Oh, lo tengo! ¡Scallison Sexiles!

—¿Qué diablos es 'Scallison'?

—¡Es un baúl de viaje! Ya sabes, Scott y Allison son iguales a Scallison. ¿Es eso o... Allott?

Derek golpeó deliberadamente el hombro de Stiles con el suyo mientras caminaban. —No más cafeína para ti.

—¡No puedo creer que ninguno de los dos haya visto 'Cazafantasmas'! —Exclamó Stiles, recorriendo con sus dedos los lomos de su colección de DVD, revisando algunas de las etiquetas en Braille antes de encontrar la correcta. Lo cargó en el reproductor de DVD antes de dirigirse al sofá, pasando sus dedos sobre sus hombros y la parte trasera del sofá para verificar sus posiciones antes de apretarse entre Scott y Derek. —¿Perdiste completamente tu infancia, o qué?

—Hay más en la vida que las películas de los 80, Stiles—, Scott sonrió, empujando el muslo de Stiles con el tazón de palomitas de maíz mientras Stiles pulsaba ‘play’ en el control remoto.

—Puede haber más, pero nada mejor, Scotty—. Stiles agarró un puñado de palomitas de maíz, metiéndose la mayor parte en la boca a la vez. Él inclinó el cuenco en dirección a Derek.

—No, gracias—, murmuró Derek, distraído por la calidez del cuerpo de Stiles, presionado contra él desde el hombro hasta la rodilla. Con cada aliento inhalaba el cálido aroma de Stiles, mezclado con un poco de aroma a sal y mantequilla de las palomitas de maíz. Esto era lo más cercano que había estado a otra persona desde que Laura había muerto. Derek habría esperado sentirse incómodo, como cuando la gente se acercó demasiado a él en el metro, pero en cambio fue... reconfortante.

Stiles estaba yendo al ritmo de la canción. Incluso podría haber habido un susurro de manos de jazz durante varios de los coros de ‘¡Cazafantasmas!’. Sin embargo, mientras la película continuaba, se instaló con los pies sobre la mesa de café, su cuerpo una línea de calor contra el costado de Derek. En un momento dado colgó su brazo a lo largo del respaldo del sofá, detrás de los hombros de Derek. —Retroceda, soy un científico—, dijo en sincronía con el personaje en la pantalla, apretando los hombros de Derek de alegría.

Derek dejó que su cabeza descansara, disfrutando de la calidez del brazo de Stiles en la parte posterior de su cuello. Recordaba haberse sentado en el sofá, viendo películas con su familia, mientras los niños se llenaban con palomitas de maíz y helado. Con tantos miembros de la familia de diferentes edades y gustos, a veces la discusión sobre qué ver duraba casi tanto como la película misma. Derek siempre se sentaba en el sofá y su papá algunas veces extendía la mano, ahuecando la nuca de Derek, marcando su olor casi distraídamente mientras observaban.

La película era entretenida, pero Derek estaba medio prestando atención, su atención deambulaba por las suaves carcajadas de Stiles, al constante latido de su corazón. —Esta era mi parte favorita cuando eras niño. —Stiles se inclinó, susurrando en el oído de Derek mientras una mancha de baba verde en la pantalla corría hacia Bill Murray.

Scott soltó una carcajada, pero Derek estaba distraído, mirando a Stiles. También se estaba riendo, echó la cabeza hacia atrás para dejar al descubierto la larga línea de su garganta, su boca rosada curvada en diversión. La constelación de lunares en su mejilla se destacaba contra su piel cremosa, y Derek luchó contra el impulso de acercarse más, de sentir la textura de su piel. Se sintió acercándose más, en contra de su voluntad.

—¡Ja! —Stiles se rió de nuevo, su mano golpeó el muslo de Derek, sus largos dedos pálidos contra los oscuros jeans de Derek. Derek se sobresaltó, de repente sintió los ojos en él. Levantó la cabeza y vio que Scott miraba hacia la pantalla, sonriendo para sí mismo mientras se metía otro puñado de palomitas en la boca.

El sheriff ni siquiera tuvo que mirar, apartando las manos de Stiles mientras tomaba una cerveza.

—¡Vamos, papá!—, Se quejó Stiles, aunque la resignación era clara en su voz. —¡Son solo unas pocas semanas!

—Y cuando vengas a visitarme en Navidad, te compraré una cerveza yo mismo—, respondió el sheriff, imperturbable.

—¡Aargh!— Stiles empujó a su padre, ambos sonriendo ahora.

—Pensé...— Derek comenzó, antes de darse cuenta de que podría estar metiendo a Stiles en problemas. Se detuvo, tomando un sorbo de la cerveza que había sido francamente demasiado intimidado para rechazar cuando el sheriff se la ofreció.

