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Cradle (Traducción)

Chapter Text

De lo primero que fue consiente Wei WuXian fue del dolor. Gimió, tratando de hacer que su cabeza trabajara a través de la dolorosa neblina, para descubrir lo que estaba sucediendo. De repente, sintió pequeñas manos en su brazo.

"¡Xian-Ge-Ge! ¿Estás despierto? ¡Xian-Ge-Ge!"

¿A-Yuan?

Wei WuXian abrió los ojos y trató de parpadear para eliminar la borrosidad de ellos y ver la carita de bebé de A-Yuan. Wei WuXian parpadeó de nuevo. ¿Parecía que A-Yuan había estado llorando? ¿Pero ahora se veía feliz? ¿Qué lo había molestado esta vez?

"¡Ah!" Wei WuXian siseó de dolor. Había tratado de sentarse y hablar con A-Yuan al mismo tiempo, por lo que no pudo contener el grito de dolor. El dolor le recorrió la espalda de arriba a abajo e incluso pareció detenerse profundamente en su pecho. Inmediatamente, los ojos de A-Yuan se pusieron llorosos; viéndose a cinco segundos de llorar y enviando a Wei WuXian a un leve pánico. Wei WuXian odiaba ver llorar a la gente.

Bueno, eso respondió esa pregunta. La siguiente fue: ¿qué pasó?

A-Yuan se iluminó de nuevo, "¡Tía! Ge-Ge está despierto."

"Lo has dicho antes, A-Yuan" la voz de la siempre confiable Wen Qing vino desde más allá del rango de visión de Wei WuXian. Algo estaba mal aquí también. Wen Qing sonaba cansada y apenas capaz de mantener su tono áspero normal fuera de su voz como lo hacía normalmente con su pariente más joven.

Wei WuXian trató de moverse para encontrarla. Se escuchó una fuerte inhalación antes de un ruido sordo de algo que caía y una mano sosteniéndolo hacia abajo. El rostro cansado y de ojos anchos de Wen Qing entró en el campo de visión de Wei WuXian.

"Quédate abajo" ordenó Wen Qing, "Tomaste tres flechas en la espalda y no estaban en lugares fáciles de quitar, especialmente después de que A-Ning te zarandeo demasiado para llegar a mí a tiempo. A-Yuan, ve a buscar agua para que beba."

El rostro lloroso asintió y Wei WuXian pudo sentirlo gatear sobre él, suavemente de hecho, para obedecer a su tía. Fue entonces cuando Wei WuXian se dio cuenta de que estaba en su cama en la Cueva Mata Demonios. Una cama que era mucho más cómoda de lo que recordaba. Pero Wei WuXian se centró en lo que Wen Qing le había dicho.

¿Heridas de flecha?

Miró sin comprender la cara de Wen Qing por un momento mientras ella revisaba su pulso. De repente, recordó todo lo que sucedió y estuvo a punto de tambalearse en posición vertical.

"¡Jin ZiXuan! ¿Es él...?"

Wen Qing dio un 'hmph' antes de sentarse en el borde de su cama, que era más como una repisa rocosa. Ella no podía resistirse a revisarlo, examinar sus ojos, frente y manos. Wei WuXian solo la dejó hacerlo. Estaba familiarizado con las formas de preocupación inquieta, aunque con su Shijie generalmente se enfocaba en alimentarlo a él y a Jiang Cheng.

"Está completamente ileso y también ese desgraciado, Jin ZiXun. A-Ning pudo comunicarse un poco una vez que estuviste más estable" dijo Wen Qing revisando si tenía fiebre.

Wei WuXian dejó escapar un suspiro que parecía sentirse más profundo al salir de su dolorido pecho. Lo último que recordaba fue que Wen Ning fue arrastrado lejos antes de poder darle a Jin ZiXuan un golpe mortal.

Un golpe mortal. ¿Wei WuXian realmente había perdido el control de sí mismo lo suficiente como para casi convertir a su Shijie en una viuda tan pronto?

"Has estado inconsciente durante un poco más de una semana".

"¿Qué?"

Wen Qing asintió sombríamente: "Estamos en una situación aún más tumultuosa que cuando llegamos aquí por primera vez. A-Ning ha estado repeliendo incursiones de la secta LanlingJin y otras sectas más pequeñas bajo su protección".

Wei WuXian se preguntó cuántos de ellos habían estado una vez bajo la protección de la Secta QishanWen, a juzgar por la mirada amarga en sus bonitos rasgos.

"¿A-Yuan lo sabe?"

"No" Wen Qing sacudió la cabeza, el fantasma de una sonrisa en sus labios "Él ha estado aquí, vigilándote".

Ella dudó por un momento y luego agregó en voz baja: "Temía que no te despertaras y que alguien te enterrara en lo profundo del suelo para que nadie pudiera verte y todos te olvidaran. Sus palabras" añadió, ante la confusa expresión de Wei WuXian.

La expresión facial de Wei WuXian experimentó un sinfín de expresiones en respuesta a eso.

"¿Pesadillas?" Adivinó.

"Duerme más tranquilo contigo. Mientras no interfiera con tu curación, parecía bien dejarlo quedarse aquí. Le enseñé cómo revisar tu respiración y tu pulso. Lo ayuda cuando se despierta de una pesadilla. Ha sido útil para mantenerlo fuera del camino, además de saber sobre las redadas. Todos de quienes podemos prescindir han estado haciendo arcos y flechas" agregó Wen Qing. Parecía querer ponerlo al día con todo lo que había sucedido mientras él permanecía inconsciente.

"¿Cómo consiguieron las plumas(1)?"

"Una de las mujeres se ha infiltrado en Yiling e intercambió cosas. Afortunadamente, a los carniceros y cocineros no les importan mucho las plumas que arrancan de su carne".

Wei WuXian miró a Wen Qing con sorpresa. Desde su llegada a los túmulos funerarios, los remanentes de los Wen han sido casi insulares. Estaban asustados e inseguros; uniéndose por comodidad. Una vez que se había colocado la barrera de los cadáveres, se habían relajado un poco; tomando este espacio como un lugar donde podrían reconstruir sus vidas. Como Wei WuXian pretendía que fuera. Ciertamente habían estado asustados de él, pero, pensó Wei WuXian, eso es completamente comprensible. El Patriarca Yiling había sido su pesadilla viviente durante tanto tiempo y después del tratamiento de la Secta LanlingJin no tenían razón para esperar que no quisiera nada más de ellos que una muerte sangrienta.

"¿Alguien se fue?" Entonces se le ocurrió una idea a Wei WuXian, "¿Cómo pasaron los cadáveres al volver?"

"A-Ning la trae de vuelta adentro cuando está lista" dijo Wen Qing "y aparentemente, a esos cadáveres solo se les ordena atacar cuando se les acerca desde el otro lado".

"Sí" dijo Wei WuXian "les dije eso".

Al principio, les había dicho sin rodeos, exactamente lo que podía y no podía ofrecer a estos refugiados asustados. Incluyó en qué consistían las protecciones y dejó en claro que si querían irse, podían hacerlo. No estaba allí para mantenerlos prisioneros. Pero si se iban se quedaban solos. Sorprendentemente, nadie se fue.

"Luo Yaling ha sido muy valiente y muy útil" le dice Wen Qing en voz baja, "Ella ha estado negociando por plumas y medicina. También ha podido contarnos lo que ha sucedido fuera de la montaña. Incluso fue testigo de cómo los cultivadores se marchaban furiosos después de una incursión fallida".

Una parte de Wei WuXian quiere desesperadamente pedir noticias del exterior; quiere, desesperadamente, saber de Shijie y Jiang Cheng. ¿Cómo habían reaccionado a este evento? Nunca pudo ver a Jin Ling... Jin ZiXuan tenía el regalo de Jin Ling. ¿Se lo daría a su hijo? Pero deliberadamente saca esos pensamientos de su mente. Es suficiente, por ahora, saber que no mató a Jin ZiXuan y que hay enemigos tratando de superar sus protecciones.

Entonces parpadeó, recogiendo la primera parte que se había perdido mientras se concentraba en la segunda parte. Había pensado que todas las personas aquí tenían 'Wen' como apellido. Pero entonces, no es como si pudiera recordar el nombre de todos. No obstante, cree que tratará de recordar este. Ella debe haber estado aterrorizada de salir sola de las protecciones, especialmente ahora.

"'¿'Luo' Yaling? ¿Y necesitamos tantos medicamentos? Pensé que habías hecho los suficientes."

"Luo es su apellido de soltera" Wen Qing le informa con firmeza y luego le da una mirada puntiaguda pero cansada. La próxima vez que habla, su voz es baja: "Las heridas se infectaron".

Oh. Wei WuXian contuvo un aliento dolorido y asintió en agradecimiento. La mayoría de los cultivadores no podían contraer infecciones. Su energía espiritual circulante redujo ese riesgo a prácticamente inexistente.

"Tú has..." comienza Wen Qing, pero duda, pensando en qué decir. Wei WuXian inmediatamente sintió temor. Wen Qing era muchas cosas que contrastaban con vacilante: contundente, dura, inflexible, brutalmente honesta, despiadadamente eficiente, feroz- la lista podría continuar.

"Has sufrido una infección antes" dijo Wen Qing con más firmeza. Por un momento Wei WuXian estaba confundido. ¿Había contraído una infección de la marca Wen en la cueva de Xuanwu? Pero luego lo recordó.

"Fue antes de ir a Yunmeng Jiang" le dijo en voz baja. Ella lo miró astutamente y luego hizo un gesto hacia su hombro derecho. Wei WuXian miró hacia abajo automáticamente. Estaba vestido con su ropa de dormir y debajo había vendas. Se preguntó si debería preocuparse de que Wen Qing viera su desnudez, pero ella era tan clínica al respecto que no tenía sentido burlarse de ella. Además, se había visto obligada a ver su torso desnudo antes, en una época en que Wei WuXian no tenía la mentalidad para burlarse de nadie.

"Después de la muerte de mis padres, me quedé sin comida y dinero rápidamente. Nadie notó a otro niño más, sin dinero y sucio en la calle. O sobreviviste o no lo hiciste y en aquel entonces, no estaba dispuesto a acostarme y morir. Había muchos niños y animales, como los perros, que hicieron lo mismo. Me metí en múltiples peleas con ellos y logré alejarme, ganara o perdiera. Pero este perro era más grande y más mezquino que la mayoría. ¿Alguna-?" Wei WuXian tropezó un poco aquí. Nunca le había dicho esto a nadie. El tío Jiang sabía lo básico y se lo contó a su familia. "¿Alguna vez has visto un perro con un conejo? ¿O su juguete favorito? Ellos solo..."

Wei WuXian no pudo continuar y en su lugar, hizo un movimiento como si sacudiera algo de lado a lado.

"He tenido miedo a los perros desde entonces" Wei WuXian trató de descartarlo "Sabía que algo estaba mal con la mordedura. Pero estaba tan concentrado en encontrar comida. Ni siquiera lo recuerdo, pero debo haberme escondido en alguna parte. Cuando pude caminar sin marearme, volví directamente a buscar comida. El tío Jiang me encontró poco después."

Al menos, Wei WuXian cree que no fue mucho tiempo después. Según el médico que lo examinó, todavía tenía una infección persistente junto con la desnutrición y otros pequeños problemas con los que los ricos nunca tuvieron problemas.

"Puedo entender por qué algunas personas te temen tanto" le informa Wen Qing. Wei WuXian parpadea.

"¿Cultivo demoníaco? ¿Una montaña cargada de energía resentida? ¿Ejército de cadáveres?" Señaló Wei WuXian. Había pensado que la razón por la que la gente le temía era bastante obvia. De acuerdo, tal vez no sea la energía resentida. La gente no parece darse cuenta conscientemente de eso, pero el resto...

"Porque es ridículamente difícil matarte" dijo Wen Qing.

"Flechas. Infección" Wei WuXian señalo a su ridículamente dolorido cuerpo. Recordó una época en que se curó más rápido que esto.

"Sigues vivo. Para vengarse hasta ese extremo, tenían 300 hombres, 200 de los cuales eran arqueros, todos armados con espadas contra un hombre, cuyas únicas armas contra otros hombres eran una flauta inútil y mi hermano. Y esto fue después de que tuvieron que encontrar y desenterrar cada uno de los cadáveres que habían enterrado en el Sendero Qiongqi y quién sabe a qué distancia a su alrededor"

"Eso parece un poco excesivo" admitió Wei WuXian. No había pensado que lo querrían tanto muerto.

"Un poco" resopló Wen Qing de manera poco elegante "y aun así, aquí estás. Vivo y a punto de recuperarte por completo".

"'A punto de recuperarme por completo' todavía me deja muy dolorido".

"Me parece recordar algo sobre 'herido y atrapado en una cueva con el XuanWu'" Wen Qing estaba reflexionando en voz alta ahora, claramente ignorándolo.

"La bestia no atacó a menos que nos acercáramos a ella. Tenía una pequeña bolsa de hierbas, pero tuve que compartirla con Lan Zhan. Honestamente, si no fuera por la terca tenacidad de Jiang Cheng, bueno, Lan Zhan habría sobrevivido, creo. Aunque puede haber estado un poco traumatizado al quedar atrapado con mi cadáver hasta que llegó la ayuda".

"Eso no es gracioso" dijo Wen Qing rotundamente. Wei WuXian le dio una momentánea mirada de remordimiento. "Luego está tu supervivencia en este lugar, mucho menos combinada con el Cultivo Demoníaco mismo. Me parece recordar rumores sobre que Wen Chao te apuñaló también."

"Sí, antes de que él me arrojara aquí" confirmó Wei WuXian "no pensé que contarle sobre cómo me había convertido en un fantasma malévolo después de que él me matara lo asustaría tanto. Ya estaba en su inexistente misericordia."

Wen Qing parecía que estaba a punto de responder a eso. Pero entonces, A-Yuan entró, sosteniendo un tazón con cada porción de concentración para asegurarse de que no se derramara. Wei WuXian casi arrulló por lo lindo que era. Wen Qing lo ayudó a sentarse y beber. A-Yuan aprovechó la primera oportunidad para gatear de regreso a la cama y mirarlo con los ojos muy abiertos.

"¿Estabas preocupado por mí?" Wei WuXian se burló de él a la ligera.

Las lágrimas llenaron sus ojos y el niño asintió. La sonrisa de Wei WuXian se suavizó.

"Estaré bien" dijo Wei WuXian. Burlarse del niño sobre su muerte sería cruzar una línea y Wei WuXian tampoco se sentía cómodo presentando un frente inmortal al niño. No después de la emboscada en el Sendero Qiongqi. "Tu tía rara vez ha encontrado algo que no puede curar".

"Cierra la boca, Wei WuXian" dice Wen Qing, sin molestarse en darse la vuelta para mirarlo, jugueteando con botellas y envases de medicamentos en su lugar. Wei WuXian se rió y luego tosió cuando la risa hizo que le doliera el pecho. ¿Lo había golpeado una flecha en los pulmones?

"Veo que has convertido esto en todo un nido" bromeó Wei WuXian con el niño, queriendo pasar a algo un poco más ligero. Era verdad. Entre donde Wei WuXian ha estado acostado y la pared hay un montón de mantas y pequeños juguetes, en su mayoría las mariposas de hierba de las que A-Yuan está tan enamorado. De hecho: "¿Pintaste en mi cama?"

Había fragmentos de pintura en la piedra, salpicada entre las mantas y la ropa de cama cerca del nido del niño. Wei WuXian casi quiere reír de nuevo, pero no lo hizo. Probablemente no solo sería doloroso, sino que la imagen de A-Yuan pintando temblorosamente sus mariposas de hierba mientras esperaba que alguien se despertara, sin moverse de su lado, era triste. A-Yuan todavía era un niño, con todo el mal control motor que tiene un niño pequeño, pero era un niño que aprendió muy pronto a no desperdiciar nada. Era un buen niño. Cuando todos a su alrededor le decían siempre 'ten cuidado' o 'no desperdicies eso', por supuesto, lo absorbió y escuchó.

"¡No!" A-Yuan niega en voz alta. Mira con culpa las manchas de pintura e intenta disimuladamente (Leer: muy obviamente) mover las mantas para cubrir la evidencia. Wei WuXian hace todo lo posible para no reírse. Sostener su risa parece estar eliminando el dolor de sus heridas, pero simplemente lo remplaza por el dolor de contener la risa. Sus costillas se sienten como si fueran a estallar.

De todos modos, suelta una risita y agarra una de las mariposas de hierba pintada. Es la que está pintada más descuidadamente, probablemente la culpable que causó el derrame de pintura en primer lugar. Levanta la mano para colocarla en su cabeza, pero la deja caer con un silbido cuando el dolor lo golpea. A-Yuan parpadeó hacia él con los ojos muy abiertos y luego miró a su mariposa caída. Con cuidado, el niño levantó la mariposa y se inclinó para colocarla en la cabeza de Wei WuXian, con toda la solemnidad de alguien colocando una corona en la cabeza de un nuevo monarca.

"Gracias" Wei WuXian le dijo con gravedad.

"A veces me pregunto quién de ustedes es mayor" le dijo Wen Qing.

"¡Shijie dijo que solo tenía un año porque era demasiado joven para tener tres años!" Le dijo Wei WuXian alegremente. Sonrió salvajemente ante la infinidad de emociones que cruzaban el rostro de Wen Qing, claramente tratando de decidir si Wei WuXian estaba diciendo la verdad o no. A-Yuan dejó escapar una risita.

Finalmente decidiendo que sí, Jiang Yanli muy probablemente había dicho eso sobre el hombre frente a ella, Wen Qing solo podía murmurar: "Un día, tengo que conocer a esa mujer".

"Y entonces, Jiang Cheng entró, me dijo que me levantara del piso y que fuera a buscar la comida de Shijie" recordó Wei WuXian. Ese había sido su último día en Lotus Pier. "Solo que cuando fui a la cocina me di cuenta de que ya se había comido toda la carne. ¡Así que entré de nuevo y me dijo que era mi propia culpa!"

Wei WuXian dirigió una mirada herida a A-Yuan, quien se reía de la historia. Su expresión claramente hablaba de lo agraviado que había estado.

"En verdad, tu..." al darse cuenta de lo que había estado a punto de decir, Wei WuXian cambió de tema rápidamente y esperó que nadie se diera cuenta "Mi shidi puede ser bastante cruel a veces. ¡Nada sabe mejor que la sopa de loto y cerdo de Shijie!"

Wei WuXian había estado a punto de referirse a Jiang Cheng como el tío de A-Yuan. Pero esto estaba mal en dos niveles. Wei WuXian no era el padre de A-Yuan y no era el hermano de Jiang Cheng. Wei WuXian no había tenido un desliz como ese en años, con respecto a Jiang Cheng. Esta fue también la primera vez que tuvo un error con respecto a A-Yuan... salvo las bromas a medias que había hecho hacia Lan Zhan esa vez.

"En verdad, Jiang YanLi debe ser una santa o alguna encarnación de la Diosa de la Misericordia" dijo Wen Qing sin expresión.

"¡Eso es lo que sigo diciendo!" Dijo Wei WuXian "Pero la única persona que parecía entenderlo era Jiang Cheng. Aunque supongo que Jin ZiXuan debe haberse dado cuenta, ya que se casó con ella. En realidad, ustedes dos probaron la sopa de Shijie en esa época. ¿Recuerdan? Wen Ning trajo un poco de regreso."

Las cejas de Wen Qing se alzaron. "Entonces, de ahí es de donde venía. Era muy buena."

"¡Recuerdo! ¡Lo recuerdo!" A-Yuan estaba casi rebotando de emoción "¡Fue lo mejor que he probado en mi vida!"

Wen Qing le dio a Wei WuXian una mirada astuta "Eres uno de esos hermanos sobreprotectores, ¿no?"

"¿Qué quieres decir?"

Wen Qing no respondió. Wei WuXian intercambió miradas confusas con A-Yuan. La conversación parecía estar cerrada. En cambio, Wen Qing se preocupó de sus medicamentos, lo amenazó con siquiera pensar en abandonar su cama y se fue. Wei WuXian todavía estaba exhausto por la recuperación, por lo que, aunque se había despertado no hace mucho, se durmió rápidamente, A-Yuan se acurrucó a su lado en un abrazo de un solo brazo.

Wei WuXian se despertó con Wen Qing cubriendo algunas vendas con una espesa pasta medicinal. A-Yuan todavía era una cálida y sólida presencia bajo su brazo. Era de noche. Wen Qing le dijo que había que cambiarle las vendas y que había reclutado al Tío Cuarto para que la ayudara.

Afortunadamente, pudieron maniobrar alrededor del niño dormido. Wei WuXian no pudo evitar notar el arco recién tallado sobre el hombro del hombre. Tío Cuarto sonrió débilmente y le prometió algo de alcohol cuando pudiera caminar sin caerse, ante lo que Wei WuXian naturalmente se ofendió. Una mujer preocupada le dio comida, quien también tenía un arco en la espalda y un temblor alrededor de las caderas. Finalmente, se quedó solo con el durmiente A-Yuan y la contemplativa Wen Qing.

Después de terminar la comida, Wei WuXian miró al niño dormido, el pequeño y confiado niño. El calor y el peso del niño hicieron que el corazón de Wei WuXian se apretara de dolorido afecto. No se debe hacer que los niños vivan con miedo o tragedia. A-Yuan era el niño más joven entre los remanentes de la secta Wen. El siguiente de más edad era diez a once años mayor que él. Solo había un puñado de adolescentes y adultos jóvenes combinados. Después, hubo otra brecha de edad con el resto siendo mayor que el Tío Cuarto de cuarenta y cinco. La mayoría eran médicos o cultivadores que tenían poco talento o preferían trabajar con objetos que hacían mucho más fácil el cultivo, como talismanes prefabricados o ropa protectora especial. Eran los no combatientes de la Secta Wen y los que intentaron alejarse de las ambiciones de Wen Ruohan tanto como pudieron.

Ninguno de ellos merecía nada de esto.

Pero tener a A-Yuan aquí con Wei WuXian lo hizo sentir afecto, cariño y un extraño y sutil miedo nacido de lo frágil que A-Yuan a veces parecía en momentos como este.

"Necesitamos que LanlingJin nos deje en paz de alguna manera" dijo Wei WuXian de repente a Wen Qing. A menudo ha hablado y confiado en Wen Qing y confiaba en ella y en su hermano como confiaba en pocos.

"Nadie ha pasado las defensas todavía" dijo Wen Qing. Su voz era baja, para no despertar a su sobrino. "Mañana, si puedes mantenerte despierto, reuniremos a todos y discutiremos lo que haremos a continuación. También son nuestras vidas. No deberías tener que soportar todas esas cargas solo. Te ayudaremos. Ninguno de nosotros es realmente un luchador, pero ayudaremos de cualquier manera que podamos".

"No seas tonta" dijo Wei WuXian "es mi culpa que estemos en esta situación ahora. Si hubiese sido capaz de disipar esas ridículas acusaciones de Jin ZiXun..."

"No" interrumpe Wen Qing con dureza, mirándolo a través de la luz de la lámpara, "Esto no es culpa tuya. Creen que ya debes estar muriendo o muerto y su primera reacción es tratar de invadirnos. Eres nuestro principal protector. Si murieras, seríamos un blanco fácil y todos lo saben. Y por lo que has dicho, no son solo nuestras vidas lo que buscan, ¿verdad?"

Wei WuXian asintió a regañadientes "Tal vez deberíamos hacer una ruta de escape, por si acaso. Todos ustedes pueden separarse y vivir en paz".

"No estaríamos juntos" dijo Wen Qing en voz baja "Sé que es egoísta pero..."

Wei WuXian no estaba seguro de sí lo era. Ciertamente era comprensible. No le llevó mucho tiempo darse cuenta de que los remanentes de la secta Wen, incluso el pequeño A-Yuan, se conocían. Al igual que, podrían detenerse entre ellos y preguntar por pequeñas insignificancias de sus vidas. Wen Qing le había dicho al principio que ninguno de ellos estaba dispuesto a dejarse el uno al otro si no era necesario. Eran una comunidad muy unida, en la cual todos sabían cómo cada uno se relacionaba con los demás. Wen Mao siempre había valorado a su familia más que cualquier otra cosa. Por lo que Wei WuXian pudo decir, todos creían que Wen RuoHan había torcido estos valores por su propia ambición.

Si YunmengJiang valoraba 'intentar lo imposible' y GusuLan 'justicia', lo que QishanWen tenía era 'familia'.

En resumen, ninguno de los remanentes Wen sería feliz si tuvieran que, no solo ocultar quiénes eran, sino también separarse unos de otros, la única familia que les quedaba. A Wei WuXian le alegraba verlos valorarse tanto. Siempre estaban dispuestos a ayudar donde podían. Por lo que había oído, se hablaba de construir un gran salón comunitario para que todos pudieran cenar juntos cuando quisieran.

"Entiendo. Desean no separarse de sus seres queridos" dijo Wei WuXian en voz baja. Suavemente, puso su mano sobre el suave cabello de A-Yuan, sintiéndolo respirar: "Siempre es mejor quedarse con las personas que te importan y a quienes les importas. Más feliz".

No por primera vez, pensó en su Shijie en la Torre Koi y en Jiang Cheng ahora solo en Lotus Pier. Esperaba que fueran felices, incluso sin él.

Wen Qing pareció inhalar temblorosamente, pero cuando Wei WuXian la miró, estaba mirando la pared opuesta.

"¿Qué los hace querer atacarnos?" Wen Qing dijo abruptamente: "Deberíamos hacer una lista. ¿Cuáles serán los argumentos contra nosotros y contra ti?"

Wei WuXian debatió por un momento sobre si debía dejarla cambiar de tema o no. Él accedió y dijo: "Tienen miedo. Jin GuangShan tiene la intención de que LanlingJin tome el lugar de QishanWen en la "cima del mundo del cultivo". Pero durante la Campaña para Derribar al Sol, fue el único actual Líder de la Secta que no saltó a la fama. Jiang Cheng revivió a YunmengJiang después de que QishanWen intentó destruirlo y lideró múltiples campañas mientras reclutaba al mismo tiempo. Nie MingJue mató a Wen Xu. Lan XiChen, Lan Zhan y Jin ZiXuan lideraron múltiples campañas y se debió bastante a las estrategias de Lan XiChen. Las personas más prominentes, aparte de los Líderes de la Sectas o sus herederos, somos yo y Jin GuangYao, quienes matamos a Wen RuoHan. Todos saben cómo Jin GuangShan trató a Jin GuangYao cuando aún era Meng Yao. Además, Lan XiChen y Nie MingJue se convirtieron en hermanos jurados con él, pero él es el único que no es un Líder de Secta y ni siquiera heredará el puesto. Para aumentar su propia posición, Jin GuangShan ha estado utilizando las conexiones y los logros de Jin GuangYao, su riqueza y el hecho de que, como Secta, salieron de la Campaña para Derribar al Sol con el menor daño".

"Porque esperó hasta el último minuto posible para comprometerse. Entonces, lo que estás diciendo es que Jin GuangShan quiere gobernar a todos los demás, pero no lo está haciendo tan obviamente como Wen RuoHan" dijo Wen Qing. La ira apenas contenida en su voz. Se había centrado en la supervivencia de su familia y por lo tanto, no estaba al día con la política actual. Wei WuXian tampoco, pero estaba en mejor estado que Wen Qing.

"Sí" Wei WuXian asintió "Gracias a Jin GuangYao, él tiene influencia sobre GusuLan y QingheNie, lo que deja..."

"YunmengJiang".

"Quienes me tenían como la mano derecha de su Líder de Secta" Wei WuXian suspiró "Jiang Cheng es demasiado independiente como para establecer cualquier tipo de relación únicamente por razones políticas. Incluso el matrimonio de Shijie: si Shijie no lo quisiera, no habría ocurrido. Fin de la historia."

"Pero, ¿no estaría Jin GuangShan satisfecho con el matrimonio? El sobrino de Jiang WanYin sería el heredero de LanlingJin ganando lazos con YunmengJiang. Independientemente de cómo se aplicaría en la práctica, es una alianza. Una alianza de sangre incluso."

"Una que nunca fue segura" dijo Wei WuXian "lo cual es divertido cuando te das cuenta de cómo debe haberse pateado a sí mismo por disolver el compromiso entre Jin ZiXuan y Shijie antes de la Campaña para Derribar el Sol, cuando YunmengJiang estaba tan abajo en la lista para obtener un matrimonio político. En comparación con ahora, cuando YunmengJiang es la única Secta importante que no está completamente aliada con LanlingJin".

"Eso está bien para la política de las Grandes Sectas, pero ¿qué tiene eso que ver con nosotros?" Preguntó Wen Qing.

Wei WuXian lo consideró. Sintió que no había explicado completamente la realidad de cuánto -o lo poco que- el matrimonio de Shijie afectó la alianza entre YunmengJiang y LanlingJin. Pero lo dejó ir.

"Comenzaré con QishanWen" decidió Wei WuXian "Él piensa que quieren construir su Secta nuevamente. Para, un día, intentar volver a ser la quinta Gran Secta. La mejor manera de detener eso es detenerlos. Eliminar cada parte de QishanWen, toda la sangre de Wen Mao, para que no haya forma de recuperarse. Además, no subestimes el rencor y la alegría de tener poder sobre aquellos que alguna vez tuvieron poder sobre ti. Especialmente, debido a que nadie los detendría. La Campaña para Derribar al Sol y sus daños aún son muy recientes. No hay nadie en el mundo más vilipendiado que un Wen. Excepto, tal vez, yo."

"¡Pero no tenemos ningún poder!" Dijo Wen Qing, "¡Nunca fuimos amenazas! ¡Nadie aquí es un combatiente! ¡Médicos y asistencia o aquellos que son demasiado viejos o que apenas comenzaron a cultivarse!"

"Es el nombre" dijo Wei WuXian "Sé que es ridículo, pero a algunas personas no les importa la realidad siempre que obtengan lo que quieren y lo que Jin GuangShan quiere, es poder".

"El nombre" murmuró Wen Qing, pareciendo pensar en algo, "Está bien, pero ¿qué pasa ahora?"

"Ahora, tienes al Gran Maestro del Cultivo Demoníaco guiándolos y protegiéndolos" dijo sardónicamente Wei WuXian "Creen que nos combinaremos y crearemos una nueva Secta llena de Cultivadores Demoníacos, para aterrorizar al mundo con nuestro ejército de cadáveres y gobernar con miedo, de la forma en que la Secta QishanWen no pudo hacerlo la primera vez".

"¡Eso es tan estúpido!" Espetó Wen Qing. Wei WuXian se echó a reír, un poco histéricamente.

"No es un miedo nuevo, exactamente" dijo Wei WuXian "Es por eso que Jin GuangShan quería tan desesperadamente que YunmengJiang se sometiera, antes de que todo esto sucediera. Es solo su suerte que el matrimonio de Shijie sucedió después de que me fui, por lo que ya no pudo tratar de agarrarme".

"¿Agarrarte?"

"Mala elección de palabras, tal vez" suspiró Wei WuXian "Jin GuangShan estaba presionando a YunmengJiang desde que comenzó a acumular poder después de que terminó la Campaña. Eran lujuriosos del poder del Cultivo Demoníaco, pero no querían mancillarse a sí mismos tratando de usar ese camino. Sin embargo, creo que algunos miembros de Jin disfrazados, me pidieron que les enseñara Cultivo Demoníaco. Por eso también quieren el Sello del Tigre Estigio. Puede ser utilizado por cualquier persona sin reacción y es casi demasiado poderoso. Tenían miedo de que le enseñara a Yunmeng Jiang cómo convertirse en Cultivadores Demoníacos".

"Pero no lo hiciste" dijo Wen Qing. No era una pregunta, sino una respuesta.

"No" admitió Wei WuXian "desconfío demasiado. No ayudé a Jiang Cheng a reclutar. No conozco a esas personas. Es demasiado fácil usar mal la energía resentida y las consecuencias son demasiado graves si son imprudentes con ella. Ayudé con el entrenamiento y les enseñé trucos, pero nunca le enseñé a alguien a usar la energía resentida de la forma que puedo. Jiang Cheng estuvo de acuerdo conmigo y nunca me pidió que enseñara este camino. Dijo que era mi decisión. Aunque me aconsejó que debería considerar un aprendiz."

"Sabio de él".

"Pero LanlingJin continuó presionando. Antes de la competencia en Phoenix Mountain, tenía miembros aleatorios de LanlingJin, como Jin GuangYao, intentando halagarme para pasarme a su lado" incluso habían enviado mujeres para que coquetearan con él con ese propósito, lo que había hecho a Wei WuXian extremadamente incómodo, al grado de que se había reído de ello "pero la peor parte, era que crearían rumores de la nada y absurdos acerca de que yo traicioné o le falté el respeto a Jiang Cheng".

"No te conocen muy bien, ¿verdad?" Dijo Wen Qing secamente. La segunda cosa que Wen Qing había sabido de Wei WuXian era su lealtad a Jiang Cheng. La primera había sido su amabilidad con Wen Ning.

"No, Jiang Cheng y la mayoría de las personas que nos conocían, lo sabían mejor. Desafortunadamente, después de la destrucción de Lotus Pier, había menos personas que realmente nos conocieron antes de la Campaña, por lo que esos números eran pocos. Pero ese no era el problema. El problema era que la mayoría de la gente comenzó a pensar que solo estaba esperando una siniestra posibilidad de traicionar a Jiang Cheng, casarme con Shijie, lo cual es inquietante, tomar el control de YunmengJiang y luego conquistar el mundo con un ejército de cultivadores demoníacos y sus ejércitos de cadáveres. Ugh, tengo náuseas ahora."

"¿De la mentira?"

"De las personas lo suficientemente enfermas como para pensar que Shijie y yo nos casaríamos. Es solo que no. Solo, simplemente no."

"Ella es tu hermana, por lo que tiene ese sentimiento incestuoso incluso si no están relacionados".

Wei WuXian hizo una pausa, "Eres la primera persona en decir eso fuera de shijie y Jiang Cheng".

"¿Que es incestuoso?"

"Que ella es mi hermana" había una especie de tono vulnerable en su voz que a Wei WuXian no le gustó. Se aclaró la garganta y miró a A-Yuan. Podía sentir los ojos de Wen Qing sobre él.

"Y Jiang Wanyin es tu hermano" dijo Wen Qing. Hubo un momento de silencio mientras Wei WuXian intentaba sacar el agua de sus ojos. Después de un momento, Wen Qing comenzó a hablar de nuevo.

"Todavía no entiendo por qué eso es un problema. Por lo que he visto, siempre has logrado respetar la línea de tratar a Jiang Wanyin como hermano menor y respetarlo como Líder de la Secta. Eso debería ser bastante obvio con el tiempo" entonces Wen Qing parece darse cuenta "Excepto que no te di nada".

"LanlingJin no me dio nada" corrige Wei WuXian "Una parte más grande de mí de lo que me gustaría admitir, desea haber matado a Jin ZiXun cuando seguía bramando y retrasándome en la Torre Koi. Pero estaba tratando de usar sus términos, abarcar la línea entre el poder que sabían que tenía y al mismo tiempo ser inofensivo, así que aparecerí como una no-amenaza. Lo que significa no matar gente. Aun así, había estado intentándolo durante años hasta ese momento y los rumores aún no habían disminuido. El Sendero QiongQi fue un atasco en los planes de todos. Nadie esperaba que me importara la forma inhumana en que trataban a su gente y pocos sabían que tenía amigos entre ustedes".

"¿Crees que estaban tratando de abrir una brecha entre tú y Jiang Wanyin?" Dijo Wen Qing reflexivamente. Wei WuXian parpadeó y empujó ese pensamiento.

"Eso es... Huh. Más que posible es claramente probable" admitió Wei WuXian. Lo pensó un poco más: "Jin GuangYao es astuto y está desesperado por aprobación. También es muy querido y aparenta ser una persona genuinamente honesta a pesar de su considerable éxito como espía. También es pasado por alto fácilmente, en comparación con el resto de los miembros más arrogantes de LanlingJin. Jin GuangShan no es capaz de este tipo de cosas, no importa cuánto lo desee y Jin ZiXuan nunca se molestaría con tal cosa. De hecho, no creo que Jin ZiXuan tenga las mismas elevadas ambiciones que su padre. Quiere ser el mejor y quiere que su Secta sea la mejor, pero quiere que eso se reconozca de una manera genuinamente competitiva, no de una forma dominante. El punto es," Wei WuXian trató de volver a encaminarse "Jin GuangYao habría pensado que los rumores serían una buena idea para romper los lazos entre Jiang Cheng y yo, especialmente si escuchaba los tipos de rumores que prevalecían sobre mí desde antes de la Campaña para Derribar al Sol"

"Escuché esos rumores" respondió Wen Qing "y sin duda, él habría estado allí después de la pelea y habría sido lo suficientemente comprensivo como para ponerte de su lado".

"Parece que tienes experiencia" observó Wei WuXian.

"A veces me pregunto cómo Wen RuoHan no lo mató con lo paranoico que era ese maldito tirano" se quejó Wen Qing.

El silencio prevaleció por un tiempo. Wen Qing claramente estaba absorbiendo toda la información.

"Entonces" dijo Wen Qing, rompiendo el silencio "Déjame ver si lo he entendido bien: somos una amenaza debido al miedo irracional a las represalias. Eres una amenaza porque tienes un poder que ninguno de ellos puede combatir y ahora, ni siquiera estás bajo el control de nadie. LanlingJin quiere todo el poder, incluyendo el que tú tienes, como ese maldito sello del que te has estado quejando. Pero son demasiado orgullosos como para tratar de reclutarte ahora, porque esencialmente has ensangrentado su rostro al marcharte con la mitad de los prisioneros de guerra que mantenían. Y ahora, incluso has sobrevivido a su mejor intento de asesinato."

"No diría que fue el mejor" razonó Wei WuXian "Fue dirigido por Jin ZiXun".

"En cuanto a los aliados, no tenemos ninguno, porque nadie quiere asociarse con los perros Wen y te embetunan con la misma brocha" continuó Wen Qing, ignorándolo "El único que podría considerar aliarse contigo es Jiang Wanyin, ya que me imagino que los rumores ahora son comprensivos con él y no degradantes como antes, pero tú estás oficialmente fuera de combate. Ahora, dudo que teman represalias de su parte por su intento de asesinato. Temerán represalias de tú parte... lo que en realidad podría ser la razón por la que siguen intentando atacarnos. Acabar contigo mientras estás herido."

"Me siento como un zorro cazado" reflexionó Wei Wuxian "para ser honesto, no sé cómo reaccionará Jiang Cheng, porque quién sabe lo que se le dirá. No puede enojarse por algo que no sabe".

"Todo Yiling lo sabe" dijo Wen Qing "Luo Yaling no ha sido tímida al contarle a cualquiera que pregunte lo qué pasó. Por lo que dice, has causado una buena impresión. Todo Yiling es aficionado a su Patriarca. Incluso ese vendedor al que acusaste de vender papas venenosas. Ahora, todos están indignados en tu nombre. Se han negado a ayudar a los cultivadores que nos asaltan, también han aumentado el precio de sus cosas, e incluso se rieron esa vez que Luo Yaling vio a A-Ning arrojar a alguien de la montaña. Los rumores se habrán extendido y Yunmeng no está lejos".

Wei WuXIan se sintió sorprendido por eso. ¿Se habían ofendido en su nombre? Se sintió bastante conmovido.

"Aun así" dijo Wei WuXian, después de aclararse la garganta "Jiang Cheng sabe que es mejor no confiar en los rumores. Intentará averiguar la verdad, lo que significa venir aquí o visitar a Shijie. Considerando todo el asunto, irá a Shijie primero."

"¿Cómo habrá reaccionado ella a todo esto?"

Wei WuXian se encogió "Ella estará molesta. O Jin ZiXuan le contó lo que pasó o habrá escuchado las noticias de alguna manera. Jin ZiXuan o Madame Jin serían los únicos que le dirían la verdad por su 'afecto irracional' hacia mí. Jin ZiXun dijo que estaría bien matarme porque no tenían que decirle a la 'cuñada' la verdad. Lo dijo directamente a la cara de Jin ZiXuan; Justo en frente de mí."

"Estoy empezando a pensar que deberías haberlo matado" dijo Wen Qing con disgusto.

"Lo que me hace preguntarme qué le habrían dicho cuando comenzaran a celebrar mi muerte o brindar por mi fin. Porque sabes que habrían hecho eso" Wei WuXian continuó, con el pecho ahora adolorido por la bola enredada de dolor y furia vengativa.

"Probablemente ya lo hicieron" dijo Wen Qing "suficiente de eso, entonces. ¿Qué hay de Jin ZiXuan?"

Wei WuXian hizo una pausa y pensó en eso. No conocía bien a Jin ZiXuan y sus opiniones seguían cambiando. No ayudó que cualquiera que pensara menos que bien de Jiang Yanli le disgustara instantáneamente. Pero Jiang Cheng tuvo la misma reacción y permitió que el hombre se casara con su amada hermana. Incluso si a Shijie le gustara Jin ZiXuan, Jiang Cheng todavía no permitiría el matrimonio si sintiera que a Jin ZiXuan no le gustaba ella también. Pensó en la arrogancia del otro hombre y la forma en que se había mantenido firme entre Mian-mian y la Secta Wen. Pensó en la forma en que solía tratar a shijie y en cómo la trataba en Phoenix Mountain. Pensó en lo que recordaba a Jin ZiXuan diciendo en el Sendero QiongQi, ahora que su cabeza estaba despejada de la alarma de ¡AMENAZA! ¡AMENAZA! ¡AMENAZA! y la furia más tranquila y a fuego lento de ¿cómo se atreve? al ver a Jin ZiXun con sus indignas manos en el regalo de Jin Ling.

"No creo que él realmente supiera sobre la emboscada" dijo Wei WuXian lentamente, hurgando en su poco confiable memoria "Jin ZiXun dijo que emboscarme era la razón principal para invitarme en primer lugar. Pero creo que Jin ZiXuan estaba tratando de calmar la situación".