—No tengo veintiún años hasta septiembre—, aclaró Stiles, sacando la lengua en dirección a su padre mientras tomaba una botella de agua.

—Se saltó un año en la escuela secundaria—, agregó el sheriff con orgullo. —Por supuesto—, continuó con un brillo travieso en sus ojos, —Eso pudo haber tenido mucho que ver con que la señorita Lydia Martin también hubiera avanzado un grado...

—¡Papá!—, Protestó Stiles, con las mejillas ruborizadas.

—¿Qué?— La pose de inocencia del sheriff era transparente. —No puedo estar orgulloso de que mi hijo sea un genio.

Stiles gruñó algo inaudible en su botella de agua. Derek observó fascinado cómo el rubor se extendía hasta cubrir la punta de sus orejas.

—Entonces, Derek—, dijo el sheriff, sorprendiendo a Derek.

Los pálidos ojos azules del sheriff estaban evaluando de una manera que hizo que Derek sintiera que el hombre podía ver hasta los huesos. —Entiendo que ayudaste a Stiles a encontrar este lugar.

—Es solo que... escuché a Scott decir que necesitaba un compañero de cuarto, y no pensé que el lugar al otro lado de la calle se veía muy seguro.

La mirada del sheriff se suavizó. —Bueno, te agradezco que cuides a mi chico. Y estar dispuesto a tenerlo viviendo a tu lado. Él puede ser mucho para manejar.

—¡Oye!— Protestó Stiles. —Estoy aquí.

La mirada del sheriff se mantuvo firme en la cara de Derek. —Estoy hablando con Derek, hijo.

—Yo...— Derek se concentró con fuerza en no agachar la cabeza ni arrastrar los pies. —No me importa, señor—, terminó murmurando.

—Bien—. El sheriff estaba sonriendo ahora. —Llámame John.

—Sí señor. Um, John, —dijo Derek, haciendo que Stiles soltara agua por la nariz sin elegancia.

—¡Asqueroso!—, Dijo Scott, su voz teñida de admiración.

Stiles se estaba secando la cara con la manga de la camisa. —Oye, si gruñí por los nachos, ¿significa eso que me los comeré a todos?—, Preguntó esperanzado.

—Hola chicos bonitos—, ronroneó Erica.

Como de costumbre, el restaurante estaba vacío a excepción de Erica y Boyd. Scott, Stiles y Derek habían desarrollado el hábito de venir los miércoles por la noche antes de que Scott se fuera al trabajo, alcanzando ese punto dulce entre la multitud de la cena y los borrachos después de la fiesta obteniendo su dosis de alimentos grasosos.

Boyd siempre trabajaba en el turno de la tarde y noche porque estaba tomando clases durante el día, obteniendo su título en ingeniería. Erica afirmó que trabajó en el mismo turno para obtener mejores consejos, pero con las miradas que lanzó hacia Boyd cuando él no miraba, Derek sospechó que ella tenía otros motivos.

Erica recitó los especiales, tomando sus órdenes como de costumbre. Cortó el deslizador de la orden por encima de la parrilla para Boyd, y luego vagó hacia ellos. Si no fuera por Erica, Derek habría dicho que casi parecía tímida.

Stiles pareció escuchar el clic de sus talones, su cabeza inclinada en su dirección. —¿Erica?

Y ella era tímida, su voz tentativa. —Lo descubrí, creo.

—¿En serio?— Stiles sonrió, radiante y amplio. —¡Bien, vamos! ¡No puedo esperar!

—Está en la parte posterior. Iré a buscarlo. —Derek y Scott observaron con perplejidad como Erica corría hacia la parte posterior, regresando con lo que parecía un trozo de tela roja en la mano. —Es solo un primer intento—, dijo un poco vacilante. —Pero creo que salió bastante bien.

Stiles ya estaba empujando la configuración del lugar hacia la pared. —Dame—, dijo, y ella puso el pedazo de tela en sus manos.

Stiles lo extendió sobre la mesa, y ahora Derek podía ver que era una camiseta. Parecía similar a las camisetas gráficas que Stiles usaba a menudo, aunque el diseño era un poco más intrincado, parecía casi un boceto a tinta.

Stiles ya estaba pasando sus dedos sobre él. —¡Puedo sentirlo totalmente!—, Exclamó. Derek se inclinó más cerca, y ahora podía ver que las líneas de tinta impresa se levantaban de la superficie de la camisa.