"Fueron trescientos contra dos" dijo Wen Qing rotundamente "No hay muchas maneras en que se pueda 'calmar la situación' cuando un lado está tratando de mantenerse con vida y el propósito expreso de estar allí del otro lado es matar al primer lado."

"No dije que lo estaba haciendo bien" dijo Wei WuXian "Pero lo intentó. Lo cual es... Si realmente no sabía acerca de la emboscada y su invitación era legítimamente sincera, entonces no le guardo rencor. Dudo que alguna vez nos llevemos bien, pero podemos ser... cordiales. Creo."

"Hermano sobreprotector" acusó Wen Qing.

"¡Hizo llorar a Shijie! ¡En público! No puedes esperar que olvide algo así, incluso si ahora la está haciendo feliz".

Wen Qing dio un pequeño resoplido que Wei WuXian pensó que era similar a una risa y se sintió un poco complacido por eso. Se hizo el silencio mientras Wen Qing claramente pensaba en todo.

"¿Puedo hacer una pregunta?"

"No necesitas preguntar eso; solo pregunta."

"¡Es una línea de apertura para prepararte para una pregunta potencialmente incómoda! ¡En realidad no estoy pidiendo permiso!" Wen Qing le espetó antes de calmarse "¿Alguna vez le enseñarás a alguien Cultivo Demoníaco? Incluso Jiang Wanyin te aconsejó conseguir un aprendiz".

"Principalmente las mismas objeciones que antes" admitió Wei WuXian "aunque, cuando aún era un discípulo joven e inmaduro" ignoró el resoplido de Wen Qing "y estaba estudiando en GusuLan con Lan Qiren, presenté la idea de utilizar energía resentida en lugar de los métodos tradicionales".

"¿Cómo reaccionó ante eso?" Preguntó Wen Qing dándose cuenta de que Wei WuXian siempre ha sido tan desvergonzado como para preguntar algo que, en ese momento, era impensable para el miembro más rígido del clan más rígido.

"Me arrojó un libro" dijo alegremente Wei WuXian "Sin embargo, trajó dos buenos puntos al refutarme. El primero fue cómo evitaría que la energía resentida repercutiera en mi".

"Lo cual resolviste" observó Wen Qing.

"En su mayoría, sí. Todavía tiene sus peligros, pero conozco mis límites. La segunda fue que el mundo del cultivo nunca me perdonaría si lo resolvía".

Silencio.

"Pero" dijo Wen Qing lentamente "Lo resolviste. Está ahí afuera ahora. Eres una prueba de que esto es posible y ahora otros buscan el mismo poder. Tienes imitadores. Incluso si mueres, todo eso seguirá ahí afuera. No se puede revertir ni deshacer".

"No solo imitadores" dijo Wei WuXian con amargura "si alguna vez encuentro ese desgraciado que piensa en cadáveres vivientes..."

Wen Qing hizo una mueca. Wen Qing había examinado uno para ver si podía revertirse y no había llegado a una respuesta definitiva.

"Razón de más para recibir estudiantes" dijo Wen Qing "El mundo del cultivo se controla a sí mismo. Los Cultivadores Demoníacos también deberían vigilarse a sí mismos. Pero tú eres el único. Y no puedes hacer todo".

Wei WuXian la mira fijamente: "¿Qué estás preguntando realmente, Wen Qing?"

"Puedes decir que no. Solo quiero que consideres la idea."

Wei WuXian le indicó que continuara.

"¿Qué pasa si nos convertimos en una Secta?"

"¿Quieres restaurar QishanWen?"

"No" Wen Qing reguló su respiración para que no pareciera estar ansiosa. Afortunadamente, Wei WuXian no parecía estar tomando la pregunta demasiado mal. Todavía.

"No" repitió Wen Qing "QishanWen se fue. Nunca nos desharemos de la mancha de Wen RuoHan y sus hijos y todos los demás. Casi todos aquí están avergonzados de ser un Wen ahora".

Wen Qing se preguntó si debería decirle a Wei WuXian por qué la vergüenza ahora se había vuelto más profunda que nunca antes, desde que los túmulos funerarios se convirtieran en su hogar. No, Wen Qing no tenía ese tipo de honestidad. Ahora no, al menos.

Tragando, continuó: "Todos aquí tenemos un comercio con fines de cultivo. Sastres, costureras, talismanes de papel, fabricantes de espadas, tinta para ritual, médicos... somos la columna vertebral de los cultivadores que salen y luchan. Excepto por un puñado, nuestras habilidades no valen nada ahora y antes, éramos los proveedores de un ejército que salió y lastimó a la gente".

"No es inútil" dijo Wei WuXian con el ceño fruncido "Hemos salido y vendido varias de las cosas que todos han hecho. Me has ayudado a vender la Brújula del Mal(2). Ni siquiera habría sabido por dónde empezar para obtener un buen precio por eso. Sé que varias personas están haciendo más para vender también".

"Sí" reconoció Wen Qing "pero queremos ser útiles. Para ti. E incluso para el mundo allá afuera. Lo habitual es que las personas inocentes normales, que no han sido tocadas por todo esto, necesitan protección contra cosas contra las que no pueden luchar. Todavía somos cultivadores después de todo".

Wei WuXian escuchó, comprensivo.

"No queremos la Secta QishanWen" dijo Wen Qing "y tú, te hemos visto enseñarle a A-Yuan los números y las letras y dijiste que enseñaste en Lotus Pier antes de venir aquí. Lo disfrutas. Eres bueno en eso. Enseñar Cultivo Demoníaco probablemente tiene sus riesgos, pero... "

Wen Qing se detuvo, frustrada. No estaba segura de cómo poner todo en una discusión. Era un sentimiento nuevo para ella. No le gustó.

"Si tengo discípulos en los que puedo confiar en que no abusen de mis enseñanzas, pueden ayudar a vigilar a aquellos que usan energía resentida para cosas más maliciosas. Y sabiendo que hay una Secta que se especializa en tales cosas, habrá menos personas que se consideren a sí mismas genios y se involucren en algo que no entienden, lesionándose o destruyéndose a sí mismos" dijo Wei WuXian en voz baja.

"¡Sí!" Dijo Wen Qing, agradecida de que Wei WuXian estuviera argumentando por ella, "Además, ¿no dudarán las otras sectas en atacarnos si fuéramos una secta apropiada e vez de una banda de refugiados? Ni siquiera necesitamos ser una secta de inmediato. Querrías tener cuidado con tus estudiantes, ¿verdad? Puedes tomarte el tiempo para decidir sobre los discípulos. Tampoco tendrían que ser todos Cultivadores Demoníacos. No me importaría transmitir mis habilidades médicas y como dije, todos tenemos habilidades útiles para el cultivo también. Nos gustaría usarlas para... YilingWei ".

Wei WuXian la miró, pálido.

"YilingWei" dijo antes de poner la cabeza entre sus manos "Wen Qing, soy hijo de un sirviente. ¡La posición y responsabilidad más alta que siempre quise fue ser la mano derecha de Jiang Cheng! Nunca tuve otra ambición. Todo esto, simplemente, sucedió. Y ahora, ¿me estás pidiendo que sea el Líder de una Secta?"

"No lo harías mal" dijo Wen Qing "el antepasado de QingheNie era carnicero y el de YunmengJiang era un cultivador rebelde antes de ganar tantos estudiantes. Además, ¿no eres también el hijo de CangSe SanRen? Una famosa cultivadora rebelde."

"Sabes que no funciona así" le dijo Wei WuXian "He visto lo que Jiang Cheng hace como Líder de la Secta y sí, he ayudado con algo de eso, pero no creo que pueda hacer lo que hace con YunmengJiang".

"Como dije" dijo Wen Qing "Piénsalo. Incluso podrías aliarte con Jiang Wanyin. Nie MingJue y Lan XiChen también son hermanos jurados. Si crees que tendrás dificultades, siempre puedes pedirle ayuda a Jiang Wanyin, de un Líder de Secta a otro Líder de Secta. Como iguales. Solo piensa en ello."

De pie, apagó todas las linternas, excepto una que recogió. Cuando se giró para irse, dijo una última cosa:

"Duerme. Todavía necesitas sanar".

Chapter Text

Decir que Jiang Cheng estaba en un raro estado de furia incandescente no sería inexacto. Sus discípulos más perceptivos, algunos aprovechando las lecciones que Wei WuXian les había dado astutamente acerca de cómo acercarse a su tempestuoso Líder de la Secta, sabían que la ira de Jiang Cheng tenía diferentes niveles. Sabían que tenía un sentimiento constante de molestia de bajo nivel que puede ir a la frustración, al enojo, a la ira y luego a la furia. Wei WuXian había demostrado estas diferencias incitando a Jiang Cheng hasta que el hombre extrajó a Zidian y trató de usar el temible látigo para atrapar a su irritante, risueño y huyendo segundo(1) para poder colgarlo de una pagoda. Pero, incluso Wei WuXian nunca había logrado enojar tanto a Jiang Cheng en sus memorias.

Jiang Cheng nunca se dio cuenta de lo mucho que extrañaría incluso las travesuras más molestas de Wei WuXian. Sabía que echaría de menos a su hermana cuando ella se fuera. Incluso si ella lo había convencido de no colgar al hombre que apenas respiraba debido a la risa, boca debajo del techo. Al menos, Jiang Cheng había estado preparado para su partida. Wei WuXian lo había sorprendido. Incluso cuando Jiang Cheng lo visitó en ese maldito lugar y vio a los ex-presos miserables y asustados que intentaban hacer una nueva vida, había tenido algo de esperanza o una expectativa de que Wei WuXian simplemente regresaría después de que los estableciera.

Jiang Cheng debería haberlo sabido mejor. En su defensa, lo había hecho. La discusión en la Torre Koi después de que Wei WuXian secuestró a todos, había enviado una señal demasiado clara sobre lo que Jiang Cheng podía y no podía hacer para proteger tanto a Wei WuXian como a su Secta. Si eso no fuera suficiente, la retrospectiva le mostró a él y a su hermana los momentos tranquilos en que Wei WuXian pensaría lo que no debería pensar y los puños apretados cuando escuchó cosas que no le gustaban.

Jiang Cheng apretó los dientes e intentó verter más energía espiritual en su espada. Se dirigía a la Torre Koi lo más rápido que podía. Entonces podría obtener algunas respuestas.

El problema es, pensó Jiang Cheng viciosamente, que Wei WuXian siempre desviaba la atención de las cosas que podían dañar la reputación de Jiang Cheng sobre sí mismo. Esto ya era un problema conocido, ya que significaba que Wei WuXian a veces también desviaba la atención de los logros de Jiang Cheng. Pero ahora era un problema aún mayor, debido a  que significaba que el estúpido, abnegado e idiota de su hermano - hermano marcial, quiso decir shixiong-, había cortado todos los lazos con YunmengJiang, incluyendo a Jiang Cheng y su hermana. ¿Y para qué? Wens. Viejos, endebles y débiles extraños. Parientes de los monstruos que habían diezmado su hogar, matado a los padres de Jiang Cheng y como un insulto final literal, les faltaron el respeto frente a sus cadáveres.

Un día, la amabilidad de Wei WuXian lo mataría.

Oh, por favor, no dejes que sea ese día.

Wei WuXian no puede morir todavía, se recordó Jiang Cheng con saña, necesito gritarle. Durante un largo tiempo. Entonces, A-Jie puede darle su mirada decepcionada y preguntarle por qué.

¿Por qué? ¿Por qué? ¿Por qué?

A veces, Jiang Cheng quería gritarle a Wei WuXian y regañarlo por ser un héroe. Por sacrificarse continuamente para que otros no se lastimen. Para que completos extraños no se lastimaran.

Excepto que Jiang Cheng le había gritado por eso. Más de una vez incluso.

No quieres que otros pasen por un dolor innecesario e inmerecido, pero ¿qué pasa con aquellos de nosotros que tenemos que ver cómo te lastimas repetidamente?

Lo peor era que, si esos rumores eran ciertos, entonces ese rasgo ni siquiera era el problema esta vez. Después de todo, Jiang Cheng no podía maldecir al hombre por aceptar una invitación para visitar a su hermana y conocer a su hijo.

Pero las palabras de ese comerciante se deslizaron insidiosamente por todo su cerebro a medida que fueron vertidas en sus oídos.

Ni siquiera la Secta Wen había asesinado a las personas que habían invitado a celebrar el nacimiento de sus hijos.

Sendero QiongQi. Arqueros. Jin Zi-algo. Jin ZiXuan también había estado allí. El General Fantasma. El Patriarca Yiling completamente desarmado y sin cadáveres a los que recurrir, excepto al que había traído consigo. Sin espada

¿Por qué no trajo su espada?

La próxima vez que Jiang Cheng viera a Wei WuXian, iba a golpearlo. Luego soldaría esa espada a su mano. Si Wei WuXian muriera...

No. Incluso después de que Wei WuXian se hubiera ido a vivir a un pico desolado cubierto de cadáveres, a vivir entre antiguos enemigos derrotados, Jiang Cheng aún no podía deshacerse de la impresión de Wei WuXian, simplemente, siempre ha estado allí. ¿Y qué si hubiera pasado los primeros ocho o nueve años de su vida sin él? Wei Wuxian no podía no ser una parte de la vida de Jiang Cheng. Entonces, Wei WuXian no podría estar muerto.

A- Jie  dijo que no estaba comiendo.

A-Jie siempre ha estado preocupada porque Wei WuXian coma, se recordó Jiang Cheng. Desde que lo vio por primera vez siendo llevado por su padre como una pequeña criatura medio hambrienta y huesuda y escuchó a su médico hablar de que Wei WuXian vomitaba las comidas porque había comido demasiado para su encogido estómago. No tenía que significar nada.

Pero Jiang Cheng no pudo sacar el recuerdo de Wei WuXian discutiendo con Wen Qing sobre papas y rábanos y las imágenes de antiguos cultivadores que nunca trabajaron seriamente la tierra en sus vidas tratando hacerlo de su cabeza. O la apariencia más delgada, casi demacrada que había tenido cuando los hermanos Jiang lo vieron por última vez.

Pero, incluso medio hambriento, Jiang Cheng no podía pensar en nada que pudiera matar a Wei WuXian. Ya había sobrevivido a tantas cosas que una pequeña emboscada no podría haber acabado con él. Los números habían variado a lo largo de las narraciones. Algo desde tres, a treinta, a trescientos, a tres mil. Sabiendo que los rumores tienden a inflar todo, treinta fue el número más probable. Por lo general, Jiang Cheng habría ido con el número más bajo, pero tratar de matar a Wei WuXian con solo tres hombres, incluso si hubiera estado desarmado, era mera estupidez.

Habían tratado de matar a Wei WuXian. Jiang Cheng luchó con su autocontrol para no usar a Zidian en el primer idiota con túnicas doradas que viera. Todavía no conoce ningún hecho. Lo único en lo que los chismosos habían acordado era que no se ha visto al Patriarca Yiling desde entonces.

Lo que no significa nada, se recordó Jiang Cheng. Siete días atrapado en la cueva XuanWu. Tres meses donde nadie había sabido nada. Lan Wangji incluso había tocado Investigación y los muertos tampoco sabían nada.

Entonces Wei WuXian apareció vivo y a Jiang Cheng ni siquiera le había importado que él hubiera cambiado; que, por un tiempo, Wei WuXian ni siquiera pareciera registrar la existencia de Jiang Cheng, mirando directamente a través de él. Que incluso después de que Wei WuXian parecía despertarse y darle una palmada en la espalda, algo había parecido extraño en él. Wei WuXian estaba vivo. Cualquier cambio podría adaptarse en ambas partes. Wei WuXian había estado vivo y Jiang Cheng no había matado a su hermano por su propia e imprudente estupidez.

Porque desapareció y fue culpa de Jiang Cheng que hubiera estado allí esperando; que Jiang Cheng había recibido una bendición debido a Wei WuXian; que Jiang Cheng ni siquiera se había preocupado por la carga que había estado poniendo sobre Wei WuXian porque Jiang Cheng se había escapado y lo había dejado solo y casi había conseguido que lo mataran y Wei WuXian odiaba, odiaba, odiaba estar solo -

Jiang Cheng arrancó sus pensamientos de esa espiral descendente en particular. Había pasado mucho tiempo desde que tuvo que hacer eso. Estaba fuera de práctica. Jiang Cheng se enfocó en tratar de poner más velocidad en su espada. Él cree que puede ver la Torre Koi más adelante. Su hermana estaba allí y la Secta Jin había sido la culpable, así que será mejor que haya respuestas.

Afortunadamente, Jiang Cheng había sido entrenado por su madre toda su vida sobre cómo controlar su temperamento, lo que podría ser irónico para aquellos que recordaban a la feroz Araña Violeta. Eso no significa que no sienta satisfacción por la reacción de los miembros de LanlingJin hacia él. Todos se pusieron pálidos y ninguno parecía querer acercarse a él, algunos retrocedieron con las piernas temblorosas y con una inclinación apresurada. Los ignoró a todos y entró en la torre. Sabía dónde estaban las habitaciones de su hermana, por lo que no necesitaba interrogar a nadie. Mientras se precipitaba por los pasillos, observó con vicioso medio placer, medio desdén, cómo los miembros de la arrogante secta se apretujaban en alcobas demasiado pequeñas, se lanzaban a habitaciones laterales o en un caso, corrían en la dirección opuesta. Ese podría informarle a alguien sobre la presencia de Jiang Cheng aquí, pero a Jiang Cheng no le importaba.

La vista de un Jin ZiXuan caminando sin rumbo frente a las habitaciones de A-Jie hizo que Jiang Cheng apretara los dientes. El hombre se veía pálido y tenso, no había prestado mucha atención a su apariencia y parecía que no había dormido. Pero a Jiang Cheng no le importaba.

Estaba fuera de las habitaciones de A-Jie. Lo que significa que era probable que no se le permitiera entrar.

Al ver a su cuñado, Jin ZiXuan se sobresaltó, sorprendido.

"Líder de la Secta Jiang" dijo Jin ZiXuan, saludándolo "Recibiste nuestro mensaje rápidamente".

"¿Qué mensaje?" Preguntó fríamente Jiang Cheng "Vine aquí cuando escuché rumores de que la Secta LanlingJin se había deshonrado a si misma e intentó emboscar al Patriarca Yiling después de extenderle una invitación. Vine aquí para averiguar los hechos, ya que no he sabido nada de LanlingJin sobre nada de esto. ¿Qué es eso en tu mano?"

Jiang Cheng había notado algo plateado apretado en el puño de Jin ZiXuan, el brillo dorado y amarillo de una borla asomando entre sus dedos. Jin ZiXuan miró hacia abajo sorprendido, como si hubiera olvidado que lo había estado sosteniendo y tragó audiblemente.

"Creo que fue el regalo de Wei WuXian para A-Ling" dijo en voz baja, sosteniendo el objeto para la apreciación de Jiang Cheng. El aliento de Jiang Cheng pareció atraparse en su pecho mientras miraba la campana plateada con grabado de loto. La borla amarilla y dorada con el pálido jade no le era familiar. Sin embargo, Jiang Cheng levantó la campana y la examinó cuidadosamente. Si este fue, de hecho, el regalo de Wei WuXian, ¿cómo había conseguido una campana de YunmengJiang para Jin Ling? Solo se podían hacer en Lotus Pier.

Jiang Cheng la examinó y la sostuvo a la luz en cierto ángulo. Efectivamente, hubo rasguños cerca de la parte superior de la campana, los cuales la habían dañado hace años, durante la juventud de Wei WuXian. Se había quedado atrapada mientras él evadía a un monstruo. Wei WuXian había estado muy molesto por los daños y Jiang Cheng lo había visto más tarde tratando de pulir los rasguños. Había tomado horas, un logro para un niño que tenía tantas dificultades para permanecer en un lugar durante demasiado tiempo. Al final, había tenido éxito, los rasguños en el acabado de plata eran pequeños y apenas perceptibles, excepto bajo la luz correcta.

Esta era la campana de Wei WuXian. Cuando un discípulo dejaba la Secta YunmengJiang, se les exigía que devolvieran la campana. Sin embargo, cuando Jiang Cheng acordó cortar lazos con Wei WuXian, nunca la pidió de regreso. Por supuesto, Wei WuXian renunciaría a su valiosa posesión para darle a su sobrino un regalo significativo. Sobretodo ya que, Jiang Cheng se dio cuenta, probablemente no puede permitirse mucho ahora. Una conciencia que Jiang Cheng solo había ganado desde que tomó el control e intentó recaudar fondos para su Secta.

Una masa turbulenta de sentimientos agudos se apoderó de Jiang Cheng antes de que los moderara. Jiang Cheng no estaba seguro de cómo sentirse acerca de que Wei WuXian renunciara voluntariamente al símbolo de YunmengJiang, incluso si era por el hijo de A-Jie.

No, espera. Jiang Cheng siempre supo qué sentir cuando surgía cualquier emoción negativa. Enojarse.

"Creo que me salvó la vida" dijo Jin ZiXuan en voz baja.

"¿De qué estás hablando?" Le espetó Jiang Cheng.

Jin ZiXuan frunció el ceño, mirándolo con inquietud "Todavía no le he explicado lo que le sucedió a A-Li. Cuando escuchó que Jin ZiXun había tomado un grupo para atacar a Wei WuXian y que probablemente estaba muerto, ella se encerró aquí y rechazó la admisión a todos excepto a ti y A-Ling. No es que la muerte de Wei WuXian este confirmada" dijo Jin ZiXuan apresuradamente al ver la cara de Jiang Cheng. Ni siquiera Jiang Cheng sabía lo que decía su expresión.

"No lo sabemos" continuó Jin ZiXuan "Probablemente estará bien si llega a tiempo a un sanador. Y tiene a Wen Qing, ¿no? Pero me gustaría contarte lo que sé de lo que pasó. A ti y a A-Li. Traté de detenerlos. Yo... no pensé que dispararían".

"¿No lo hiciste?" La voz de Jiang Cheng temblaba con acusación y enojo, aguda y fría, "Espera aquí, hablaré con A-Jie".

Con eso, todavía agarrando la campana de Wei WuXian, la campana de A-Ling ahora, se volteó, golpeó la puerta y llamó a su hermana.

Pasó un momento antes de que se abriera la puerta. Sin dudarlo, Jiang Cheng entró y oyó que la puerta se cerraba tras él. Un cuerpo se arrojó sobre él y Jiang Cheng solo pudo atrapar a su hermana mientras ella parecía temblar en sus brazos. Su abrazo era firme, pero Jiang Cheng no se quejó.

"A-Cheng" surgió el horrorizado y ronco tono de su hermana, "¿Cómo pudieron? ¿Cómo pudieron?"

Jiang Cheng no respondió. Su garganta se había vuelto demasiado apretada.

"Aparecerá de nuevo perfectamente bien, A-Jie" dijo Jiang Cheng finalmente, cuando pudo desenredar su garganta "Ese idiota no está muerto hasta que veamos un cuerpo. Ha sobrevivido a demasiado como para morir ahora."

Jiang Yanli hizo un sonido entre una risa y un sollozo.

"Después de que ese marido tuyo nos diga qué demonios pasó, iré a los Túmulos Funerarios, ¿de acuerdo? Te dejaré saber cómo está él" la consoló Jiang Cheng, su voz adquirió el tono tranquilizador que solo usaba para su hermana en estos días.

Porque A- Niang  se fue y A- Die  nunca pareció notarlo...

Y Wei WuXian tenía dificultades para aceptar un cuidado tan descarado, lo cual fue bueno porque Jiang Cheng tenía dificultades para dárselo. Nada que ver con el destinatario y todo que ver con Jiang Cheng siendo casi alérgico a mostrar sentimientos. A-Jie era diferente porque era A-Jie.

Pero Wei WuXian nunca pareció tener demasiados problemas para navegar por los estados de ánimo de Jiang Cheng y su indirecta y ambigua forma de mostrar preocupación. Sin embargo, todavía era ajeno y a veces todavía necesitaba que sentimientos mucho más contundentes fueran golpeados en su grueso cráneo.

"Voy contigo" dijo Jiang Yanli con firmeza, finalmente alejándose. Tenía los ojos inyectados en sangre, lo que significa que había estado llorando recientemente. Su ropa fue escogida y vestida descuidadamente y su cabello no había sido recogido en absoluto, ni siquiera había sido cepillado recientemente. Parecía un desastre, pero aún lo miraba con determinación.

De ninguna manera, fue el pensamiento inmediato de Jiang Cheng. Afortunadamente, no lo dijo en voz alta porque su hermana mayor le estaba dando una rara mirada que le recordaba a su madre.

"Vamos a hacerte ver presentable y descubramos lo que tu esposo sabe antes de que decidamos eso" dijo Jiang Cheng, preferiblemente diplomáticamente, pensó.

Su hermana claramente no estuvo de acuerdo, dándole una mirada obstinada antes de mirar hacia abajo y darse cuenta de cómo lucia. Ella se sonrojó.

"No pensé que el mensaje te llegaría tan rápido y acabo de terminar de darle de comer a A-Ling y acostarlo" dijo Jiang Yanli.

Jiang Cheng hizo un gesto hacia ella y fue a su tocador para recoger su cepillo y lazos para el cabello. Jiang Yanli fue a buscar un atuendo más adecuado - para salir y viajar en una espada notó Jiang Cheng con consternación - y se fue detrás de un biombo bellamente pintado para cambiarse.

"¿Qué mensaje? Vine cuando escuché rumores. Si hubo un mensaje sobre su idiotez, ¿por qué no llegó de inmediato?"

"Querían esperar hasta que se confirmara la muerte de A-Xian. Pero todas las patrullas que enviaron a Yiling volvieron heridas o con las manos vacías. Pregunté por ti el primer día y A-Xuan dijo que iría a buscarte si nadie más lo hacía, pero su padre dijo que no. A-Xuan está confinado en la Torre porque trató de interferir y le faltó el respeto a Jin GuangShan. O eso dice Jin GuangShan según Jin GuangYao. Ningún otro mensajero fue enviado porque dijeron que era vital 'eliminar los elementos peligrosos de la guarida del Patriarca de Yiling' y que necesitaban a todos de los que pudieran prescindir. Creo que enviaron por ti porque no están progresando" la voz de Jiang Yanli se quebró y sonaba enojada al citar a los hombres Jin. Jiang Yanli salió del biombo como si estuviera decidida a no volver a llorar, luchando con los últimos lazos en su ropa. Jiang Cheng bajó el cepillo y se acercó sin palabras, apartó sus manos y ató los lazos él mismo.

"Si sabes que Jin ZiXuan no los ayudó a tratar de lastimar a Wei WuXian, ¿por qué lo echaste?" Dijo Jiang Cheng finalmente, llevando a su hermana a su tocador.

La expresión de Jiang Yanli pareció romperse en su reflejo.

"Sé que es cruel. Sé que no es su culpa" susurró "todavía lo amo. Todavía amo ser su esposa; poder decir que es mi esposo. Pero... su primo, su padre, su familia. Intentaron... querían..."

Su cara se desmoronó cuando rompió a llorar. Jiang Cheng entró en pánico. Inmediatamente dejó el cepillo que había estado pasando por su cabello y rápidamente hizo lo único que era capaz de hacer en tal situación. Él la rodeó con sus brazos y la abrazó, con la cabeza enterrada en su hombro. Ella lo abrazó de vuelta.

"¿Qué puedo decirle?" Preguntó, "Sé que él no hizo nada malo, ¡pero tampoco A-Xian! Sin embargo, su familia... ¿Qué puedo decir?"

"Le preguntamos qué sucedió" dijo Jiang Cheng con más firmeza de la que sentía "Le preguntamos qué sucedió. Descubriremos por nosotros mismos si ese idiota está bien. Entonces exigiremos saber qué demonios estaba pensando Jin GuangShan. No guardaremos silencio. Esto ha ido demasiado lejos. Levantaremos un maldito alboroto si es necesario."

Jiang Yanli sollozó, "Gracias, A-Cheng. Me alegra que estés aquí."

Jiang Cheng la soltó con cautela, en caso de que su hermana necesitara ser sostenida por más tiempo. Volvió a cepillar el cabello de su hermana y se llenó de nostalgia. Cuando eran más jóvenes, él y Wei WuXian se turnaban para 'peinar' el cabello de Jiang Yanli, a menudo de manera bastante horrible. Habían practicado trenzas y muchos peinados en su cabello, con Jiang Yanli insistiendo en peinar los suyos a cambio. Fue así como Jiang Cheng desarrolló su peinado habitual con las trenzas a los lados. Curiosamente, a pesar de la falta de fuerza de voluntad por parte de Wei WuXian para arreglar su propio cabello, le encantaba peinar el de él. Siempre estaba hablando en sus oídos con las manos en su pelo.

La garganta de Jiang Cheng pareció bloquearse nuevamente. Esto se estaba volviendo irrazonable.

Incluso durante y después de la Campaña para Derribar al Sol, los tres se reunían ocasionalmente para arreglarse el cabello. Fue algo reconfortante para ellos, recordándoles a los tres tiempos más felices y se volvió aún más común cuando los hermanos Jiang se dieron cuenta de que Wei WuXian parecía ser más él mismo durante las sesiones. No es que no hubiera sido él mismo antes. Pero se volvió menos nervioso, sospechoso y reservado y más relajado y despreocupado. No volvió a su naturaleza más alegre hasta después de que la Campaña para Derribar al Sol terminara oficialmente.

Jiang Cheng recordaba con cariño una vez en que su madre había entrado durante estas improvisadas sesiones de aseo. Habían estado en la habitación de Jiang Yanli, debido a que ella tenía la mayoría de los accesorios para el cabello. Su madre había entrado y miró fijamente a Jiang Cheng y Jiang Yanli sentados en el suelo con las manos de Wei WuXian en el pelo de Jiang Yanli a mitad de una nueva trenza. A Jiang Cheng se las habían hecho primero, así que ya tenía una gran cantidad de trenzas desordenadas y desiguales en su cabello, sus pequeñas manos agarrando accesorios para el cabello para que Wei WuXian los pusiera en el cabello de su hermana.

Los dos se congelaron por temor a que los regañaran debido a las variadas e ilegibles expresiones que cruzaban por la cara de la dama. Mientras tanto, Jiang Yanli, absolutamente serena y actuando como si nada estuviera mal, le preguntó a su madre si necesitaba algo. Yu ZiYuan simplemente miró la escena y dijo que podía esperar.

"A-Cheng, ese estilo no te conviene. No salgas de esta habitación sin algo mejor" le había regañado su madre. Sus labios se habían torcido en una sonrisa que significaba que pensaba que era gracioso. Jiang Cheng había pensado que en realidad significaba que se veía ridículo e inmediatamente trató de quitarse las trenzas.

"¡Es solo práctica, señora Yu!" Dijo Wei WuXian.

"Mejórenlo" dijo "y es necesaria más práctica".

Ella debe haberle dicho a Jiang Fengmian que fuera a verlos porque unos minutos después, el hombre entró preguntando por qué su esposa le había pedido que fuera allí, antes de ver la escena correctamente. Para entonces, Jiang Cheng se había movido al regazo de su hermana para recibir un peinado diferente, mientras que Wei WuXian estaba detrás de ella para completar el que ya había comenzado. Jiang Fengmian miró la cadena de trenzado de sus hijos con los ojos muy abiertos. Jiang Fengmian les dijo que no importaba y se fue apresuradamente. Wei WuXian acababa de comenzar a expresar su confusión cuando escucharon al hombre riéndose en los pasillos.

Él no había sido el único tampoco, ya que tanto Jinzhu como Yinzhu habían inventado excusas para visitar la habitación de Jiang Yanli poco después. Habían sido más obvias en su regocijo, pero también les dieron ideas de trenzado a los hermanos Jiang, quienes habían progresado a retorcer el cabello de Wei WuXian.

Era uno de los recuerdos más entrañables de Jiang Cheng a pesar de su vergüenza en ese momento. Después de que todo esto terminó, tuvo que encontrar la manera de hacer que sus hermanos - su hermana y su shixiong- lo visitaran o él visitarlos con más frecuencia. La idea de pasar más tiempo en la Torre Koi o entre los Wen, le dejó un sabor agrio en la boca. Tendría que encontrar una manera de lidiar con eso.

Aparentemente leyendo la mente de su hermano menor, Jiang Yanli dijo en voz baja: "Extrañaba esto".

Jiang Chen simplemente asintió: "Deberíamos encontrarnos más a menudo. Jin Ling también debería conocer Lotus Pier".

Jiang Yanli se rió, viendo a través de la excusa de Jiang Cheng.

"Probablemente sería bueno para él alejarse de todo esto" dijo, antes de suspirar mientras Jiang Cheng terminaba su último bollo, "¿Puedes llamar a A-Xuan? Quiero ver cómo está A-Ling."

Jiang Cheng asintió antes de recordar: "Deberías darle esto" dijo, entregándole la campana.

"¿Un regalo, A-Cheng?" Preguntó Jiang Yanli mirando la campana con curiosidad.

"Jin ZiXuan dice que es de Wei WuXian. Tiene esos rasguños también".

"Debe ser el regalo para la celebración de un mes de A-Ling" dijo Jiang Yanli, con voz temblorosa, como si estuviera a punto de llorar de nuevo. Jiang Cheng entró en pánico, pero su hermana solo respiró hondo y se puso de pie.

"La puerta, A-Cheng" le recordó Jiang Yanli.

"Cierto" Jiang Cheng se dirigió hacia la puerta y la abrió para revelar a Jin ZiXuan y su madre. Se veían sorprendentemente parecidos, con idénticas expresiones de preocupación severa. Jiang Cheng los miró y se preguntó si debería enviar a Madame Jin lejos. Decidiendo que no tenía sentido, la saludó antes de dirigirse a su cuñado.

"Tía. Jin ZiXuan, nos gustaría saber qué pasó".

Jin ZiXuan pareció desplomarse de alivio cuando le permitieron regresar a las cámaras de su esposa. Se dirigió de inmediato a la cuna y a su esposa solo vacilando justo antes de llegar a ella. Jiang Cheng decidió ignorar sus murmullos ya que su hermana no parecía necesitar su ayuda.

"Lo siento por esto A-Cheng" dijo la señora Jin con rigidez. Al igual que su querida amiga fallecida y sus respectivos hijos, las disculpas no le eran fáciles. Pero Madame Jin tendría que ser sorda, tonta y ciega para no darse cuenta de lo cariñosos que eran los hermanos Jiang con su hermano adoptivo.

"¿Tú tampoco lo sabías, tía?" Preguntó Jiang Cheng. Madame Jin no era su tía, pero teniendo en cuenta lo cerca que había estado de su madre, Jiang Cheng y su hermana no podían llamarla nada menos, especialmente después de que Jiang Yanli se convirtiera en su nuera. Hicieron lo mismo con Jinzhu y Yinzhu mientras crecían, hasta que se convirtió en "no apropiado".

Jiang Cheng se estaba hartando de tener que ser "apropiado" cuando no se sentía bien. En momentos como este, Jiang Cheng podía entender las frustraciones de Wei WuXian con el mundo estancado en el que vivían.

"No, estaba ayudando a tu hermana con los preparativos de la celebración" dijo Madam Jin, "¡debería haber sabido que ese hombre no estaba haciendo nada bueno! Incluso ignorando a quién se lo hizo, el golpe que ha recibido esta Secta es demasiado severo. LanlingJin ya no puede considerarse confiable. Ese hombre-puta(3) y su mocoso de lengua plateada(4) ignoraron por completo los sentimientos de A-Li, a ti y el honor de A-Xuan haciendo ese maldito plan. Y por si eso no fuera suficiente, esto permitiría que el Patriarca Yiling estuviera completamente en su derecho de tomar represalias".

"¿Crees que está vivo entonces?" Preguntó Jiang Cheng.

"No lo descartaría tan fácilmente" dijo Madam Jin.

"¿Crees que tomaría represalias?" Preguntó Jiang Cheng. De repente, Jiang Cheng se preguntaba cómo Wei WuXian reaccionaría a esto ahora. Jiang Cheng honestamente no lo sabía. Esto era mucho más grande que cualquier otra cosa que hubieran enfrentado.

"Sería un tonto si no lo hiciera" respondió Madam Jin sombríamente "simplemente continuarán intentándolo a menos que él los detenga de alguna manera. No estoy segura de cómo debería hacerlo."

Madame Jin lo agarró del hombro con fuerza: "A-Cheng, han estado tras el poder que posee Wei WuXian desde hace un tiempo. El poder del Gran Maestro del Cultivo Demoníaco y sobre todo, el de ese maldito Sello del Tigre Estigio. Al principio no le presté atención. Pensé que era una tontería. Incluso tu madre admitió que Wei WuXian es fiel a ti, A-Li y YunmengJiang. Nunca vi a Wei WuXian comportarse de manera diferente en ese sentido. Estuve allí durante Phoenix Mountain y en el banquete que interrumpió. Ni una sola vez te faltó al respeto, excepto por decir que incluso si estuvieras allí, aún seguiría siendo imprudente. Cualquier cosa que te hayan dicho esta tan retorcida que o está demasiado distorsionada o son mentiras. Escuché que estaban tratando de crear una brecha entre ustedes dos para que pudieran convencer a Wei WuXian de unirse a LanlingJin, pero cuando en realidad dejó YunmengJiang, fue demasiado tarde".

Por un momento, Jiang Cheng se congeló antes de ponerse casi púrpura de ira. ¿Todo eso había sido a propósito? ¿Intentando crear una brecha entre él y Wei WuXian? ¿Cómo se atreven?

Es una ira visceral y abrumadora. Nacida de la culpa por las amargas cosas que Jiang Cheng había pensado y sentido desde que Wei WuXian había dejado YunmengJiang y dejado una promesa rota detrás. También nació del mismo lugar en el que la ira anterior nació, cuando la gente negó a Wei WuXian como parte de la familia de Jiang Cheng. Nace de la misma indignación y miedo que siempre se produce cuando alguien amenaza a la familia de Jiang Cheng. Wei WuXian es parte de la familia de Jiang Cheng, incluso si Jiang Cheng no lo ha reconocido en mucho tiempo. Incluso si Wei WuXian rompió su promesa. Incluso si Wei WuXian probablemente hubiera olvidado que siquiera la hubiera hecho. Incluso si Wei WuXian no nació en la familia de Jiang Cheng; él era innegablemente una parte de ella.

Ahora, Jiang Cheng se preguntó si había estado ignorando ese hecho durante demasiado tiempo. ¿Había contribuido a la fisura que los Jin habían estado creando? ¿Había caído en su juego? ¿Fue el aislamiento de Wei WuXian en Yiling -tan cerca, pero tan lejos-, en parte su culpa?

Jiang Cheng luchó contra su ira. Pero el agujero donde Wei WuXian debería estar - donde podría no estar nunca más-, lo corroía como una herida abierta y succionadora. Le parecía excesivo sentarse en bonitas sillas y hablar, mientras Wei WuXian estaba en Yiling con su condición desconocida.

"A-Cheng" dijo su hermana en voz baja, con su mano sobre la suya. Jiang Cheng respiró hondo, aprovechando la tranquila y gentil fuerza de su hermana y la mirada inflexible en su rostro. Se sentó y miró al cansado Jin ZiXuan.

"Explica."

Jin ZiXuan lo hizo. Mientras más detalles se revelaban, más se enojaba Jiang Cheng y más tranquila se volvía Jiang Yanli. Jin ZiXuan solo había notado cosas sospechosas recientemente y solo había descubierto lo que estaba pasando el día que sucedió. Inmediatamente y sin informar a nadie, había volado sobre su espada para tratar de detenerlo. No había treinta hombres; Había trescientos. Trescientos contra dos. El General Fantasma se ocupaba de la mayor parte y de los arqueros, mientras que Jin ZiXun atacó al hombre desarmado solo con su espada. Jin ZiXuan explicó las acusaciones infundadas de Jin ZiXun sobre su maldición Cien Agujeros, pero Jiang Cheng lo había interrumpido allí.

"¿Quién es esta persona? ¿Por qué crees que Wei WuXian sabe quién es él y mucho menos desperdicia tiempo y esfuerzo en él?"

Jiang Yanli, para su sorpresa, le respondió: "Él fue quien irrumpió de manera muy grosera en una situación que no lo involucraba e hizo un gran espectáculo insultando a A-Xian e intentando atacarlo con su espada en Phoenix Mountain".

"Parece que lo ha estado pidiendo entonces" dijo Jiang Cheng con ira fría.

"Él también fue a quien Wei WuXian amenazó en el banquete cuando había estado buscando a los remanentes de la Secta Wen" dijo Madam Jin "solo llegué en medio de la conmoción, sin embargo, sé que Jin ZiXun había intentado atacarlo y ese idiota hombre-puta trató de hacer que Wei WuXian se quedara y discutieran sobre entregarle el Sello del Tigre Estigio a él."

"¿Por qué? A-Xian ha estado tratando de destruirlo" dijo Jiang Yanli.

"¿Qué?" Tanto Jin ZiXuan como su madre estaban sorprendidos.

"Después de que terminó la Campaña para Derribar al Sol, comenzó a buscar como destruirlo. Casi hizo explotar las forjas cuando intentó derretirlo" dijo Jiang Cheng "dijo que era demasiado peligroso para existir; que había sido más poderoso de lo que esperaba y que a eso no le importaba quién lo usara".

"Pero esa es una discusión para otro momento" dijo Jiang Yanli con firmeza "¿Es por eso que Jin ZiXun odia a A-Xian y cree que A-Xian lo maldijo?"

"Eso no es suficiente" dijo Jiang Cheng "Wei WuXian no pondría esfuerzo en una criatura tan insignificante e incluso si lo hiciera, no usaría una maldición de baja categoría tan indirecta que cualquiera podría lanzar. Si Wei WuXian quisiera vengarse de alguien, se aseguraría de que todos sepan que fue él".

"Dijo que no fue él" confirmó Jin ZiXuan "le pedí que viniera conmigo a la Torre Koi para aclarar el asunto, pero..."

"No habría funcionado, A-Xuan" dijo Jiang Yanli, sacudiendo la cabeza con tristeza "por todo lo que hemos escuchado, ni siquiera les hubiera importado si A-Xian era inocente o no".