Erica estaba sonriendo ahora también, sus ojos brillando felizmente. —Probé la serigrafía de alta densidad al principio, pero apenas se podía sentir, o al menos apenas podía sentirlo. Así que probé este aditivo, cubre el tatuaje mientras cura. Genial, ¿eh?

—¡Qué bueno!— Estuvo de acuerdo Stiles. —Es tu Catwoman, ¿no?— Sus largos dedos estaban trazando la cola, y luego bajando por la longitud del látigo.

—UH Huh.

Derek bajó la vista hacia la camiseta. El diseño realmente era hermoso, tanto detallado como fluido, la pose de Catwoman era feroz pero no excesivamente sexualizada.

—¿Dibujaste esto?—, Preguntó Scott asombrado, haciéndose eco de los pensamientos de Derek.

—Erica es famosa en Internet—, alardeó Stiles. —Ella vende sus diseños en línea, no solo camisetas, sino estampados, bolsas de mano y todo. Incluso tiene una mesa en el ComicCon de Nueva York cada año, y déjame decirte que esas cosas son difíciles de conseguir.

—Creo que podría comenzar a agregar la impresión en relieve como una opción—, dijo Erica, con las puntas de los dedos sobre las líneas de tinta levantadas pensativamente. —Quiero decir, será un poco más difícil ya que tendré que hacer la impresión y el envío yo misma, pero creo que la gente realmente cavará la mirada, ¿sabes? Es único.

—No—, dijo Derek antes de pensar. Ignoró a Stiles pateándolo debajo de la mesa, apresurándose a aclarar. —Quiero decir, podrías tenerlos como exclusivo de la ComicCon. De esa forma, no tendrías que lidiar con todas las molestias del correo, y apuesto a que la gente entraría en guerra de ofertas por ellos y ese tipo de cosas.

Todos lo miraban. Incluso Boyd había salido de detrás de la parrilla y estaba mirando a Derek. —¿Qué? ¿Es eso estúpido?—, Preguntó Derek.

El pie de Stiles ahora subía y bajaba por la pantorrilla de Derek, donde lo había pateado, como disculpándose. —¡Nah, hombre, eso es genio!— Le dio un codazo en el hombro a Derek con el suyo. —Fue solo, como, muchas palabras de una vez de alguien que nunca habla. Tienes que darnos tiempo para aclimatarnos un poco, ya sabes, ayudarnos en el extremo menos profundo.

—Hablo—, se quejó Derek en su agua, disgustado, pero Stiles ya estaba centrado en Erica.

—Creo que voy a necesitar cada uno de tus diseños, ya sabes. ¡Exclusivas de Erica Reyes!

Si Derek no estaba tan seguro de que Erica estuviera loca por Boyd, gruñiría un poco ante la mirada de adoración que estaba enviando a Stiles.

—Mira esto,— dijo ella. —Esto fue solo para ti—. Levantó la parte inferior de la camisa, guiando la mano de Stiles hacia el interior del dobladillo delantero.

La frente de Stiles se frunció al concentrarse, y de repente se aclaró cuando una sonrisa apareció en su rostro. —¡Red!—, Dijo, empujando la camisa más hacia el centro de la mesa para que los demás pudieran ver la serie de puntos de tinta levantados.

Erica parecía estar brillando con orgullo. —Encontré un traductor de Braille en línea. Pensé que si querías más camisas, podría etiquetar los colores por ti. Para ayudarte a combinar, ese tipo de cosas.

Stiles hizo un ruido estrangulado y extendió la mano, tirando de Erica en un abrazo incómodo dado que todavía estaba sentado en la cabina y ella estaba parada a su lado. Terminó con su brazo alrededor de sus caderas y su rostro se hundió un poco en las cintas de su delantal, pero a ninguno de ellos pareció importarle.

—Ya está el pedido—, llamó Boyd.

Stiles liberó a Erica. —Me la pondré ahora mismo—, dijo, y ya se estaba quitando la camiseta, mostrando inconscientemente un vientre plano y tenso con un intrigante rastro de cabello castaño oscuro que bajaba hasta la cintura de sus pantalones, un pecho tonificado, esos hombros sorprendentemente anchos con una pizca de lunares esparcidos a lo largo de la cresta de ellos...

—Ya está el pedido—, repitió Boyd, un poco más enérgicamente.

Derek y Erica se sobresaltaron, Derek apartó la mirada mientras Erica se acercaba a recoger sus pedidos con una sonrisa reservada. Derek se rehusó a encontrarse con los ojos de Scott, acomodando cuidadosamente los cubiertos en su lugar mientras Stiles se ponía la nueva camisa, alisándola sobre su pecho.

—¿Cómo se ve?—, Le preguntó a Erica mientras volvía con la comida.

Su sonrisa era amplia y genuina, haciendo que de repente pareciera mucho más joven. —Se ve genial.

Derek no pudo superar el cambio en ella. Su actitud rapaz y depredadora habitual había desaparecido por completo. La mujer que estaba debajo no era nada que hubiera esperado: tímida, artística, apasionada. Derek tenía la sensación de que podría haber venido a este restaurante todas las semanas durante años y que nunca había visto a esa persona, y sin embargo, algo sobre Stiles la había sacado en unas pocas semanas.

Derek recordó la primera noche que pasó con Stiles.

Creo que la gente de esta ciudad tiene una especie de caparazón, Derek le había dicho a Stiles. Pero, debajo, siguen siendo personas, como cualquier otro lugar. Puede tomar un poco de tiempo.

Derek miró a Stiles de nuevo, su mirada atraída hacia él como magnéticamente. Stiles estaba tratando de robar papas fritas del plato de Scott a pesar de que él también tenía un plato, y Scott estaba sacudiendo su mano.

En unas pocas semanas, Stiles de alguna manera se había hecho tan cercano como un hermano con Scott, para revelar a la Erica que se escondía detrás de su fachada de bronce, incluso para extraer el seco sentido del humor de Boyd. Y Derek... Derek no estaba del todo seguro de lo que Stiles le estaba haciendo. Haciéndole sentir cosas que creía muertas hacía mucho tiempo, atrayéndolo hacia la pequeña familia que Stiles parecía estar creando sin esfuerzo. Darle a Derek amabilidad y afecto que no había sentido desde que su familia había muerto. Y Stiles parecía estar haciéndolo sin ninguna razón en particular, excepto que podía. Fue maravilloso y aterrador en proporciones casi iguales.

—¿Estás bien allí, grandullón? —Stiles se movió un poco más cerca, apoyando su peso en Derek por un momento antes de tomar otro bocado de su hamburguesa con queso.

—Sí—, dijo Derek, permitiéndose a su vez reclinarse, una sacudida de calor que lo recorrió, donde sus caderas y hombros se apretaron por un momento, bebiendo de la sonrisa de Stiles en respuesta. —Estoy bien.

Chapter Text

Cincuenta y cinco, cincuenta y seis, Derek contó en su cabeza, tratando de eliminar todos los otros pensamientos. Cincuenta y siete, cincuenta y ocho. Debería haber parado para tomar agua hace mucho tiempo, podía sentir su camiseta sin mangas empapada de sudor, sus pantalones deportivos colgando de su cuerpo. Los músculos de su espalda y hombros estaban gritando mientras empujaba con fuerza en la próxima flexión, su aliento raspando en sus pulmones como si se estuviera ahogando. Cincuenta y nueve, sesenta, sesenta y uno...

Escuchó el zumbido de su teléfono, y se dio cuenta de que había estado zumbando por un tiempo. Lentamente dejó que sus rodillas cayeran al suelo, sus brazos temblaban por la repentina liberación de esfuerzo.

Ven, dice el primer mensaje de Stiles, la marca de tiempo que muestra que ha llegado hace cinco minutos.

En serio, hombre.

No pretendas que no estás en casa.

Ven aquí.

Ahora.

Derek frunció el ceño ante su teléfono, el pulgar demasiado resbaladizo por el sudor incluso para borrar los mensajes. Stiles normalmente venía a su puerta si necesitaba algo. Sin embargo, los mensajes no sonaron como si estuviera herido o algo así.

Derek rodó sus hombros, renunciando a averiguar lo que Stiles estaba haciendo y dirigiéndose a la casa de al lado. La puerta del apartamento de Scott y Stiles estaba agrietada, haciendo que el corazón de Derek se acelerara un poco preocupado.

—¿Stiles?— Dijo, empujando la puerta completamente abierta.

—Finalmente—, dijo Stiles, saliendo de la cocina. Parecía arrugado, con pantalones de pijama y una camiseta raída, su cabello desordenado aún más que de costumbre. Tenía dos botellas de agua en la mano y le tendió una a Derek.

Derek cerró la puerta detrás de sí mismo, tomando la botella de agua. —Estaba haciendo ejercicio—, refunfuñó cuando Stiles no inició ninguna otra conversación.

—Sí, lo sé—, dijo Stiles, levantando su propia botella de agua y tomando un gran trago. —Has estado ejercitándote desde las 4 a.m.

Derek echó un vistazo al reloj en el microondas. Eran casi las diez. Normalmente, a esta hora del sábado por la mañana, Stiles estaría en el gimnasio, volviendo oliendo a esfuerzo y al leve aroma a cloro. —Lo siento si te desperté—, murmuró. —Trataré de mantenerlo abajo.