Jiang Yanli parecía lista para llorar de nuevo, molesta por las injusticias acumuladas contra su hermano.

"Dijo eso" dijo Jin ZiXuan en voz baja, avergonzado "que incluso si fuera a la Torre Koi y dijera la verdad, nadie le creería".

"Desafortunadamente, tiene razón" agregó Madam Jin enérgicamente "Ya todos han tomado una decisión al respecto. Lo habrían utilizado como una oportunidad para superar al Patriarca Yiling y confiscar el Sello del Tigre Estigio por añadidura. ¿Qué más pasó?"

Jin ZiXuan continuó, explicando cómo había tratado de discutir con Jin ZiXun. Jiang Yanli parecía horrorizado y Jiang Cheng estaba furioso cuando escucharon cómo Jin ZiXun había tratado de convencer a Jin ZiXuan para que lo ayudara a matar a Wei WuXian, particularmente la parte donde Jin ZiXun había mencionado a Jiang Yanli. Jin ZiXuan no había estado seguro de cómo contar esa parte, pero creía que su esposa merecía saberlo. Disgustado con Jin ZiXun, Jin ZiXuan se volteó hacia Wei WuXian cuando se dio cuenta de que el hombre de ojos rojos (y Jin ZiXuan nunca admitirá cómo un escalofrío de miedo le recorrió la espalda al ver esos inquietantes, brillantes y antinaturales ojos) tenía su mirada fija en algo en la mano de Jin ZiXun.

"Se lo arrebaté, por supuesto" Jin ZiXuan suspiró, sacando la caja de madera lisa y colocándola en la mesa entre ellos "el agarre de Jin ZiXun estaba haciendo que la caja crujiera y si Wei WuXian estaba concentrado en ella, pensé que era mejor que estuviera en mis manos que en las suyas. Después de agarrarla, noté el nombre de A-Ling en una caligrafía desconocida y que la tapa estaba dañada, pero no tuve la oportunidad de ver lo que había dentro antes de que Wei WuXian la pidiera de vuelta".

Jin ZiXuan continuó explicando cómo, dado que Jin ZiXun había sido irracional, había intentado convencer a Wei WuXian de que se rindiera.

"Eso no hubiera funcionado" dijo Madam Jin antes de que cualquiera de los hermanos Jiang pudiera decir algo "estaban allí para matar, no para capturar".

Su tono desaprobaba las acciones de sus discípulos. Jin ZiXuan se desinfló, pensando que estaba dirigido a él.

"Lo sé ahora" dijo casi miserablemente "simplemente no podía creer que llegarían tan lejos. Es tiempo de paz ¿Seguramente planear fríamente matar a un hombre que había estado desarmado y no podía defenderse adecuadamente es demasiado cruel? ¿Seguramente, alguien normalmente se negaría a tal cosa?"

"No si ese mocoso idiota realmente creía que Wei WuXian era el responsable de su maldición. Entonces, matar a Wei WuXian sería necesario para sobrevivir. Eso quita las inhibiciones de cualquiera" le dijo Madam Jin a su hijo, tratando de poner algo de simpatía en su tono.

"Wei WuXian dijo que tan pronto como detuviera al General Fantasma, todas esas flechas se dirigirían hacia él" dijo Jin ZiXuan "¡Todo parecía irrazonable! Solo quería que todo se calmara y que Wei WuXian viniera a la Torre Koi para poder celebrar a A-Ling y que A-Li pudiera ver a Wei WuXian. Me enojé y me abalancé sobre él. ¡Quería hacerlo entrar en razón! Nunca lo había visto tan fríamente enojado y sus ojos brillaban rojos, lo que era antinatural. Fue entonces cuando el General Fantasma aterrizó detrás de mí y trato de atacar."

"¿Qué?" Jiang Yanli inmediatamente se puso de pie "pero estás bien, ¿verdad, A-Xuan?"

Satisfecho de que su esposa aún se preocupara por él, él le dirigió una triste sonrisa "Estoy bien, A-Li".

"¿Cómo saliste ileso?" Preguntó Jiang Cheng "es muy rápido".

Recordando de repente que el otro hombre había peleado con el General Fantasma antes, combinado con Wei WuXian, Jin ZiXuan sintió que su respeto aumentaba. El General Fantasma había sido rápido. Demasiado rápido para que Jin ZiXuan se diera cuenta de que se había movido.

"Él es rápido, honestamente no lo noté justo a mi lado, hasta que ya se había echado hacia atrás. Estaba enfocado en Wei WuXian y no noté que algo estaba mal hasta que su expresión cambió a shock y noté una luz plateada. Entonces se dispararon las flechas y el General Fantasma trató de defender a Wei WuXian. Pero debido a su retirada anterior, tres flechas dejaron su marca en la espalda de Wei WuXian. Después de eso, el General Fantasma dejó escapar un sonido terrible, agarró a su maestro y huyó. Jin ZiXun dijo más tarde que parecía que el General Fantasma había estado a punto de atacarme cuando la luz plateada provino de esta caja e hizo retroceder al General Fantasma" Jin ZiXuan hizo un gesto hacia la caja de madera "Es por eso que dije que la campana puede haber salvado mi vida. Wei WuXian debe haberla modificado para repeler cadáveres feroces".

"¿Ese Wei WuXian intentó atacarte?" Dijo Madam Jin indignada.

"¡No!" Jiang Yanli inmediatamente se movió para defender a su hermano menor "A-Xuan dijo que A-Xian se había sorprendido. Creo que el ataque del Joven Maestro Wen también lo había sorprendido a él".

"¿Por qué llamas a esa cosa 'Joven Maestro Wen'?" Preguntó enojado Jiang Cheng "¡Wei WuXian nunca debería haberlo traído de vuelta!"

Jiang Yanli frunció el ceño suavemente hacia su hermano menor "A-Xian dijo que el joven Maestro Wen y su hermana salvaron sus vidas después de... lo que sucedió en Lotus Pier. Estoy agradecida con cualquiera que haya ayudado a traer de vuelta a mis hermanos menores".

Jiang Cheng resopló pero no se atrevió a discutir.

"Parecía muy amable cuando lo conocimos a pesar de que ya era un cadáver feroz" recordó Jiang Yanli "También deberíamos preguntar sobre eso cuando vayamos".

Jiang Cheng podía sentir un dolor de cabeza cuando los dos Jin miraron entre ambos hermanos. Había pensado que no iban a contarles a los otros dos que Jiang Cheng se dirigiría a los túmulos funerarios después de esto.

"A-Jie" comenzó Jiang Cheng, "Probablemente no deberías venir".

Jiang Yanli lo miró y Jiang Cheng ya podía sentir que su resolución vacilaba. Todos decían que Jiang Yanli se parecía a Jiang Fengmian tanto como Jiang Cheng a su madre. Pero Jiang Cheng nunca podía recordar, ni una sola vez, que su padre fuera tan firme e inquebrantable y apenas un solo cabello por debajo de la tozudez. Jiang Yanli puede no tener la fiereza de su madre, pero sí heredó la actitud de Yu ZiYuan hacia las decisiones. En eso, esto es lo que he decidido, así que ahora seguiré adelante y lo haré independientemente de lo que otros digan o piensen.

Jiang Cheng siempre había admirado ese rasgo tanto en su madre como en sus hermanos mayores. Ahora, sin embargo, estaba trabajando bastante en su contra.

"Empacaré algo de dinero para poder comprar comida en Yiling" reflexionó Jiang Yanli en voz alta "A A-Xian siempre le ha gustado mi sopa. A-Xuan, ¿puedes cuidar de A-Ling?"

"A-Jie" dijo Jiang Cheng antes de que un aturdido Jin ZiXuan pudiera responder "No deberíamos dejar que nadie sepa que nos reuniremos con Wei WuXian. No hasta que descubramos que haremos acerca de todo esto".

"Y no lo haremos" Jiang Yanli le sonrió beatíficamente. Sí, definitivamente fue un dolor de cabeza: "Nadie pensará nada de mí permaneciendo encerrada en mis habitaciones y hay un lugar donde podríamos escabullirnos por la parte trasera en Sandu(5)".

"Me gustaría ir también" soltó Jin ZiXuan. Jiang Cheng dejó de resistirse y finalmente puso los dedos en sus sienes para masajear el dolor de cabeza en proceso "Me gustaría disculparme con él y aclarar cualquier malentendido".

"Entonces, ¿a Madame Jin le gustaría cuidar a A-Ling?" Preguntó cortésmente Jiang Yanli, mirando a su suegra.

A-Jie, pensó Jiang Cheng con incredulidad, ¿simplemente lo dejaras venir?

"¿Por qué no llevas a A-Ling contigo?" Dijo Madam Jin, "estoy segura de que a Wei WuXian le gustaría ver su Shizhi(6)".

"Sobrino" corrigieron Jiang Cheng y Jiang Yanli al unísono.

Renunciando a toda razón, Jiang Cheng dejó caer la cabeza entre sus manos.

"¿Sería seguro?" Preguntó Jiang Yanli con preocupación "Estamos volando sobre espadas, después de todo".

"Tal vez no podamos ir muy rápido" dijo Jin ZiXuan "pero podría llevar A-Ling en Suihua(7) mientras mi cuñado te lleva en Sandu".

¿El realmente está considerando esto?, Jiang Cheng pensó.

"Si quieres mantener esto en secreto, entonces quizás se requiera una pequeña artimaña" reflexionó Madame Jin.

Jiang Cheng se rindió. Aparentemente esto estaba sucediendo.

Efectivamente, momentos más tarde, Jiang Cheng salio furioso, le espetó a un Jin que pasaba que más tarde exigiría respuestas de Jin GuangShan y se fue volando en Sandu. Madame Jin solicitó que se llevara una comida a las habitaciones de Jiang Yanli, ya que la pareja finalmente se reconciliaba y amenazó a cualquiera que se atreviera a interrumpir. Un rato después, sin ser notados, dos figuras en una sola espada flotaban lentamente junto a la Torre Koi. Otra figura en púrpura y plata brillante tomó a uno de los jinetes de la primera espada y la figura dorada restante agarró un precioso paquete contra su pecho mientras los tres volaban hacia Yunmeng y Yiling.

Chapter Text

Cuando Lan XiChen vio la cara pálida y preocupada de su hermano jurado más joven, Jin GuangYao, se preocupó. Cuando vio el rostro tormentoso de su hermano jurado mayor, Nie Mingjue y al nervioso hermano menor de dicho hermano, Nie HuaiSang, estaba a punto de alarmarse. Lan XiChen se levantó inmediatamente de donde había estado disfrutando de una conversación tranquila después de la comida, con su tío y su hermano menor.

"No, no" dijo Jin GuangYao agitando la mano para calmarlo "todos aquí deberían escuchar esto".

"¿Escuchar qué? ¿Pasa algo malo?" preguntó Lan XiChen colocando nuevos lugares para que se sentaran los tres recién llegados. Lan Qiren saludó a los tres con gran respeto y entrecerró los ojos en el caso de Nie HuaiSang. Lan Wangji los saludó cortésmente y no se opuso a que Nie HuaiSang tomara el asiento más cercano a él.

"Se podría decir eso" dijo Nie Mingjue con dureza "supongo que los rumores aún no han llegado a los Recesos de la Nube".

Lan Qiren resopló "Los rumores no tienen lugar aquí, únicamente los hechos".

"Bueno, estos rumores se basan en hechos" gruñó Nie Mingjue "¡Cuéntales!"

Tomando la orden como si estuviera dirigida a él en lugar de a Jin GuangYao, Nie HuaiSang espetó: "¡LanlingJin intentó asesinar a Wei-xiong(1)!"

"¿Qué?" Lan XiChen exclamó antes de que pudiera detenerse. Frente a él, Lan XiChen pudo ver a Lan Wangji enfocarse intensamente en Nie HuaiSang. Lan XiChen podía decir que esta noticia había conmocionado y horrorizado a su hermano.

"¿Tuvieron éxito?" Preguntó Lan Wangji. Sus palabras fueron rápidas y Lan XiChen sabía que estaba ansioso por la respuesta. Lan XiChen también estaba preocupado. Sabía que su hermano menor era aficionado a Wei WuXian y los intentos del niño por hacerse amigo de Lan Wangji habían hecho que Lan XiChen tuviera muy buenos sentimientos hacia él. Pero después de enterarse de todas esas peleas durante la Campaña para Derribar al Sol, sabiendo que Lan Wangji estaba preocupado por el efecto que el cultivo demoníaco estaba teniendo en el hombre y su comportamiento en el banquete antes de secuestrar a los prisioneros de guerra Wen, Lan XiChen ya no sabía que pensar sobre el Patriarca Yiling.

"No lo sabemos" dijo Jin GuangYao, suspirando "El General Fantasma se lo llevó después de que recibiera tres flechas en el torso. Sin embargo, la maldición Cien Agujeros en Jin ZiXun todavía está intacta, por lo que probablemente no".

"¿Qué maldición Cien Agujeros?" Preguntó Lan XiChen al mismo tiempo que Nie HuaiSang protestó: "¡No creo que él lo haya hecho!"

"Lo siento, Líder de la Secta Lan" dijo Nie HuaiSang, mirándolo y encogiéndose bajo el ceño de desaprobación de su hermano "Hace algún tiempo, Jin ZiXun desarrolló la maldición Cien Agujeros y cree que Wei-xiong lo hizo, pero ¡Wei-xiong no hace cosas así en absoluto!"

"Wei WuXian lo amenazó esa vez en el banquete" Jin GuangYao le recordó "¿Recuerdas?"

"Wei-xiong habla duro, ¡pero rara vez iría y lastimaría a alguien tan maliciosamente! ¡Atrapa verbalmente y se burla de las personas y casi nunca lanza el primer golpe en una pelea!" Nie HuaiSang continuó insistiendo. Sus palabras sonarían más convincentes si no se pronunciaran en un tono tan manso. Claramente, Nie HuaiSang ya había discutido esto y no creía que alguien le creyera.

"Él torturó a Wen Chao, muy cruelmente, escuché" dijo Nie Mingjue. Contrariamente a sus palabras y su lugar en la discusión, parecía bastante complacido con la idea.

"También comenzó una pelea mientras estuvo aquí, lo que llevó a su expulsión de los Recesos de la Nube" recordó Lan Qiren "Todos estuvieron de acuerdo: ese alborotador lanzó el primer golpe".

"¡Esos son casos diferentes!" Imploró Nie HuaiSang, "Wei-xiong naturalmente querría vengarse de la persona responsable de la destrucción de Lotus Pier. ¿Quién no lo haría? En cuanto a esa pelea, también estuve allí, ¡Wei-xiong solo golpeó a Jin ZiXuan después de que insultó a Jiang Yanli y a Jiang-xiong! Wei-xiong y Jiang-xiong adoran a Jiang Yanli más que nadie y adoran la tierra sobre la que camina. Después de insultar a Jiang-xiong en la cara luego de eso, no es de extrañar que Wei-xiong haya perdido los estribos."

"Estoy de acuerdo con Nie HuaiSang" Lan Wangji habló de repente, todos se voltearon hacia él sobresaltados. Nadie había esperado que él hablara. Nie HuaiSang lo miró como si fuera un salvador "Wei Ying solo amenazó a Jin ZiXun para obtener la ubicación. Después, probablemente se olvidó de Jin ZiXun".

"¡Correcto, correcto!" Nie HuaiSang definitivamente se sintió aliviado cuando Lan Wangji tomó su lado en esto "¡Wei-xiong siempre se olvida de los insultos después de que termina la interacción! Se necesita algo serio para quedarse en su memoria, como insultar a la Joven Madam Jin(2)".

"En" estuvo de acuerdo Lan Wangji.

Lan XiChen todavía dudaba: "Recuerdo ese banquete. Wei WuXian realmente parecía muy diferente a cómo lo recuerdo cuando estudiaba aquí. Muy cambiado".

En ese momento, parecía como si la misma presencia de Wei WuXian hubiera traído una nube oscura y siniestra. Solo con su abrupta salida se disipó el sentimiento opresivo. No solo eso, sino que incluso antes de la clara amenaza de Wei WuXian al poner una mano sobre su flauta, Lan XiChen podría haber jurado que Wei WuXian parecía parpadear en rojo como se dice que hace cuando comanda a su ejército de no-muertos.

"Lo vi brevemente en Yiling después" dijo Lan Wangji "Se parecía mucho más al discípulo que había estudiado aquí de lo que lo hacía desde el comienzo de la Campaña para Derribar al Sol".

"¿Cuándo?" Preguntó Lan Qiren, indignado de que su estudiante favorito se hubiera cruzado con su menos favorito.

"Un tiempo después" respondió Lan Wangji. Lo cual no respondió nada. Lan XiChen casi quería regañar suavemente a su hermano para que usara más sus palabras, pero logró abstenerse.

"Por lo tanto, supondremos que por ahora se desconoce el origen de la maldición" dijo Nie Mingjue con impaciencia. Lan XiChen miró a su amigo más viejo con impotencia. Nie Mingjue y Jin GuangYao nunca habían conocido a Wei WuXian antes de que se convirtiera en el Patriarca Yiling y no tenían idea de lo perturbador que había sido para el resto de ellos ver que un discípulo tan alegre, brillante y talentoso tan cambiado. Se había vuelto casi envuelto en sombras, incluso cuando estaba de pie bajo la luz solar directa. Sus expresiones ya no eran de alegría abierta, sino de arrogancia fría profundamente cortada en cada característica.

Además, Nie Mingjue no podía entender por qué había tomado el control de los Remanentes de la Secta Wen. Durante la Campaña para Derribar al Sol, los que habían tenido más ira hacia los perros Wen fueron Nie Mingjue, Jiang Wanyin y Wei WuXian. Como tal, unidos por esta camaradería de odio, Nie Mingjue solo tenía cosas buenas para pensar de Wei WuXian, especialmente porque Nie HuaiSang lo consideraba un buen amigo. Pero otorgar protección a lo último de los perros Wen había desconcertado a Nie Mingjue.

Jin GuangYao personalmente nunca tuvo mucha opinión sobre el hombre. Su práctica de Cultivo Demoníaco hizo que el hombre inteligente reflexionara bastante y por lo tanto, Jin GuangYao había expresado muchas opiniones diferentes al respecto. ¿Pero su usuario? Solo que nunca fue abiertamente grosero con Jin GuangYao, aunque tal vez muy brusco y entusiasta de los juegos verbales. Jin GuangShan, sin embargo, tenía muchas opiniones debido a que el hombre no le entregaría el Sello del Tigre Estigio, y las desarrollaba en privado con frecuencia. El robo de los Remanentes de la Secta Wen también había dejado a Jin GuangYao infeliz ya que podía sentir la pérdida de cara de la Secta LanlingJin profundamente.

"El rumor que circula, originario de Yiling" continuó Nie Mingjue, dirigiéndose principalmente a Lan XiChen y llamando la atención del hombre de inmediato, ya que este era claramente el corazón del tema que había molestado tanto al hombre más alto "es que la Secta LanlingJin a través de Jin ZiXuan, invitó a Wei WuXian a celebrar el primer mes del hijo de Jin ZiXuan. Pero en el camino hacia allí, en el Sendero Qiongqi, lo emboscaron y trataron de matarlo. Nadie lo ha visto desde entonces."

"El hermano mayor Jin dice que Jin-xiong no sabía sobre el intento de asesinato. Jin ZiXun simplemente aprovechó la invitación" ofreció Nie HuaiSang.

Lan XiChen no pudo evitar mirar con preocupación a la dirección de Lan Wangji. ¿Estaba bien? La información que se acaba de dar parecía haberlo derribado y con Wangji bajando la cabeza y mirando sus manos, Lan XiChen no estaba seguro de lo que eso significaba.

"¡Es indignante!" Se enfureció Nie Mingjue, golpeando su puño sobre la mesa "¿Te das cuenta de lo que están diciendo?" Le exigió a Jin GuangYao. Nie Mingjue convirtió su voz en un tono claramente burlón antes de que el hombre más joven pudiera responder: " 'Ni siquiera la Secta Wen fue tan horrible como para asesinar a quienes invitaron para celebrar los nacimientos de sus hijos'. ¿Y sabes qué? ¡Tienen razón! ¡Ni siquiera los perros Wen eran tan engañosos ni rompieron así la hospitalidad! Si A-Sang tiene razón sobre el aprecio de Wei WuXian por la Joven Madame Jiang, ¡eso es aún peor! ¡Habrían jugado con su afecto por su shijie!"

Lan XiChen tuvo que admitir que todo fue muy condenatorio. Jugar con vínculos como ese era muy despreciable, especialmente combinado con una invitación. Sin duda, Nie Mingjue también estaba indignado por el hecho de que los rumores eran ciertos: LanlingJin había logrado hacer algo tan despreciable, que incluso los adversarios más odiados de Nie Mingjue no lo habían hecho.

"¿Hace cuánto fue el ataque?" Dijo Lan Wangji. A Lan XiChen le pareció muy brusco y se volteó para fruncir el ceño ante su hermano antes de darse cuenta de que el hombre estaba preocupado por Wei WuXian. Sonriendo nuevamente ante el amable corazón de su hermano, miró a su tío, quien parecía querer arrancarse la barba por la fuerza con la que la estaba tirando. Lan Qiren estaba claramente sumido profundamente en sus pensamientos.

"Hace más de una semana" se lamentó Nie HuaiSang.

"Nos enteramos recientemente" gruñó Nie Mingjue, mirando nuevamente al inusualmente silencioso Jin GuangYao, quien retrocedió "a través de rumores y cuando este finalmente estuvo disponible para explicar qué demonios estaba pasando..."

Nie Mingjue paró, pareciendo estar demasiado enojado para hablar. Jin GuangYao tragó saliva y se volvió hacia Lan XiChen, cuya cara estaba pintada de preocupación. Jin GuangYao intentó poner una sonrisa temblorosa.

"Creo que todos debemos estar preparados" dijo Jin GuangYao, lamiéndose los labios, "Es muy probable que si el Patriarca Yiling se recupera de sus heridas, tomará represalias y no creo que nadie quiera reducir las Cuatro Grandes Sectas a Tres Grandes Sectas".

"¡Piensas que intentará acabar con LanlingJin!" Exclamó Lan XiChen.

"Él tiene el mayor conteo de muertes de todos los que jugaron un papel en la Campaña para Derribar al Sol. Incluso el hermano mayor no mató a tantos Wen y tenía una ventaja de tres meses" les recordó Jin GuangYao. Esto era verdad, Nie Mingjue se perdió el primer lugar simplemente porque no podía estar en varios lugares a la vez, a diferencia del ejército de no-muertos de Wei WuXian.

"No podemos permitir que Wei WuXian se vuelva loco y amenace la estabilidad de las Cuatro Grandes Sectas" entonó Lan Qiren.

"¡Él no acabaría con LanlingJin!" Nie HuaiSang dijo: "Odia a los Wen mucho más y sin embargo, ¡ahora protege a los últimos de ellos! Solo apuntaría a los responsables."

"Concuerdo" dijo Lan Wangji, "él cree que los que mantiene en los Túmulos Funerarios son inocentes de las malas acciones de sus parientes. Su único crimen es tener la misma sangre que los criminales. Los protege para evitar que sean castigados por las malas acciones de otros".

El silencio prevalece cuando todos piensan en eso y supera la sorpresa de que Lan Wangji haya hablado tanto.

Intelectualmente, Nie Mingjue sabía que no todos los Wen en ese clan demasiado grande eran criaturas despreciables que deben ser sacrificadas. Emocionalmente era un asunto completamente diferente. Tuvo dificultades para comprender cómo Wei WuXian era capaz de hacer tal cosa, ¡mucho menos llegar tan lejos!

Lan Qiren tenía sus dudas. No en lo que Lan Wangji estaba diciendo, sino en ofrecerlo como una razón para las acciones de Wei WuXian. En lo que a él respecta, una persona tan herética como Wei WuXian no era capaz de tal carácter moral y honrado para hacer tal cosa.

Nie HuaiSang y Lan XiChen estaban dispuestos a estar de acuerdo con Lan Wangji. Nie HuaiSang por tener cierto conocimiento del personaje de Wei WuXian y Lan XiChen al recordar cómo el joven discípulo todavía había sido amigable con Wangji, incluso después de haber sido castigado con la regla de la disciplina debido a él.

En cuanto a Jin GuangYao, no podía imaginar a nadie, excepto a Lan XiChen, que fuera tan caritativo y no podía evitar pensar que Lan Wangji era demasiado optimista sobre su primer amigo de la misma manera que Lan XiChen era demasiado optimista sobre el propio Jin GuangYao.

"Aun así, es de esperarse alguna represalia" dijo finalmente Jin GuangYao "este no es el tipo de cosa que alguien aceptaría sin protestar. Sobre todo porque mi padre ha estado enviando redadas a los Túmulos Funerarios."

Los ojos de todos se abrieron ante eso. ¡La audacia de tal cosa! Era similar a atacar a la cabeza de un Clan mientras viajaba y luego atacar su casa mientras yacía en su cama enfermo.

"Entonces, ¿no estás pidiéndole descaradamente que te ataque?" Nie Mingjue estalló "¡Tu secta parece no estar haciendo otra cosa que provocar a Wei WuXian! ¿Cuál es el propósito de hacer eso?"

Jin GuangYao se encogió: "Le aconsejé a mi Padre que esperara hasta que tuviéramos confirmación del estado del Patriarca Yiling de una forma u otra, pero quería golpear mientras el hierro todavía estaba caliente. Él cree que eliminar los elementos peligrosos en los Túmulos Funerarios sería mejor más temprano que tarde. Además, ¿quién sabe qué habría hecho Wei WuXian cuando llegara a la Torre Koi? Teníamos buenas razones para creer que el Patriarca Yiling era responsable de la maldición de Jin ZiXun. ¿Qué más nos habría hecho al resto de nosotros cuando viniera a la celebración? Se sabe que nunca le gustó Jin ZiXuan e incluso había amenazado con matarlo si alguna vez volvía a acercarse a Jiang Yanli durante la Campaña para Derribar al Sol. ¡Ahora, Jin ZiXuan y Jiang Yanli están casados! ¿Podría Wei WuXian con su gran afecto por su shijie aceptar eso? ¿Podríamos dejar que el peligro se acerque a nuestro heredero de la secta?"

"¿Por qué tu secta lo invitó entonces?" Preguntó Lan Qiren.

"No lo hicimos" Jin GuangYao parecía miserable "Jin ZiXuan lo invitó sin nuestro conocimiento. Para cuando lo supimos, Wei WuXian ya había aceptado. Jin ZiXuan ama a la Joven Madam Jin y haría cualquier cosa para hacerla feliz. La Joven Madam Jin siempre ha deseado volver a ver a su shidi, así que Jin ZiXuan lo invitó. La Joven Madam Jin y Wei WuXian son muy cariñosos entre sí. Incluso se han ido a caminar solos, a pesar de que era muy inapropiado. Intentamos advertir a Jin ZiXuan, pero él no nos escuchó".

Lan XiChen recordó eso también. La imagen del hombre vestido de negro tomado del brazo con la mujer más pequeña vestida de púrpura caminando solos hacia el bosque oscuro fue traída a la mente de Lan XiChen.

"La Joven Madam Jin afirmó que Wei Ying era su hermano menor, en ese momento" dijo Lan Wangji.

"¿Seguramente se refería a su shidi?" Preguntó Jin GuangYao "Estaba demasiado lejos para escuchar correctamente pero creo que escuché a shidi".

Lan Wangji sacudió la cabeza, "Didi(3), no shidi".

"Jiang-xiong y Wei-xiong se tratan como hermanos" dijo Nie HuaiSang "Crecieron juntos y los hermanos Jiang probablemente consideran a Wei-xiong su hermano y viceversa".

"Eso sigue siendo muy inapropiado" dijo Lan Qiren, con tono de desaprobación "No están relacionados. Si fuera el Líder de la Secta Jiang, sería otro asunto. Seguramente la Joven Madam Jin debe haber sabido cómo se veía."

A juzgar por las minuciosas expresiones de su hermano, Lan XiChen cree que su hermano no está de acuerdo.

"¿No llegó el Patriarca Yiling a Lotus Pier solo a la edad de diez años? Y tenía quince años cuando estudiaste con él aquí. ¿Seguramente, esos sentimientos fraternales tan fuertes entre personas no relacionadas requieren más tiempo para crecer?" Dijo Jin GuangYao.

"¿Cómo puede alguien dictar los sentimientos? Se desarrollan o no lo hacen. Qué tan rápido o qué tan lento... todo es diferente de persona a persona. Ni siquiera nosotros mismos podemos controlar cómo nos sentimos" razonó Nie HuaiSang.

Lan Qiren dio un 'hmph' ante eso, su expresión se curvó con disgusto. Mientras tanto, Nie Mingjue se estaba impacientando.

"Es solo otra cosa que no sabemos con certeza" espetó "¡No tiene nada que ver con la situación que se está gestando ahora!"

"¿La barrera de los cadáveres andantes sigue intacta?" Preguntó Lan Wangji.

"Sí" respondió Jin GuangYao "cuando la cruzamos, nos encontramos con el General Fantasma, el cual está casi rabioso. Esa criatura no ha sido gentil. Ya a dos de nuestro número le faltan extremidades."

"¿Se rompería el control de Wei Ying sobre ellos si él... muriera? ¿No se dispersaría la barrera de cadáveres andantes? Si los cadáveres aún están en sus puestos, ¿eso no significa que Wei Ying todavía está vivo?" Presionó Lan Wangji.

Lan XiChen sintió que su corazón se rompía un poco por su hermano. Estaba claro que Wangji no estaba dispuesto a aceptar la posible muerte de Wei WuXian fácilmente. Definitivamente deseaba que el hombre más joven siguiera vivo, lo que condujo a su línea de preguntas y vacilación antes de la palabra "muriera". De lo cual probablemente nadie se había dado cuenta. Lan XiChen miró los rostros pensativos y ceñudos de los otros y suspiró mentalmente. De hecho, nadie se había dado cuenta.

"Pero, seguramente, si Wei-xiong está vivo, ¿se enfrentaría personalmente a los intrusos?" Dijo Nie HuaiSang.

"En" dijo Lan Wangji. Lan XiChen suspiró internamente. Su hermano había vuelto a sus respuestas típicas anteriores.

"Entonces, ¿tal vez ha resultado demasiado herido por el intento de asesinato?" Sugirió Nie HuaiSang.

"No fue un intento de asesinato" insistió Jin GuangYao "Jin ZiXun solo tenía la intención de pedirle al Patriarca Yiling que eliminara la maldición".

"¿Con trescientos hombres?" Preguntó Nie Minjue sarcásticamente. Él y su hermano habían recibido las cifras reales cuando viajaron a la Torre Koi en busca de respuestas y se encontraron con Madame Jin. La Madam había adoptado un vicioso placer al informar a los hermanos Nie exactamente lo que su hijo le había dicho.

Lan Wangji pareció palidecer.

"¡Trescientos!" Lan XiChen exclamó "¡No es de extrañar que tal cosa se considere un intento de asesinato!"

"Todos ellos se ofrecieron como voluntarios para ayudar a Jin ZiXun" dijo débilmente Jin GuangYao "Es muy popular".

"No sé por qué" dijo Nie HuaiSang, aparentemente incapaz de notar la mirada de desaprobación de Lan Qiren. Jin ZiXun pensó que Nie HuaiSang era una gran broma y a menudo se reía de él en el pasado. Nie HuaiSang, por su parte, no podía entender cómo una persona tan promedio, con un talento promedio ganó tanta arrogancia y orgullo.

"¿Puede estar realmente tan herido todavía? Ha pasado más de una semana y tiene a la prodigiosa Wen Qing en su campamento" dijo Lan Qiren.

"Incluso los mejores médicos requieren medicamentos. Es posible que Maiden Wen esté limitada en lo que puede hacer por él" dijo Jin GuangYao.

"¿Por qué no tendría ella medicina?" Preguntó Lan XiChen con cortés desconcierto.

"¿Cómo podría permitirse el lujo de comprar alguna?" Razonó Jin GuangYao.

Hizo una pausa y miró a su alrededor antes de marchitarse. Todos lo miraban confundidos o con miradas en blanco y sin comprender en sus rostros. Cierto, Jin GuangYao a veces lo olvidaba. Para estas personas, el dinero nunca fue un problema. Sus médicos siempre tenían medicamentos y si necesitaban más, sencillamente era como si aparecieran mágicamente para ellos. ¿Por qué preocuparse de dónde obtener medicamentos o de su próxima comida? Simplemente era algo que siempre estaba disponible.

Gente rica.

"¿Cómo ganarían dinero los remanentes de la secta Wen o Wei WuXian? Con más de cincuenta personas que alimentar, deben tener cuidado con lo que tienen y los medicamentos e ingredientes son caros. Wen Qing puede no ser tan efectiva debido a la falta de recursos" razonó Jin GuangYao, suspirando.

"Ya veo" dijo Lan XiChen, asintiendo.

"Por lo tanto, es probable que Wei WuXian siga herido de gravedad pero probablemente no muerto" resumió Nie Minjue, tratando de superar esa torpeza.

Para Lan XiChen, Lan Wangji se veía preocupado. Se prometió a sí mismo que consolaría a su hermano cuando estuvieran solos.

"Tal vez está dejando que el General Fantasma se encargue de las redadas mientras al mismo tiempo está planeando algo" Jin GuangYao suspiró "Desafortunadamente, no es como que sepamos lo que está sucediendo allí arriba. Solo tenemos que prepararnos para las represalias tan bien como podamos en este punto".

Lan XiChen frunció el ceño, preocupado por su hermano jurado.

"¿Necesitas ayuda?" Preguntó con preocupación.

"Debería haber una llamada para una conferencia de discusión de emergencia pronto, para discutir esta crisis" dijo Jin GuangYao, sonriendo débilmente "iba a contactarte a ti y al hermano mayor para advertirlos pronto de todos modos. El hermano mayor simplemente aceleró mi horario."

Nie Mingjue lo fulminó con la mirada.

"En cualquier caso y por muy agradable que fuera verte, hermano Lan y al resto de ustedes, me temo que tengo mucho que hacer en la Torre Koi" Jin GuangYao se levantó y se inclinó ante ellos.

Inmediatamente, Lan XiChen también se levantó y se ofreció a escoltarlo. Lan XiChen reprendió gentilmente a su hermano jurado más joven sobre el exceso de trabajo y observó con preocupación mientras se iba volando en su espada. Suspirando, se dio la vuelta solo para ser recibido por la vista de su otro hermano jurado. A lo lejos, Lan XiChen pudo ver a Lan Qiren regañando a Nie HuaiSang con Lan Wangji parado un poco más lejos como una estatua. Incluso desde esta distancia, Lan XiChen pudo ver lo perdido que estaba en sus pensamientos Wangji.

"No me gusta toda esta situación" se quejó Nie Mingjue mientras estaba de pie junto a Lan XiChen "Pero incluso yo puedo ver que simplemente dejar al Patriarca Yiling con sus perros Wen en la cima de esa montaña sin nada resuelto, es simplemente esperar a que algo se rompa".

Lan XiChen asintió lentamente.

"¿Por qué trajiste a tu hermano menor?" Preguntó Lan XiChen. Nie Mingjue amaba mucho a su hermano, pero pocos podían verlo a través de su comportamiento severo y sus brutales expectativas. Pero traer a Nie HuaiSang a algo como esto fue extraño.

"Porque confío en sus percepciones del personaje de Wei WuXian sobre las de Meng Yao" dijo sin rodeos Nie Mingjue, "Más, ahora que sé que tu propio hermano está de acuerdo con él".

Eso sorprendió a Lan XiChen y miró a Nie Minjue con sorpresa "¿No tienes tus propias percepciones? Has conocido al joven maestro Wei antes."

"No cuenta" Nie Mingjue resopló, antes de agregar en respuesta a la expresión de Lan XiChen "Sé que salté a la Campaña para Derribar al Sol tan pronto como comenzó, ¿pero Wei WuXian? Perdió a toda su secta y luego estuvo atrapado en los Túmulos Funerarios de Yiling durante tres meses. No sé mucho sobre el cultivo demoníaco, pero difícilmente puedo culparlo por usar todo lo que pudo para sobrevivir. Pero ese tipo de cosas cambia a las personas. A-Sang me dice que cambió al Líder de la Secta Jiang. ¿La pérdida de sus padres, su secta y que su aparente pseudo-hermano desaparezca? El Líder de la Secta Jiang cambió incluso si en su caso puede que no haya sido tan duro como con Wei WuXian. Esos cambios son inevitables en tales situaciones. Además, todos olvidan que esos dos todavía eran adolescentes cuando eso sucedió. Conocí al Líder de la Secta Jiang fuera de la guerra, pero no a Wei WuXian. No puedo juzgar a una persona basándome en sus acciones en una guerra llena de dolor."

"Nunca pensé en eso" dijo Lan XiChen, silenciosamente avergonzado. Nie Mingjue siempre fue más perceptivo de lo que la gente lo creía capaz. Lan XiChen siempre vio a Wei WuXian y Jiang Wanyin como sus pares, al igual que como veía a su hermano. Wei WuXian se había mantenido tan bien con Wangji en habilidad que era como si fueran iguales. Jiang Wanyin, a pesar de que era un año más joven que Wei WuXian, siempre había logrado mantener el ritmo del otro hombre y habían luchado juntos sin problemas. Pero Lan XiChen no había olvidado la edad de Wangji; que, a pesar de toda la prodigiosa habilidad de su hermano, todavía tenía solo diecisiete años durante la Campaña para Derribar al Sol. Jiang Wanyin tuvo éxito como Líder de Secta, reconstruyó su secta y luchó en la Campaña para Derribar al Sol a los dieciséis años. Si bien Wei WuXian tenía la misma edad que Wangji, las habilidades y la confianza que había demostrado, el poder casual que había mostrado, lo habían hecho parecer mucho mayor de lo que realmente era. Mirando hacia atrás, esas edades eran casi intolerablemente jóvenes para pasar por tales tragedias en tan corto período de tiempo.

"Por eso también creo que probablemente estén tan unidos como A-Sang piensa. Esos dos y la Joven Madam Jin" continuó Nie Mingjue.

"¿Incluso después de su pelea? Escuché que el Líder de la Secta Jiang apuñaló al joven maestro Wei en el estómago y vi su brazo roto" dijo Lan XiChen.

Nie Mingjue se burló: "Si le diera una palmada al idiota de mi hermano en la cabeza y lo echara a patadas en el culo mañana y le dijera que no podía volver hasta que aprendiera cómo usar su maldito dao correctamente, y él se fuera a ver musicales y otras podredumbres y entonces consiguio que lo mataran, ¿no estaría molesto?"

"Hermano..." Lan XiChen se sintió ligeramente divertido ante este escenario y sin embargo... "No has... realmente pensado en hacer eso, ¿verdad?"

"Realmente iría a ver ornamentos y luego se haría matar negándose a luchar contra el hombre equivocado, probablemente también por alguna mujer" se quejó Nie Mingjue gruñonamente.

Lan XiChen no sabía si reír o suspirar.

"¿Pero que toda tu secta sea aniquilada? Esos tres eran los únicos que quedaban. No me sorprendería en absoluto si se apegaran mucho el uno al otro simplemente por eso. En todo caso, me sorprende más que Wei WuXian se fuera. A menos que fuera para darle más independencia al Líder de la Secta Jiang..." Nie Mingjue estaba claramente considerando este último pensamiento.

"Aun así, especular no nos llevará a ninguna parte" dijo Lan XiChen.

"No" estuvo de acuerdo Nie Mingjue "Esta es la calma antes de la tormenta, así que cierren las escotillas y prepárense para cualquier cosa. Esos idiotas patearon un nido de avispas y quién sabe dónde o cuándo van a atacar."

Lan XiChen estuvo de acuerdo con una sonrisa que realmente no sentía. Vio cómo su hermano jurado mayor le gritaba a su hermano para que pudieran irse. Pero inmediatamente después fue a buscar a Wangji. Su tío se había ido para preparar los planes de lección, por lo que Lan XiChen deambulaba tratando de encontrar a dónde había ido su hermano. Finalmente, Lan XiChen lo vio frente a la cabaña abandonada de su madre, mirando la puerta cerrada y tocando el guqin.

La melodía era dulce, pero Lan XiChen nunca la había escuchado antes. Esperó a que Lan Wangji terminara, pero su hermano de repente detuvo las cuerdas y cortó la canción a la mitad. El movimiento fue inusualmente duro y Lan XiChen cree que puede ver temblar las manos de Wangji.

"¿Wangji?" Lan XiChen lo llamó suavemente "¿Todo bien?"

Wangji se dio la vuelta y Lan XiChen supo de inmediato la respuesta. No, Lan Wangji no estaba bien. Lan XiChen no ha visto a su hermano tan perdido desde que murió su madre. Preocupado, Lan XiChen se encaminó inmediatamente para pararse junto a su hermano entre las gencianas y colocar una mano sobre su hombro. Wangji se inclinó hacia él.

"¿Qué pasa? ¿Se trata del joven maestro Wei? Estoy seguro de que estará bien" dijo Lan XiChen reconfortantemente.

Wangji asintió y luego sacudió la cabeza en respuesta.

"Yo..." Lan Wangji siempre ha luchado con la autoexpresión que no viene a través de la música. Lan XiChen esperó pacientemente.

"Yo... no sé qué hacer" dijo finalmente Lan Wangji. Lan XiChen tenía razón al pensar que su hermano parecía perdido, pero ahora sabía que su hermano también se sentía impotente.

"No sé si seré bienvenido allí" continuó Lan Wangji. Lan XiChen estaba confundido. '¿Allí? ¿Dónde estaba 'allí?'

"Incluso si fuera a ir, ¿hay algo que pueda hacer por él?" Preguntó Lan Wangji.

"¿'Él'? ¿Te refieres al joven maestro Wei?"

"En".

Lan XiChen estaba perdido. Sabía que Wangji era más aficionado a Wei WuXian de lo que admitiría, pero nunca había imaginado tal profundidad de sentimiento hacia el hombre de espíritu libre. Pero Lan XiChen apartó eso a un lado para meditarlo más tarde. En este momento, su hermano necesita ayuda.