—Eso no es... — Stiles parecía enojado. —Esta no es una maldita queja de ruido, Derek.

—¿Y qué?

Stiles suspiró. Se mordió el labio inferior por un momento, aparentemente trabajando para decir algo. —Sé lo que es hoy, Derek.

—¿Qué? —La boca de Derek de repente estaba aún más seca, todo su cuerpo se sonrojó, y abrió el agua, tomando un gran trago.

Stiles parecía un poco avergonzado ahora, encogiéndose de hombros. —Estoy bueno con las fechas. Y mi padre... —cuadró los hombros, como preparándose para la reacción de Derek. —Mi papá me envió el informe policial sobre la muerte de Laura.

Solo escuchar a Stiles decir su nombre en voz alta fue como un puñetazo en el estómago. Derek tragó saliva, buscando algo que decir.

Stiles se acercó, extendiendo la mano con asombrosa precisión para colocar una cálida palma sobre el hombro de Derek. —Solo quería que supieras. —Su voz era suave y gentil, parecía enroscarse bajo la piel de Derek y aflojar algo de la opresión en su pecho. —Quiero decir, si quieres regresar a tu lugar y continuar usándote hasta ser un pequeño hombre lobo, está bien. Lanzaré algo de música y ahogaré tu sonido de torturarte a ti mismo. Yo solo... —Stiles pareció quedarse sin fuerzas, terminando con otro encogimiento de hombros. —¿Eso funciona?

Derek miró su botella de agua, viendo una gota de condensación que goteaba por el costado y por el primer nudillo de su dedo índice. —No lo hizo el año pasado—, dijo finalmente. —Simplemente no sé qué más hacer.

—Sí—, dijo Stiles. —Lo sé. —Y sonó como si realmente lo supiera, ese olor distintivo del dolor viejo y recordado nublando el aire por un momento.

—¿Qué… —Derek tuvo que borrar la aspereza de su voz. —¿Qué haces?

—¿Yo? —La boca de Stiles se retorció amargamente, mientras dejaba caer su mano del brazo de Derek, moviéndose para sentarse en el sofá, apoyando sus pies sobre la mesa de café con un suspiro. —He intentado muchas cosas a lo largo de los años. Fingiendo que no existía, maratón de películas. Pasar tiempo con mi papá, o con amigos. —Sin tomar conscientemente la decisión, Derek se encontró sentado al lado de Stiles, buscando la comodidad de su cercanía.

—Emborracharme hasta los topes—, continuó Stiles, su boca se curvó en diversión. —Eso funcionó, hasta que lo pagué al día siguiente. Pero supongo que depende, sé que no bebes ahora, pero ¿eras un borracho feliz o borracho cansino? Quiero decir, el dinero inteligente está en melancolía, pero nunca se sabe. Un buen ejemplo: Scott, es el tipo más feliz de la tierra, pero recibe un par de tragos y es como si hubiera salido de una jugada de Chekov.

Derek trató de imaginarlo por un segundo, y luego negó con la cabeza, descartando la imagen. —¿Cómo lo sabría?—, Preguntó con mal humor. —Nacido hombre lobo, ¿recuerdas?

Stiles inclinó su cabeza, esos grandes ojos ambarinos se arrugaron confundidos. —¿Estás bromeando, verdad?

—¿Qué? No puedo emborracharme, así que nunca me he molestado realmente con nada de eso.

—¡Oh, hombre! ¿No puedes decirme que no sabes? —Stiles ni siquiera esperó una respuesta, ya se puso de pie. Se metió en su dormitorio por un segundo, y luego golpeó en la cocina, volviendo con dos botellas y dos vasos. Dejó las copas y luego pasó el pulgar sobre la etiqueta de Braille en una de las botellas, como si estuviera verificando antes de golpearla sobre la mesa de café frente a Derek.

Derek lo recogió. Parecía whisky, el líquido dentro era ámbar y claro mientras inclinaba la botella. La etiqueta en el frente tenía un W estilizado y B cruzado por ¿era luna llena, de todas las cosas ridículas?

—¿Qué es esto?

—Wolf's Brew, hombre. 94% de whisky, más una solución al 2% de aconitum vulparia. Venenoso para los humanos, pero tan bueno como lo real para los lobos. Mi papá me trajo una botella para que me quedara... —Su corazón tartamudeó un poco cuando pareció tropezar con sus palabras. —...para, ya sabes, un día lluvioso, pero oye. Todo tuyo, si lo deseas.