"Si no sabes qué hacer para ayudar, entonces deberías preguntar" dijo Lan XiChen "A veces, saber que alguien está dispuesto a estar allí y ayudarte es lo que se necesita por sobre todo".

Por un momento, aguardaron mientras Lan Wangji le daba vueltas a eso en la cabeza.

"Entonces, iré a Yiling. De inmediato" dijo Lan Wangji, levantándose.

"¿Qué? ¿Ahora?" Lan XiChen se sintió desestabilizado ante la repentina y rápida decisión.

"En" confirmó Lan Wangji, "llevaré dinero, en caso de que necesite medicamentos".

Con eso, inmediatamente se giró y se dirigió hacia el Jingshi. Lan XiChen estaba aturdido.

"¿No sería mejor por la mañana? De todos modos, no llegarás hasta mañana si te vas ahora" protestó Lan XiChen "No deberías volar sobre tu espada tan lejos por la noche".

"Iré."

Lan XiChen lloró mentalmente al descubrir la naturaleza obstinada de su hermano menor.

"Al menos dame una o dos horas para que traspase las responsabilidades y yo iré contigo" dijo Lan XiChen, corriendo tras Wangji.

Lan Wangji lo miró de reojo, perplejo "¿Por qué? Hermano no necesita venir."

¡Porque estás actuando de manera extraña!

"Todo está tenso y está a punto de estallar en este momento. Será mucho mejor si vamos juntos" agregó Lan XiChen con más firmeza en su tono de la que sentía.

La frente de Lan Wangji se frunció ligeramente, claramente descontento con el posible retraso.

"Por favor no tardes mucho, hermano" dijo finalmente Lan Wangji.

"Te veré en el Jingshi más tarde" prometió Lan XiChen, feliz de que su hermano estuviera siendo un poco más razonable "No te vayas sin mí".

Con eso, se apresuró, olvidando preguntar por qué esto era tan importante para Lan Wangji.

Chapter Text

"¡Muy Bien, bien! ¡Siéntense! ¡Cálmense!" Un ruidoso Tío Segundo gritó sobre los murmullos "¡No me hagas entrar allí y golpearte, sabes que lo haré!"

Hubo risas nerviosas ante esto, pero gradualmente la multitud comenzó a encontrar asientos o lugares para estar de pie. Wei WuXian se había sentado al comienzo con una Wen Qing cerniéndose furiosamente en el asiento a su lado. Todos los remanentes Wen estaban aquí, amontonados en la cabaña más grande disponible (que definitivamente no era lo suficientemente grande para todos ellos, de ahí, las conversaciones sobre un salón comunal). Incluso Wen Ning estuvo aquí, tomándose un descanso de defender la frontera. Estaba en la entrada y usaría sus oídos no-muertos para escuchar cualquier problema, preparado para salir corriendo a defenderlos si fuera necesario. Él fue quien llevó a Wei WuXian a la cabaña, ignorando cualquier protesta que Wei WuXian hiciera, luciendo tan preocupado como sus músculos faciales necrosados le permitían.

Wei WuXian tuvo que cortar cualquier disculpa que el hombre había intentado hacer, tanto por dejar que Wei WuXian se lastimara como por casi atacar a Jin ZiXuan. En ese estado, Wen Ning tuvo que confiar en Wei WuXian para tomar decisiones y el juicio de Wei WuXian terminó estando mucho más comprometido de lo que se había dado cuenta. Al final, Wei WuXian le había informado que culpara a Jin ZiXun si tenían que culpar a alguien. Ninguno de ellos habría estado en esa situación si Jin ZiXun no hubiera decidido culpar instantáneamente a Wei WuXian por un crimen del que era inocente y luego negarse a escuchar razones.

Wei WuXian también había logrado conocer a la valiente Luo Yaling y su esposo. Habían sido dos de los pocos refugiados Wen que eran bastante jóvenes. De hecho, no eran mucho mayores que Wei WuXian. Wen Qing le había contado sobre ellos. La pareja se había casado justo antes de que comenzara la Campaña para Derribar al Sol y habían estado en un viaje de luna de miel cuando Lotus Pier había sido atacada. Los dos habían recibido una nota del hermano mayor del esposo para que permanecieran escondidos hasta que todo hubiera pasado. Se mantuvieron fuera de toda la campaña y luego viajaron a Qishan para reunirse con el resto de la familia del esposo que quedaba. El hermano no había estado entre ellos.

Luo Yaling le había recordado a Wei WuXian un poco a su shijie, con su mirada gentil y su voluntad tranquila. Su esposo tenía un rostro severo, pero sus ojos estaban obviamente llenos de amor cuando miraban a su esposa.

Sentada al otro lado de Wei WuXian estaba la Abuela, quien sostenía suavemente la mano de A-Yuan con la suya nudosa. Eran los únicos sin arco y carcaj.

"¡Cállense!" espetó Wen Qing finalmente, levantándose.

Silencio.

Wen Qing resopló y volvió a sentarse.

"Muy bien" Wei WuXian finalmente rompió el silencio "Primero, realmente necesitamos comenzar a construir ese salón comunal para que no estemos todos abarrotados de esta manera. Adjuntaremos una cocina y una bodega para que podamos tener cenas comunales cuando queramos".

"¡Escucha, escucha!" El Tío Cuatro aplaudió. Hubo risas.

"¿Es eso realmente lo más importante con lo que empezar?" Espetó Wen Qing.

Wei WuXian miró el área abarrotada y estrecha a su alrededor "Se siente así".

Wen Qing parecía que quería golpearlo pero, admirablemente, se contuvo. Se lanzó al resumen de las amenazas que actualmente enfrentaban, de las que Wen Qing y Wei WuXian hablaron antes. Después, hubo un silencio incómodo. Miradas preocupadas y asustadas arrojadas por la habitación.

"¿Hay alguna manera de conseguir que LanlingJin retroceda?" Preguntó una mujer en voz baja.

"Pensé que sacarnos del mundo del cultivo y permitir que la memoria se desvaneciera y los rumores se apagaran sería suficiente, pero ese tipo de pensamiento podría haber sido un poco ingenuo, en retrospectiva" Wei WuXian suspiró, frotándose las sienes "También es claramente posible que usaran la maldición de Jin ZiXun como excusa. Al igual que es posible que quien lo maldijo tuviera la intención de incriminarme desde el principio. No diría que Jin ZiXun es conocido por su inteligencia y parecía estar tratando descaradamente de insultar a las personas para halagarse a sí mismo. Es posible que haya llevado el abuso de alguien demasiado lejos. Esa maldición es demasiado maliciosa y apunta a la fuente de su orgullo: su vanidad".

"Bueno, su orgullo ciertamente no puede ser su pequeño..."

"¡Hey!" La mujer a su lado lo interrumpió, escandalizada "¡Aquí hay un niño pequeño!"

El hombre tosió, mirando tímidamente a un confundido A-Yuan.

"¿Lo conociste?" Preguntó Wei WuXian con curiosidad.

"Solo cuando nos envió a Qiongqi Path" dijo "Realmente se jactaba demasiado".

"Ninguno de nosotros" otro hombre se aclaró la garganta antes de bajar la voz avergonzado "Ninguno de nosotros fuimos quienes lo maldijeron, pero no podemos negar que sentimos un poco de alegría malsana(1) sobre su situación".

Hubo murmullos de acuerdo de los miembros más vocales de la multitud.

"La Líder de Oficina dijo que están atacando debido a la amenaza de QishanWen ¿verdad? ¿Y si no hubiera Wen aquí?"

"¿Qué quieres decir? Todos ustedes son Wen, casados con el clan o no" dijo Wei Wuxian con cara de confusión.

Hubo algunas miradas lanzadas en el lugar antes de que alguien respondiera: "Cambiaremos nuestros nombres. Ninguno de nosotros se llamará Wen."

"Lo hemos estado pensando por un tiempo" dijo otro hombre mientras Wei WuXian estaba superando su shock.

"Wen Ruohan ha convertido nuestro legado en cenizas. Nuestros antepasados deben estar avergonzados".

Se hicieron ecos de acuerdo.

"Tenemos antepasados honorables, pero solo espero que puedan perdonarnos por cambiar nuestro nombre para honrar a otros antepasados" dijo alguien con firmeza.

Las cejas de Wei WuXian se habían alzado para unirse a su línea del cabello. Estaba claro para él que habían estado pensando en esto por un tiempo. Ahora sospechaba porque Luo Yaling insistía en mantener su nombre. Como si le leyera su mente, el esposo de Luo Yaling habló.

"O los que nos casamos" su voz parecía innecesariamente severa "ya he decidido tomar el nombre de mi esposa. De hoy en adelante seré conocido como Luo Chen".

Hubo vítores y felicitaciones. Sin obtener una respuesta a su pregunta inicial, comenzaron ansiosamente a anunciarse nuevos nombres. Uno por uno se pusieron de pie y anunciaron que estaban tomando el apellido de soltera de su madre o su difunta cuñada o nuera. Un hombre se levantó y declaró que estaba tomando el apellido de su mejor amigo que había sido asesinado durante la Campaña para Derribar al Sol.

Wei WuXian observó todo esto con cariñoso desconcierto. Se volvió hacia Wen Qing, quien parecía exasperada ante el entusiasmo de sus parientes.

"En este momento, no creo que importe si ayuda con la situación o no, de todos modos parece que seguirán adelante con esto" le dijo Wei WuXian. Wen Qing suspiró.

Aun así, Wei WuXian se sorprendió de lo enérgicos que eran con respecto a este tema. Al cambiar sus nombres, esencialmente cambiaron su historia y se desarraigaron. Como hijo de un sirviente y una cultivadora rebelde como CangSe SanRen, Wei WuXian no tenía mucha historia familiar. Pero sabía de memoria lo poco que había sido capaz de recuperar, incluso si solo se trataba de rumores sobre la maestra de su madre y sus otros discípulos. También sabía que su shijie y Jiang Cheng podían recitar casi todas las generaciones de Jiang hasta el primer Líder de la Secta. Incluso en Gusu, Lan Qiren había recitado fácilmente los mayores logros de su ascendencia. Dado que las historias habían sido bastante interesantes a pesar de la monotonía de Lan Qiren, Wei WuXian recordaba mejor esas partes de las lecciones. Particularmente cuando se divertía tratando de averiguar las reacciones de Lan Wangji a estos antepasados suyos.

Parece que la determinación de estas personas de hacer nuevas vidas para sí mismas se extendió a todas las partes de su existencia. Y sin embargo, Wei WuXian notó que, incluso así, todavía eligieron honrar a sus seres queridos. Familiares, cónyuges y queridos amigos. Todavía estaban, a su manera, aferrados al concepto de 'familia'.

"Entonces, ¿cómo te llamo ahora, Wen Qing?" Preguntó Wei WuXian.

"No sé" dijo Wen Qing. Sus hombros cayeron, "nuestra madre también era una Wen, al otro lado del árbol genealógico; muy lejanamente relacionada con Padre. La Abuela ya no recuerda su apellido de soltera y tampoco sabemos el apellido de soltera de la esposa de nuestro primo. Entonces, A-Yuan también está en el aire. A pesar de que..."

"¿A pesar de que?" Insistió Wei WuXian.

"Joven maestro Wei" dijo una voz anticuada y una mano envejecida le toco el codo. Wei WuXian se volteó para mirar a la Abuela.

"¿Sí, Abuela?" Dijo Wei WuXian antes de recordar cómo esta mujer siempre le tuvo tanto miedo que sus viejas y ancianas piernas temblarían "¿Puedo llamarte Abuela?"

"Por supuesto" dijo, sonriendo. A-Yuan los miró a ambos con curiosidad, tratando de entender lo que estaba sucediendo "Hemos notado lo cariñoso que eres con nuestro A-Yuan. Y desafortunadamente, tenías razón. Soy demasiado vieja para seguirle el ritmo a un niño tan pequeño, incluso a uno tan bien educado como A-Yuan. El necesita un padre. Alguien que lo cuide adecuadamente. Has hecho un buen trabajo hasta ahora. Nos preguntamos si estabas dispuesto a adoptarlo."

"¿Adoptarlo?" Dijo Wei WuXian, sintiéndose débil.

"¿Adoptar?" A-Yuan repitió, su nariz arrugándose ante la nueva palabra.

"Significa" dijo Wen Qing rodeando al sorprendido Wei WuXian "que Wei WuXian se convertiría en tu padre. Que te convertirías en el hijo de Wei WuXian. Te presentarías como Wei Yuan. ¿Te gustaría eso?"

"¡Sí!" A-Yuan parecía feliz. Fue como un puñetazo en el estómago y casi hizo que Wei WuXian quisiera llorar.

"¿Estás segura?" Preguntó Wei WuXian "No estoy seguro de ser un buen padre. Ya perdí a A-Yuan en ese mercado y lo he metido en situaciones peligrosas. Quiero decir, soy el enemigo público número uno en este momento. Todos dicen que mi nivel de madurez coincide con el de un niño y..."

"Wei WuXian" interrumpió Wen Qing "He visto padres peores que tú. Te importa. Lo intentas. Hay personas llamadas 'padres' que ni siquiera hacen eso. El que incluso estés considerando estas cosas, aunque sé que quieres esto, habla de lo mucho que te importa. Ya lo has estado criando, esto solo lo haría oficial".

"¿No me quieres?" Dijo A-Yuan, tratando de amortiguar las lágrimas que ya corrían por su rostro.

"Lo hago. ¡Si, lo hago!" Wei WuXian soltó, levantando a A-Yuan y colocándolo en su regazo para abrazarlo. Afortunadamente, el niño le devolvió el abrazo.

¿Cómo podía Wei WuXian comenzar a explicarle? ¡Realmente, convertirse en el padre oficial de A-Yuan fue simplemente demasiado bueno para ser verdad! ¿Cómo podía aceptar tan fácilmente algo tan grandioso?

Indefenso, miró a la Abuela y luego a Wen Qing. La Abuela tenía una mirada alentadora en su anciano rostro. En cambio, Wen Qing tenía una expresión de melancolía. Finalmente, volvió a mirar al niño pegajoso en su regazo.

"A-Yuan" dijo Wei WuXian suavemente, solo continuando cuando el niño lo miró a los ojos "¿Realmente te gustaría convertirte en mi hijo? Nunca podrás retractarte."

"¡Sí!", Dijo A-Yuan "Quiero ser el hijo de Xian-gege".

"Está bien" Wei WuXian tragó, preguntándose si estaba dejando que A-Yuan cometiera un gran error, pero demasiado egoísta ahora que había sido tentado con lo ha tenido frente a él durante tanto tiempo "Wei Yuan, entonces. Mi hijo."

De repente estallaron vítores frente a él y Wei WuXian se sobresaltó, dándose cuenta de que todos los habían estado observando disimuladamente desde hace un tiempo. A-Yuan enterró su rostro en el pecho de Wei WuXian y lo abrazó tan fuerte como pudo. Wei WuXian correspondió el abrazo automáticamente.

Wen Qing se rió suavemente y se inclinó hacia su sobrino "Tendrás que dejar de llamarlo gege ahora que es tu padre, A-Yuan".

"Entiendo" murmuró A-Yuan.

Una idea floreció dentro de la cabeza de Wei WuXian. Fue un despliegue lento y cuidadoso de cada pétalo. Echó un vistazo a la puerta donde estaba Wen Ning. Tuvo la sensación de que el feroz cadáver estaba sonriendo. Algo en lo que pensar.

"Incluso si les informamos que no hay Wens en esta montaña, eso no es suficiente. No para que nos dejen en paz" dijo Wei WuXian.

"¿No entienden el concepto de 'si nos dejas en paz; te dejaremos en paz'? ¿Cuál es el punto de tratar de meterse con nosotros?"

"¡No hemos hecho nada y tampoco lo ha hecho el Joven Maestro Wei antes de que todo esto sucediera y aun así nos atacaron!"

"A veces, la única forma de lograr que alguien te deje en paz es forzándolo a hacerlo".

"¿Qué? ¿Asustarlos? ¿Cómo?"

"¡O prueba sin lugar a dudas que no tomarás ninguna de sus mierdas de brazos cruzados!"

"¡No podemos hacer eso! ¡Ninguno de nosotros tiene ese tipo de poder!"

"Yo si."

Todos se callaron en ese punto, volviéndose hacia Wei WuXian, el dueño de la última voz.

Simplemente se sentó allí sosteniendo a A-Yuan en su regazo. Para todos los que podían verlo claramente, parecía cansado hasta los huesos. Les recordó a todos que había estado en su lecho de muerte hace solo una semana y que se había despertado ayer.

A pesar de esto, ni una sola persona dudaba de sus palabras.

Su mirada estaba cansada pero también era firme. En el silencio, todos recordaron la fuerte presencia del hombre. Todos siempre habían sido conscientes del aire ominoso y ligeramente siniestro alrededor de Wei WuXian. Pero ya se habían acostumbrado. De hecho, en los Túmulos Funerarios donde todo estaba infundido con energía resentida, simplemente se habían adaptado a él como si fuera un ruido de fondo. Desconocido para todos ellos, excepto, tal vez, para Wen Qing y Wei WuXian, al comer alimentos cultivados en los Túmulos Funerarios, se habían adaptado asombrosamente rápido a vivir en un lugar con tanta densidad de energía resentida. De este modo, les permitió adaptarse al aura inquietante de Wei WuXian de una manera que pocos habían podido hacer desde que la había desarrollado.

Incluso sin eso, este seguía siendo el hombre que había sido la fuente de sus pesadillas antes de convertirse en su protector. Sabían, mucho mejor que sus antiguos aliados, quienes habían estado borrachos y drogados por 'sus' victorias y por lo tanto fácilmente capaces de bloquear la realidad de las acciones de Wei WuXian durante la Campaña para Derribar al Sol, exactamente qué tan peligroso era y cuánto daño era capaz de hacer él solo.

La naturaleza alegre y sencilla de Wei WuXian los había calmado con el tiempo. Su estrecha amistad con la muy respetada y adorada Wen Qing también ayudó. La orgullosa mujer nunca le tuvo miedo y lo había tratado con frecuencia de manera no muy diferente a su propio hermano. Lo que significaba referirse a él con frecuencia como un idiota y ocasionalmente golpearlo o arrojarle algo.

Después de dos años de tal cosa, se dieron cuenta de que así era realmente el temido Patriarca Yiling. Cuando estaba enojado, sí, era tan vengativo y justamente temido como un espectro. ¿Pero normalmente? Alegre, amigable, relajado, tranquilo, alguien a quien le encantaba reír y hacer reír a los demás. Era el tipo de persona que dejaba que la mayoría de las cosas se deslizaran por su espalda, ofendiéndose por muy poco y no por mucho tiempo.

A diferencia del resto del mundo de la cultivación, que solo vio a un hombre dominar una nueva habilidad que era demasiado herética para que la gente normal se la planteara y que se volvió arrogante por ella, vieron a alguien que había vivido cosas que habrían matado a un hombre normal, que había logrado domar una energía que nunca antes había visto a un maestro que todavía viviera.

Para ellos, la naturaleza letal y peligrosa de Wei WuXian nunca habría surgido ni se hubiera refinado si no hubiera sido por las acciones de Wen Chao y su padre. Al final, el Clan Wen realmente había cosechado lo que habían sembrado. No solo por Wei WuXian tampoco. El fervor en el campo de batalla de Nie Mingjue, por ejemplo, había sido un resultado directo de las acciones de Wen RuoHan.

Wei WuXian había estado contemplando un asunto completamente diferente. Después de perder los estribos en Langya y con su shijie recuperándose ligeramente del incidente, Jiang Yanli lo llevó a un lado y lo regañó suavemente. No debería, le había explicado, decirle a alguien que los mataría a menos que quisiera que la gente pensara que realmente los mataría, particularmente en su situación actual en tiempos de guerra y con la forma en que la gente lo veía. Había tratado de explicar que solo estaba hablando duro y no debía ser tomado demasiado en serio, pero Jiang Yanli simplemente sacudió la cabeza.

"Tal vez eso sea cierto para los niños y adolescentes, de hecho. Sé que todavía eres un adolescente y también lo es A-Cheng, pero ya no tenemos el lujo de ser niños. Todo lo que decimos se toma en serio. Ahora estamos en el mundo de los adultos A-Xian, lo que hacemos y decimos ya no se puede descartar como un juego de niños".

Wei WuXian había entrado en pánico cuando los ojos ya enrojecidos de su shijie se llenaron de lágrimas nuevamente, lamentando que sus hermanos menores hubieran crecido demasiado rápido. Wei WuXian rápidamente le prometió que cuidaría más sus palabras y lo hizo.

Excepto cuando se dirige a Jiang Cheng. Pero eso no era hablar duro; Eran dos hermanos que jugaban a amenazarse el uno al otro. Además, Jiang Cheng necesitaba a alguien con quien discutir así para relajarse. Todos sus discípulos lo tomaban demasiado en serio. Pero se había clavado lo que Jiang Yanli le había dicho. Después de todo, a pesar de que Wei WuXian siempre había sabido que Jiang Cheng sería el Líder de la Secta y uno muy bueno en eso, siempre había esperado que Jiang Cheng fuera mayor. Era extraño ver a hombres mucho mayores ceder ante un chico de dieciséis años, incluso si era Jiang Cheng.

Además, en los últimos dos años, él y Wen Qing habían hablado de muchas cosas, incluyendo la forma en que Wen RuoHan mantenía bajo control a su clan demasiado grande. Si Wen RuoHan dijo que castigaría a tal y de tal manera si lo desobedecían... entonces eso sería exactamente lo que sucedería. Wen RuoHan se aseguró de que fuera una advertencia para todos los demás. Fue la versión extrema de esta lógica, la que condujo a la desaparición de Lotus Pier.

Tan repugnante como era para Wei WuXian usar cualquiera de las tácticas de Wen RuoHan, esta podría hacer que todos retrocedieran si se hacía parecer lo suficientemente razonable. Wei WuXian no era Wen RuoHan. Wen RuoHan disfrutaba causando dolor y había pensado que la muerte del padre de Nie Mingjue era divertida. Nadie podría afirmar legítimamente que Wei WuXian mató indiscriminadamente o torturó a otros por diversión.

"La pregunta es: ¿cómo hacerlo?" Continuó Wei WuXian.

"Necesitaríamos un espectáculo" dijo Wen Qing en el silencio atónito y pensativo "La mejor manera de asegurar que cualquier mensaje se escuche correctamente es que la audiencia más grande y relevante lo escuche".

"¿Cómo una conferencia de discusión?" Alguien clamó desde atrás.

"Sí" reflexionó Wei WuXian "exactamente así".

"¿Necesitarías ese ejército de cadáveres?" Preguntó un hombre, apuntando su pulgar sobre su hombro en dirección a la parte deshabitada de la montaña. Allí era donde la mayoría de los cuerpos medio enterrados o completamente no-enterrados se encontraban en los Túmulos Funerarios. Era un verdadero mar de huesos y carne podrida. Afortunadamente, el viento arrasó hacia el otro lado, evitando su asentamiento y la ciudad de abajo.

"No" Wei WuXian sonrió "Solo voy a ir allí para pedirles cortésmente que retrocedan. O si no. Cortésmente significa que no hay ejércitos, me temo. Sin embargo, Wen Ning debe venir y Wen Qing, si quiere."

Wen Qing asintió con firmeza. Ella iría.

"Bueno, si necesitas un espectáculo, necesitaras mejor ropa" dijo con firmeza una pequeña mujer. Ella lo miró como si estuviera tratando de obtener sus medidas a través de la simple vista "Dicen que la ropa hace al hombre. Si alguien pudiera conseguirme un buen material, puedo coser protecciones(2). Puedo hacer algo para los tres. Conjuntos coordinados para hacerlos lucir magníficos e intimidantes. Algo para combinar con los cultivadores más elogiados y etéreos, pero con ese aire de cultivador demoníaco. Principalmente negro con un poco de rojo brillante, creo. Para que coincida con Chenqing."

"Puedo intentar encontrar algo de material si me dices lo que necesitas" dijo Luo Yaling, inclinándose hacia adelante. La pequeña mujer asintió pensativa y comenzaron a conferir. Wei WuXian hizo una nota mental para hablar con esa costurera sobre sus protecciones cosidas. La mitad de la razón por la que dejó de usar el púrpura de YunmengJiang fue porque las protecciones interactuaban de manera extraña con su cultivo demoníaco.

"Necesitamos caballos" Wen Qing suspiró "aparecer a pie sería demasiado humilde. Solo hay una espada de cultivo aquí. Un carruaje es demasiado pretencioso. Los caballos serían lo mejor."

Los Túmulos Funerarios habían logrado hacer trueques para recibir algunas gallinas y un par de burros de trabajo, pero eso fue todo.

"¿Tenemos las finanzas para eso junto con la ropa?" Preguntó alguien.

"No" Wen Qing suspiró. Los caballos son caros.

"Podría tener una idea" dijo Wei WuXian "pero no sé si es viable. No obstante, trataremos de recaudar dinero de todos modos. En el peor de los casos, tendremos que contratar caballos por el día. Tal vez. Solo concéntrense en la ropa por ahora."

"Si Wen Qing va, me las arregle para salvar algunos adornos bonitos para el cabello" dijo una mujer.

"Si vamos a decirles que no hay Wens aquí, necesitaremos un documento que detalle los nombres y edades de las personas que hay aquí. De esa forma podemos demostrar que todos ustedes no van a revitalizar la Secta QishanWen" dijo Wei WuXian.

"Soy un calígrafo" se ofreció un hombre delgado "he hecho documentos oficiales antes. Un poco de papel de calidad, buena tinta y pincel y puedo hacer algo agradable que no pasarán por alto y que les puedes dar".

"Yo también" dijo el hombre a su lado "Tal vez podemos hacer una copia para cada una de las Cuatro Grandes Sectas. Más pruebas es mejor, ¿verdad?"

"Uh" alguien se aclaró la garganta "Sobre lo de la Secta..."

El ruido se apagó cuando todos trataron de mirar disimuladamente a Wei WuXian por el rabillo del ojo. Para diversión de Wei WuXian, eran tan efectivos como A-Yuan tratando de ocultar las manchas de pintura.

"Teniendo en cuenta de lo que estábamos hablando, estoy sorprendido por su entusiasmo" dijo Wei WuXian.

"QishanWen es algo completamente diferente" dijo un hombre muy grande conocido por su cojera predominante. Wei WuXian no pudo evitar soltar una carcajada.

"Convertirse en un Líder de Secta y establecer una Secta no es un asunto menor y eso sin todos los otros desafíos que tenemos. El mundo del cultivo no parece dispuesto a permitirnos convertirnos en una Secta. Nos faltan estudiantes potenciales. ¿Esas personas con sus carteles y cualquier otra cosa corriendo al pie de mi montaña? Nunca les enseñaré Cultivo Demoníaco. Cultivo Demoníaco propiamente dicho..." Wei WuXian tiró de su cabello con frustración "Si estuviera dispuesto a enseñarlo, sería solo a los estudiantes en cuyos valores y actitudes puedo confiar. De los cuales actualmente el número es cero. Quizás A-Yuan en el futuro. Muy, muy en el futuro."

"Está bien" dijo el Tío Cuarto "¿Por qué necesita establecerse ahora? Nos ocuparemos de las amenazas actuales y cuando tengamos espacio para respirar, puedes salir y buscar potenciales discípulos. Seleccionalos tú mismo. Se puede establecer cuando estés listo. Al menos lo estás pensando. Entendemos que no es un asunto o decisión simple".

Hubo murmullos de acuerdo alrededor de la cabaña. Wei WuXian les sonrió, cálidos sentimientos surgiendo en su pecho.

"Sobre los estudiantes potenciales" dijo Wen Qing pensativamente "He estado pensando en eso desde que te hablé ayer. ¿Por qué no encuentras niños como tú?"

"¿Niños como yo?" Preguntó Wei WuXian "¿Me estás llamando niño?"

"Antes de que el ex líder de la secta Jiang te encontrara" explicó Wen Qing "¿cuántos niños por ahí, sin medios, oportunidades o incluso estado de nacimiento, son capaces de ser cultivadores pero nunca tienen la oportunidad? ¿Cuánto potencial está desperdiciando el sistema actual de sectas basadas en clanes y estructuras sociales?"

Wei WuXian lo consideró. Si Jiang Fengmian nunca lo hubiera encontrado... Si tuviera suerte, sería un mendigo adulto, tal vez uno tocando la flauta a cambio de unas pocas monedas. No todos los hijos de cultivadores rebeldes tuvieron tanta suerte de ser cuidados por alguien con una posición más segura. Luego estaban las copiosas cantidades de niños bastardos de Jin GuangShan que nunca reconoció. Wei WuXian no era tan ignorante como para pensar que el Líder de la Secta Jin era el único cultivador que abandonó a sus bastardos. Dado que la jerarquía social garantizaba que los niños ilegítimos eran tan bajos, es poco probable que se eleven muy alto. La mayoría de las bastardas femeninas a menudo terminaban en burdeles. La situación de Jin GuangYao era una entre mil millones de posibilidades. Incluso entonces, siempre se enfrentaba a personas que le arrojaban a su cortesana(3) madre a la cara.

Si alguien tenía la habilidad, los valores y la voluntad, ¿por qué Wei WuXian no puede proporcionar los medios?

"Creo que podrías ser más herética que yo" le dijo Wei WuXian a Wen Qing "es una buena idea. Estaría buscando oro en la tierra por la noche, pero buscar calidad sobre cantidad no sería algo malo. Aun así, la decisión final tendrá que esperar hasta que se termine este desastre. ¿Algo más que añadir? ¿Todos saben lo que vamos a hacer?"

"Si alguien necesita materiales de la ciudad, por favor deme una lista" dijo Luo Yaling con firmeza, aplaudiendo.

"Haremos más Banderas de Atracción Espiritual y Brújulas del Mal para vender" dijo un hombre.

"Lo mismo con la medicina" dijo alguien desde atrás "las hierbas están brotando muy bien desde que comenzamos a cultivarlas en macetas".

"Necesitaré medir al Joven Maestro Wei, a la Líder de Oficina y a A-Ning. Luego redactaré algunas ideas de diseño" la pequeña mujer - ¿Chang? - dijo.

"Todos entréguenme su nombre y edad para que pueda comenzar a hacer esos documentos. También haré documentos oficiales de adopción para A-Yuan" dijo el hombre delgado.

"Entonces comenzaré a mezclar tinta" se rió otro hombre.

"Empecé a hacer pinceles de caligrafía hace algún tiempo si quieres verlos" ofreció una mujer mayor.

"Necesito revisar tus vendajes" dijo Wen Qing.

"Creo que puedo hacer algo de papel de buena calidad, incluso sin todos los recursos" consideró alguien.

"Y me aseguraré de que nadie muera de hambre" dijo el hombre grande y con cojera, riendo.

"¡Y revisaré mis destilerías!" Dijo el Tío Cuarto frotándose las manos con una sonrisa.

"¿Es eso realmente importante?" Preguntó Wen Qing con exasperación.

"¡Por supuesto!" El Tío Cuarto se rió "¡Si ustedes tres logran esto, tendremos que celebrar!"

"¡El alcohol siempre es importante, Wen Qing!" Wei WuXian estuvo de acuerdo.

"¡Cállate!"

Con eso todos se levantaron para irse, riéndose y hablando animadamente entre ellos.

Finalmente, los únicos que quedaron fueron la Abuela, A-Yuan, Wen Qing, Wen Ning y Wei WuXian.

Wei WuXian se echó hacia atrás un poco. Estaba contemplando la idea floreciente que tenía antes. No era el tipo de idea en la que necesitaba pensar. Era el tipo de idea que necesitaba sentir. Una parte de él quería mencionarlo ahora, pero una parte más grande de él dudó. No sería justo para Jiang Yanli o Jiang Cheng. Solo sería una oferta. No tendrían que aceptarla.

Pensó en Wen Ning y su naturaleza tranquila y mansa, pero decididamente amable. Pensó en Wen Qing, que era el tipo de sanador que te ataría a tu lecho de enfermo si eso significaba que descansarías y sanarías. Pensó en la Abuela y en la forma en que ella había hecho todo lo posible para proteger a A-Yuan, incluso si eso significaba bloquear posibles golpes con su propio cuerpo frágil.

Pensó en cómo A-Yuan parecía tan feliz cuando dijo que quería ser el hijo de Wei WuXian.

Una gran decisión

Wei WuXian tendría que pensarlo.

Chapter Text

"Gentil, Qing-jie. Sé amable conmigo... ¡Ahh!"

"Quédate quieto" le espetó Wen Qing a Wei WuXian. Al menos Wei WuXian estaba mejorando si tenía la energía para hacer bromas y fastidiar. Siguió fingiendo ser una doncella inocente que quería proteger su dignidad y virtud inexistentes mientras Wen Qing revisaba sus heridas.

Las heridas mismas eran pequeñas en área, pero muy profundas. No se habían estado comportando con normalidad en absoluto. Wei WuXian también había reaccionado a ellas de manera extraña. Esta no fue la primera vez. Cuando Wei WuXian había resultado herido antes, durante la pelea con Jiang Cheng y cuando Wen Ning despertó, Wen Qing se había dado cuenta de que sus heridas habían sido inusuales. A pesar de su falta de energía espiritual, no sanó tan lento como aquellos sin un núcleo dorado.

Fue inconsistente. Tenía una infección, que no habría contraído con la energía espiritual circulando adecuadamente. Se curó casi tan rápido como un cultivador tradicional que salió sin un tratamiento adecuado aparte de los remedios herbales. No quedaba ninguna infección ahora, a pesar de que para este punto todavía debería haber síntomas persistentes. Incluso las heridas de Wei WuXian eran inconsistentes. La parte más profunda de la herida más preocupante, la que casi le cortó el pulmón, se estaba curando rápidamente. En comparación, ¡las heridas más cercanas a la superficie apenas se habían curado!

Parecía que incluso sin intentarlo, Wei WuXian logró hacer que Wen Qing quisiera estrangularlo por agravación. ¡Las heridas no deberían funcionar así!

No solo eso, Wen Qing se había asegurado de que Wei WuXian solo estuviera inconsciente durante dos días. Ella no tenía la medicina para someterlo por más tiempo. Por todos los derechos, debería haberse despertado un día después de que ella dejara de drogarlo. Sin embargo, no lo hizo. Había ardido en una fiebre ridículamente rápido y se había despertado unas 24 horas después de que su fiebre había desaparecido.

No es que Wen Qing no tuviera una idea de lo que estaba causando esto. Desde la primera herida, Wen Qing había notado que la energía resentida dentro del cuerpo de Wei WuXian se comportaba de manera extraña. Cualquier sanador habría eliminado la energía resentida y empujado su propia energía espiritual para sanarlo. Wen Qing no era cualquier sanador. No tenía necesidad de jactarse de que era la mejor sanadora, porque era la mejor sanadora. Intentar eliminar u obstaculizar la energía resentida en el cuerpo de Wei WuXian de alguna manera, solo habría empeorado las cosas para él.

Pero se quedó más indefensa de lo que había estado desde que era una aprendiz de sanador. Todo lo que podía hacer era proporcionarle medicamentos y monitorear la energía resentida. Por lo que Wen Qing pudo recopilar, la energía resentida lo había ayudado a sanar, hasta cierto punto. Claramente había priorizado la infección y las heridas más graves y apenas dejo algo para las partes de las heridas más cercanas a la superficie. La energía resentida había sido lo que había mantenido a Wei WuXian noqueado, por lo que podría sanar lo más rápido posible sin desperdiciar energía al dejarlo despertar.

Incluso después de despertarse, Wei WuXian durmió más de lo normal y se cansaba más rápido. Pero ahora incluso eso estaba disminuyendo. Las heridas todavía se veían mal, como si apenas se hubieran cerrado y se abrirían si Wei WuXian hiciera algo estúpido como intentar hacer una reverencia. Pero en el fondo estaba casi completamente curado.

El dolor había sido preocupante (después de que Wen Qing había logrado que Wei WuXian lo admitiera), pero después de algo de investigación, Wen Qing creía que se debía a la curación rápida e inusual. Se sentía adolorido debido a lo profunda que era la curación y posiblemente por lo agresiva que había sido la energía resentida eliminando la infección. Se desvanecería bastante rápido.

Wen Qing y Wei WuXian habían teorizado que la energía resentida podría usarse para la curación, al menos en uno mismo. Sin embargo, sus cuidadosos experimentos no habían progresado mucho. Como Wei WuXian le había confiado a Wen Qing, la energía resentida no parecía fluir ni funcionar como lo hacía la energía espiritual. Era como estar de vuelta al principio, tratando de descubrir cómo sanar, pero esta vez sin maestros, libros o ejemplos para trabajar.

La energía resentida parecía funcionar por instinto, lo que sí, tenía sentido. ¡Pero el hecho de que pueda quemar completamente una infección no significa que no sería más útil si pudiera evitar que ocurriera en primer lugar!

"Cállate" le ordenó Wen Qing "Solo porque estés adolorido no significa que no estés en su mayoría bien. Pero si abres estas heridas, te lo juro, te inmovilizaré en esa cama. ¡Ni una palabra!"

Wei WuXian cerró la boca e intentó parecer inocente. No funcionó.

Después de algo de contemplación, Wen Qing había hecho medicinas con las plantas de hierbas que inicialmente habían tratado de cultivar en el suelo de los Túmulos Funerarios. La energía resentida absorbida por estas plantas significaba que no podían usarse como medicina para la persona promedio, por lo que no podían venderse. Las hierbas medicinales tenían que cultivarse en macetas con tierra de fuera de la montaña para ser viables. Pero Wen Qing teorizó que la energía resentida probablemente ayudaría a Wei WuXian más que dañarlo, por lo que había hecho la medicina solo para él. Afortunadamente, este experimento pareció funcionar.

Normalmente, a Wen Qing le molestaría convertirse en el médico personal de una persona. Pero no solo Wei WuXian requirió a alguien de su experiencia para que lo ayudara en las pequeñas alteraciones de su cuerpo, sino que el misterio y el desafío fueron suficientes para mantener su atención. Ayudó el que Wei WuXian no se pareciera en nada a nadie que haya intentado convencer a Wen Qing de que les sirviera exclusivamente. Wei WuXian en realidad la animó a salir y usar sus habilidades en los demás. Él había sido quien le hizo prestar atención en el caso de los cadáveres vivos. Wen Qing nunca tuvo que preocuparse por ser monopolizada. Nunca había pensado que lo haría. Convertirse en su médico personal había sido una progresión natural y esencialmente, había sido su elección.

Sin embargo, eso no hizo que Wei WuXian fuera menos molesto.

"Puedes levantarte cuando las vendas están bien puestas. ¡Todavía no!" Gruñendo, Wen Qing comprobó cuidadosamente que los vendajes estaban lo suficientemente apretados antes de que ella comenzara a tratar de atarlos. Sin embargo, antes de que ella terminara, los gritos de A-Yuan los distrajeron.

"¡A-Niang!"

"¿Ese chico ha empezado a llamarme madre?" Preguntó Wei WuXian. No estaba seguro de si estar indignado o divertido.

"Te queda bien" le dijo Wen Qing, acariciando su mejilla con condescendencia. Wei WuXian iba a responder cuando vieron al niño corriendo y llorando por el sendero de la montaña hasta la entrada de la cueva. Inmediatamente, se alarmaron.

"¡A-Niang! ¡Un hombre malo está aquí!"

"¿Qué?"

Hace poco tiempo en la base de los túmulos funerarios...

Era difícil decir quién estaba más sorprendido: los Lan vestidos de blanco o el cuarteto de dorado y purpura Jin-Jiang.

Jiang Cheng y Jin ZiXuan estaban discutiendo sobre cómo superar la barrera de los cadáveres que se balanceaban. Todos habían estado tan preparados para encontrar a Wei WuXian que habían olvidado por completo que tenían tantas posibilidades de superar la barrera como las incursiones maliciosas de Jin GuangShan. Jiang Yanli estaba tratando de calcular mentalmente, exactamente lo que necesitaba para preparar su elogiada sopa para más de 50 personas mientras agitaba distraídamente un juguete para su bebé, no muy diferente a lo que haría uno con un gato.

Ahí fue donde entraron los Gemelos Jades de Lan.

"¿Qué..." Gruñó Jiang Cheng, rompiendo su discusión con su, uh, cuñado "están ustedes dos haciendo aquí?"

"A-Cheng" dijo Jiang Yanli antes de que alguien pudiera responder. Jiang Cheng se contuvo visiblemente a petición su hermana. No era diferente a lo que el hombre que habían venido a ver había hecho en Phoenix Mountain. Todos sintieron que su respeto aumentaba hacia esta mujer que podía domesticar a dos de los hombres más temperamentales y peligrosos de su generación simplemente usando sus nombres.

Verdaderamente, una mujer formidable, todos pensaron.

"Pero tenemos curiosidad por su presencia aquí, Zewu-jun, Hunguang-jun" dijo Jiang Yanli, sonriendo. Si sus brazos no hubieran estado llenos, habría saludado a los dos hombres.

"Recientemente nos enteramos del ataque contra Wei-gongzi(1)" dijo Lan XiChen "Estábamos preocupados por él. Particularmente Wangji."

Lan Wangji le dirigió a su hermano una imperceptible mirada. En lo que a él respecta, Lan XiChen no tenía que señalar eso.

Jiang Wanyin y Jin ZiXuan le dieron miradas dudosas. Tuvieron asientos en primera fila para muchos de los argumentos, peleas y castigos de Lan Wangji y Wei WuXian en los Recesos de la Nube. Jiang Yanli, quien había escuchado sobre Lan Wangji a través de Wei WuXian, tenía una opinión diferente y sonrió aún más hacia el segundo jade.

"A-Xian estará feliz de escuchar eso" dijo.

Lan XiChen hizo una nota para sí mismo, para darle a Nie Mingjue un poco más de crédito a la hora de predecir personas. Tan pronto como vio a Jiang Cheng, se dio cuenta de que su hermano jurado había estado completamente en lo cierto con respecto a la relación entre el Patriarca Yiling y los hermanos Jiang.

Jin ZiXuan se cruzó de brazos y le lanzó una mirada sospechosa a Lan XiChen. Sabía que Jin GuangYao tenía un papel no insignificante en el intento de asesinato y no quería que nada de esto regresara a ese hombre sonriente. Podrían ser medio hermanos pero, para Jin ZiXuan, Jin GuangYao todavía era en su mayoría un extraño. Uno completamente dedicado a su padre en eso. A medida que Jin ZiXuan crecía, se hizo incómodamente más consciente de las muchas deficiencias de su padre. Este último, será cortés y dirá fiasco, fue el ejemplo más atroz. ¿Nadie vio cuán cerca estaba con esto el desastre para LanlingJin? No necesariamente debido al Patriarca de Yiling, sino debido a la pérdida de confianza y el desarrollo de una mala reputación por sus acciones. Jin ZiXuan todavía no creía que la Secta estuviera fuera de peligro aún.

Pero la esposa y el hijo de Jin ZiXuan - y su familia extendida - fueron primero.

"No se puede decir nada sobre esto a nadie" dijo Jin ZiXuan con firmeza "Ni siquiera a sus familiares o hermanos jurados. Especialmente a GuangYao".

"¿Por qué no a A-Yao?" Lan XiChen dijo confundido. Parecía desconcertado.

"Porque, si piensas por un segundo que no se lo dirá a padre, eres realmente tonto. ¿Y en caso de que no lo hayas notado? Todo esto se hizo con la bendición de mi padre" Jin ZiXuan los fulminó con la mirada "Entonces, si no tienes la intención de mantener la boca cerrada, puedes perderte".

Jiang Cheng lo miró sorprendido y con respeto a regañadientes. A diferencia de Wei WuXian, Jiang Cheng había estado presente mientras Jin cortejaba a su hermana, por lo que no le desagradaba tanto como lo había hecho cuando eran más jóvenes. Pero la mayor parte de esta buena voluntad solo fue provocada por lo feliz que Jin ZiXuan hizo a Jiang Yanli.

"No lo haremos" dijo Lan Wangji dándole otra mirada a su hermano. Lan XiChen estuvo de acuerdo. Todavía no estaba seguro de por qué se sospechaba de su hermano jurado más joven, pero nunca rompería su palabra ni molestaría a Wangji al impedirle ver a Wei WuXian.

"¿Por qué no pueden ir sobre sus espadas?" Preguntó Lan Wangji.

"Si bajamos demasiado, los cadáveres saltan sobre nosotros. Si subimos de más hay una barrera de energía resentida" dijo Jiang Cheng con impaciencia "no podemos entrar sin la ayuda de Wei WuXian".

Lan Wangji frunció el ceño minuciosamente. La última vez había volado directamente al asentamiento de los Túmulos Funerarios. Pero había estado llevando a Wei WuXian, quien tenía prisa. ¿Era posible que Wei WuXian lo hubiera dejado pasar? ¿Podría replicarlo?

"La última vez pude volar. Pero también llevaba a Wei Ying".

"¿Cuándo estuviste aquí?" Preguntó Jiang Cheng.

"Hace un tiempo" respondió Lan Wangji, lo que no respondió nada.

Lan XiChen, notando la ira de Jiang Cheng, rápidamente preguntó si había alguna forma de contactar a alguien dentro.

"Podríamos gritar, supongo" dijo Jiang Cheng. Nadie estaba seguro de si estaba siendo sarcástico o no. Jiang Yanli simplemente sonrió.

"¿Disculpen?" Una voz suave llamó.

Se dieron la vuelta. La mujer que llamó estaba vestida con ropa de campesino y llevaba una gran cantidad de compras. Tenía rasgos delicados y les sonrió dulcemente, aunque con nerviosiosmo.

Luo Yaling había estado observando por un tiempo. Se había escondido detrás de un conveniente árbol y escuchó. Si solo hubieran sido los dos de color púrpura, no se habría escondido, pero el de dorado la había hecho desconfiar. Había estado a punto de revelarse de todos modos, cuando aparecieron los dos Lan. Ella había reconocido que uno de ellos debe haber sido el hombre que los había visitado y ayudado el día que Wen Ning se había despertado. Después de escuchar hablar al hombre Jin, se convenció y simplemente necesitó darse fuerza.

"Mi nombre es Luo Yaling" dijo inclinándose "Vivo en los Túmulos Funerarios bajo la protección de Yiling Laozu(2). Puedo llevarlos dentro, si quieren."

"Pensé que todos los que vivían aquí eran Wen" dijo Jiang Cheng sospechosamente.

"Me casé con Wen Chen" respondió Luo Yaling, "en estos días, sin embargo, él ha tomado mi nombre. Entonces, es Luo Chen ahora. No desea asociarse con personas como Wen RuoHan y sus hijos".

Luo Yaling alcanzó su punto máximo ante el Líder de la Secta púrpura. Esta fue una prueba perfecta para ver si cambiar sus nombres tendría algún efecto en las personas. Todos sabían que Jiang Wanyin odiaba al clan Wen por lo que le hicieron a su familia y a su Secta. Jiang Wanyin parecía casi estreñido mientras intentaba entender cómo se sentía al respecto. Rápidamente, decidió que no le importaba porque aún no sabían cómo estaba ese idiota.

"¿Cómo está A-Xian?" Preguntó Jiang Yanli preocupada.

"Está bien, hasta donde yo sé" dijo Luo Yaling tranquilizadoramente "Wen Qing ha estado rondando sobre él casi sin parar. Aparentemente hubo algún problema con su curación, pero creo que ahora está resuelto. Se ha estado quejando de querer moverse ahora".

"¿Un problema?" Preguntó Lan XiChen. Había disfrutado aprendiendo a sanar y habría seguido más lejos si no hubiera sido por sus deberes como Líder de Secta.

"No sé nada al respecto, me temo" dijo Luo Yaling. Señaló más abajo la línea de cadáveres lejos del camino que conduce a la ciudad de Yiling desde los Túmulos Funerarios "Si pudieran seguirme, Wen Ning me deja pasar por aquí".

Se puso en marcha y con algunas miradas furtivas el uno al otro, el colorido grupo la siguió. Cada uno tenía sus propios pensamientos y preocupaciones girando en sus cabezas. Finalmente, Jin ZiXuan no pudo soportar más su curiosidad y aprensión.

"Perdóname, pero deseo preguntar algo grosero" dijo.

"¿Qué es?" Preguntó Luo Yaling.

"Dijiste que tu esposo no desea ser asociado con Wen RuoHan o sus hijos. ¿Puede este preguntar qué papel tuvo durante la Campaña para Derribar al Sol entonces?"

"Ninguno" dijo Luo Yaling "no participamos".

Le siguieron una colección de exclamaciones.

"Pero pensé que las únicas personas que vivían aquí eran los prisioneros de guerra que habían seguido a Wei WuXian desde el Sendero Qiongqi" dijo Lan XiChen. Luo Yaling se volteó, frunciendo el ceño ligeramente.

"Lo somos."

"Entonces, si no participaste en la Campaña para Derribar al Sol, ¿cómo te convertiste en prisionero de guerra?" Preguntó Jiang Cheng con el ceño fruncido. Algo era sospechoso aquí.

"Recién nos habíamos casado y estábamos viajando cuando comenzó la Campaña para Derribar al Sol. Recibimos un mensaje de mi cuñado mayor para que nos mantuviéramos alejados hasta que todo se resolviera. No habíamos estado cerca de ninguna parte de la Campaña ni de ningún lugar donde el Clan Wen pudiera estar. Fingimos haber perdido mensajes de los superiores de mi esposo que deseaban ordenarle que volviera. Después de que todo había terminado y descubrimos que los miembros sobrevivientes habían sido desterrados a una pequeña parte de Qishan, viajamos para encontrarnos con ellos. Mi esposo esperaba ver a su hermano mayor allí, pero nadie sabía lo que había pasado con él. Mi esposo y yo estábamos entre los cultivadores que estaban cazando de noche con Wen Ning cuando Jin ZiXun intentó intimidarnos para que nos convirtiéramos en carnada con la Bandera de Atracción Espiritual de Wei-laozu. Nos negamos y Jin ZiXun nos capturo y envió al Sendero Qiongqi".

Luo Yaling los miró y con un sentimiento de hundimiento, se dio cuenta de que no tenían idea de lo que les sucedió a las miles de personas que habían sido 'dejadas libres para vivir en Qishan' después de la Campaña para Derribar al Sol. Todos parecían sorprendidos. Incluso los ojos de Lan Wangji se habían ensanchado. Los dos Lan podían recordar vagamente a Wei WuXian diciendo algo como esto en el banquete interrumpido, pero rápidamente se había visto eclipsado por todo lo demás, por lo que no lo habían pensado mucho.

"Después de que todo terminó, grupos de nosotros que vivían en Qishan seguían desapareciendo. No teníamos idea de lo que estaba pasando. A veces encontraríamos un cuerpo, pero en su mayoría simplemente desaparecieron. Pensamos que tal vez se habían ido para hacerse una nueva vida, pero no tenía sentido que no se lo contaran a nadie. Cuando llegamos como prisioneros y esclavos al Sendero Qiongqi, nos dimos cuenta de que todos habían sido llevados a lugares como ese. Incluso las madres con sus bebés y los ancianos. Jin-gongzi, ¿no eres el heredero de LanlingJin? ¿Realmente no sabías cómo nos trataba tu secta?"

"No" dijo Jin ZiXuan en voz baja. Se sintió avergonzado de que tal comportamiento hubiera tenido lugar debajo de su nariz y nunca se había dado cuenta... o se hubiera preocupado para darse cuenta "no lo hice".

"Había aproximadamente un millar de nosotros viviendo en Qishan después de la Campaña. No hay ninguno allí ahora. Enviamos mensajeros después de establecernos aquí, con la esperanza de ver a ciertos parientes, especialmente a los niños, pero los mensajeros volvieron y dijeron que no había nadie allí. Solo hay unas cincuenta personas viviendo en los Túmulos Funerarios. ¿Dónde crees que están las otras 950 personas?"

Ninguno de ellos lo sabía. A ninguno de ellos le había importado. Lan Wangji había investigado un poco después de las acciones de Wei WuXian, pero LanlingJin lo había obstruido y estaba ocupado con sus propios deberes. El número de personas que habían desaparecido era asombroso para ellos. Particularmente la comprensión de que muchos de ellos probablemente habían sido niños. Naturalmente, en la Campaña para Derribar al Sol, matar niños no era algo que se hiciera, así que, siempre que era posible, los niños habían sido enviados a vivir con los restos de la Secta QishanWen. Si estaban desaparecidos...

Las implicaciones no eran buenas en absoluto.

Luo Yaling los llevó a un lugar a lo largo de la línea de los cadáveres que no se veía notablemente diferente que cualquier otro lugar y gritó. En menos de un minuto, llegó el General Fantasma y atravesó la barrera de cadáveres. Se detuvo y miró a los invitados antes de inclinarse torpemente y saludarlos a todos por su nombre.

Esta fue la primera vez que Lan XiChen había visto al infame General Fantasma. Él estaba sorprendido. Aparte del asunto menor de ser un cadáver, era exactamente como una persona. La forma en que se movía era rígida, pero eran los mismos movimientos formales con los que cualquiera saludaría. Habló y los miró con claridad, aunque sostenía un aire similar al de un perro que esperaba ser pateado.

"¿Es este su hijo, Joven Madam Jin?" Preguntó Wen Ning.

"Sí" dijo Jiang Yanli sonriendo "Este es Jin Ling".

Ella se acercó a Wen Ning pero él retrocedió rápidamente. Una luz suave comenzó a brillar entre las envolturas del bebé.

"Tiene el regalo de Wei-gongzi. Me alegro. Wei-gongzi estará encantado" dijo Wen Ning "si hubiera sacado la campana, habría atravesado la barrera fácilmente".

"Oh" dijo Jiang Yanli sorprendida "No pensé en eso".

"Debería haber pensado en eso" dijo Jin ZiXuan casi al mismo tiempo.

"¿Funcionaría para todo el grupo, Wen Ning?" Preguntó Luo Yaling.

Wen Ning negó con la cabeza, "Quizás solo la Joven Madam Jin, su hijo y otra persona. Los otros tendrán que ser llevados uno por uno."

"Quizás deberíamos coordinarnos, Wen-gongzi" dijo Jiang Yanli "¿llevaré a alguien con la campana, dejaré a A-Ling allí y volveré por los demás?"

"La campana solo tiene una carga limitada de energía. Será necesario que Wei-gongzi la recargue eventualmente. Pero creo que todo estará bien" dijo Wen Ning con timidez. Estaba agradecido por su falta de tartamudeo como un cadáver. La amabilidad de Jiang Yanli le recordó a Wen Ning a Wei WuXian cuando no estaba bromeando.

Wen Ning curvó su brazo protectoramente alrededor de Luo Yaling, quien sostuvo sus compras tan fuerte como pudo. Wen Ning dejó escapar un leve rugido cuando se acercó a los cadáveres y estos se dispersaron ante él. Jiang Yanli extrajo la campana de su hijo, se la dio a Jin ZiXuan y pasaron juntos. La pequeña familia parecía etérea rodeada por la luz plateada.

Jin ZiXuan convenció a su esposa para que se quedara con Jin Ling mientras él regresaba por su hermano y Wen Ning regresó por Lan Wangji. Lan XiChen fue convencido de caminar con Jiang Wanyin y Jin ZiXuan.

"Escuché que estabas atacando a todos los cultivadores que pasaron" dijo Lan XiChen.

"Sí" dijo Wen Ning, detrás de Luo Yaling, quien los condujo por la montaña hacia las partes más planas donde sus familiares habían construido sus casas "No podía dejar pasar a nadie que quisiera lastimar a alguien. Especialmente, cuando Wei-gongzi no podía lidiar con ellos él mismo. No fue difícil. Tan pronto como los que pasan la barrera me ven, atacan".

"Ya veo" dijo Lan XiChen pensativamente.

"¿Cómo están las heridas de Wei WuXian?" Exigió Jiang Cheng.

"Tenía tres flechas en la espalda que fueron empujadas cuando lo trajé de vuelta corriendo. Una estaba lo suficientemente profunda como para casi cortarle el pulmón. Las flechas se eliminaron con éxito y mi hermana lo mantuvo inconsciente durante un tiempo para que no retrasara su recuperación, pero ahora está mayormente bien" el resumen de Wen Ning fue sucinto y solo arrojó datos. Era un indicativo de su pasado como enfermero y asistente de su hermana "Mi hermana lo ha estado monitoreando en caso de que algo salga mal, lo que incluye no dejarlo hacer mucho".

"Oh, gracias a Dios" Jiang Yanli suspiró aliviada.

Lan XiChen tenía una leve sonrisa en su rostro, lo que no era inusual. Cuando todos desarrollaron teorías sobre la ausencia de Wei WuXian, ninguno había pensado que podría estar obligado a descansar en cama por orden del médico. Podía ver que Lan Wangji también se había calmado ahora. Algo le llamó la atención entonces.

"No sabía que Wei-gongzi había sido golpeado en la espalda" dijo Lan XiChen. ¿No había dicho Jin GuangYao al frente?

"Fue en la espalda. Había estado parado al lado de los arqueros, pero les dio la espalda cuando Wen Ning casi me golpeó. Se aprovecharon de que Wen Ning estaba en una mala posición y Wei WuXian no lo notó. Entonces le dispararon" dijo Jin ZiXuan.

Se acercaron al comienzo de los pequeños campos en los que se había trabajado. Todos miraron el trabajo de la tierra con asombro. Jiang Cheng había visitado antes de que se hiciera cualquier trabajo importante y Lan Wangji estaba demasiado distraído y había estado demasiado oscuro para que él realmente lo viera.

"Jin-gongzi" comenzó Wen Ning antes de ser cortado.

Un niño pequeño, solo un infante, había corrido hacia ellos llamando a 'Tía Luo' y 'Tío'. Al verlos, el niño dejó de correr. Su pequeña cara palideció e inmediatamente gimió. ¡El niño parecía aterrado!

Antes de que alguien pudiera reaccionar, el niño se dio media vuelta y corrió gritando por su madre.

"Oh no" gimió Luo Yaling presionando su rostro "No pensé..."

"¿Qué pasó?" Lan XiChen dijo alarmado.

"No pensamos que lo recordaría", dijo Wen Ning, "era tan pequeño".

"¿Recordar qué?" Jiang Cheng exigió "¿No es ese el niño pequeño que se aferra a las piernas de la gente?"

"Sí" Luo Yaling suspiró "todavía tiene algunas pesadillas ocasionales de su tiempo en el Sendero Qiongqi, especialmente recientemente debido a que Wei-laozu resultó herido. Sin embargo, nunca recuerda los detalles, por lo que ninguno de nosotros pensó en pedirle a Jin-gongzi que se cambiara o cubriera la ropa de su secta. Los adultos entendemos que Jin-gongzi no puede ser tan malo si fue dejado entrar, pero un niño no tiene esa racionalidad".

"¿Me tenía miedo?" Preguntó Jin ZiXuan en estado de shock, presionando una mano sobre la peonía bordada en su ropa.

"¿Qué hacía un niño tan joven en una prisión laboral?" Preguntó horrorizada Jiang Yanli.

Antes de que alguien pudiera responder, una figura negra apareció en el camino y quedaron en un impactado silencio debido a la ominosa presión que traía consigo. La ropa de Wei WuXian no se había puesto correctamente. Solo una manga estaba ocupada con la otra a la deriva. Esto expuso su hombro y los vendajes gastados y sueltos envueltos alrededor de su torso. Sin embargo, no le brindó nada cómico o indigno al hombre. Todos ellos se vieron afectados por la furiosa mueca en su rostro, sus brillantes ojos rojos y sus decididas zancadas.

Sin embargo, cuando Wei WuXian los miró bien, dejó de caminar.

"¡JIN ZIXUAN! ¿SOLO ERES TÚ?" Rugió. Levantó las manos y miró al cielo antes de darse la vuelta y acechar por donde había venido.

Todo el grupo quedó en silencio.

"Yo... creo que eso significa que puedes continuar" dijo Luo Yaling vacilante "Aunque quizás deberíamos encontrarte una capa, por si acaso".

Jin ZiXuan suspiró: "Tengo una. La usamos para escabullirnos hasta aquí. Simplemente no pensamos que lo necesitaría después de llegar".

"Por favor, perdona a A-Yuan, Jin-gongzi" dijo Luo Yaling "solo tenía un año cuando estuvimos bajo el control de Lanlingjin".

Algo en él se retorció ante eso y miró a su hijo en los brazos de su esposa "Está bien" murmuró. Jiang Yanli le apretó la mano y lo miró con preocupación. Le regreso el apretón y se puso la capa, cubriendo su ropa dorada.

La gente comenzó a salir para ver a los visitantes. El heredero Jin y el Líder de la Secta Lan no pudieron evitar mirar a los refugiados. Ninguno de los dos había estado muy seguro de lo que habían estado esperando, pero no había sido esto.

Se les acercó una mujer pequeña, más joven que la mayoría de las personas mayores que los rodeaban, más cercana a las edades de Luo Yaling y Jiang Yanli. Luo Yaling le entregó uno de sus paquetes. La mujer emitió un sonido de satisfacción y se alejó murmurando números y hablando de puntos de cruz en voz baja. Luo Yaling seguía repartiendo paquetes a las personas, incluido uno que tenía lo que parecían ser plumas sobresaliendo. Al que se lo dio, fue a un niño de unos quince años que ya parecía tener una nariz rota que había sanado torcida. Los miró con cautela y salió corriendo una vez que tuvo las plumas.

Aparte del infante, era el más joven que habían visto.

"No hay niños aquí" observó Jiang Yanli "Aparte de ese niño pequeño y ese adolescente".

"No" dijo Wen Ning, en voz baja "No sabemos qué pasó con los demás. Ese adolescente no era un Wen. Escondió a una adolescente llamada Wen Shijing, pero ellos se enteraron y los llevaron al Sendero Qiongqi. Esos dos están bastante cerca ahora. Desean casarse algún día".

'Ellos' naturalmente se refería a LanlingJin, pero Wen Ning sintió que era mejor no decirlo. Fue innecesario de todos modos. Todos entendieron a quienes se refería.

El esposo de Luo Yaling se acercó y ella se fue con él diciéndoles adiós. Era un hombre alto de rostro severo que parecía haber envejecido rápidamente a pesar de tener un núcleo dorado, aunque débil.

Wen Ning continuó guiándolos a la Cueva Mata Demonios, compartiendo rápidamente la broma que Wei WuXian hizo al respecto.

"Creo que pensó que era ridículo cómo todos parecían asumir que haría cosas siniestras solo porque es un cultivador demoníaco" dijo Wen Ning.

"Nunca entendí eso" dijo Jiang Yanli "A-Xian es A-Xian".

Wen Ning intentó sonreírle.

Wei WuXian entró en su vista. Su ropa había sido arreglada y sostenía al niño dejándolo agarrarse del cuello del hombre. Le estaba murmurando al niño pequeño y los saludó cuando los vio. La ira que habían visto antes se había ido dejando a aquellos que no estaban familiarizados con el temperamento de Wei WuXian con latigazo cervical.

"¡Mira A-Yuan!" Wei WuXian dijo alegremente "¿Recuerdas al hermano Rico? ¡Te compró todos esos juguetes esa vez y te echó a perder(3)!

Dio la vuelta al niño para que pudiera ver a Lan Wangji.

"Hola, A-Yuan" dijo Lan Wangji.

"Hola" olisqueó el niño, parpadeando hacia Lan Wangji con los grandes ojos de un niño. El niño -A-Yuan- se giró hacia Wei WuXian y dijo casi malhumorado: "Y no lo estoy".

"¿No qué?" Preguntó Wei WuXian, con los labios arqueados con diversión.

"¡Echado a perder!"

"Sí, lo estás" dijo Wei WuXian, claramente burlándose, "Lan Zhan te compró tantos juguetes que te estropeó. Tendremos que enterrarte para que vuelvas a ser bueno".

Ante esto, los ojos de A-Yuan se ensancharon "¡No enterrar!" Gritó. Wei WuXian se echó a reír.

"Entonces tienes que disculparte con Jin ZiXuan por gritar al verlo. Sé que su cara es desagradable, pero esa no es razón para causar un alboroto".

"Oye" objetó Jin ZiXuan. Se calmó un poco cuando escuchó a Jiang Yanli reír. Pero luego se molestó nuevamente cuando escuchó el extraño sonido de la risa de Jiang Cheng.

"Pero él es..." A-Yuan se detuvo, incapaz de expresar sus sentimientos en palabras con su limitado vocabulario.

"Relacionado con algunas personas malas" dijo Wei WuXian suavemente. Su rostro tenía una expresión suave raramente vista. Fue un cuidado y respeto completamente genuino por el niño. Golpeó a su audiencia con fuerza ya que la mayoría de ellos nunca lo habían visto así. Lan Wangji miraba con fascinación y apenas escondido anhelo la vista que solo había visto cuando los tres cenaron antes.

"Eso no es su culpa. ¿Recuerdas cuando te conté sobre mi shijie? Es la mejor mujer del mundo y lo ama, por lo que no puede ser una mala persona. Y trató de ayudarme antes para que no me lastimara".

"Falló" murmuró A-Yuan.

"Eso tampoco es su culpa. El hecho de que intentes algo no significa que tendrás éxito. Pero intentar es mejor que no hacer nada. ¿Bien?"

El niño asintió. Giró la cabeza hacia Jin ZiXuan y murmuró: "Lo siento. Pensé que eras uno de los hombres malos."

"Está bien" dijo Jin ZiXuan, sintiendo su corazón romperse un poco "Mi padre es uno de los hombres malos, pero no lo dejaré venir aquí. Trataré de evitar que todos los hombres malos de dorado vengan aquí. De esa manera puedes conocer a algunos buenos hombres de dorado en su lugar."

A-Yuan parpadeó hacia él y asintió. A pesar del acuerdo de A-Yuan, estaba claro que el niño no le creía. Sin embargo, Wei WuXian le sonrió a Jin ZiXuan, asintiendo con la cabeza en señal de agradecimiento.

"¿No nos vas a presentar, A-Xian?" Dijo Jiang Yanli, sonriéndole al niño que su hermano claramente apreciaba tanto.

Wei WuXian se echó a reír "Te extrañé, Shijie. Este es mi hijo Wei Yuan, anteriormente Wen Yuan. Solo lo adopté recientemente. A-Yuan, esta es mi shijie, Jiang Yanli y su esposo es Jin ZiXuan y este es su hijo, Jin Ling".

"Tu hijo, A-Xian" dijo Jiang Yanli radiante de felicidad por su hermano. Jiang Cheng miró al niño, su mente y sentimientos en agitación.

"¡A-Niang, él es realmente pequeño!" Exclamó A-Yuan.

No importa, pensó Jiang Cheng. Estalló en risas. A su lado, Jin ZiXuan se ahogó con su risa y Jiang Yanli enterró su rostro en las envolturas de su hijo para amortiguar la suya. Lan XiChen puso una mano sobre su boca para ocultar su alegre sonrisa. Lan Wangji, por otro lado, parecía a pocos minutos de quedar atrapado en una ensoñación. Aunque para todos, simplemente estaba mirando al niño sin cambiar su expresión.

"También fuiste tan pequeño una vez, A-Yuan" dijo Wei WuXian, ignorando su alegría "¿Y realmente me vas a llamar A-Niang?"

"Tía dijo que ya no puedo llamarte gege" dijo A-Yuan "y tú haces todas las cosas que tú y la Abuela dicen que hace una madre".

"¿No fuiste tú quien dijo que llamarme mamá sería extraño?"

"Eso es diferente."

"¿Cómo?"

"Simplemente lo es".

"La lógica de un niño pequeño" suspiró Wei WuXian "Probablemente te avergonzarás de esto cuando seas mayor. ¿Y de qué se ríe la pareja casada? Tendrán que lidiar con este tipo de lógica en un año o dos".

"De alguna manera, no creo que deba preocuparme porque mi hijo se refiera a mí como algo más que su padre" replicó Jin ZiXuan.

"Hola, A-Yuan" dijo Jiang Yanli, sonriéndole a su nuevo sobrino "Si llamas a A-Xian, mamá, entonces puedes llamarme Yima(4) y a mi esposo Yifu(5). Este es mi hermano menor, Jiang Cheng. Puedes llamarlo Jiujiu(6)".

"¿Solo le seguirás la corriente?" Preguntó Jin ZiXuan.

"Estoy bastante seguro de que lo estamos educando mal" dijo Lan XiChen débilmente.

"¿Esto significa que podemos enseñarle a A-Ling a llamar a Wei WuXian, yima?" Preguntó Jiang Cheng con sádico deleite.

"Absolutamente no" dijo Jin ZiXuan "si no es shishu(7), entonces será dajiu(8)".

"Te estás divirtiendo demasiado con esto" se quejó Wei WuXian a Jiang Cheng antes de dirigirse a Lan Wangji "Lan Zhan, me están intimidando. Harás que se detengan, ¿verdad?"

"¿Cómo?" Preguntó Lan Wangji. Wei WuXian hizo un puchero.

"Y finalmente, este es el hermano mayor del hermano Rico, Lan XiChen. Tienes que llamarlo Líder de la Secta Lan" dijo Wei WuXian. A-Yuan lo saludó con la mano.

"¿Puedo preguntarte qué estás haciendo aquí, Líder de la Secta Lan?" Preguntó Wei WuXian.

Lan XiChen sonrió. Se dio cuenta de que Wei WuXian no le hizo esta pregunta a Lan Wangji. También notó durante la interacción anterior, que todos parecían aceptar las conexiones de Wei WuXian con los hermanos Jiang como si estuvieran relacionados por sangre.

"Recientemente escuchamos sobre lo que sucedió en el Sendero Qiongqi" dijo Lan XiChen. El estado de ánimo se volvió más sombrío "Wangji estaba preocupado ya que nadie había escuchado si sobreviviste o no, o qué tan herido estabas. Me alegra que parezcas estar bien. Quizás, si no te molesta, ¿puedo preguntarte qué pasó y qué piensas hacer ahora?"

"¿Estás bien?" Preguntó Jin ZiXuan "pasó muy rápido, pero esas flechas parecían ser profundas y Wen Ning dijo que una casi te llega al pulmón".

"Las únicas heridas que quedan son en su mayoría cosméticas" dijo la voz de una mujer.

Wen Qing había estado cerca todo el tiempo, escuchando la reunión. Ante esto, ella se acercó. Para aquellos que no la reconocieron, ella era una mujer bonita con una expresión dura, casi altiva en su rostro.

"Todos, esta es la indomable Wen Qing" presentó Wei WuXian. Wen Qing le lanzó una mirada a su paciente antes de dirigirse a sus invitados.

"Ahora está mayormente curado, pero lo que A-Ning te dijo es correcto".

"¿Por qué ha tardado tanto en sanar?" Preguntó Lan Wangji.

Wen Qing hizo una mueca, "Su cuerpo es atípico ahora gracias al cultivo demoníaco. Eso significa que tengo que ir más despacio y con más cautela al curarlo. También tomó un tiempo componer el medicamento específico para él, lo que también retrasó la finalización de su tratamiento. No tengo las hierbas más potentes. Está relativamente bien ahora. Aunque todavía necesita descansar."

"Lo haré, lo haré" Wei WuXian movió a A-Yuan para que pudiera mover una mano desdeñosamente hacia ella. Implícito fue su agradecimiento por la explicación.

Su audiencia frunció el ceño colectivamente, preguntándose qué efectos tuvo el cultivo demoníaco en el cuerpo de Wei WuXian que obstaculizaron la curación normal.

Lan Wangji, en particular, tuvo que evitar pedirle a Wei WuXian que abandonara el cultivo demoníaco una vez más. Fue difícil. El conocimiento de que el cultivo demoníaco había afectado claramente al hombre de manera negativa era alarmante. Pero Lan Wangji sabía que Wei WuXian solo lo ignoraría y se enojaría cuando lo empujara. Así que, con gran dificultad, Lan Wangji no dijo nada.

Este era un territorio nuevo para Lan Wangji. Normalmente luchaba con decir cosas. Ahora estaba luchando con retener palabras.

A la mayoría de las personas, cuando se enfrentan a cosas nuevas e inesperadas, no les gusta. En este caso, Lan Wangji no era diferente. Esta no era la primera vez que experimentaba algo nuevo gracias a Wei WuXian. Pero no estaba dispuesto a que Wei WuXian dejara su vista todavía. Así que se controló así mismo por ahora.

"¿Tienen que estar en algún lugar pronto?" Preguntó Wei WuXian.

Hubo un coro de negativos. Todos se habían tomado un tiempo libre porque no tenían idea de cuánto tiempo se quedarían.

"Entonces, ¿por qué no se quedan a cenar?" Wei WuXian dijo alegremente "¡Lan Zhan! La última vez te fuiste, pero esta vez tienes que quedarte para la comida ya que olvidé pagar la última vez."

"Wei WuXian" Wen Qing intentó sisearle. No podían alimentar a todas estas personas que probablemente estaban acostumbradas a una comida muy superior a la que los remanentes Wen tenían disponible.

"¡Esa es una idea maravillosa, A-Xian!" Jiang Yanli brillaba tanto como su hermano menor mayor "Ya he estado calculando qué cantidades necesitaré para preparar mi sopa para todos aquí y he traído algo de dinero para comprar cualquier ingrediente extra".

"¿En serio?" Wei WuXian estaba encantado.

"¡Tu sopa era muy, muy buena! Tío nos trajo algo" intervino A-Yuan.

"Tendrás que hablar con la Abuela" dijo Wei WuXian "mientras esperamos, puedo responder a tus preguntas, Líder de la Secta Lan".

"Eso suena como una idea excelente" dijo Lan XiChen con seriedad "Solo espero que no sea demasiada molestia. Pero Wangji trajo algo de dinero después de que se nos indicó que ya no tienen el mismo acceso a medicamentos que antes. ¿Quizás podríamos contribuir ayudando a pagar los ingredientes?"

"¡Oh, no será ningún problema en absoluto Líder de la Secta Lan!" Dijo Jiang Yanli.

Las personas con personalidades menos soleadas solo se quedaron de pie mientras se tomaban decisiones por ellos. Wen Qing se crispó antes de golpear la cabeza de Wei WuXian con un golpe de karate.

"¡Ay!"

"¿Me dejarías arreglar tus vendajes ahora? No se irán pronto, ¡así que siéntate!"

"Qing-jie... sé amable conmigo..."

Chapter Text

"¡Me sentaré, me sentaré!" Gritó Wei WuXian "No tienes que abusar de mí".

"Deberías escuchar a tu médico, A-Xian" dijo Jiang Yanli.

"Sí, escucha a tu médico" acuerda Wen Qing, tirando del cuello de la túnica(1) de Wei WuXian.

"Espera", dijo Wei WuXian exasperado. No podía sentarse mientras sostenía a su hijo. Su hijo. A pesar de que había pasado casi un día completo desde su adopción, Wei WuXian aún sentía una oleada de surrealismo ante algo que ciertamente nunca había esperado tener. Dios mío, lo siguiente que se sabría es que Wei WuXian podría casarse y añadir una hija a su hijo.

Sin embargo, cuando Wei WuXian miró a A-Yuan, se dio cuenta de que el niño todavía estaba claramente demasiado incómodo como para dejarlo ir. Pensando rápidamente, Wei WuXian se volteó hacia Lan Wangji.

"¡Lan Zhan! Aquí" antes de que el otro hombre pudiera responder, Wei WuXian empujó a A-Yuan contra su pecho. Tal como Wei WuXian predijo, Lan Wangji instintivamente levantó los brazos para sostener al niño. Wei WuXian imaginó que podía ver indicios de desconcierto en el rostro impasible del hombre, ante el repentino giro de los acontecimientos.

"No, no Lan Zhan" regañó Wei WuXian ligeramente, sonriendo ante la vista, "Mueve tus brazos así. Es mucho más cómodo para los dos así, ¿verdad A-Yuan?"

El niño asintió obedientemente, girándose para abrazar a Lan Wangji. Wei WuXian inicialmente pensó que sería divertido ver a Lan Zhan sosteniendo a un niño, algo que Wei WuXian dudaba que hubiera hecho antes. En cambio, se veían absolutamente adorables.

"Hola" le dijo A-Yuan a Lan Wangji.

"Mm" dijo Lan Wangji. Lan XiChen, a su lado, quería arrullar ante la vista del niño pequeño y su precioso hermano menor mirándose y hablando tan suavemente el uno al otro. Al ver que ninguno de los dos continuaría hablando, Lan XiChen decidió hacerle una pregunta.

"¿Cuándo fuiste adoptado, A-Yuan?"

"El día después de que A-Niang despertara" dijo A-Yuan.

"¿Cuándo despertó Wei Ying?" Preguntó Lan Wangji, aprovechando la oportunidad de hacer esa pregunta.

"Hace un tiempo" respondió A-Yuan. Para un niño pequeño dos días antes era de hecho 'hace un tiempo'.

"..." Lan Wangji sintió que eso no respondía la pregunta en absoluto.

Mientras tanto, Wen Ning se ofreció a llevar a Jiang Yanli a la Abuela, quien guardaba los libros donde registraban todo. La Abuela sabría cuánta comida tenían para que Jiang Yanli pudiera calcular cuánto necesitaría comprar. Jin ZiXuan decidió acompañar a su esposa. Sin embargo, antes de que se fueran, Jiang Yanli le dio a su hijo a su hermano para que lo sostuviera.

Wei WuXian tuvo que resistir la risa. Entre Lan Wangji y Jiang Cheng, fue Jiang Cheng quien parecía mucho más incómodo sosteniendo a un niño. A pesar de esto, cuando Jin Ling intentó golpear la cara de su tío con la mano, Jiang Cheng simplemente la agarró y la sostuvo. Wei WuXian resistió el impulso de gritar ante esto. ¡Dos adorables imágenes de una sola vez!

"El pobre líder de la secta Lan es el único sin un 'paquete de alegría' que sostener" murmuró Wen Qing en su oído mientras desabrochaba su camisa superior para alcanzar sus vendajes.

"Está tan desamparado" susurró Wei WuXian, tratando de resistir la risa.

"¿Wei-gongzi?" Lan XiChen preguntó confundido.

"¿Sí, Líder de la Secta Lan?" Dijo Wei WuXian, con una inocencia que nadie creía.

"¿Nos ibas a contar sobre lo que pasó?" Lan XiChen insistió.

"Bien - ¡ay!"

"No te preocupes por mí" dijo Wen Qing, tirando de sus vendajes.

Wei WuXian se quejó, pero comenzó a explicar: "Solo notamos que algo andaba mal cuando nos dimos cuenta de que pocas personas caminaban en el Sendero Qiongqi..."

Cuesta abajo, Wen Ning le mostró a la pareja el camino a la casa de su abuela. Cuando estuvo seguro de que estaba fuera del alcance del oído de su maestro, se detuvo y se giró hacia Jin ZiXuan.

"Jin-gongzi, deseo disculparme por mis acciones en el Sendero Qiongqi" dijo Wen Ning. Le hizo una reverencia al sorprendido hombre "Casi te mato por accidente. Si mi ataque te hubiera alcanzado..."

Jin ZiXuan se sintió incómodo. Si bien era consciente de que no era más inmortal que cualquier hombre, la idea de que podría haber muerto en ese momento todavía era un concepto extraño para él. La idea de dejar a su esposa tan pronto después de casarse con ella, dejar a su hijo tan pronto después de su nacimiento o morir antes de que pudiera suceder a su padre como Líder de la Secta era impensable para él. Haber estado tan cerca de morir sin siquiera darse cuenta hasta después, fue un sentimiento que a Jin ZiXuan no le gustó pero que no olvidaría rápidamente.

"Wen-gongzi, ¿por qué atacaste a mi esposo? Dijiste que fue un accidente. ¿Lo confundiste con Jin ZiXun?" Preguntó Jiang Yanli. Su voz era gentil y no acusadora, pero eso solo hizo que Wen Ning se sintiera más avergonzado.

"No es que lo confundiera con alguien más; fue que no lo reconocí en absoluto" dijo Wen Ning "Había tantos que solté la mayor parte de mi conciencia para poder reaccionar más rápido. Cuando soy así no reconozco a nadie, ni siquiera a mi hermana. No tengo nada más que instinto. Pero estoy atado a Wei-gongzi como mi maestro. Él es el único que reconozco y sus palabras son las únicas que escucho. Todos los demás no son más que cuerpos para mí. Todas las otras voces no son más que ruido blanco. Mi única intención y órdenes eran proteger a mi maestro. No escuché tus palabras y no sabía quién eras y no tenía conciencia para recordar que mi maestro y yo nunca quisiéramos matarte. Todo lo que sabía era que alguien con agresión en su lenguaje corporal, una amenaza, estaba demasiado cerca de mi maestro para que él pudiera esquivarlo adecuadamente. Así que, intenté eliminar la amenaza. Y así, casi mate a la única persona que estaba allí que no era una amenaza para Wei-gongzi".

Wen Ning volvió a inclinarse: "Lo siento mucho".

La pareja Jin quedó atónita. Naturalmente, no tenían idea de cómo era para Wen Ning ser un cadáver feroz consciente. Jin ZiXuan pensó en ese momento y sí, había estado tan enojado en ese momento, pero no había querido lastimar gravemente a Wei WuXian. Sin embargo, si Wen Ning no notara la diferencia, especialmente dado que él también estaba ocupado evitando las amenazas legítimas, naturalmente reaccionaría mal.

Para ser honesto, Jin ZiXuan estaba sorprendido de haber recibido una disculpa tan fácilmente. Había esperado tener que señalar su propio peligro para obtener incluso un reconocimiento de Wei WuXian. No había esperado recibir una disculpa y un arrepentimiento tan sincero de un hombre muerto que nadie había considerado realmente como una persona.

"No me hicieron ningún daño" dijo Jin ZiXuan, suspirando "Y ahora sé que no debo acercarme a Wei WuXian cuando eres así".

Wen Ning dudó, preguntándose si debería corregir a Jin ZiXuan. Teniendo en cuenta lo que sucedió antes, decidió que debería hacerlo.

"Wei-gongzi no es tan indefenso incluso sin cadáveres o armas. En una situación tan tensa e irritable... no sería una buena idea acercarse a Wei-gongzi de todos modos. No pierde la cabeza como yo, pero cuando lo empujan, el cultivo demoníaco le ha dado sus propias defensas y ataques. Simplemente prefiere no usarlos. Pueden ser crueles con el receptor y Wei-gongzi no es el tipo de persona que quisiera causar un dolor innecesario. Además, probablemente harán que todos le teman aún más".

"Entonces, ¿por qué los desarrolló?"

"No conocía los efectos hasta después de haberlos probado en una persona viva. Son muy efectivos en los cadáveres que caminan y Wei-gongzi los desarrolló cuando estaba atrapado aquí" Wen Ning señaló a su alrededor.

"Ya veo" murmuró Jin ZiXuan, tratando de entenderlo.

Jiang Yanli tenía una preocupación: "Wen-gongzi, ¿qué querías decir cuando afirmaste que A-Xian era tu maestro? A-Xian prefiere amigos en lugar de sirvientes. No puedo imaginar que se sienta cómodo con tal distinción."

"Wei-gongzi siempre ha sido un buen amigo para mí y mi hermana" Wen Ning quería sonreírle "Madame Jiang tiene razón, no se siente cómodo con eso. No es como si lo llamara así. Pero es la mejor descripción de nuestro vínculo".

"¿Vínculo?"

"Es difícil de explicar" dijo Wen Ning "pero creo que es algo que elegí la primera vez que tomé conciencia después de mi muerte. No solo porque Wei-gongzi fue quien elevó o recuperó mi conciencia. Creo que fue porque confié en él para dirigirme cuando no soy capaz de tomar decisiones por mí mismo. Sin embargo, el que Wei-gongzi fuera un cultivador demoníaco ayudó. Me gustaría que mi hermana tuviera el mismo poder, pero no estamos seguros de cómo podría obtenerlo sin ser una cultivadora demoníaca".