—¿Realmente funciona? —Derek nunca había oído hablar de tal cosa. Aunque pensándolo bien, hubo algunas veces después de que los niños se habían acostado que los adultos se habían quedado despiertos más tarde. Y más de unas pocas veces, Peter había llegado después del amanecer, en voz alta hasta que Talia lo había silenciado.

Stiles tenía la cabeza echada hacia atrás, los ojos cerrados. —No hay fiesta como una fiesta de hombres lobo—, dijo perezosamente, sonriendo para sí mismo como si reviviera algunos recuerdos. Se sentó de repente, agarrando la otra botella, una botella más familiar de Jack Daniels, por el cuello. —Bebo si tu bebes.

—Son las diez de la mañana. —Derek dijo de manera represiva. A veces le molestaba que Stiles pareciera saber más sobre los hombres lobo de lo que Derek incluso lo sabía.

—¡Rumores! —Stiles bajó la botella y se agarró fuertemente del pecho. —El turno de día de Scott por una vez. ¿Tienes otro lugar para estar?

Derek consideró regresar a su apartamento, tratando de ir más allá de su curación en agotamiento físico. Nunca funcionó, incluso cuando su cuerpo se rindió y se cayó en la cama, débil e indefenso, todavía no podía descansar, su mente latía llena de remordimientos y amargos recuerdos.

—No—, dijo. —No tengo otro lugar donde estar.

Stiles pareció percibir la desolación en su tono. —Quiero decir, no tienes que hacerlo, no hay presión para probar el Brew, hombre. Podemos pasar el rato si quieres. No lo haré, no te haré hablar de nada si no quieres.

—Lo sé. —A pesar de la forma en que Stiles implacablemente forzó a Derek a socializar, en realidad nunca lo presionó sobre nada personal. Fue una de las razones...

La idea sorprendió a Derek. Fue una de las razones por las que confío en él. Ni siquiera sabía exactamente cuándo había sucedido, pero no podía negar la verdad. Derek se puso de pie, decidiéndose. —Si vamos a hacer esto, me voy a bañar. Y tienes que comer algo. No te dejaré emborrachar con el estómago vacío.

—Hombre maravilloso. Incluso haré panqueques. El jarabe de arce va con whisky como no se puede creer.

Derek negó con la cabeza. —Es aterrador que lo sepas.

—Lo que sea. Ya lo verás. ¿Vuelves en quince?

Derek ya se sentía mejor, la oscuridad que había estado pesando sobre él se elevó un poco por la compañía de Stiles.

—Sí.

Stiles, ligeramente borracho, era francamente adorable. Toda su energía maníaca pareció disminuir la velocidad, su voz se volvió espesa como la miel, sus movimientos fáciles y lánguidos en lugar de agudos e inquietos. Él era incluso más táctil de lo habitual, también.

Derek estaba al final del sofá, con los pies sobre la mesa de café. Stiles había comenzado a su lado, pero ahora estaba espachurrado por todo el sofá, con las pantorrillas sobre el regazo de Derek. En algún momento, él había requisado una de las manos de Derek y estaba frotando círculos lentos y distraídos en la palma de la mano. Se sintió increíble. Derek bebió otro sorbo de licor, le gustó la lenta quemazón en su garganta, el calor que encendió en su vientre.

—Es como… casi me gustaría tenerlo impreso en tarjetas de visita, en este momento. El frente se titularía, ‘Mi historia trágica’, y la parte posterior tendría, como, ‘Espero que haya satisfecho tu curiosidad’. Quiero decir, entiendo que las personas tengan curiosidad, pero es un gran salto desde eso hasta que me siento autorizado a saber. Y cuando es lo primero que salen de sus bocas, es solo que, honestamente, estoy impresionado de que no haya golpeado a más personas con mi bastón.

Derek gruñó de acuerdo. Imaginaba lo peor que sería si tuviera una quemadura, u otra señal visible de lo que le había sucedido: tener personas mirando y preguntando todo el tiempo.

—Cuando alguien no pregunta, es cuando lo sé. Ellos entienden. Quiero decir, ellos saben lo que es, que les ocurra algo realmente horrible. No preguntaste a Scott tampoco. De la misma manera, no le pregunto a Scott por qué nunca habla de su padre. Es como... es como el código tácito de personas a quienes la vida ha jodido, ¿sabes a qué me refiero?

Derek le dio un apretón a la pantorrilla de Stiles. Estuvieron en silencio por un tiempo, ambos sorbiendo sus bebidas.

—¿Quieres saber? —Preguntó Stiles de repente.

Derek se encogió de hombros. —No hace falta, no tienes que hacerlo.