"Ya veo" dijo Jiang Yanli. Jin ZiXuan esperaba que lo hiciera porque él estaba completamente perdido.

"¿Abuela?" Wen Ning llamó a la puerta de una de las cabañas "la Abuela es muy vieja y tiene problemas para ver y oír" explicó a sus invitados. Golpeó más fuerte.

"Por favor, esperen aquí" dijo Wen Ning cortésmente. Entró a buscarla. Después de un momento pudieron escucharlo hablar.

"Este lugar no es lo que esperaba" le murmuró Jin ZiXuan a su esposa.

"¿Qué esperabas?" Preguntó Jiang Yanli.

"No esto" dijo Jin ZiXuan. Miró a la gente -los Wen- yendo de aquí para allá claramente con un propósito.

"Hola" dijo una voz marchita.

¡Esta era claramente la mujer más vieja que cualquiera de ellos había visto! Ella era pequeña y encorvada, con piernas decrepitas y temblorosas. Ella los miró con los ojos nublados y la cara arrugada.

"Hola, me gustaría preparar algo de mi sopa para todos para la cena. Es la favorita de A-Xian. Siempre la hago para él cuando no está bien. ¿Me dijeron que le preguntara acerca de los ingredientes disponibles?" Jiang Yanli le habló en voz alta, claramente recordando lo que Wen Ning dijo acerca de que ella no escuchaba muy bien. Ella también le habló con gran respeto. En verdad, la edad de la mujer era suficiente para ganar respeto.

La mujer marchita sonrió e invitó a Jiang Yanli a entrar. Jin ZiXuan se negó cortésmente y dijo que esperaría allí. Cuando las dos mujeres comenzaron a hablar, Jin ZiXuan aprovechó la oportunidad para examinar el lugar un poco más.

Los edificios iban desde decentes hasta mediocres y ninguno de ellos era muy grande. Probablemente se habían hecho con prisa y los arreglaron o añadieron con el tiempo. Todos marchaban con un propósito. Jin ZiXuan no estaba tan ciego como para no notar los nuevos arcos y temblores que todos tenían o que le daban miradas encubiertas y sospechosas. A pesar de la sospecha, nadie se detuvo para hablar con él o comportarse groseramente.

Con el pretexto de examinar la extraña madera ennegrecida de la que todo parecía estar hecho, Jin ZiXuan los examinó. Todos parecían delgados y endurecidos(2) y sin embargo, parecía haber un determinado tipo de optimismo en su aire. A lo lejos, Jin ZiXuan pudo ver a un hombre alto y delgado sentado en una mesa mal diseñada que parecía haber sido arrastrada afuera y escribiendo sobre ella con gente alineada frente a él. Se veía muy inusual. Jin ZiXuan resistió el impulso de ir y preguntar qué estaba haciendo. No solo la gente no lo apreciaría, sino que estaba esperando a su esposa.

Dicha esposa también se había encontrado con algo inusual.

"¿Por qué es de este color?" Preguntó Jiang Yanli algo alarmada.

En sus manos había una zanahoria. La mayoría de las zanahorias eran de color naranja brillante debajo de la tierra. Esta no. El color era oscuro y el follaje superior era de un verde tan oscuro que parecía casi negro. Tampoco era la única. Wen Ning y la Abuela sacaron varias cosas que habían logrado cultivar y todas estaban ennegrecidas.

Si Jiang Yanli viera esto en un mercado o en su casa, pensaría que la comida estaba podrida y no era apta para ser comida. Pero la zanahoria en sus manos era firme y claramente fresca. Aparte del color anormal, parecía estar bien.

"Son los Túmulos Funerarios" dijo la Abuela "están perfectamente bien para comer y no podemos permitirnos ser quisquillosos".

"¿Los Túmulos Funerarios?" Preguntó Jiang Yanli.

"Los Túmulos Funerarios eran un lugar prohibido lleno de energía resentida extremadamente densa. Ha sido así por mucho tiempo. Tanto como las Grandes Sectas, si no más. Antes de Wei-gongzi, nadie podía entrar al lugar. No, eso no es verdad. Podían entrar, pero nadie ha salido antes de Wei-gongzi. La energía resentida ha estado aquí por tanto tiempo y es tan poderosa que ha saturado todo aquí, incluso el suelo. Todo lo que crece aquí tiene energía resentida" dijo Wen Ning.

"¿Es realmente seguro para comer? Si tiene energía resentida..." Jiang Yanli preguntó con preocupación. Su mente daba vueltas con lecciones medio recordadas sobre los efectos de la energía resentida al tocar a las personas.

"A-Qing lo ha monitoreado" aseguró la Abuela "en todo caso, nos ha ayudado a vivir aquí. Cuando llegamos por primera vez, el aire era tan opresivo que parecía que siempre había algo pesado en tu pecho, incluso con Wei-Laozu domándolo por nosotros. Ahora es una presión reconfortante. Casi gentil incluso."

"Wei-gongzi y mi hermana podrían decirte más" dijo Wen Ning "pero en realidad son solo pequeñas cantidades y realmente le ayuda a todos a vivir aquí. Incluso me ayuda a mí y a Wei-gongzi".

"Supongo que tendré que preguntarle a Wen Qing entonces" dijo Jiang Yanli, mirando las otras verduras que se han sacado "¿Crees que estará bien que nosotros las comamos?"

"No veo por qué no" dijo la Abuela.

"Bueno, entonces probablemente usaré aproximadamente..." Jiang Yanli se dedicó a organizar la comida y la posible mano de obra. Sería una comida realmente masiva para más de cincuenta personas e invitados.

Durante este tiempo, Wei WuXian estaba terminando su historia. Wen Qing había terminado sus vendajes, había recuperado a su sobrino y se había ido para ver la productividad de todos los demás.

Los hermanos Lan le estaban dando miradas indescifrables. Lan XiChen frunció el ceño, inquieto y Lan Wangji simplemente parecía ligeramente desaprobador. Wei WuXian estaba entretenido por el hecho de que Lan Wangji, por una vez, no lo desaprobaba a él.

Jiang Cheng estaba frunciendo el ceño, lo cual no era inusual. Pero junto con el hecho de que su sobrino claramente estaba tratando de jugar con su mano (y ocasionalmente tratando de agarrar su cabello) hizo que su expresión habitual fuera un poco más cómica de lo habitual.

"Aun no entiendo por qué atacaste a Jin ZiXuan" dijo finalmente Jiang Cheng. La historia de Wei WuXian tenía muchas similitudes con la de Jin ZiXuan desde el momento en que él ingresó. Pero Wei WuXian pasó por alto notablemente algunas de las afirmaciones de Jin ZiXun.

Wei WuXian suspiró. No era un tema del que particularmente quisiera hablar. Todavía sentía vergüenza por reaccionar de la manera en que lo hizo. Lo había repasado en su cabeza cuando no estaba planeando la eventual confrontación con los responsables de fastidiarlos. Wei WuXian, como la mayoría de las personas, era un poco adverso a admitir errores y fallas.

"No era algo que tenía la intención hacer" dijo Wei WuXian.

"Entonces, es culpa de Wen Ning" dijo Jiang Cheng.

"¡No!" Protestó Wei WuXian, con los ojos muy abiertos. No se había imaginado que alguien culpara a Wen Ning "¡Fue un accidente! Wen Ning no tenía control de sí mismo; Yo sí. ¿De quién es la culpa: del cuchillo o de aquel que lo empuña?"

"¿Qué pasó?" Preguntó Lan Wangji.

"Yo..." atrapado ahora, Wei WuXian tuvo que responder. Sentimientos aparte, no fue una explicación fácil "Estaba atrapado en una esquina. No tenía nada no letal que pudiera usar para defenderme, excepto Wen Ning. ¡Esa persona Jin no me dejaría en paz! Entonces el regalo de Jin Ling se me escapó de las mangas y lo agarró... y se echó a reír."

Wei WuXian se movió con incomodidad. Realmente fue vergonzoso haberse molestado tanto por las palabras de alguien sin valor.

"Pensó que era tonto al pensar que había algún propósito o razón para invitarme, excepto para tratar de matarme" alterando su voz, Wei WuXian imitó "'Realmente no pensaste que tú podrías asistir a la celebración de un mes de A-Ling, ¿verdad?"

La imitación de Wei WuXian fue prácticamente acertada en su tono de voz burlón, superior y lleno de desdén, sonaba como Jin ZiXun en esos momentos. El ligero énfasis en el 'tú' acentuando lo que Jin ZiXun pensaba exactamente de Wei WuXian.

Inmediatamente, Jiang Cheng se enfureció en nombre de su hermano. La implicación de que Wei WuXian no era digno de conocer a su propio sobrino era algo que Jiang Cheng sabía que era lo que había lastimado más a Wei WuXian. Tomó una nota mental para contarles a A-Jie y a su esposo acerca de esto para que también pudieran estar adecuadamente enojados por esto.

Los hermanos Lan estaban disgustados. Lan Wangji ya estaba en silencio enojado por las acusaciones inmediatas e infundadas y ahora los insultos lo hacían sentir furioso. Lan XiChen estaba horrorizado. Las implicaciones de la emboscada, sus preparativos y ahora el desdén arrogante lo hicieron simpatizar con Wei WuXian.

"Esa persona..." Lan XiChen vaciló. No era el tipo de persona que decía cosas malas sobre otros, incluso si eran verdad. Pero la memoria de Lan XiChen regresó a la actuación de Jin ZiXun en el mismo banquete que Wei WuXian había interrumpido. Recordó la presión descortés, la postura orgullosa y la ofuscación cuando Wei WuXian había estado tratando de interrogarlo y sus acciones hacia Jin GuangYao. Realmente pintó a una persona con muchos defectos y muy poco para abogar favorablemente "Incluso si esta persona te odia y cree que eres el origen de su maldición, ¿no se da cuenta de que está violando el honor de Jin-gongzi insinuando tal cosa?"

Wei WuXian se rió huecamente "Dudo que le importe. Su vida es naturalmente la que más vale. ¿A quién le importan los demás?"

"¡Eso!" La voz de Jiang Cheng había sido estrangulada por su furia. Incluso ahora, solo podía pronunciar esa palabra, incapaz de pensar en algo lo suficientemente horrible como para describir a Jin ZiXun.

"Sí" Wei WuXian asintió de acuerdo con los insultos sin voz de Jiang Cheng "Fue entonces cuando apareció Jin ZiXuan. Desearía que hubiera llegado allí solo unos momentos antes. No solo Jin ZiXun nunca habría puesto una mano en el regalo de Jin Ling, sino que tampoco habría comenzado a dudar de Jin ZiXuan".

"¿Dudar de él?" dijo Lan XiChen sorprendido.

"Jin ZiXuan y yo nunca nos hemos llevado bien. Todo el mundo lo sabe. Pero, solo porque no me guste no significa que lo quiera muerto. Incluso sin tener en cuenta el hecho de que es querido por Shijie y se casó con ella. En retrospectiva, fue una tontería pensarlo, pero estaba bastante estresado. Tenía sentido ya que la emboscada estaba muy bien planeada. Incluso se aseguraron de eliminar todos los cuerpos que estaban enterrados en el Sendero Qiongqi. Ahora veo que simplemente tomaron ventaja, pero era un asunto diferente en ese momento".

Wei WuXian suspiró "Entonces, me arrinconaron en una esquina sin salida y un valle lleno de gente que quería matarme por algo que ni siquiera hice. Sin mencionar que tenía que mantener parte de mi atención en Wen Ning. Él había soltado la mayor parte de su conciencia para poder reaccionar más rápido, pero no quería que matara a nadie si podía evitarlo. Wen Ning confía en mí para mantenerlo bajo control cuando se vuelve así. Sin embargo, en este caso, le fallé."

"Jin ZiXun dijo cosas aún más irritantes que estoy seguro de que Jin ZiXuan podría decirles" aquí, Jiang Cheng asintió, pero los dos Lan fruncieron ligeramente el ceño "Afortunadamente, Jin ZiXuan notó el regalo de A-Ling y se lo quitó a Jin ZiXun, pero no me lo devolvió cuando se lo pedí. Bueno, exigí. En su lugar, exigió que detuviera a Wen Ning y que me entregara a él para que todo pudiera resolverse en la Torre Koi. Naturalmente, no iba a hacerlo. El primo de Jin ZiXuan demostró que sería culpable sin importar cuáles fueran los hechos. Al final le pregunté si lo que dijo Jin ZiXun era cierto. Esto agravó a Jin ZiXuan. Si me iba a golpear o algo más, no lo sé. Ya había cerrado la distancia cuando pedí el regalo de Jin Ling. Estaba demasiado cerca."

Wei WuXian se detuvo aquí, presionando sus dedos en los puntos de acupuntura en sus sienes. Estaba claro que estaba desconcertado por sus acciones.

"Fue como cuando estás entrenando y de repente no estás pensando en esquivar el ataque porque ya te has movido. O cuando comienzas a caer y entras en esas caídas controladas que nos enseñan. Es automático. Jin ZiXuan estaba demasiado cerca. Estaba sin un arma. Todos querían matarme por alguna razón artificial. Estaba enojado, estresado, atrapado y solo... reaccioné. Canalicé la única arma que tenía para protegerme: Wen Ning. Afortunadamente, la campana reaccionó y fue repelido. Pero durante ese momento fue cuando las flechas lograron pasar, ya que no tenía defensa.

"Realmente no tenía intención de lastimar a Jin ZiXuan. No tengo excusa para ese ataque. Si no hubiera sido por la campana..." Wei WuXian inclinó la cabeza, sus implicaciones claras.

Su audiencia guardo silencio ante eso, pensando en la historia. Lan XiChen estaba decepcionado y se preguntó si Jin GuangYao sabía cuán agresivo había sido Jin ZiXun al 'pedir' que se eliminara su maldición. También estaba pensando en lo que Wei WuXian había dicho sobre simplemente 'reaccionar'.

Este era un tema en el que los tres estaban pensando. Hubo algunos pensamientos acerca de si la energía demoníaca de Wei WuXian había influido en sus acciones, pero no tenían evidencia. Además, los tres podían recordar las secuelas de la Campaña para Derribar al Sol. A todos les había llevado algún tiempo lidiar nuevamente con situaciones de alto estrés. Lan Qiren había guiado a sus sobrinos a través de tales reacciones, pero ahora que Lan XiChen recordó la juventud y la falta de guía de los dos chicos, se preguntó si alguien los había ayudado. Lo más probable es que lo que dijo Wei WuXian fuera correcto: en una situación de alto estrés, sus reflejos de batalla simplemente se dispararon.

"Los reflejos de batalla pueden ser algo difíciles de controlar" dijo Lan XiChen "Mi hermano mayor todavía tiene problemas con ellos. Todos siempre tienen que tomar precauciones. Asegurándose de no acercarse sigilosamente a él, por ejemplo."

"Pensé que tenía controlados mis instintos. Sé acerca de mis reacciones a tales cosas, pero luego ocurre un grave error como este" dijo Wei WuXian.

Algo sobre la forma en que lo expresó hizo sonar campanas de alarma en la mente de Jiang Cheng. Pero por su vida, no podía decir qué.

"¿Se te ocurre quién realmente maldijo a Jin ZiXun?" Preguntó Lan XiChen.

"Zewu-jun, después del banquete, me olvidé de Jin ZiXun. Tenía cosas mucho más importantes en las que trabajar" Wei WuXian señaló el grupo de chozas debajo de ellos "Y nadie aquí se atrevería a arriesgar nuestra seguridad provocando a aquellos que nos quieren muertos. Yo y toda la gente aquí solo queremos que nos dejen solos para vivir en paz. Prácticamente hemos estado recluidos. Los únicos que salen somos yo, Wen Ning, Wen Qing y ahora, Luo Yaling. Para cacerías locales, ir de compras y ofrecer servicios como sanador. Eso es. No estoy exactamente recibiendo ningún chisme. Sabrías mucho mejor que yo, a quien Jin ZiXun ha ofendido. Teniendo en cuenta su personalidad, deben ser muchos. Cualquiera de ellos podría haberlo hecho."

Lan XiChen reconoció el punto.

"¿Qué harás ahora?" Lan Wangji finalmente habló. Había estado parado a un costado, completamente en silencio, solo escuchando a Wei WuXian hablar. Wei WuXian le dio una sonrisa. Para su crédito, solo mostró ligeramente lo cansado que estaba.

"Solo queremos que nos dejen solos" repitió Wei WuXian "Todo lo que puedo pensar es en decirles a todos eso, con fuerza si es necesario. ¿Crees que puedes ayudarnos a convencer a todos para que hagan eso?"

"Abogaré por dejarte a ti y a los demás aquí solos" le aseguró Lan XiChen. "Desde que llegaste aquí, no has hecho ningún movimiento agresivo hasta esta vez cuando te provocaron. Creo que puedo argumentar que lo tengan en cuenta."

"¿No vamos a castigar a Jin GuangShan por esto?" Preguntó Jiang Cheng "¡Claramente tenía interés en esto, según Jin ZiXuan, y Jin GuangYao ayudó a planearlo!"

"La cuestión es que si tomo represalias demasiado duras en su contra, todos seguirían hablando sobre que el brutal 'Señor del Mal, el Patriarca Yiling' es demasiado peligroso y debe ser derrocado junto a sus peones. Sin ofender Wen Ning" agregó Wei WuXian.

Girándose, el grupo vio a la pareja Jin y su guía no-muerto subiendo la colina para verlos.

"Está bien" dijo el hombre, sacudiendo su cabello suelto.

"A-Xian, creo que tendré que ir de compras para obtener más ingredientes" dijo Jiang Yanli "No quiero molestar demasiado a tu gente por una comida. ¿La Abuela dijo que podía pedirte un poco de papel de repuesto para escribir una lista?"

"No hay problema" dijo Wei WuXian "Está en la cueva".

Wei WuXian se puso de pie y entró en la cueva. Lan Wangji inmediatamente lo siguió, todavía no quería dejar a Wei WuXian fuera de su vista durante demasiado tiempo. Al ver que Wei WuXian no se opuso, los demás lo siguieron.

La cueva estaba iluminada por la luz del sol que entraba a través de la abertura. Pero también había un resplandor rojo proveniente del interior de la cueva. Hizo aparecer una luz roja ondulada en el rocoso interior. Al caminar más cerca, todos notaron una piscina pequeña pero profunda que emitía la luz roja. Una cuerda roja colgada con talismanes formaba una barrera a su alrededor. Había objetos al azar por todo el piso con los que tenían que tener cuidado para no pisarlos. Wei WuXian estaba hurgando en una pila de papel desorganizado, murmurando para sí mismo.

"Es bueno ver que todavía mantienes el mismo estado de limpieza que en tus habitaciones" dijo Jiang Cheng, empujando con el pie una botella llena de algún tipo de líquido.

Wei WuXian lo miró y frunció el ceño "Eso pertenece a Qing-jie. Ella siguió usando medicamentos experimentales en mí y aún no ha limpiado. En caso de que no lo hayas notado, recientemente he estado en mal estado de salud".

"Como si eso cambiara mucho" replicó Jiang Cheng. Wei WuXian no tenía una respuesta a eso, simplemente porque Jiang Cheng estaba en lo correcto. En cambio, resopló y se trasladó para darle el papel y los utensilios de escritura a su hermana.

"¿Esto es un pájaro muerto?" Dijo Jin ZiXuan con disgusto. Su pie casi lo había pisado, cerca de la lamentable excusa de Wei WuXian para una cama. Inmediatamente se alejó, sin estar dispuesto a atrapar ninguno de sus gérmenes.

"¡No lo dañes!" Wei WuXian se apresuró hacia adelante, lo levantó y lo sostuvo cerca. Era, de hecho, un pájaro muerto. Su cuerpo principal ahora estaba ahuecado en las manos de Wei WuXian con sus alas colgando sin fuerzas. Con cuidado, Wei WuXian lo colocó en lo que se hacía pasar por una mesa.

"¿Por qué tienes un pájaro muerto?" Preguntó Jin ZiXuan. Estaba algo perturbado por la forma casual en que Wei WuXian trataba el cadáver posiblemente infectado y podrido.

"Es parte de un experimento" explicó Wei WuXian "¿Hay algo más que necesiten?"

Ellos sacudieron sus cabezas. Wei WuXian estaba a punto de hacer que se fueran, porque tenía algo de cara y sabía que su situación de vida no era la mejor, cuando recordó su otra idea.

"Entonces, ¿puedo hablar con Shijie y Jiang Cheng a solas? Quiero preguntarles algo".

"Por supuesto" dijo Jiang Yanli. Jiang Cheng le dio a Jin Ling a su padre. Wei WuXian no pudo evitar mirar a su sobrino. Luego, todos se marcharon. Lan Wangji permaneció todo el tiempo que pudo mirando a Wei WuXian hasta que ya no pudo justificarlo. 

Chapter Text

"Voy a comprobar algo" dijo Jin ZiXuan, acomodando a su benditamente tranquilo hijo en sus brazos. Toda la emoción parecía haber dejado a A-Ling somnoliento.

"Si no te importa, iremos contigo" dijo Lan XiChen.

Jin ZiXuan asintió y partieron hacia la abigarrada colección de chozas. Jin ZiXuan decidió que iba a averiguar qué estaba pasando con la alineación que había visto antes.

"Me sorprendió verlos aquí. La reputación de Wei WuXian es muy mala en este momento. Probablemente es por eso que todos pensaron que podrían salirse con la suya al tratar de asesinarlo de esa manera" dijo Jin ZiXuan, mirándolos. Jin ZiXuan decidió para sí mismo prestar más atención a lo que estaba sucediendo dentro de su Secta. Antes, estaba preocupado por cortejar a su esposa elegida (lo que requería más esfuerzo debido a sus acciones previas hacia ella), su boda, el embarazo de su esposa y luego su recién nacido.

Sentía que era natural que cualquier nuevo esposo y nuevo padre estuviese más preocupado por su floreciente familia que por los chismes y la política.

Bueno, enmendó, pensando en su propio padre, la mayoría de los hombres de todos modos.

Pero eso significaba que no se había dado cuenta cuando su padre tomó demasiados riesgos para expandir su poder. ¿No debería alguien como Jin GuangYao haberle aconsejado sobre los peligros de sus acciones? ¿O Jin GuangShan simplemente no escuchó?

"Esa fue realmente una acción terrible. ¿Sabes por qué lo hicieron?" Preguntó Lan XiChen.

"Wei WuXian es un comodín en el clima actual del mundo del cultivo. Además, su cultivo demoníaco asusta a la gente. A pesar de los imitadores, nadie ha alcanzado su nivel en las cosas que hace. En lo que respecta a LanlingJin, ya se ha mostrado hostil con nosotros" Jin ZiXuan se frotó la cabeza "lo cual es parte de la razón por la que lo invité. Creía que la gente se daría cuenta de que no es un peligro si asistía a un evento social y no causaba ningún problema. De esa manera, podríamos construir una relación más positiva, aunque solo sea por el bien de A-Li. Fomentando a LanlingJin para él y con suerte, seguiría la paz y buena voluntad. Wei WuXian es del tipo que no hará nada dañino a menos que sea provocado. Entonces, ¿qué hacen mis parientes? Ellos lo provocan."

"¿Alguna vez te has dado cuenta de que estás relacionado con imbéciles suicidas?"

"Estoy agradecido de no haber sentido esa sensación" dijo Lan XiChen. Sintió mucha simpatía por Jin ZiXuan. Estaba claro que había estado tratando de hacer algo positivo para su familia y su Secta. Pero había sido saboteado por sus propios parientes. En comparación, GusuLan estaba principalmente en armonía sobre varias decisiones.

"¡Y ahora me entero de los Remanentes de la Secta Wen! Admito que preferí no pensar en ellos. Fuera de la vista; fuera de la mente, ¿verdad? ¿Pero seguramente alguien habría echado un vistazo a lo que estaba sucediendo y pensó 'no, esto está mal'?" Jin ZiXuan estaba casi despotricando ahora. En sus brazos, Jin Ling comenzó a ponerse inquieto.

"Wei WuXian lo hizo" dijo Lan Wangji.

"¡Eso es aún peor! Nadie en mi Secta pensó que algo estaba mal, aunque es su responsabilidad. En cambio, un extraño se enteró y lo detuvo de manera brutal. ¡Qishan ni siquiera está cerca de Yunmeng! ¿Cómo se enteró al respecto? ¡E incluso Wei WuXian solo comenzó a sospechar cuando algo le sucedió a su amigo! ¿Cuántas otras quejas cerramos? No todos tienen el poder del Yiling Laozu. ¡Ese adolescente intentó esconder a alguien solo para ser tratado igual que el resto! ¿Qué les pasa a todos? ¿Cuándo LanlingJin se convirtió en sinónimo de crueldad de mano dura?"

Jin Ling no pudo soportar más la negatividad y estalló en llantos penetrantes. Jin ZiXuan se desinfló notablemente y trató de consolarlo. Deseó que Jiang Yanli se hubiera llevado a Jin Ling en su lugar. Ella era mejor para hacer que se calmara.

"Si Jin-gongzi quisiera ayuda con cualquier investigación, GusuLan ofrecería asistencia" dijo Lan XiChen una vez que los gritos de Jin Ling disminuyeron "Estoy seguro de que A-Yao también sería una gran ayuda".

"¿Jin GuangYao? Líder de la Secta Lan, debes estar bromeando. Seguramente, te has dado cuenta de que fue Jin GuangYao quien planeó esa emboscada. No: intento de asesinato" dijo Jin ZiXuan con amargura. Continuó meciendo a Jin Ling.

"¿A-Yao lo hizo?" Lan XiChen se sorprendió "Él nunca dijo..."

"¿Y perder tu buena estima? Las opiniones que valora por encima de todas las demás son las de mi padre y las tuyas. Todos los demás son superfluos" Jin ZiXuan resopló "Mi primo es muchas cosas, pero no es lo suficientemente inteligente como para preparar un campo de ataque y eliminar todos los cadáveres. Mi padre es aficionado a Jin ZiXun y por lo tanto, habría hecho que Jin GuangYao lo ayudara con su problema. ¿Si se libró de una espina en su costado como Wei WuXian? Bueno, si él no fuera quien maldijo a Jin ZiXun, entonces aun así no sería un problema. Después, solo buscaríamos al verdadero culpable a la forma antigua".

"Entonces, con Wei Ying ido, ¿quién podría proteger a estas personas?" Preguntó Lan Wangji, mirando a los edificios de madera negra y los pequeños jardines.

"Nadie" dijo Lan XiChen en voz baja. Estaba luchando internamente con el papel de Jin GuangYao en esta locura.

"Y así, el genocidio estaría completo" dijo Jin ZiXuan. Podía sentir la bilis en su garganta. ¿Cuándo había degenerado su secta a ese tipo de cosas? ¿Cómo podría arreglarlo? Solo era el heredero... ¿cómo podría obtener el poder suficiente para ir contra su padre?

"Genocidio..." Lan XiChen dijo débilmente. El grupo permaneció en silencio mientras continuaban caminando, excepto por el inquieto Jin Ling.

"¡Bien, bien! Un paso al frente. ¡Dime tu nuevo nombre y edad y no cambies tus nombres personales o de cortesía! ¡Tenemos suficiente para memorizar ya! No, no me importa si significa que tu nombre suena poco elegante ahora. ¡Deberías haber pensado en eso cuando decidiste tu nuevo apellido!" Un hombre grande y jovial gritaba. Estaba pasando lo que parecían bollos de carne de algún tipo a las personas alineadas frente a una mesa tambaleante con un calígrafo al otro lado.

"¡Hola!" El hombre los llamó cuando vio que venían en su dirección "¿Quieren un bollo? No hay carne, me temo, ¡pero está lleno de verduras!"

"Gracias, huele delicioso" dijo Lan XiChen. Trató de sacar dinero pero, riéndose, el hombre lo rechazó.

"Soy Chang Jianhong" se presentó "Es posible que hayan visto a mi esposa por ahí antes de que ella se pusiera a coser. Dime, ¿qué piensas de que todos aquí cambien sus nombres?"

"¿Es eso lo que está pasando?" Preguntó Jin ZiXuan. Estaba contento de ser sacado de sus pensamientos cada vez más deprimentes. Todavía tendría que pasar por ellos más tarde, pero preferiría que sucediera cuando Jin Ling no estuviera cerca.

"Sí" dijo Chang Jianhong, asintiendo "Considérenlo una nueva vida para nosotros, sin relación con la mancha de Wen RuoHan y sus secuaces. Esperamos que el resto del mundo también lo considere así. Una vez que hayamos terminado, no habrá más Wen de QishanWen. Justo como todo el mundo quería".

Escuchar esto, tan pronto después de darse cuenta del posible genocidio que podría ocurrir, no fue una buena sensación para ninguno de ellos. Era como si rocas hubieran caído en sus entrañas y pesas sobre sus hombros. Para Lan Wangji, no era un sentimiento desconocido. Frunció el ceño mirando a todo y a todos con más cuidado.

"¿La energía resentida de los Túmulos Funerarios fortalece las emociones negativas?" Preguntó bruscamente Lan Wangji.

La última vez que Lan Wangji estuvo aquí, también encontró un aumento en sus emociones negativas que lo llevaron a su abrupta partida. No parecía haber afectado a nadie más, por lo que había asumido que era solo él. Pero con otros como su hermano, ahora se da cuenta de que está afectando a todos los que no viven aquí.

Chang Jianhong parpadeó sorprendido antes de mirarlos intensamente "Come" dijo con seriedad. No respondió hasta que todos habían tomado un bocado.

"Sí, lo hace. Nos tomó un tiempo adaptarnos, pero eso fue en parte porque ya éramos bastante negativos cuando llegamos aquí" dijo Chang Jianhong "Lo sentimos, no nos habíamos dado cuenta antes. La comida que se cultiva aquí ayuda".

"¡Es negra!" Lan XiChen exclamó. Es cierto que dentro del bollo vegetariano había verduras ennegrecidas.

"A-Li mencionó esto" dijo Jin ZiXuan.

Lan Wangji todavía estaba masticando cuando su hermano encontró el interior ennegrecido. Congelado a mitad de su masticación, miró a todos antes de finalmente terminar su bocado.

"Es la energía resentida. Hace que todo sea negro aquí. Tenemos madera negra, tierra negra, bambú negro -que es con lo que Wei-Laozu hizo a Chenqing-, hojas negras... Incluso el río es mucho más turbio de lo habitual. No se preocupen, comerlo no debería tener ningún efecto en su cultivo. Simplemente hace que su cuerpo se adapte mejor a lugares como este y a Wei-Laozu y A-Ning. Hemos estado aquí por tanto tiempo, todos estamos acostumbrados a la atmósfera aquí y ninguno de nosotros pensó en cómo se sentiría para ustedes" dijo Chang Jianhong en tono de disculpa.

"A-Li y Jiang Wanyin no parecen tener ningún problema" dijo Jin ZiXuan "¿Y qué hay de mi hijo?"

"Bueno, estan acostumbrados a Wei-Laozu, ¿no? Es como una versión menos controlada de su aura extendida en un área grande" dijo Chang Jianhong "Te acostumbras eventualmente. Es un poco como levantar pesas. Al principio, podría tensar los músculos, pero eventualmente, ni siquiera notarás el peso. En cuanto a tu hijo, ¿parece más quisquilloso de lo habitual? ¿Hace berrinches?"

"No" dijo Jin ZiXuan.

¿De Verdad? Se preguntaron los Jades Gemelos de Lan al recordar el chillido de unos momentos antes.

"Hmm" Chang Jianhong se inclinó de manera extraña para examinar al bebé, al que claramente no le gustó la cara extraña e inmediatamente trató de golpearlo con la mano. Afortunadamente, Chang Jianhong simplemente se echó a reir "Aah, yo también quiero un hijo algún día. Si está bien, entonces algo debe estar bloqueando la energía resentida. Tal vez..."

"¡Oh!" Exclamó Jin ZiXuan interrumpiendo a Chang Jianhong "Mis disculpas. Acabo de recordar que el regalo de Wei WuXian es capaz de repeler la energía resentida. Debe estar protegiéndolo."

"Bueno, ahí lo tienes" se rió Chang Jianhong.

"Bueno, ¿por qué no?" Interrumpió una voz de mujer. Todos se voltearon hacia la línea. En la parte delantera había una mujer joven con una apariencia amable y hogareña, probablemente ni siquiera tenía veinte años todavía. A su lado estaba el adolescente de nariz torcida de antes.

"Wen Shijing, incluso si no eres demasiado joven para casarte..." El hombre delgado fue cortado.

"Lo que no soy. Tengo diecinueve años."

"¡Xia Bolin tiene solo quince años!" El hombre sonaba un poco estresado.

"¿Y? Estamos diciendo que queremos cambiar nuestros nombres. Quiero tomar el de Bolin y casarme con él. No quiero tener nada que ver con madre o padre. Nunca aprobé el tipo de cosas que hacían o la forma en que trataban a las personas. ¡Así que no quiero que me llamen 'Wen' y tampoco quiero el nombre de mi madre! Quiero el de Bolin."

"Wen..." se interrumpió ante su mirada obstinada "Shijing-er, no tenemos nada para una ceremonia de boda. Estamos muy estrechos haciendo todo esto, tal como está".

"¿No podemos simplemente hacer las cosas que lo hacen legal y hacer una ceremonia real más tarde? ¡Estaba feliz de esperar, pero entonces Wei-Laozu fue atacado y esas personas todavía están tras nosotros! Si cambiamos nuestros nombres ahora, entonces quiero tomar el de Bolin" insistió la joven.

"'Esas personas'" repitió Jin ZiXuan en voz baja, queriendo ocultar su rostro. Nunca había estado tan incómodo en un lugar antes. Bueno, excepto la semana pasada cuando había estado encerrado fuera de las habitaciones de su esposa. ¡Pero esta era una situación completamente diferente!

"¡Esto es-! Una noción completamente sin precedentes..." el hombre delgado se puso furioso "No podríamos..."

"¿Por favor?" Los ojos de la niña se ensancharon y brillaron. Ella se veía devastada. El chico a su lado, Xia Bolin aparentemente, puso un brazo a su alrededor para consolarla. Le dio una mirada de desaprobación al hombre que se dio cuenta de que todos los que estaban cerca, ¡también le estaban dando exactamente la misma mirada!

"Lo investigaré" dijo derrotado.

"¡Gracias, Tío!"

"LanlingJin... realmente son los malos aquí, ¿eh?" Jin ZiXuan murmuró para sí mismo.

"Eres Jin-gongzi, ¿verdad? Todos escuchamos a A-Yuan llorando. Me alegro de que no fueras un enemigo. Ya no puedo correr exactamente" dijo Chang Jianhong de buen humor.

"No pensé que un niño tan joven pudiera tenerme tanto miedo" dijo JinZiXuan.

"¿Alguien dijo que ni siquiera recordaba tanto?" Preguntó Lan XiChen.

"Es cierto. Pero ese nivel de trauma no desaparece" reflexionó Chang Jianhong. Miró a Jin ZiXuan "¿Estás seguro de que quieres escuchar?"

"Por favor, dime" dijo Jin ZiXuan después de pensarlo un momento.

"A-Yuan fue llevado al Sendero Qiongqi con sus padres y la Abuela, su bisabuela. Para entonces ya estaba destetado, lo que terminó causando problemas porque solo nos daban raciones míseras y solo una para la Abuela y A-Yuan combinados. En otras palabras, estaban muriendo de hambre. La madre de A-Yuan se desesperó. Un día, sin decírselo a nadie, intentó robar comida extra. La atraparon, por supuesto. No era una cultivadora fuerte y le había dado mucha comida a su hijo. Decidieron que iban a dar un ejemplo con ella, para que a nadie se le ocurriría volver a robarles. Reunieron a todos, para que todos la observaran, y comenzaron a golpearla. Naturalmente, su esposo no pudo soportarlo y salió corriendo a suplicar piedad. Simplemente lo agregaron a la paliza. Ese lote fue enterrado en una tumba sin marcar en el Sendero Qiongqi. Dios sabe lo que les ha pasado a los cuerpos ahora que eliminaron todos los cadáveres que habían provocado y enterrado allí".

Chang Jianhong respiró hondo. Los rostros de su audiencia lucían horrorizados. Jin ZiXuan se veía tan pálido como un fantasma ahorcado.

"Hicieron que todos miraran, incluido A-Yuan. La Abuela sostenía a A-Yuan y ella hizo todo lo posible para mantener su rostro alejado. Pero las personas que se aseguraron de que estuviéramos viendo se aseguraron de que ella no pudiera tener éxito por completo. La Abuela lo mantuvo junto a ella todo el tiempo después de eso. La Abuela tuvo que ver morir a su nieto y nieta de esa manera. Ella no iba a darle a nadie una excusa para llevarse a A-Yuan también".

Jin ZiXuan se aferró a Jin Ling. Sentía que la peor parte, era que podía ver a Jiang Yanli y a él mismo haciendo exactamente lo mismo.

Con Wen Qing y Wei Yuan

Wen Qing se había asegurado de que todos sus artículos médicos estuvieran encerrados en un cofre y estaba vigilando a Wei Yuan jugar cuando lo escucharon.

Debido a su decisión personal y necesidad, la cabaña de Wen Qing era la más cercana a la Cueva Mata Demonios. Al principio, no solo no había estado dispuesta a estar demasiado lejos de los restos de su hermano, sino que había sido la única que no rehuía a su nuevo benefactor.

Incluso antes de que oyeran algo, algo parecía erizar los finos vellos de su cuerpo. Wei Yuan levantó la vista de sus juguetes y miró hacia la Cueva Mata Demonios. Concerniente. Wen Qing frunció el ceño. Después de tanto tiempo familiarizándose con la reserva de energía resentida de Wei WuXian, se había vuelto más receptiva al ambiente de los Túmulos Funerarios. Afortunadamente no fue de una manera adversa. Era sutil, nadie más lo sentiría. Pero la última vez que sintió algo así fue en el momento de la emboscada.

Pero Wei WuXian estaba completamente a salvo, ¿por qué...?

Levantándose rápidamente, Wen Qing se dirigió a la cueva. Wei Yuan la siguió, corriendo ligeramente para mantenerse al día con sus largas zancadas. La primera vez que Wen Qing había visto a Jiang Wanyin, el adolescente había tratado inútilmente de estrangular a Wei WuXian. Aparentemente había estado sufriendo algún tipo de ruptura mental en ese momento, pero eso no era algo que hiciera que a Wen Qing le agradara, especialmente en estos días. El desprecio total de Wei WuXian ante la acción no ayudó.

Después de salir de la cabaña, escuchó a Wei WuXian gritar dentro de la cueva. Ella no podía entender lo que estaba diciendo, pero que él alzara la voz era revelador. Ella descarto con un gesto de su mano a algunos familiares preocupados.

"¡Oye! ¿Está todo bien allí? Podemos oírte gritar desde la casa del tío Cuarto" dijo Wen Qing en la entrada.

"¿Mamá?" Repitió Wei Yuan, agarrando la pierna de Wen Qing.

"¡Todo está bien!" respondió Jiang Yanli.

Un momento después, Jiang Yanli salió. Había algo mal con su expresión, pero Wen Qing no podía señalar qué.

"Wen Qing, me preguntaba si tú y tu hermano me acompañarían a comprar en Yiling" dijo Jiang Yanli. Wen Qing estaba sorprendida.

"No tengo objeción. A-Ning necesitaría venir de todos modos. Su fuerza es útil para transportar cosas por la montaña" dijo Wen Qing.

"Me alegro" dijo Jiang Yanli honestamente "¿Nos vamos ahora? No sé cuándo cerrarán los mercados".

"Tomaré a A-Yuan" dijo Wei WuXian saliendo de la cueva con Jiang Cheng "Sé que la Abuela está ocupada ayudando con todo".

"Hemos decidido establecer un área al aire libre para cocinar y comer" le dijo Wen Qing. Wen Qing lo miró con velada preocupación. Wei WuXian le sonrió y la saludó alegremente. Frunciendo el ceño, Wen Qing accedió.

"Podemos recoger a mi hermano al salir" dijo Wen Qing. Jiang Yanli sonrió y comenzó a preguntar por Yiling mientras se alejaban. Wei Yuan se movió para agarrar la pierna de Wei WuXian.

Jiang Cheng y Wei WuXian no se miraron. El aire entre ellos era incómodo. Wei Yuan los miró confundido antes de ignorarlo mentalmente. Intentó agarrar a Chenqing por su borla colgante. Acostumbrado al hábito de A-Yuan de tratar de tomar su flauta, Wei WuXian lo detuvo fácilmente.

"¿Está todo bien?" preguntó Lan Xichen. Su hermano y Jin ZiXuan estaban con él "Escuchamos gritos".

"Todo está bien" dijo Wei WuXian "Vamos, vamos a preparar todo para A-Jie".

Jiang Cheng gruñó pero lo siguió.

En los mercados de  Yiling

Fue una suerte que los residentes habituales de Yiling estuvieran acostumbrados a Wen Ning. Tenía un aspecto desaliñado en comparación con su hermana viva y con Jiang Yanli cubierta por una capa, pero todos parecían ignorar las venas negras ocasionales y su cabello suelto. Sin embargo, hubo algunas personas que se detuvieron y lo miraron fijamente mientras el cadáver cargaba las compras de Jiang Yanli en un carro. La fuerza fácil era surrealista.

Wen Qing no pudo evitar maravillarse por ello. Aquí había un cadáver feroz. Aquí estaba su hermano. Pero nadie gritó o lo trató como si no fuera una persona. No solo eso, sino que una vez que la gente comenzó a reconocerlo y por lo tanto, a Wen Qing, los lugareños comenzaron a preguntar cortésmente sobre Wei WuXian. Ella había comenzado a darles las mismas respuestas.

Si, estaba bien. Fue herido pero ahora esta mayormente recuperado. Probablemente mostraría su rostro pronto. La comida que estamos comprando es para una celebración. Fue una decisión reciente por la que Luo Yaling no compró todo esta mañana.

A menos que Wen Qing lo estuviera imaginando, ella estaba obteniendo buenas ofertas sospechosamente frecuentes en las cosas.

Jiang Yanli fue interesante. Era gentil y amable en todo, pero no sin firmeza o acero. Su dulzura, incluso en su regateo, la hizo sorprendentemente efectiva ya que no dejaba que nadie se aprovechara de ella.

Wen Qing estaba impresionada. Ciertamente no podría lograr lo mismo. Tenía las características aristocráticas arrogantes típicas de los descendientes de Wen Mao, las cuales no se prestaban a la dulzura o incluso a la mansedumbre de su hermano.

"Me gustaría ser honesta contigo, Wen Qing" dijo Jiang Yanli de repente, después de que sus compras hubieran concluido y estuvieran de regreso.

Wen Qing estaba sorprendida. Inmediatamente se mostró cautelosa. ¿No fue honesta antes?

"No veo ninguna razón por la que no puedas ser honesta conmigo" dijo Wen Qing.

Jiang Yanli asintió. Se volvió hacia Wen Qing y dijo: "En realidad estoy bastante celosa de ti".

Eso hizo que Wen Qing se detuviera "¿Qué? ¿Por qué?"

"Pudiste ayudar a A-Xian".

"Soy la razón por la que él está aquí en primer lugar" dijo Wen Qing sin rodeos, sin estar dispuesta a creer que ella había sido de alguna manera beneficiosa para Wei WuXian en comparación con lo que había tomado "Yo fui quien lo llevó lejos de su casa, de Lotus Pier. Fui yo quien lo obligó a dejarte a ti y a tu hermano."

"A-Xian es mi hermano pequeño" dijo Jiang Yanli "tanto como A-Cheng. Pero a lo largo de mi vida, nunca he podido ayudar a ninguno de ellos cuando realmente lo necesitaron. Todo lo que podía hacer era estar allí y asegurarme de que comieran. Antes de la Campaña para Derribar al Sol, Wen Qing y su hermano ayudaron a mis dos hermanos".

"Fue idea de A-Ning" protestó Wen Qing "quería pagar la amabilidad de Wei WuXian..."

Jiang Yanli levantó la mano y Wen Qing no continuó.

"Ahora, A-Xian está aquí. Como dijiste, él está lejos de casa y de todos aquellos con los que estaba familiarizado. Lo sanaste repetidamente y te has convertido en una amiga muy querida para él. Te valora mucho. A tu hermano también" dijo Jiang Yanli, mirando hacia un Wen Ning en constante movimiento.

Silencio. Wen Qing no pudo protestar por lo que decía Jiang Yanli.

Cuando Jiang Yanli vio que Wen Qing no iba a responder, continuó: "A-Xian dijo que aún no te lo ha mencionado a ti ni a tu hermano. Pero nos preguntó a A-Cheng y a mí nuestras opiniones."

Wen Qing frunció el ceño. ¿De qué estaba hablando Jiang Yanli?

"Él quiere adoptarte a ti y a tu hermano como sus hermanos. Darles su nombre para usar."

La mandíbula de Wen Qing cayó y ella miró boquiabierta a Jiang Yanli.

¿Qué?

"¿Qué?" Dijo Wen Qing. Hubo un ligero choque detrás de ellas. Las mujeres se dieron la vuelta para ver que Wen Ning había dejado caer el mango del carro y las miraba con los ojos muy abiertos. Luego se apresuró a levantar el mango nuevamente antes de que pudiera retroceder cuesta abajo.

"Es por eso que estoy aún más celosa" dijo Jiang Yanli suavemente "cuando tengas su nombre, nadie podrá negar que eres oficialmente su hermana mayor. No como lo hacen conmigo."

Jiang Yanli tuvo que mirar hacia otro lado por un momento. Pero ella se enderezó y continuó: "Y estoy, ciertamente, un poco infeliz de que A-Xian está mirando a otra persona como su hermana mayor. Tonto, ¿no es así? Dijo que nadie puede tomar mi lugar. Él quiere que su familia crezca; Ampliarla. Debería estar feliz de que la cantidad de personas que podría considerar familiares está creciendo. En cambio, no estoy contenta de que ya no soy la única - la única hermana mayor- a la que A-Xian mira".

"La familia es lo más importante. Siempre" dijo Wen Qing con torpeza después de unos momentos de silencio.

"Él te adora" aseguró Wen Ning mientras se acercaba a ellas.

"Lo sé" dijo Jiang Yanli sonriendo "Realmente es una tontería irracional. Me gustan los dos y ya no puedo estar allí todo el tiempo para mis hermanos pequeños. Tengo que cuidar a mi esposo e hijo ahora".

Jiang Yanli de repente les dirigió una mirada evaluativa: "¿Quieren convertirse en Wei Qing y Wei Ning, los hermanos de A-Xian?"

Wen Qing solo pudo congelarse ante eso. Su mente revisaba rápidamente los recuerdos de Wei WuXian. De mala gana, admitió para sí misma que lo veía como uno de su familia y que estaba más cerca de él que incluso del resto de los que vivían en los Túmulos Funerarios, excepto el propio A-Ning...

Wen Ning tenía un problema diferente.

"Estoy muerto" señaló Wen Ning desconcertado "He notado la forma en que la gente habla de mí ahora. Ya ni siquiera usan mi nombre de cortesía. Es Wen Ning o el General Fantasma. Tomar un nuevo nombre después de que ya haya muerto es un poco..."

"Siempre habrá gente tonta" dijo Jiang Yanli "Pero, muerto o no, todavía eres una persona. A diferencia de todos esos otros muertos, todavía tienes libre albedrío. Aún puedes decidir si tomar o no un nuevo nombre".

Eso silenció a Wen Ning. Jiang Yanli comenzó a caminar nuevamente y los hermanos Wen la siguieron en silencio. Wen Ning no pudo evitar preguntarse si era verdad. Era, después de todo, una de esas cosas que se sentían demasiado buenas para ser verdad. Pero, decidió para sí mismo, solo aceptaría si su hermana lo hacía.

Centro de los Túmulos Funerarios

Todo iba sorprendentemente bien. Lan XiChen se había encargado de alguna manera de dirigir a los antiguos Wen sobre cómo colocar varias mesas y sillas sacadas de las cabañas. Jiang Yanli estaba en su elemento. Ella revoloteó entre la olla burbujeante sobre la fogata y los puestos de picado, dirigió, aconsejó, cortó y revolvió. Era casi vertiginoso. Chang Jianhong había tratado de ponerse de rodillas, incluso con su pierna mala, para pedirle su guía solo para que su pequeña esposa lo cortara de raíz.

Jin ZiXuan y Jiang Cheng habían sido obligados a cortar verduras. Jiang Cheng estaba pasando el mejor momento de su vida burlándose y mofándose de la pura incompetencia despistada de Jin ZiXuan. Jin ZiXuan había pasado toda su vida con sirvientes. Otras personas hicieron su comida. Incluso en la Campaña para Derribar al Sol, la calidad podría haber sido significativamente más pobre (con una notable excepción), pero Jin ZiXuan realmente no tuvo que cocinar.

Jiang Cheng, por otro lado, era bastante competente en la cocina, incluso si no compartía la pasión de su hermana. YunmengJiang era conocido por su practicidad. Tenían sirvientes, pero estaban allí porque personas como el Líder de la Secta simplemente no tenían tiempo para todas las pequeñas cosas como limpiar su habitación. Yu ZiYuan había hecho cumplir esto aún más al preferir imponer castigos no deseados, pero que tenían un propósito. Realizar la carga de trabajo de un sirviente fue uno de los castigos más leves y Jiang Cheng aún lo implementaba. Ella también insistió en que sus hijos no serían incapaces de cuidarse a sí mismos si era necesario. Por lo tanto, los tres niños a su cuidado sabían cocinar, limpiar, servir té y coser.

Después de la destrucción de Lotus Pier, los tres habían bendecido, más de una vez, la previsión y los duros castigos de Yu ZiYuan.

Dicho esto, ninguno de los hermanos Jiang protestó cuando los ex Wen se negaron rotundamente a dejar que Wei WuXian se acercara a los puestos de cocina. Jin ZiXuan y los Lan parecían confundidos (tanto como Lan Wangji podía), pero no se los habían aclarado. En cambio, los Jiang simplemente habían asentido en comprensión y una ligera exasperación en el caso de Jiang Cheng. Claramente, los Wen habían sido sometidos a la idea de Wei WuXian sobre cocinar, un hecho que solo se confirmó cuando vieron la estricta vigilancia que todos tenían sobre las especias.

No era que la cocina de Wei WuXian fuera mala. Pero, como dijo una vez Jiang Cheng, necesitabas una seria falta de papilas gustativas para tolerar los niveles de especias.

En cambio, Wei WuXian había sido relegado al servicio de niñera. Wei Yuan estaba 'ayudando', corriendo alrededor y repitiendo las órdenes que Lan Xichen daba. Pero alguien todavía necesitaba cuidar a Jin Ling.

Wei WuXian había tragado imperceptiblemente cuando le dieron el bebé. Jin Ling era notablemente más pequeño y parecía más frágil que Wei Yuan, incluso cuando había estado famélico y Wei WuXian lo había recogido por primera vez en el Sendero Qiongqi. Sostener a su sobrino era algo que Wei WuXian casi había aceptado que no iba a suceder en el corto plazo poco después del desastre en el Sendero Qiongqi. Bueno, el segundo desastre.

En cambio, había aceptado al bebé quisquilloso y se fue para que todo el mundo dejara de darle miradas recelosas. ¡Su cocina no era tan mala!

Lan Wangji de alguna manera había logrado salir de la cocina. No se habría opuesto a aprender la receta del plato favorito de Wei Ying, pero esta era una oportunidad que había estado esperando. Observó plácidamente cómo su hermano era de utilidad y Jin ZiXuan parecía estarse refrenando de poner su cuchillo en la figura burlona de su cuñado.

A medida que la noche se hacía más oscura, los dos adolescentes habían ido a encender muchas linternas rojas en los árboles alrededor del pequeño pueblo y por algunos senderos. Lan Wangji los evitó mientras caminaba hacia un área más sombreada, donde vio a Wei WuXian dirigirse, meciendo y conversando con su sobrino quisquilloso.

Las sombras más oscuras hicieron que Lan Wangji redujera la velocidad para abrirse camino a lo largo del sendero desgastado. No había llegado muy lejos cuando escuchó los familiares sonidos de una flauta. No era la melodía tensa y siniestra que Wei WuXian usaba en su ejército de cadáveres. Era, de hecho, una melodía muy familiar.

¿Él recordó...?

Con el corazón palpitante, Lan Wangji aceleró inconscientemente para encontrar la fuente del sonido. Sus pies finalmente se detuvieron cuando vio a Wei WuXian. Jin Ling, quien estaba colocado cuidadosamente en su regazo, ya no emitía ningún sonido. Wei WuXian estaba ligeramente inclinado hacia atrás, solo iluminado por la puesta de sol. Tenía los ojos cerrados, por lo que todavía no había notado a Lan Wangji. Lan Wangji no hizo ningún movimiento para corregir esto, sino que se quedó mirando su rostro.

Esta persona podría haber muerto. Alguien –muchas personas- había tratado de sacar a esta persona del mundo. Había sentido como si su corazón se hubiera detenido cuando Nie HuaiSang lo soltó. Había desdibujado la realidad de Lan Wangji mientras trataba de entender lo que había escuchado.

Ver a Wei WuXian nuevamente, incluso enojado, había sido un alivio. Había estado preocupado por los vendajes, pero las palabras de Wen Qing lo calmaron. Escuchar sobre la adopción de Wei Yuan no debería haber sido sorprendente en retrospectiva. Wei WuXian claramente había sido muy aficionado al niño incluso con sus típicas burlas.

Pero, una vez más, en este lugar, Lan Wangji se preguntó por qué estaba aquí. Aquí no había lugar para él. No era de utilidad aquí. Lan Wangji pertenecía a un pico diferente, rodeado de nubes de niebla, libros y serenidad ininterrumpida.

Wei WuXian no lo hizo.

Lan Wangji nunca pensó parecerse mucho a su padre. No es que se pareciera más a su madre. Pero no fue hasta que vio a Wei WuXian envuelto en sombras opresivas; su expresión torcida en ira y llena de crueldad antinatural, que entendió el anhelo de encerrar a su amado lejos del mundo que continuamente lo lastimaba

Pero Lan Wangji se negó a ser exactamente como su padre. No atraparía, engañaría ni forzaría a su amado. Además, Lan Wangji tuvo que admitir tristemente que estar atrapado en un lugar como el Receso de las Nubes solo haría que Wei WuXian fuera infeliz. Confinar a alguien como Wei WuXian solo sería cruel.

Pero algo se instaló en él al escuchar los dulces tonos de su canción en la flauta de Wei WuXian. Wei WuXian había estado delirando y apenas consciente cuando Lan Wangji la había tocado. Teniendo en cuenta la notoriamente mala memoria de Wei WuXian, Lan Wangji no se habría sorprendido si lo hubiera olvidado. De hecho, había esperado -medio temido- que lo hubiera hecho. Fue solo porque Wei WuXian había estado tan fuera de sí que había sido lo suficientemente valiente como para tocarla.

Sin embargo, al acercarse a los acordes finales de la canción, una nota se tocó repentinamente mal. Lan Wangji no podía estar completamente sorprendido. Fue sorprendente que Wei WuXian la haya replicado tanto como lo hizo. Sin embargo, todavía se encogió internamente.

Wei WuXian también debe haberse dado cuenta de que algo andaba mal porque dejó de tocar de repente.

"Ah, esa no es... ¿Cómo fue...?" Murmuró para sí mismo antes de callar al bebé que no parecía gustarle el que hubiera dejado de tocar. Entonces notó a Lan Wangji.

"¡Oh! ¡Lan Zhan!" Wei WuXian le sonrió y lo saludó con la mano. Con el corazón acelerado nuevamente, Lan Wangji acató "No tengo ningún lugar para que te sientes que no ensucie tu ropa..."

Fue interrumpido por Lan Wangji, sentándose decisivamente a su lado. Podía lidiar con algunas manchas.

Wei WuXian parpadeó sorprendido antes de estallar en carcajadas. Jin Ling gorgoteó.

"¡Ah! ¡Así que de ahí fue!" exclamó repentinamente Wei WuXian "Esa melodía que estaba tocando, fuiste tú quien la tocó primero, ¿verdad? En la Cueva del XuanWu".

"En".

Wei WuXian se echó a reír de nuevo "¡Me lo estaba preguntando! Se me ocurrió cuando estaba tratando de pensar en algo relajante para A-Ling, pero estaba luchando por recordar dónde la había escuchado. Aunque parece que no puedo recordarla toda. Lo siento, eso no debe haber sido bueno ya que cometí un error en ese momento".

La Secta GusuLan era famosa por su música y Lan Wangji era conocido incluso entre ellos por su exquisita interpretación del guqin. A Wei WuXian no le gustó el haber estropeado una canción que había aprendido involuntariamente del Lan Wangji frente a él.

"Te estabas quedando inconsciente" dijo Lan Wangji, sacudiendo la cabeza "no se podía esperar que lo recordaras claramente".

Wei WuXian se echó a reír de nuevo, su corazón se calentó por este perdón.

"Realmente es una buena canción. Nunca la he escuchado antes. ¿Es una canción de GusuLan?"

Wei WuXian había preguntado esto antes, pero esta vez, Lan Wangji tenía que dar una respuesta clara y él, lentamente, sacudió la cabeza.

"La compuse" admitió Lan Wangji, con voz más baja de lo habitual, pero todavía claramente escuchada.

Los ojos de Wei WuXian se ensancharon con deleite "¿Lan Zhan la hizo? No es de extrañar que sea tan agradable. Ah, ahora Lan Zhan debe enseñarme el resto. No puedo andar por ahí solo sabiendo cómo tocar la mitad. Eso sería una injusticia".

"Mm" dijo Lan Wangji. Estaba complacido de que a Wei WuXian le gustara tanto. Pero esperaba que el otro hombre no preguntara su nombre. Lan Wangji la había nombrado sintiéndose culpable y un poco avergonzado por la descarada forma en que había expresado sus sentimientos al darle su nombre, pero tampoco había estado dispuesto a cambiarlo. Por lo tanto, simplemente lo había mantenido cerca de su corazón.

Se estiró detrás de él para tomar su guqin pero en ese momento, uno de los adolescentes corrió hacia ellos.

"¡Wei-Laozu! ¡La cena está lista!"

"¡Ya voy!" Wei WuXian le devolvió el saludo y se levantó cuidadosamente "Tendrás que enseñarme más tarde. Será una promesa."

Lan Wangji asintió y se unieron al resto del grupo. Jin ZiXuan tomó a Jin Ling y Lan Wangji fue a sentarse con su hermano. Jiang Yanli estaba sirviendo a todos sopa de su olla con la ayuda de Chang Jianhong.

Cuando Wei WuXian se sentó con su sopa, vigilando atentamente a A-Yuan quien tenía su propio tazón, Jiang Cheng se sentó a su lado.

Se sentaron y comieron en silencio por un rato.

"No son horribles"  murmuró finalmente Jiang Cheng, a regañadientes.

Wei WuXian tuvo que llenarse la boca para no responder con algo como: '¿Me importarían si lo fueran?' En cambio, tarareó en reconocimiento.

Jiang Cheng continuó frunciendo el ceño ante su comida sin comer.

"Lo aceptaré" murmuró. Wei WuXian giró abruptamente la cabeza para mirarlo, pero antes de que pudiera tragar y hablar, Jiang Cheng continuó: "¡Pero tú también debes reconocerme! ¡O el trato se cancela y nunca más se te permitirá volver a Lotus Pier!"

Jiang Cheng había estado a punto de continuar con sus amenazas, pero Wei WuXian lo interrumpió. Puso su brazo a su alrededor y lo jalo a un abrazo lateral. La frente de Wei WuXian golpeó la sien de Jiang Cheng. Sorprendido por el afecto físico, Jiang Cheng se congeló.

A Wei WuXian le gustaba ser físicamente cariñoso con las personas que realmente le gustaban, pero a medida que crecía se convirtió en otra cosa más que estaba mal vista. No solo eso, sino que Jiang Cheng era todo lo contrario. No apreciaba todos los toques afectuosos. La única vez que había iniciado un abrazo fue cuando Wei WuXian había sido encontrado después de su desaparición de tres meses. Wei WuXian lo sabía y prometió limitarlo a 'ocasiones especiales'.

"Gracias, A-Cheng. Didi" murmuró Wei WuXian.

Jiang Cheng logró soltar un gruñido y se metió una cucharada en la boca para ocuparse y distraerse. Wei WuXian se rió entre dientes y retiró el brazo para comer. Sin embargo, los lados de sus cuerpos todavía estaban alineados, pero Jiang Cheng no se alejó.

Era.... Tolerable.

Todavía estaba inquieto por tener que compartir a su hermano. Pero, una vez más estuvo cerca de perder a Wei WuXian y esta vez, no había podido ayudar. Además, si eso significaba que sería capaz de reconocer a Wei WuXian como su hermano fuera de su cabeza - y viceversa-, entonces todavía saldría ganando en comparación con donde estaba antes.

"Y tienes que visitar más" agregó. Wei WuXian se echó a reír.

"O podrías visitar aquí. Tendré que ver cómo hacer algún tipo de ficha que permita la entrada de la gente" reflexionó Wei WuXian, quedándose pensativo por un momento. Jiang Cheng gruñó. Miró a las personas charlando y animadas e hizo una mueca.

Todos estaban sentados alrededor del fuego más grande y el resto del área estaba iluminada por linternas rojas y las claras estrellas sobre ellos. Todos estaban hablando, riendo o disfrutando de la comida de su hermana. Jiang Yanli y su esposo e hijo estaban iluminados en la distancia, sonriendo con felicidad. Wen Ning se había hecho cargo de servir la comida como alguien que no necesitaba comer. Wen Qing estaba sentada al lado de su abuela y parecía estar vigilando a la mayor. En general, fue un buen ambiente a pesar de las detracciones de la ubicación.

Fue... agradable.

"Quiero ir al Festival de Linternas de Yunmeng" dijo Wei WuXian de repente "A-Yuan también debería poder ir a verlo. A-Jie también debería ir y llevar a Ling-er".

A Jiang Cheng le gustó la idea "Debería dejar a Jin ZiXuan en casa".

Wei WuXian se echó a reír, pero antes de que pudiera responder apareció la persona mencionada. Jin ZiXuan miró sospechosamente a sus cuñados. Jiang Cheng sofocó su sonrisa tomando otro bocado.

"Me gustaría visitar más a menudo, A-Xian. A A-Cheng también" dijo Jiang Yanli.

"Estábamos hablando de eso" se rió Wei WuXian "¿Qué tal si nos encontramos en el Festival de Linternas de Yunmeng? También voy a tratar de hacer algunas fichas que los dejen entrar".

"Eso suena maravilloso" dijo Jiang Yanli, calurosamente "De esa manera también puedo hablar con los otros hermanos de A-Xian".

Wei WuXian se congeló antes de levantarse y abrazarla con cuidado. Jiang Yanli tenía un tazón en cada mano y por lo tanto, no pudo devolver el abrazo, aunque lo intentó.

"Gracias A-Jie" dijo Wei WuXian sobre su cabello.

Se sentaron y comieron un rato. Cuando Wei WuXian terminó, tomó a Jin Ling de Jin ZiXuan para que pudiera comer. A-Yuan había terminado para entonces y se había acercado con curiosidad por el bebé. Wei WuXian le enseñó a A-Yuan a jugar peek-a-boo(1) y A-Yuan se deleitó en lograr que Jin Ling reaccionara a sus expresiones.

"Jin ZiXuan" dijo Wei WuXian de repente.

"¿Hmm?" Jin ZiXuan tarareó alrededor de la deliciosa cocina de su esposa.

"Considerando todo lo que sucedió, ¿habrá una Conferencia de Discusión de emergencia o algo similar convocado?"

Jin ZiXuan asintió. Una vez que finalmente tragó, preguntó por qué.

"Quiero asistir".

"No te invitarán" señaló Jiang Cheng.

Wei WuXian asintió "Lo sé. No necesitan hacerlo. Arruinaré la fiesta. Solo necesito saber cuándo es."

"Puedo hacerte saber" dijo Jiang Cheng.

"Gracias."

Realmente era, reflexionó Wei WuXian, una buena noche.

 

Realmente era, reflexionó Lan Wangji, demasiado pronto para irse.

Para ser justos, se habían quedado hasta bien entrada la noche. No había espacio en los Túmulos Funerarios para alojarlos por la noche, pero Yunmeng no estaba muy lejos. La familia Jin-Jiang ya tenía la intención de quedarse en Lotus Pier y a Jiang Wanyin no parecía importarle ofrecerle a los Jades Gemelos una habitación allí también.

Lan Wangji se sentía como si estuviera congelado. Si bien se alegró de haber venido, no pudo evitar pensar que no había contribuido en absoluto. El sentimiento de impotencia persistió. Wei Ying siempre parecía demasiado lejos a pesar de que estaba a solo unos pasos de distancia. Wei Ying recorrió el mundo a lo largo de una corriente diferente a Lan Wangji. Solo la misericordia de los cielos permitió que sus corrientes se encontraran, no con poca frecuencia, pero demasiado breve cada bendita vez.

"Lan Zhan" dijo Wei Ying, justo delante de él. Había terminado de hablar con todos los demás y Lan Wangji se preguntó por qué era el último. En cambio, miró la cara sonriente de Wei Ying y trató de memorizarla.

Era su sonrisa sincera, sin engaños ni pensamientos traviesos, solo amabilidad genuina.

"Wei Ying" respondió. La sonrisa de Wei Ying pareció ampliarse.

"Gracias por venir" dijo Wei Ying. Su voz había bajado, como si solo quisiera que Lan Wangji la escuchara. Como si les otorgara la ilusión de privacidad. Otra ilusión en la cabeza de Lan Wangji, muy probablemente.

Ante las palabras, Lan Wangji sintió que su corazón se encogía un poco.

Ah, realmente era hora de irse.

"Tengo que admitir; Me sorprendió que lo hicieras. Pero también estoy muy contento".

Lan Wangji recorrió con su mirada el rostro del otro, pero él estaba siendo honesto. Su corazón dio un aleteo agitado.

¡Habla! Lan Wangji se regañó a sí mismo. ¡No te quedes ahí sin decir nada! ¡Usa el consejo de tu hermano!

"Me alegra que estés bien" dijo Lan Wangji. Luego quiso castigar a su lengua. Eso no era lo que quería decir, incluso si era verdad.

Por un momento, Wei Ying pareció sorprendido, a continuación dirigió una mirada cálida y complacida a Lan Wangji que hizo que su corazón se acelerara.

"Estas más encariñado conmigo de lo que te gustaría admitir, ¿eh?" Dijo Wei Ying, el tono y la sonrisa claramente se burlaban... pero aun así complacidos.

Pum-pum, fue el corazón de Lan Wangji

Más de lo que sabes, fueron los pensamientos de Lan Wangji.

"Si alguna vez quieres ayuda, siempre estaré disponible" dijo Lan Wangji.

Lan Wangji se preguntó si había algo ahí afuera que permitiera que sus pensamientos y sentimientos fueran transmitidos directamente al otro hombre sin tener que pasar por su boca desobediente.

No es que se opusiera a las palabras, pero no eran suficientes.

"Gracias" dijo Wei Ying, volviendo a su sincera sonrisa.

Definitivamente es hora de irse.

"Pero espero que Lan Zhan no olvide su promesa conmigo" agregó Wei Ying "estaré ocupado por un tiempo y tengo la intención de hacer fichas de invitados, para que no siempre tenga que haber alguien quien acompañe a otros dentro y fuera de los Túmulos Funerarios. Pero cuando lo haga, Lan Zhan tiene que visitarme y enseñarme su canción".

Nuestra canción, Lan Wangji corrigió en su cabeza.

Sin embargo... Esto era nuevo. Una garantía de que se volverán a encontrar.

Algo se crispó en las comisuras de los labios de Lan Wangji. Agachó la cabeza y dijo, en acuerdo "En".

Chapter Text

Justo debajo de las nubes voló un pájaro negro. Se cierne con gracia a lo largo de las corrientes cálidas, mirando hacia abajo. Una torre dorada se eleva sobre la tierra verde. Era magnífica, tanto grande como alta con techo y grabados dorado. Desde la torre se extendían flores blancas interrumpidas solo por senderos bien mantenidos similares a las serpientes y arroyos con estanques llenos de coloridos koi.

El cuervo examinó el lugar críticamente. Había humanos, arrastrándose como hormigas por los senderos. Muchos entraron al edificio. Pero muchos, de un dorado deslumbrante y llamativo que atrajeron la atención del cuervo, estaban a lo largo de la periferia del jardín.

Pero el cuervo no estaba aquí para llevarse el oro, incluso si a ella le gustaba lo brillante...

Volviendo a centrarse en su objetivo, aterrizó en una de las decoraciones sobresalientes del nivel inferior. Los pocos pájaros allí inmediatamente se fueron volando. Ningún otro se acercó. El cuervo miró a los humanos de abajo. Ella no parecía parpadear.

Su mirada se centró primero en un hombre de color púrpura y luego en dos humanos de blanco y negro casi idénticos. Si esta fuera el cuervo de antes, habría graznado para sí misma, pero no lo era y graznar requería mucho esfuerzo, lo que sería un desperdicio de todos modos. Tenía que estar callada.

Observó hasta que no entraron más humanos en el brillante edificio. Luego se fue. Voló alrededor de la torre antes de encontrar la ventana que le habían indicado.

Estaba cerrada.

No importa. Esta cuervo siempre había sido inteligente. Ahora sabía muchas cosas más.

Con cuidadosas maniobras, abrió la ventana y voló silenciosamente hacia una viga interior.

Bien, no la habían notado. Se acomodó en su percha en la curva sombreada de una viga transversal y esperó. Sus ojos estaban fijos en la persona brillante posada sobre todos los demás.

Si alguien pudiera haberla visto, habrían observado incómodamente para sí mismos que los ojos del cuervo parecían tener brasas rojas brillantes dentro de ellos. Sacudirían la cabeza para sí mismos y se dirían que eran tontos y que estaban viendo cosas.

No lo estaban.

Dentro del Salón Dorado; Torre  Koi Lanling

Jin ZiXuan estaba tenso. Habían sido dos días tensos antes de la Conferencia de Discusión. Su padre finalmente había admitido que esto era necesario. O más bien, finalmente entró en pánico lo suficiente como para conseguir ayuda. Jin ZiXuan, su madre y Jiang Yanli se prepararon tanto como pudieron. No sabían lo que Wei WuXian estaba planeando y tener que confiar ciegamente en el hombre era irritante.

Pero después de los Túmulos Funerarios y todo el daño hecho por su Secta, Jin ZiXuan lo hizo a un lado e intentó trabajar. Las invitaciones enviadas habían sido escalonadas(1). Esto no fue inusual. Tomó tiempo hacer que un calígrafo escribiera los mensajes apropiados a otros Líderes de Sectas. Tener que tratar de elaborar una explicación que no los hiciera parecer imbéciles suicidas no había ayudado. Pero, por lo general, las primeras en enviarse eran para las Sectas que estaban más lejos.

No esta vez. Esta vez, las enviadas a los aliados más leales de la Secta a LanlingJin fueron enviadas primero. Jin ZiXuan sospechaba que la única razón por la que las otras tres Grandes Sectas se incluyeron en el primer lote se debía a su poder y a que Jin GuangShan no estaba dispuesto a alienar a tan útiles aliados.

También había sido una maniobra molesta organizar a los que estaban de guardia. LanlingJin parecía estar dividida en aquellos que apoyaban a Madam Jin, Jin GuangShan, Jin GuangYao o al propio Jin ZiXuan. No ayudó el que muchos mantuvieran lealtades desgarradas entre Jin GuangYao y Jin ZiXuan. Pero Jin ZiXuan, con ayuda, al menos se aseguró de que los leales a su padre se quedaran cerca de su padre para dejar espacio para que los puntos de entrada más importantes fueran cubiertos por otros.

Lo peor de todo, había habido peleas con su esposa recientemente. Jiang Yanli quería ver qué pasaría durante la Conferencia. Madame Jin debía estar presente debido a que su influencia contrarrestaba la de su esposo. Jin ZiXan y Jiang Wanyin tuvieron que asistir respetuosamente como heredero de la Secta y Líder de Secta. Eso, desafortunadamente, dejó a Jiang Yanli para cuidar de Jin Ling. Afortunadamente, ella accedió y simplemente acechó alrededor de la entrada para tratar de echar un vistazo a su hermano.

Señalar que había sido Jiang Yanli quien había rechazado las nodrizas y las niñeras que eran típicas en LanlingJin, podría ser, en retrospectiva, mejor redactado.

Ahora todo estaba preparado y Jin ZiXuan estaba ansioso. Su padre se sentó en una tarima ligeramente elevada a la cabeza del Salón Dorado. Se colocaron dos grandes ubicaciones a cada lado. Jin ZiXuan y Jiang Wanyin por un lado y Lan XiChen y Nie Mingjue por el otro. En una demostración de los instintos de autoconservación de Jin GuangYao, los más volátiles Jiang Wanyin y Nie Mingjue estaban más lejos. El hombre sonriente estaba parado detrás de su padre, listo para servir. Madame Jin también estaba sentada un poco hacia atrás y al lado de su esposo, pero al menos todavía en la tarima. Su expresión era molesta. Sentados cerca de los Líderes de Secta Lan y Nie estaban sus respectivos hermanos menores.

Jin ZiXuan resistió el impulso de interrogar a Jiang Wanyin nuevamente. El hombre le había dicho rápidamente a su hermana que sí, le había dicho a Wei WuXian y que no tenía idea de lo que estaba planeando el cultivador demoníaco.

Jin ZiXuan apretó los dientes y empujó hacia abajo la anticipación ansiosa que se curvaba en sus entrañas. Esta Conferencia de Discusión fue crucial. Su padre no podía salirse con la suya, pero Jin ZiXuan no quería que LanlingJin en su conjunto fuera asediado con el mismo pincel. Sería un acto de equilibrio delicado. No solo eso, sino que también sería la reunión que decidirá el destino del Patriarca Yiling.

Una vez que todos se acomodaron, Jin GuangShan hizo un movimiento y varios discípulos fuertes cerraron las puertas del pasillo. Las puertas eran magníficas, de madera maciza y magníficamente talladas. Pero también eran tremendamente pesadas, por lo que se requirieron unos pocos discípulos en cada lado para cerrarlas. Eran bastante poco prácticas y normalmente se dejaban abiertas a excepción de las Conferencias de Discusión. Fue una declaración de que a nadie se le permitía entrar o salir de la reunión hasta que Jin GuangShan diera la orden. Una vez que las puertas se cerraron con un ruido sordo que resonó por el pasillo, Jin GuangShan se puso de pie y todos se callaron.

"Hola a todos y gracias por venir en tan poco tiempo" comenzó Jin GuangShan, "siento mucho molestarlos pero..."

En seguida fue interrumpido por la voz sardónica de Nie Mingjue terminando su oración por él.

"Pero has causado un poco de problemas" se burló Nie Mingjue.

Hubo susurros cambiantes y silenciosos por un momento. Los rumores se habían extendido mucho, tanto la versión de Lanling como la de Yiling. La gente no sabía qué creer. LanlingJin bajo Jin GuangShan había hecho mucho para ayudar al mundo del cultivo después de la Campaña para Derribar al Sol y el Patriarca Yiling era salvaje y ciertamente tenía habilidades de temer. Pero el Patriarca Yiling no había hecho nada desde que tomó a los remanentes de Wen y se sabía que LanlingJin lo había invitado.

(Arriba, un cuervo miraba con curiosidad).

Jin GuangShan suspiró, dando un aire de tolerancia "En verdad, pensamos en aclarar el asunto antes de que afectara al resto del mundo del cultivo..."

Una vez más, Jin GuangShan fue cortado.

"¿Pensaste que alguien - que yo - no diría algo sobre el asesinato de Wei WuXian?" Preguntó Jiang Wanyin. Su tono parecía inusualmente suave, pero su sonrisa sarcástica lo hacia parecer una criatura depredadora con demasiados dientes tratando de fingir que es inofensiva para engañar a su presa.

Todos guardaron silencio. Jiang Wanyin era joven, pero ya era conocido como alguien de quien no querías convertirte en enemigo, incluso sin el Patriarca Yiling a su lado. Era de lengua afilada, temperamental, un Líder de Secta y lo suficientemente hábil y poderoso como para estar entre los cinco mejores cultivadores de su generación. No solo eso, sino que tener al Patriarca de Yiling como su subordinado, aunque fuera brevemente, y luego luchar contra él y su General Fantasma sin dudarlo, fue muy admirado por su pura valentía y temeridad.

O, para decirlo groseramente: debe tener bolas de oro macizo del tamaño de rocas.

"No sabía que el Líder de la Secta Jiang se preocupaba tanto por alguien que ya no es parte de su Secta" dijo Jin GuangShan. Su tono recordaba a un adulto exasperado con las travesuras de los jóvenes rebeldes.

"El Líder de la Secta Jin comete el error de pensar que el valor de Wei WuXian para mí solo existe cuando es miembro de mi Secta. Tal vez no se dé cuenta de que las personas son perfectamente capaces de preocuparse por los demás, incluso cuando no están obligadas a hacerlo" observó Jiang Wanyin, su tono recuperando un indicio de su habitual burla.

Jin ZiXuan tuvo que trabajar para mantener su rostro impasiblemente infeliz.

¿Acaba de...?

Hubo una risita amortiguada detrás de Nie Mingjue, el cual también se veía divertido por esto.

Jin GuangShan captó la implicación y un pequeño rubor de ira apareció en su rostro. No le gustaba cuando lo socavaban, lo insultaban o le faltaban el respeto.

"Teniendo en cuenta que su última interacción con él terminó en una pelea bastante pública, no sabía que el Líder de la Secta Jiang lo había perdonado por su falta de respeto" dijo Jin GuangShan.

"Teniendo en cuenta que el Líder de la Secta Jin parece pensar que, solo porque nuestro último desacuerdo se hizo público, entonces debe saber de qué se trató, me sorprende que todavía piense que no me importaría su propia falta de respeto. Usted orquestó un plan para atrapar y asesinar a mi hermano por un crimen que no cometió sin siquiera darle la cortesía de poder defenderse. No solo físicamente tampoco. Ni siquiera le dió la oportunidad de defenderse de sus acusaciones infundadas y suposiciones falsas. Eso muestra mucha más falta de respeto que cualquier cosa que Wei WuXian haya hecho alguna vez. No solo hacia mí y a mi hermano, sino también hacia mi hermana, quien es su nuera y hacia su hijo, quien había invitado a Wei WuXian con buena voluntad. Una invitación que aprovechaste maliciosamente. Incluso mostraste falta de respeto hacia tu nieto recién nacido, ya que conspiraste para asesinar a su tío mientras usabas sus lazos de afecto hacia él como cebo" dijo Jiang Wanyin.

Jin GuangShan era el Líder de Secta más viejo y experimentado y su habilidad con las palabras no era pequeña. Pudo convencer a Wen RuoHan de que era leal cuando no lo era, engatusar a la población para que creyera que era un cultivador bueno y noble a pesar de sus defectos y abrirse paso en las camas de muchas mujeres.

Pero Jiang Wanyin creció con Wei WuXian. Wei WuXian era inteligente e ingenioso, le gustaba discutir y jugar al abogado del diablo para todo y nada, y no parecía requerir pausas para respirar al hablar. Resultaba muy difícil discutir con él, para gran consternación de sus maestros, incluido Lan Qiren. Sin embargo, Jiang Cheng había considerado discutir con Wei WuXian como un pasatiempo mientras crecía y era uno de los pocos que podía superarlo. No solo eso, sino que ambos habían crecido bajo la tutela de la Araña Violeta y su afilada lengua era venerada como un arma letal por derecho propio, igualando a Zidian.

Si Jin GuangShan pensó que podía aprovecharse de la juventud, la inexperiencia y la falta de voluntad de Jiang Wanyin para jugar juegos políticos por el mezquino poder, estaba muy equivocado.

Jiang Fengmian también tenía poca voluntad de expandir el poder de YunmengJiang, prefiriendo simplemente aferrarse al poder que ya tenían y vigilando con cautela la política exterior en busca de amenazas. Le había enseñado a su hijo cómo vigilar las cosas sin necesidad de involucrarse. Desafortunadamente, fue la única cosa de valor político que le enseñó, ya que el paisaje había cambiado tan completamente después de la disolución de QishanWen.

"¿Entonces la invitación de Jin-Gongzi fue genuina?" Preguntó Lan XiChen cortésmente. Él ya lo sabía, pero era necesario preguntarlo.

"Por supuesto" dijo Jin ZiXuan antes de que su padre pudiera darle su propio giro a las cosas "es el hermano menor de mi esposa y aunque no pudo asistir a su boda, sería cruel evitar que conociera a su sobrino. Después de todo, nadie se atrevería a sugerir mantener al Líder de la Secta Jiang alejado de su sobrino. ¿Por qué debería ser diferente Yiling Laozu? Además" continuó, alzando la voz ante el intento de interrupción de su padre "soy consciente de la historia entre el Patriarca Yiling y LanlingJin y no deseo convertirlo en un enemigo cuando anteriormente había sido un aliado tan acérrimo. Por lo tanto, esperaba que factores tan comunes como mi hijo - su sobrino- y mi esposa -su querida hermana mayor-, repararan y generaran buenas relaciones entre nosotros. Si bien podría no llevarme bien con ese cuñado, no deseo estar en desacuerdo con él. Ya que él aceptó mi invitación, debe haber sentido lo mismo."

Hubo murmullos ante esto. Todos quedaron impresionados por Jin ZiXuan. Era bastante sabido que Wei WuXian y Jin ZiXuan no se llevaban bien, por lo que sintieron que era muy impresionante el que Jin ZiXuan superara eso para hacer las paces con el temido Patriarca Yiling.

"Perdóname, pero debo admitir cierta confusión" dijo el Líder de una Secta menor. Se llamaba Yao.

"También encuentro confusión en algunas de las palabras de mi hijo" dijo Jin GuangShan, refrenando su enojo ante el desafío de Jin ZiXuan. Jin ZiXuan apretó los puños debajo de la mesa "¿Qué parte encuentra confusa, Líder de la Secta Yao?"

"Tanto el Líder de la Secta Jiang como el Joven Maestro Jin han afirmado que el Patriarca Yiling es el hermano del Líder de la Secta Jiang y la Joven Madam Jin y sin embargo, que yo sepa, Wei WuXian no es, ¿hijo del honorable Líder de Secta fallecido, Jiang Fengmian...?" Dijo el Líder de la Secta, Yao, apagándose deliberadamente.

La cara de Jiang Wanyin se oscureció. Esto otra vez.

(Los ojos del cuervo de arriba, parecen arder más en brasas rojas).

"Wei WuXian es el hijo de Wei ChangZe y CangSe Sanren" dijo Jiang Wanyin, con los ojos fijos en un Yao cada vez más incómodo "Sin embargo, como él fue criado conmigo y con mi hermana, independiente de su diferente parentesco y nombre, eso no lo hace menos miembro de mi familia. Él es mi hermano, no importa lo que piensen los que están fuera de la situación".

Nie Mingjue le dirigió una mirada triunfante a Lan XiChen, quien la devolvió con una arrepentida. Jiang Wanyin se volvió hacia Jin GuangShan.

"O cualquier desacuerdo que podamos tener" Jiang Wanyin terminó deliberadamente.

"Un brazo roto y una espada en el estómago parece excesivo para un desacuerdo" dijo Jin GuangShan "¿Seguramente podríamos equivocarnos al pensar que su vínculo se rompió?"

"Tenía la impresión de que el Líder de la Secta Jin tenía muchos familiares, muchos de los cuales son hermanos" observó Jiang Wanyin "¿Me estás diciendo que nunca se ponen violentos cuando se enojan entre sí?"