—No. Está bien. —Stiles se sentó un poco, su mirada intensa por todo lo que estaba un poco fuera del centro de la cara de Derek. —Quiero decírtelo. Si no te va a lastimar más, quiero decir.

—Sí. —Derek apretó la pantorrilla de Stiles de nuevo. —Dime.

—Fue un accidente automovilístico—, dijo Stiles. —Quiero decir, no es una gran sorpresa en esa parte. Ocurre todo el tiempo, ¿verdad? Conductor ebrio, a la mitad del día, mientras mi mamá me llevaba a casa desde la escuela. Quiero decir, es prácticamente un cliché de la película Lifetime.

—Es... no es un cliché—, dijo Derek en voz baja.

Stiles se sentó, buscando su botella. —Sí—, dijo. —Sí, lo sé. —Vertió cuidadosamente, enganchando su dedo dentro del borde del vaso para verificar el nivel. Derek cortésmente ignoró el aroma salado en el aire, dejando que Stiles parpadeara para alejar sus lágrimas antes de darse la vuelta para mirar a Derek, recostándose en el sofá.

—Debería haber muerto también. Quiero decir, fue el peor de los accidentes. El auto fue aplastado. Dijeron... dijeron que mamá murió instantáneamente. En cambio, estuve aplastado allí por un largo tiempo antes de que pudieran sacarme. Parte de la puerta del automóvil fue empujada hacia la parte posterior de mi cuello.

Stiles se pasó una mano por la nuca contemplativamente antes de acurrucarse alrededor de su bebida, tomando un gran trago. Por alguna razón, cuando se reclinó, se había acomodado cerca, acurrucado contra el cuerpo de Derek. Derek no pudo evitar extender la mano, pasando su propia palma sobre la nuca difusa del cuello de Stiles, como si pudiera protegerla retroactivamente. Stiles se inclinó al tacto.

—Hay una arteria que sube por la nuca, eso es lo que se comprime. Se divide en otras dos, que suministran sangre a la parte del cerebro que procesa la información visual. Tienes que ser bastante desafortunado para noquear a las dos con coágulos. Por lo general, solo les sucede a personas mayores con problemas cardíacos, ese tipo de cosas. Pero tuve la mala suerte de que se comprimieron los dos. —Stiles se encogió de hombros. —O suerte, dependiendo de cómo lo mires. Un poco más y habría cortado mi médula espinal o comprimido el tronco de mi cerebro. Eso en lo alto, no hay superviviente.

La mano de Derek había permanecido en la nuca de Stiles y no pudo evitar pasar el pulgar sobre ella otra vez, sintiendo el suave hueco donde el cráneo de Stiles se unía a la tierna nuca de su cuello. Solo unos pocos milímetros, probablemente, y Stiles no estaría aquí ahora. Derek nunca hubiera sabido que existía.

Stiles suspiró al tacto. —Los cerebros son raros—, reflexionó. —Cuando ocurre algo así, intentan completar la información faltante. ‘Alucinaciones visuales complejas’, lo llamaron. Pero para mí... —Stiles se acercó aún más, apoyando su mejilla en el hombro de Derek. Debería ser extraño, abrazándose así, pero se sentía casi natural, los brazos de Derek rodeando a Stiles, para mantenerlo cerca. —Para mí, solo significaba que veía a mi mamá todo el tiempo. De pie justo al borde de mi visión, o sentada al costado de la cama del hospital. Cada vez que trataba de mirarla, ella desaparecía, pero luego, cuando miraba hacia otro lado, volvía.

Derek podía oler la sal de las lágrimas de Stiles otra vez, y esta vez parecía natural estirarse, sacudiéndolas con el pulgar, dejando que su toque permaneciera en la mejilla de Stiles. —No me puedo imaginar lo que hice pasar a mi papá, —dijo Stiles, su voz llena de lágrimas. —No dejaban de decirme que mi madre estaba muerta, y no dejaba de gritarles que estaban equivocados, que estaban mintiendo, que ella estaba allí.

Derek apretó fuertemente a Stiles, sin poder encontrar ninguna palabra. Sin embargo, Stiles no parecía necesitarlas, empujándose cerca del abrazo de Derek, dejando escapar un profundo y estremecedor aliento. Se sentaron así durante mucho tiempo, respirando en sincronía, apretados el uno contra el otro.

—A veces escucho a Laura—, se encontró Derek, para su sorpresa. —Solo su voz, diciéndome, diciéndome lo que pensaría, o lo que debería hacer.

Stiles asintió con la cabeza en el pecho de Derek. —¿Quieres... puedes contarme sobre ella? Si tu quieres.

Y, sorprendentemente, Derek quería... quería que Stiles supiera lo de Laura. Tenía el deseo inútil y desesperado de que Stiles y Laura pudieran haberse conocido, han sido amigos.

—Ella fue... fuerte. Me impidió ir, cuando quería simplemente darme por vencido. Y ella era graciosa. No tomé ninguna de mis porquerías.

—Ella suena increíble.

—Sí. —Derek respiró hondo, dejándolo salir lentamente. —No estábamos tan cerca antes, antes del incendio. Estaba más cerca de mi papá y mis hermanos. Ella estaba más cerca de mi madre, entrenando para ser el próximo alfa. Pero después… —Derek apoyó su barbilla en el cabello de Stiles, inhalando su aroma. —Éramos todo lo que nos quedaba de la manada, y en casa. Solo nosotros dos, durante tantos años. Aún luchamos, pero también estábamos muy, muy conectados. Y entonces ella simplemente se había ido.

Los brazos de Stiles estaban apretados alrededor de la cintura de Derek, cualquier pretensión de que no estaban completamente abrazados el uno al otro. —Eso es una mierda, —dijo sinceramente, y eso parecía ser todo lo que tenía que decir.

Derek simplemente se quedó allí, disfrutando de la presencia estable y poco exigente de Stiles. Respirando en su calidez y olor. El suave ritmo de su corazón y el familiar murmullo de su respiración. Ni siquiera estaba seguro del momento en el que Stiles se durmió, repentinamente más suave y flexible donde estaba envuelto en los brazos de Derek.

Parecía encajar perfectamente allí. La soledad se había convertido en una parte tan importante de Derek que apenas lo reconocía, como el dolor de un hueso roto que nunca sanó bien. Algo sobre Stiles en sus brazos alivió ese dolor, llenándolo de calor y consuelo hasta la médula de sus huesos.

Derek tampoco estaba seguro de cuándo se deslizó en el sueño. Se despertó empañado por el sonido de los pasos de Scott en el pasillo, la luz del sol de la tarde inclinándose a través de las ventanas. En algún momento, Derek se había deslizado para tumbarse completamente en el sofá. Stiles estaba tendido sobre el pecho de Derek, su cara sonrojada, su boca rosada y laxa.

Derek hizo rodar suavemente a Stiles hacia el respaldo del sofá, deslizándose debajo de él y sentándose justo cuando las llaves de Scott golpeaban la puerta. Se puso de pie, nervioso, pasando una mano por su desordenado cabello.

—¡Oh! Hey, hombre. —Los ojos de Scott se movieron entre donde Derek estaba parado, sintiéndose inexplicablemente culpable, y donde Stiles estaba tendido y roncando sobre su vientre en el sofá. —No sabía que estabas aquí.

—Yo estaba... me estaba yendo—, murmuró Derek. Agarró la botella medio vacía de Brew, recordando lo que Stiles había dicho sobre que era venenoso para los humanos.

—¿Estás seguro? —La voz de Scott fue gentil. —No tienes que hacerlo, podrías quedarte.

—No, yo… debería irme. —Derek se sintió incómodo e inseguro. El aroma mezclado de Stiles y él era espeso en el aire, revolviendo sus pensamientos, pareciendo llamar a algo profundo dentro de él. Sin embargo, ahora que el cálido zumbido del alcohol se había desvanecido, no estaba seguro de lo que todo eso significaba. ¿Simplemente había sido bondad y consuelo, o algo más? Derek no sabía, y ahora mismo se sentía puro y expuesto bajo la mirada de Scott.

—Ponte cómodo. —Scott fue a la cocina y comenzó a hurgar en la nevera. Derek no pudo evitar sentir que había algo cobarde en su retirada, pero, sin embargo, se retiró y regresó a su apartamento.

Él también debería comer algo, pero se sentía demasiado cansado, completamente vacío. En cambio, se acostó en su cama. Después de un momento de vergüenza, se quitó la camisa y la colocó al lado de la almohada, acariciándola con la nariz, respirando el aroma suave y cálido de Stiles mezclado con su propio aroma más agudo y más alpino.

Cerró los ojos, dejando que su mente divagara en esa tierra baja entre el sueño y la vigilia. Los pensamientos sobre la muerte de Laura aún estaban oscuros en el fondo de su mente, pero en cambio se permitió pensar en Stiles. Apartó todas sus dudas sobre lo que había significado, y en cambio se concentró en cómo Stiles se había sentido en sus brazos, y en lo bien que se había sentido al tenerlo allí. Y cuando el sueño comenzó a tomarlo, se permitió, por un momento, imaginar que el olor de Stiles estaba realmente en su cama, y que el cuerpo cálido y risueño de Stiles estaba en sus brazos todas las noches.