Incluso si dice eso, ¿no es eso demasiado violento? Todos pensaron.

Nie Mingjue se giró para sonreírle sádicamente a Nie HuaiSang, quien tragó saliva y trató de alejarse disimuladamente.

"Pero, tal vez Wei WuXian y yo simplemente tenemos mucho peor temperamento que cualquiera en el Clan Jin" pareció admitir Jiang Wanyin.

Una sombra deprimida pareció aparecer sobre el público. ¡No digas eso! Se lamentaron internamente. La idea de que el Patriarca Yiling tuviera un temperamento tan malo como el del Líder de la Secta Jiang no era algo que quisieran contemplar.

"Líder de la Secta Yao, ¿no deberías haber sabido esto ya?" Preguntó Jin ZiXuan "En Phoenix Mountain, mi esposa se refirió a Wei WuXian repetidamente como el hermano pequeño que había criado y no le gustaba que otros lo insultaran. De hecho, no creo que nadie le haya dado la disculpa que había pedido."

El Líder de la Secta Yao se sonrojó e intentó recordar. Lo había descartado fácilmente como el corazón suave de una mujer, pero no tenía idea de que Sandu Sengshou había estado de acuerdo con su hermana en el asunto.

"Tan fascinante como es este debate familiar" dijo Nie Mingjue arrastrando las palabras "Todo se reduce a una traición del lado de LanlingJin, exceptuando a Jin-gongzi, hacia el Patriarca Yiling".

"¿De qué otra manera se supone que debíamos salvar la vida de mi sobrino?" Se lamentó Jin GuangShan.

"Tal vez encontrar al verdadero culpable sería una idea" Jiang Wanyin lanzó sarcásticamente.

"Nadie ha sido más hostil hacia Jin ZiXun en el pasado que Wei WuXian" insistió Jin GuangShan, comenzando a mostrar su molestia por cómo esto no va a su manera "Y ciertamente es lo suficientemente poderoso y hábil como para haberlo hecho."

"Dos años es un tiempo demasiado excesivo para que Wei WuXian se vengue y de una manera tan banal" comentó Jiang Wanyin "Estoy impresionado por la mejora de su paciencia y su memoria. Por lo general, olvidaría fácilmente a la gente, incluso a los molestos, a favor de cualquier entretenimiento nuevo que se le ocurra para divertirse."

En la esquina, Jin ZiXun se sonrojó de ira avergonzada. De hecho, lo primero que salió de la boca de Wei WuXian cuando lo vio en el Sendero Qiongqi fue '¿quién eres tú?'

"Lo cual, desde la última vez que estuve en Yiling, parece estar trabajando en objetos como la Brújula del Mal" continuó Jiang Wanyin, disfrutando el progresivo enrojecimimento del rostro del Líder de la Secta Jin "aunque también lo escuché mencionar papas".

La última vez que estuvo en Yiling, según el conocimiento de todos los demás, fue durante su 'desacuerdo'.

"¿Papas?" Alguien entre la multitud dijo sin comprender.

"Aparentemente, los Remanentes de la Secta Wen estaban trabajando en la agricultura y la construcción. Pero esto fue hace dos años" dijo Jiang Wanyin.

Muchos tenían caras en blanco ante esto. Para personas como los cultivadores, hacer algo tan mundano y materialista como la agricultura parecía ser un concepto bastante extraño. En su esquina, Jin GuangYao resistió el impulso de palmearse la cara.

"La última vez que puedo recordar que Wei WuXian esperara tanto por su venganza fue solo por tres meses y eso fue solo porque había estado bastante detenido durante ese tiempo. Y por lo que recuerdo, esto hizo que el método de venganza fuera más creativo de lo normal, debido a la demora" continuó Jiang Wanyin cuando nadie parecía tener una respuesta. Comparado con el estrés de la última Conferencia de Discusión de Emergencia que tuvo a Wei WuXIan como tema, Jiang Cheng se sorprendió al descubrir que casi se estaba divirtiendo.

"¿Oh? ¿Y de quién se vengó? " Preguntó Jin GuangShan, esperando poder darle la vuelta a esto.

Jiang Wanyin sonrió, quitándole la esperanza a Jin GuangShan. Era una sonrisa salvaje, viciosa y dentada que parecía que solo necesitaba colmillos para estar completa.

"Wen Chao" dijo, satisfecho con la idea.

Hubo silencio. Los únicos que sabían lo que le sucedió a Wen Chao fueron Lan Wangji, Jiang Wanyin y Wei WuXian. El resto solo sabía por los rumores de que Wen Chao había sido perseguido por un fantasma negro que tocaba una flauta, ahora conocido como Wei WuXian, y que Jiang Wanyin había dado el golpe final. La cabeza nunca fue producida como con Wen Xu, ya que, según Jiang Wanyin y Wei WuXian, no habría sido reconocible de todos modos.

Esto dejó el resto a la macabra imaginación de la audiencia. Sin embargo, en este raro caso, la realidad era en realidad peor que la imaginación más salvaje del público.

Jin GuangShan no tenía respuesta para eso. Pero eso no significaba que no lo intentaría. Había llegado demasiado lejos como para rendirse.

"Aun así, tal vez se retrasó. Wei WuXian ha demostrado su hostilidad hacia LanlingJin. ¿Nadie recuerda las vidas perdidas en el Sendero Qiongqi cuando tomó injustificadamente a los prisioneros de guerra dejados a nuestro cuidado? ¿La forma en que amenazó a Jin ZiXun de antemano en un banquete en el que había irrumpido sin haber sido invitado? Mi hijo puede haber tenido intenciones honorables, pero la invitación a ese hombre era peligrosa. ¡Puede que incluso lo haya hecho lo suficientemente arrogante como para lanzar la maldición en primer lugar para salirse con la suya! En cuanto a las acusaciones del Líder de la Secta Jiang de 'banal', ¿quién llamaría una maldición tan espeluznante como la maldición Cien Agujeros, 'banal'?"

Jin ZiXuan palideció y luego se mordió la mejilla para evitar decir algo que no debería decir. Esto no se debió a que su padre lo socavara, sino a otra cosa. Cuando su padre mencionó a los prisioneros de guerra, Jin ZiXuan solo podía pensar en las personas que había conocido en los Túmulos Funerarios. La cautelosa Luo Yaling, el sospechoso adolescente Xia Bolin, el alegre Chang Jianhong y el rostro aterrorizado y pálido de Wei Yuan.

Wei Yuan quien había corrido gritando al ver a Jin ZiXuan con su ropa dorada; a quien sus parientes habían dejado huérfano con menos de un año de edad.

Lan XiChen también palideció ante el recuerdo y los puños de Lan Wangji se apretaron sobre sus rodillas.

Los susurros comenzaron. Hablando de la maldición Cien Agujeros.

"Además" continuó Jin GuangShan, al ver que Jin ZiXun se había ganado la simpatía de la audiencia "Jin ZiXun pudo haber ido con varias personas, habría necesitado la ayuda para protegerse, pero solo quería confrontar a Wei WuXian en un lugar donde no solo no podía escapar de lo que había hecho, sino que tenía la privacidad para deshacer su maldición antes de que se convirtiera en un espectáculo público".

"Esa fue una forma bastante violenta de preguntar" dijo Jin ZiXuan rotundamente.

"Hijo mío" suspiró Jin GuangShan "solo llegaste al final, después de que las negociaciones ya se habían roto. Fue solo por el rechazo desvergonzado de Wei WuXian que las cosas se intensificaron de la manera en que lo hicieron".

"De lo que me informaron" intervino Nie Mingjue "había 300 personas presentes, 200 de las cuales eran arqueros".

Jin GuangShan estaba muy molesto. Resistió el impulso de darse la vuelta y fulminar con la mirada a su esposa a pesar de que generalmente le temía. Sabía que ella había sido la que le había contado a Nie Mingjue esas cosas. ¡No solo eso, sino que de todas las cosas, su hijo tuvo que parecerse demasiado a ella en personalidad! Simplemente sabía que era su influencia la que había provocado esta rebelión.

No solo eso, sino que Jiang Yanli había demostrado ser más que la simple niña mansa que él había asumido que era y su matrimonio con su hijo no le había dado los beneficios de una alianza con YunmengJiang que él había querido. ¡Entonces su hijo resultó estar realmente enamorado de ella! Fue incomprensible para Jin GuangShan.

(En las vigas, un cuervo revolvió ligeramente sus plumas. El movimiento era más estático que el de la mayoría de las aves.

Ya casi era hora.)

(En un bosque sombreado no muy lejos, iris rojas brillaban en una cara hermosa. El hombre sonrió y les hizo un gesto a sus dos compañeros. Como uno, patearon sus caballos en un medio galope).

"Y sin embargo, ¿no fueron muchos de los que acompañaron a mi sobrino, gravemente heridos por el General Fantasma? ¿Ese perro muerto que obedece al Patriarca Yiling?" Jin GuangShan imploró.

Aquellos que conocieron a Wen Ning se sintieron incómodos por cómo se habló de él.

(El resplandor rojo del cuervo se fortaleció brevemente).

"¿Ese peligroso cadáver no intentó atacar a mi hijo cuando intentó calmar a su maestro?" Jin GuangShan se volvió hacia su hijo "¿Puedes olvidar tan fácilmente cómo casi pierdes la vida?"

"Lo recuerdo" admitió Jin ZiXuan a regañadientes. No era como si pudiera defender eso sin revelar que había visitado los Túmulos Funerarios después del ataque.

El triunfo brilló en la cara de Jin GuangShan. Finalmente había encontrado el punto débil de sus oponentes.

"¿Lo ven? El Líder de la Secta Jiang y su dulce hermana mayor tal vez quieran reclamar a Wei WuXian como su familia, pero ¿puedes realmente reclamar a alguien como familia cuando trató de dejar viuda a su supuesta hermana mayor?"

La cara de Jiang Wanyin se oscureció.

(El cuervo cerró los ojos por primera vez desde que entró en la habitación. Si no lo hubiera hecho, el resplandor rojo podría haber sido notable).

(Los vigías en la puerta que conduce a la Torre Koi dieron una exclamación al ver a los viajeros a caballo acercándose rápidamente).

(Jiang Yanli, felizmente inconsciente de los insultos dirigidos a su familia, dejó de tararearle a su hijo ante el ruido de la puerta).

"A menos que se rompa la maldición de Jin ZiXun, está condenado a una muerte lenta y humillante" dijo Jin GuangShan a su audiencia "Entonces, cuando llegó la oportunidad, Wei WuXian apuntó a mi hijo y heredero, ¡el orgullo de LanlingJin! ¡Nosotros de LanlingJin no hemos sido más que amigables con el Patriarca Yiling! ¡Pero desde la guerra, su arrogancia y avaricia han crecido y no ha hecho nada más que atacar a mi Secta! ¿Realmente podemos permitir que tal bestia continúe merodeando en las sombras fuera de nuestra vista, para atacar cuando él lo desee? ¡Él es demasiado peligroso! ¡Incluso en la Campaña para Derribar al Sol, cuando usó su Sello del Tigre Estigio, atacó a sus propios aliados, así como a nuestros enemigos! ¡Todavía conserva un artefacto tan peligroso y se negó repetidamente a renunciar a él a pesar de que todos expresaron sus preocupaciones!"

Hubo murmullos ante esto. Todo el mundo estaba atrapado en el ritmo de Jin GuangShan y recordando lo desconcertados que sus habilidades los habían puesto.

Jin ZiXuan apretó los dientes, pero se distrajo momentáneamente por un sonido crepitante. Miró a su derecha y se dio cuenta de que Jiang Wanyin estaba acariciando con su mano el anillo Zidian, el cual estaba liberando chispas moradas. Su expresión no era un buen augurio.

Lan XiChen y Lan Wangji no estaban contentos con la forma en que Jin GuangShan finalmente había volteado la conversación a su favor. Nie Mingjue parecía disgustado por lo fácil que se distraían los demás.

(Hubo un grito al darse cuenta de que los jinetes no estaban disminuyendo la velocidad o respondiendo a sus saludos. Pero habían comenzado a tratar de cerrar las puertas demasiado tarde. Los caballos atronaron a través de la puerta, el aire resonaba con sus relinchos.

Los caballos tronaron hasta la entrada del edificio donde se establecieron en un círculo salvaje. Los caballos actuaron completamente indómitos, levantándose sobre sus patas traseras y emitiendo relinchos.

Jiang Yanli se inclinó hacia delante y sonrió encantada, reconociendo a los jinetes.

Todos los demás mojaron sus pantalones o se acercaron a estos, aterrorizados al darse cuenta de las identidades de los jinetes).

Finalmente, Jiang Wanyin no pudo soportarlo más. Hubo un fuerte crujido que silenció a la multitud de inmediato. Jin GuangShan y Jin ZiXuan lograron evitar estremecerse, sintiendo que la electricidad estática se arrastraba por sus brazos, levantando sus finos vellos.

("Si hay algún daño a mi caballo" dijo la única mujer jinete, burlándose de los aterrorizados lacayos "lo sacaré de sus órganos".

Los tres jinetes entraron a la torre.

Nadie pudo detenerlos).

"O tal vez" dijo Jiang Wanyin, sedoso y peligroso, enfocándose infaliblemente en Jin GuangShan "Deberías dejar de provocar a quienes son más peligrosos que tú. Especialmente cuando tan generosamente te dejan en paz después de que continúas instigándolos por cosas que no son tuyas. Dime, qué es más arrogante, ¿el dragón volador o el lagarto que sigue mordiendo al dragón para intentar robarle las alas?"

(Los caballos continúan levantándose sobre sus patas traseras y sacudiéndose, sin dejar que nadie se acerque.

Fue con un gemido de horror que un discípulo más observador se dio cuenta de la verdad.

Los caballos estaban todos muertos).

El silencio solo se mantuvo por un segundo antes de que Jin GuangShan se recuperara. ¡Se negó a ser intimidado por un advenedizo(2) más joven que su hijo legítimo! ¡Jin GuangShan era contemporáneo del padre del niño, el temido Wen RuoHan, QingHeng-Jun y otros!

Pero justo cuando abrió la boca, hubo un estruendo.

Como uno, todos miraron las magníficas puertas.

Otro estruendo.

Jin GuangShan se dio la vuelta para reprender a Jin GuangYao quien ya había dejado su puesto para apresurarse hacia adelante.

Sin embargo, antes de llegar a ellas, hubo un crujido lento.

Los cultivadores y los sirvientes observaron en estado de shock cuando las puertas comenzaron a abrirse lentamente.

Muchos se pusieron de pie y agarraron sus espadas.

Cuando las puertas estaban a medio abrir, se detuvieron. Los más cercanos tensaron sus ojos. El pasillo de afuera estaba oscuro. Todo lo que podían ver era una figura negra en las sombras.

De repente, las puertas volaron hacia atrás y golpearon las paredes con dos sonidos retumbantes.

Cada cultivador en el salón sintió latir su corazón con adrenalina.

Una sola figura se encontraba donde había arrojado las puertas por sí mismo. Se enderezó de donde estaba en cuclillas y lo miraron bien.

Su rostro estaba pálido y gris como si estuviera drenado de sangre, pero había líneas negras en su rostro como venas. Mientras observaban, las líneas retrocedieron. Sus ojos miraron el pasillo inexpresivamente. Su cabello había sido recogido hacia atrás en el estilo más suelto imaginable, pero de todas formas revelaba su horrible rostro. Estaba vestido con finas túnicas negras ribeteadas en remolinos de color rojo rubí. Visible alrededor de su garganta había un cordón negro enrollado muchas veces con un colgante rojo sangre colgando de él. No tenía armas visibles.

Pero no necesitaba ninguna. Muchos descubrieron rápidamente la identidad de este ser y surgieron susurros difundiendo este conocimiento.

Era el cadáver feroz consciente; ¡El General Fantasma, Wen Ning!

Wen Ning se hizo a un lado y un hombre más alto dio un paso adelante con una mujer a su lado.

La cara de la mujer era bonita, con un arco altivo en la frente y un aire desdeñoso. Su cabello estaba medio tomado en espléndidos bollos trenzados gemelos, con trenzas adicionales a lo largo de su cabello. También estaba vestida con magníficas túnicas negras con forro rojo brillante cual joyas y remolinos artísticos bordados. En una mano tenía un elegante abanico de madera negra con una borla roja. Su otra mano estaba apretada en un puño con agujas plateadas sobresaliendo entre cada dedo. Las agujas brillaban a la luz del sol de la tarde que iluminaba el pasillo desde las ventanas. Los más observadores notaron que se parecía a Wen Ning.

El hombre de enfrente era una figura reconocible, aunque aterradora. También estaba vestido de un negro fino con remolinos rojos a la deriva desde los bordes. Una flauta negra con una borla roja estaba metida en su cinturón. Al igual que Wen Ning, su cabello estaba suelto sin nudo superior o moño, pero con la adición de trenzas decorativas en la parte posterior de su cabello. Su rostro era guapo y tenía una sonrisa en su rostro.

Pero tal descripción no sería capaz de indicar cuán horrible es realmente su apariencia. Él podría estar sonriendo cordialmente, pero definitivamente había algo amenazante en su expresión, aunque si preguntaras sobre ello, nadie podría decirte qué. Todo lo que el hombre estaba haciendo, era estar parado allí, pero era como ver a una figura de una pesadilla caminar, generando un terror integral sobre sus desventurados espectadores.

Cuando entró, parecía como si una sombra hubiera pasado sobre el sol, a pesar de que la luz de la tarde era tan fuerte como siempre. Su sola presencia parecía traer un peso como si su espíritu fuera mucho más grande que su cuerpo. Su aura opresiva parecía afectar a todos los que estaban cerca, haciéndolos seguir con miedo. Como un conejo que identifica a un depredador mucho más grande, todo lo que podían hacer era rezar para que no los notara, porque seguramente morirían si lo hiciera.

El trío comenzó a caminar casualmente por el espacio libre en el medio. La sala estaba en silencio, excepto que los líderes de las sectas menores juraron que podían escuchar los latidos de sus corazones en sus oídos.

(En las vigas, el cuervo estaba muy complacida.

Su maestro estaba aquí.)

Chapter Text

"Perdonen la abrupta intrusión" dijo Wei WuXian, su suave barítono resonando en el Salón Dorado "Pero, teniendo en cuenta que esta Discusión parece ser sobre mí y aquellos bajo mi protección, pensamos que era mejor asistir".

Jin GuangShan parecía estar volviéndose casi morado. Esta fue una expresión familiar para Wei WuXian, ya que era común en sus maestros más formales y correctos. Wei WuXian ladeó un poco la cabeza. Tuvo cuidado de mantener su lenguaje corporal inofensivo y no amenazante. El contraste entre eso y su aura juiciosamente aumentada y llena de energía resentida que se filtraba a través de la habitación estaba confundiendo a todos.

Los cultivadores habían desarrollado bien los instintos de supervivencia como personas y descendientes de personas, que regularmente salían a situaciones peligrosas. Estos instintos estaban especialmente bien afinados para la energía resentida. Las criaturas más comunes encontradas, después de todo, eran fantasmas y cadáveres andantes y eran ellos los que producían y usaban energía resentida. Esto significaba que cuando encontraron el aura constante de energía resentida alrededor de Wei WuXian, se sintieron incómodos porque algo en su cerebro posterior les decía: esto es un peligro.

Lucha.

O huye.

Pero los humanos no eran los mejores para traducir el instinto básico en conocimiento. Creían que su aversión instintiva y miedo a Wei WuXian significaba que Wei WuXian estaba haciendo algo o que se había convertido en alguien siniestro, malicioso y en el que no se podía confiar. Sus reacciones a su aura significaron que sus percepciones estaban deformadas. La apariencia de Wei WuXian no había cambiado mucho desde que se convirtió en un cultivador demoníaco, excepto, tal vez, más demacrado y más desgastado. A menos que estuviera enojado, sus sonrisas eran las mismas de siempre.

Para todos los demás, su aura malévola retorció sus rasgos para volverlos más afilados, crueles y arrogantes. Sus sonrisas, una vez contagiosas, ahora eran como cuchillas en su rostro, mostrando dientes que parecían demasiado afilados.

Wei WuXian no había notado esta diferencia al principio. Después de vengarse de Wen Chao, simplemente regresó para luchar junto a Jiang Cheng. Fue solo después de la tercera vez que Jiang Cheng saltó, sobresaltado, que comenzaron a darse cuenta.

Mientras más energía resentida salía a la superficie, más parecía deformarse su apariencia en algo sombrío y amenazante. Wei WuXian había tratado de reducirlo lo más posible fuera de la batalla, pero resultó imposible disminuirlo por completo. Simplemente tenía demasiada energía resentida para embotellar. Sospechaba que incluso si pudiera, bloquear esa energía podría no haber sido bueno para él.

Y así, Wei WuXian se había resignado a que la gente constantemente se pusiera nerviosa por su sola presencia. Había intentado bromear más para que la gente no pensara en ello, pero a menudo había incumplido, emitiendo más arrogancia de la que había sentido para que todos tuvieran una excusa de por qué su presencia los alteraba. De esta manera, nadie se daría cuenta de cuán saturado se había vuelto su cuerpo con energía resentida.

Pero ahora Wei WuXian había terminado de mimar a los pequeños cultivadores asustados. Se había acostumbrado a vivir en los Túmulos Funerarios, donde no tenía que contenerse tanto. Ninguna de las personas allí lo rechazaba y todos estaban conscientes de su energía resentida.

Además, había intentado que lo olvidaran y pensaran que era inofensivo. Intentaron matarlo y atacar a su gente. ¿Y ahora?

Ahora, haría que le temieran.

Trató de no sentirse demasiado complacido por las claras sacudidas nerviosas de Jin GuangShan. Ni siquiera estaba cerca del hombre. Wei WuXian se había detenido en la línea invisible marcada por el comienzo de las mesas de Jiang Cheng y Nie Mingjue.

"Jin GuangYao" dijo Wei WuXian, girando la cabeza para mirar al hombre "La última vez que estuve aquí, me preparaste una mesa. Lamentablemente, en ese momento, no pude aceptar debido a asuntos urgentes. Pero espero que esta vez todavía establezcas lugares para nosotros tres. No tengo otro lugar donde necesito estar hoy".

"¿No deberías pedirle al maestro de esta secta un lugar aquí?" Dijo Jin GuangShan antes de que Jin GuangYao pudiera moverse.

Wei WuXian inclinó la cabeza en señal de reconocimiento y giró la cabeza en la otra dirección.

"¿Madam Jin?"

"Ustedes son bienvenidos aquí" dijo Madam Jin. Ella estaba cruelmente complacida por el reconocimiento de Wei WuXian hacia ella "También podríamos establecer las mesas en donde estás parado. Como dijiste:  eres el tema de la Discusión de emergencia de hoy junto con mi esposo y mi sobrino".

Jin GuangYao se puso en movimiento. Jin GuangShan envió una mirada fulminante a Madam Jin, de la que ella simplemente se burló. Pero el Líder de la Secta no protestó por las acciones de su hijo desfavorecido. Jin GuangYao fue eficiente y rápidamente configuró mesas simples para los nuevos invitados. Cada uno le agradeció. Jin GuangYao no pudo contener una sacudida de sorpresa cuando el cadáver feroz le habló. Wen Qing dejó su abanico sobre la mesa con un clic que resonó en la silenciosa habitación.

"Ahora, ¿qué tema abordaremos primero?" Wei WuXian preguntó agradablemente.

"Quizás sería mejor abordar el asunto actual que amenaza la vida" dijo Nie Mingjue, interrumpiendo a Jin GuangShan "La maldición sobre Jin ZiXun. ¿Qué sabes sobre eso?"

"La maldición Cien Agujeros. La víctima gradualmente desarrollaría agujeros en todo su cuerpo que crecerían cada vez más y más hasta que pareciera un tamiz humano. Después de cubrir la piel, la maldición se extendería a los órganos. Una maldición que es bastante difícil de eliminar después de ser lanzada. Solo hay dos métodos de eliminación: hacer que la persona que la lanzó la elimine o matar a la persona que la lanzó" recitó Wei WuXian.

"¿Sabes quién la colocó?" Preguntó Nie Mingjue.

Wei WuXian se encogió de hombros con indiferencia "¿Cómo debería saberlo? Estoy seguro de que hay muchos candidatos".

"¡Mentiroso!" Gritó Jin ZiXun arremetiendo desde su lugar al acecho en la esquina "¡Tú me hiciste esto! ¿Quién más podría haberlo hecho?"

"¿Muchos?" Wei WuXian levantó una ceja "No eres tan popular como parece que crees que eres. Además," Wei WuXian continuó, ignorando el balbuceo de Jin ZiXun "como te dije en el Sendero Qiongqi, si quisiera matarte no usaría algo que pueda ser usado por cualquiera. Después de todo, tengo muy pocos sujetos de prueba en estos días para experimentar con el cultivo demoníaco. Si te quisiera muerto, ¿por qué no usaría también esta oportunidad para probar algo nuevo?"

Murmullos llenaron el salón. Por un lado, podían ver de a donde quería llegar el Patriarca Yiling. Por otro lado, la idea de que potencialmente podría hacer más de lo que ya sabían que era capaz era inquietante. También era posiblemente una mentira, pero en privado nadie pensó que fuera probable con el comportamiento confiado, si no arrogante, de Wei WuXian.

"Pero la verdadera razón por la que puedo decir que no te maldije es simple" Wei WuXian se inclinó hacia delante y apoyó la cabeza sobre su mano. Por la forma en que estaba sentado, era una manera insultantemente casual. Todos se inclinaron hacia adelante con anticipación. Wei WuXian sonrió más ampliamente.

"No vales mi esfuerzo".

Silencio aturdido.

Por un momento, las palabras no parecieron hacer clic en el cerebro de Jin ZiXun. Entonces, la comprensión amaneció y el hombre se volvió púrpura. ¡La descarada audacia! ¡El insulto!

"Si ayuda a demostrar mi inocencia" continuó Wei WuXian después de un latido "Me imagino que has hecho muchos rituales para hacer rebotar la maldición. Eso dejaría marcas similares a la maldición en el cuerpo del lanzador. Estoy dispuesto a demostrar frente a todos aquí que no tengo tales marcas".

"Entonces, si el Joven Maestro Wei fuera tan amable" Lan XIChen solicitó cortésmente "¿Quizás podamos ofrecerle algo de privacidad...?"

Lan XiChen miró a Jin GuangYao para ver si disponía de muchas opciones y Jin GuangYao parecía pensativo. Pero Wei WuXian lo rechazó.

"No es necesario" dijo alegremente "Todo el mundo sabe que soy desvergonzado y no tengo nada que ocultar de todos modos".

Como tal, inmediatamente comenzó a quitarse la mitad superior de sus prendas. Primero la túnica exterior negra y luego la túnica interior roja. Cuando finalmente se las quitó de encima, yacían arrugadas alrededor de su cintura. Un jadeo pareció atravesar el salón.

De hecho, Wei WuXian no tenía marcas de la maldición Cien Agujeros. Pero definitivamente no estaba exento de marcas. Los cultivadores, con su energía espiritual y acceso a medicamentos de primer nivel, nunca ganaban cicatrices, excepto por ciertos objetos.

Esto convirtió a Wei WuXian en el cultivador con más cicatrices que cualquiera de ellos hubiera visto.

Las cicatrices que Wei WuXian había recogido antes de llegar a Lotus Pier, como la mordedura del perro, se desvanecieron hasta el punto de ser apenas visibles. Solo una atención cercana y un ojo experto como el de Wen Qing podrían haberlas notado.

En su pecho, frente a los cuatro Líderes de las Grandes Sectas y sus subordinados, solo había una cicatriz. La quemada marca de la Secta Wen. La mayoría, si no todos, habían escuchado sobre las circunstancias que llevaron a esta cicatriz. El recuerdo y la evidencia del comportamiento heroico y justo anteriormente elogiado generaron algunas dudas de sus afirmaciones anteriores de comportamiento vil.

Su espalda era un asunto diferente. Al principio, nadie se dio cuenta de que eran cicatrices en absoluto. Delgadas líneas púrpuras cruzaban la espalda de Wei WuXian. Todos los de las sectas menores estaban conmocionados.

¿Qué demonios causó esto?

Nie HuaiSang, notando sus reacciones, trató de inclinarse para poder mirar, casi cayendo en el proceso.

Además de las extrañas marcas moradas, había tres brotes estelares pálidos. Uno cerca del omóplato izquierdo. Uno a la derecha de la columna a mitad de la espalda. El último también estaba en el lado derecho del cuerpo, pero medio oculto por la ropa arrugada.

Estos fueron los últimos restos de las tres heridas de flecha del Sendero Qiongqi.

"Como pueden ver, no hay evidencia de tal maldición" dijo Wei WuXian.

"Joven Maestro Wei" gritó el líder de la secta Ouyang. Wei WuXian se dio vuelta para mirarlo. Este Líder de Secta estaba bajo la protección de YunmengJiang y aunque no estaban cerca, los dos y Jiang Cheng habían sido amigables entre sí "¿Puede esta persona preguntar qué causó las marcas en su espalda?"

Wei WuXian se encogió de hombros, haciendo que las líneas púrpuras brillaran a la luz de la tarde. "Las tres marcas blancas son de las flechas con las que me golpearon en el Sendero Qiongqi, se desvanecerán completamente pronto, sin duda. Las moradas son de Zidian"

Eso hizo que mucha gente mirara a Jiang Cheng, quien puso los ojos en blanco. Su hermano idiota se había olvidado por completo de las marcas hasta que Jiang Cheng las notó un día durante la Campaña y se le dio la explicación completa detrás de ellas.

"Cuando la Secta Wen llegó a Lotus Pier después de la derrota del XuanWu, inicialmente no nos dijeron que iban a tomar el control de nuestra Secta. En cambio, simplemente exigieron que se castigara a Wei WuXian por 'distraer' a ese perro-Wen Chao durante la cacería. Como se creía que ninguna retribución recaería sobre nuestra Secta si castigábamos a Wei WuXian, optamos por la opción más segura. Madre usó a Zidian en Wei WuXian. Nos volvimos contra la delegación Wen cuando fueron demasiado lejos; exigiendo que la mano de Wei WuXian fuese cortada y regodeándose sobre que Lotus Pier se convertiría en una oficina de supervisión" dijo Jiang Cheng con impaciencia, exponiendo los hechos. No le habían gustado las acciones de su madre, pero en retrospectiva podía entenderlas "Debido a que estuvimos huyendo después, las heridas no pudieron curarse por completo. Wei WuXian también fue capturado y atrapado en los Túmulos Funerarios poco después, lo que no habría ayudado".

El color púrpura era de la energía residual atrapada en las cicatrices. Fue inofensiva y no afectaba en absoluto el cultivo demoníaco de Wei WuXian, no muy diferente de cómo la energía resentida en la comida cultivada en los Túmulos Funerarios no afectaba la energía espiritual.

"Eres capaz de muchas cosas con el Cultivo Demoníaco que el resto de nosotros no podemos hacer" dijo Jin GuangShan, queriendo seguir adelante antes de que alguien pudiera recordar que Wei WuXian había sido elogiado justamente "¿Cómo sabemos que no bloqueaste una reacción violenta?"

"¿Porque no tengo tiempo ni ganas de meterme con las maldiciones?" Preguntó Wei WuXian con ironía. Le habían advertido que intentarían tal respuesta. Continuó antes de que pudieran intentar responder a su pregunta retórica.

"A pesar de lo que al Líder de Secta Jin y a su sobrino les gusta pensar, tengo cosas más importantes que hacer que sentarme en mi cueva y pensar en pequeñas retribuciones. Es sólo que no me importa. Ni sus opiniones sobre mí, ni sus mezquinos insultos o incluso su política inútil y hambrienta de poder; tratando usar sus influencias y meterse con negocios que no les conciernen. No. Me. Importa".

Jin GuangShan no sabía qué era peor: la creciente presión como un peso sobre su pecho, el hecho de que Wei WuXian acababa de decir que todas las ambiciones de Jin GuangShan no tenían valor para él o el cómo parecía tratarlos como plagas molestas. Como moscas merodeando por su comida.

"Lo que sí me importa" dijo Wei WuXian, con la voz cayendo peligrosamente, inclinándose hacia adelante y sus ojos comenzando a brillar en rojo "es la seguridad y el bienestar de las cincuenta y algo personas bajo mi cuidado. He estado ocupado, porque he pasado los últimos dos años aprendiendo a manejar a cincuenta y tantas personas y haciendo que los Túmulos Funerarios sean hospitalarios para ellos. Esto último todavía está en proceso continuo."

Todos parecían estar conteniendo la respiración. La confrontación era algo de lo que no podían apartar la vista.

"Entonces, no. No me importan los rumores inexactos que comienzas sobre mí o sobre tu fanfarronería o incluso sobre tu sobrino idiota y su francamente desconcertante rencor o lo que sea en mi contra. No es mi culpa que tu sobrino finalmente ofendió a alguien que se preocupa más por esas cosas y es menos indulgente que yo. Teniendo en cuenta lo que sé de su conducta, este fue un resultado que habría ocurrido tarde o temprano. Así que permítanme ser contundente: si él muere por su maldición, todo lo que pensaría es, 'esa no es una buena manera de morir' y seguiría adelante. No tiene nada que ver conmigo. ¿Si sobrevive a la maldición? Bien, no me importa, simplemente que no me meta en mi negocio porque, como he mencionado, tengo cosas más importantes que hacer que tratar con alguien que, en última instancia, no importa".

Wei WuXian tuvo mucho tiempo para pensar y reflexionar sobre el encuentro en el Sendero Qiongqi. Cuanto más pensaba en ello y en sus posibles resultados, más se molestaba por ello. Este pequeño discurso fue la culminación de su molestia.

Ser llamado sin importancia tan insolentemente y tener su propia vida tan infravalorada, enfureció a Jin ZiXun. Inmediatamente, ignorando los gritos de su tío y primos, sacó su espada y se lanzó para atacar a Wei WuXian.

Wei WuXian no se movió. Para sorpresa de todos, el cadáver feroz tampoco se movió. En cambio, fue Wen Qing quien abrió su abanico y lo abanicó hacia Jin ZiXun. La brisa que resultó fue desproporcionadamente grande y llena de miasma negro. Energía resentida, algunos se dieron cuenta. El viento detuvo a Jin ZiXun en seco con su fuerza y él continuó de pie allí, tosiendo. El miasma había ensuciado el aire y Jin ZiXun tuvo que jadear para obtener un poco de aire fresco y respirable en sus pulmones después de respirar accidentalmente el miasma. Fue solo un segundo, pero un segundo fue todo lo que la famosa médica necesitaba y arrojó una sola aguja de plata al hombre. Dio en el blanco y este se desplomó, inmóvil.

Solo la tos de Jin GuangShan rompió el silencio. Los bordes del miasma lo habían alcanzado y él también había inhalado accidentalmente, aunque no tanto como su sobrino.

Todos quedaron atónitos. Ninguno de ellos había visto a alguien ser derribado tan rápida y eficientemente... ¡y desde alguien en posición sentada además!

De hecho, Wen Qing conservó su postura sentada apropiada mientras examinaba su abanico con aire complacido. Luego lo usó rápidamente como estaba destinado y abanicó su rostro. Algunas personas entraron en pánico momentáneamente pero no pasó nada.

"Me gusta este abanico" reflexionó Wen Qing en el casi silencio. El abanico estaba hecho de seda negra con diseños rojos. Se observó que algunos de los diseños parecían matrices.

Wei WuXian se rió entre dientes "Me alegra que te guste tu regalo, Qing-jie".

"Wei Ying".

"¿Sí, Lan Zhan?" Wei WuXian se volvió hacia Lan Wangji, quien parecía estar molesto. La audiencia, acostumbrada a las conmociones que seguían llegando en esta Conferencia de Discusión, apenas notó el intercambio familiar entre notables rivales.

"Arregla tu ropa" ordenó Lan Wangji.

Wei WuXian parpadeó y miró hacia abajo. Efectivamente, todavía no se había puesto la ropa. Las arregló.

"¿Te fijaste en eso?" Dijo suavemente "No es de extrañar que pareciera haber una brisa".

Lan XiChen se aclaró la garganta "En cuanto a los comentarios anteriores de Wei-gongzi: una vida aún debe salvarse siempre que sea posible".

Wei WuXian asintió amablemente en acuerdo.

¿Vamos a dejar a Jin ZiXun así?  Pensó Jin ZiXuan, supongo que eso le impide interferir...

"¿Qué pasa con mi propia vida, Zewu-Jun? Más importante aún, ¿qué pasa con la vida de esos inocentes bajo mi cuidado? ¿Debería dejar que el Clan Jin los mate? Repetidamente, el Clan Jin ha intentado invadir mi casa e intentar matarnos".

"¿Qué inocentes?" Alguien preguntó "¡Proteges a los perros Wen!"

El agarre de Wen Qing se apretó, pero Wei WuXian tuvo que obligarse a no sonreír.

Había estado esperando esto.

"Una vez, eso fue cierto. Sin embargo, ahora encontraran que no hay nadie viviendo en los Túmulos Funerarios que se llame 'Wen'" dijo Wei WuXian.

"¿Qué significa eso?" Preguntó Nie Mingjue, inclinándose hacia adelante con los ojos entrecerrados "¿No son estas las mismas personas que tomaste del Sendero Qiongqi? ¿Los prisioneros de guerra de la secta QishanWen?"

"Son las mismas personas" Wei WuXian asintió con la cabeza hacia Nie Mingjue "aunque, su condición de 'prisioneros de guerra' puede ser discutible para algunos de ellos. A pesar de lo que muchos de ustedes pueden pensar, incluso dentro del Clan Wen, las acciones de Wen RuoHan y las de sus... hijos... se consideran detestables. Los que están bajo mi protección condenan a los que estuvieron de acuerdo con la 'visión' de Wen RuoHan. Como tal, en una decisión que lleva mucho tiempo en proceso, han decidido deshacerse del nombre del clan Wen y asumir" aquí Wei WuXian tuvo que levantar la voz para ser escuchado sobre los clamores de conmoción e incredulidad "nuevos apellidos que honran a otros que aman como familia. No hay más Wen de QishanWen."

Wen Ning se levantó y le entregó a Nie Mingjue un elegante pergamino. Se movió y entregó a cada Líder de las Grandes Sectas un pergamino idéntico. Nie Mingjue lo desenrolló de inmediato y sus ojos se ensancharon ante la lista. Nie HuaiSang miró por encima del hombro de su hermano.

"Me temo que no puedo darles a todos una copia" dijo Wei WuXian disculpándose "tuvimos poco tiempo para hacer esto. Pero en esos pergaminos hay una lista de aquellos bajo mi cuidado con sus nuevos nombres. También se enumeran sus edades y parientes vivos más cercanos."

Todos los Líderes de las Grandes Sectas examinaron el pergamino a excepción de Jin GuangShan, quien simplemente lo miró con disgusto apenas velado y lo arrojó a un lado. Madam Jin, con el brazo como una notable serpiente, lo agarró y comenzó a leerlo. Jin GuangYao intentó leerlo sobre su hombro. Madam Jin no se opuso.

"Esto es..." Nie Mingjue estaba furioso de nuevo. Hubo un número creciente de implicaciones en esta simple lista que a Nie Mingjue no le gustaban "¿Quién es Xia Bolin?"

"Un niño que encontró a una adolescente huyendo de miembros de la Secta LanlingJin e intentó ocultarla y le mintió a los cultivadores que estaban tras ella" dijo Wei WuXian.

"Desafortunadamente, todo fue en vano" dijo Wen Qing. ¿La ex Wen Qing? "Lo encontraron a él y a Wen Shijing, como se le conocía en ese momento, los golpearon y los enviaron a ambos al Sendero Qiongqi. Se han encariñado mucho y se casaron recientemente".

Muchos ojos en su audiencia se ampliaron. Miraron ansiosamente los pergaminos, ansiosos por obtener más información.

"¿Tengo un sobrino ahora?" Preguntó Jiang Cheng secamente.

"Ah, sí" se rió Wei WuXian "quería notificarte. Él es la otra razón por la que he estado ocupado estos últimos años. Los niños pequeños realmente tienen mucha energía. Buena suerte con eso, Jin ZiXuan".

Jin ZiXuan frunció el ceño.

"Wei Yuan" dijo la señora Jin "¿Tiene tres años?"

"Así es" dijo Wei WuXian "Tenía poco menos de un año cuando lo conocí en el Sendero Qiongqi. He estado ayudando a cuidarlo y recientemente lo adopté como mi hijo".

"¿Qué estaba haciendo un bebé entre los prisioneros de guerra?" Exigió una mujer de la multitud. Un hombre a su lado trató de calmarla, pero ella le dio un manotazo.

El Líder de la Secta Ouyang, que tenía un hijo de esa edad, también estaba furioso "Líder de la Secta Jin, ¿cuál es el significado de esto?"

"¡No autoricé esto!" Protestó Jin GuangShan, con los ojos desorbitados por la repentina indignación dirigida hacia él.

"¡Alguien lo hizo!" Nie Mingjue espetó. Estaba furioso por el trato a las personas que no quería defender y furioso por estar furioso por eso "¡Y tú y tu secta son los responsables!"

Los murmullos comenzaron a resonar por todo el salón. La gente comenzó a hablar, contra los Wen, contra su tratamiento, sospechas contra LanlingJin, protestas por la inocencia de LanlingJin, debates sobre el cambio de nombre de los Wen, etc.

Jin GuangShan intentó protestar por su inocencia contra el control cada vez más tenue de Nie Mingjue sobre su temperamento. Nie HuaiSang había rescatado el pergamino y lo estaba examinando con los ojos muy abiertos. Jin GuangYao, quien normalmente intentaba mediar entre su padre y su hermano jurado, se distrajo con el pergamino. Su sonrisa siempre presente se había desvanecido en un ligero ceño fruncido.

Jiang Cheng había permitido que el Líder de una Secta menor viniera a ver su copia del pergamino, advirtiéndole que lo quería de vuelta. Wei WuXian estaba golpeando sus dedos contra su pequeña mesa. Finalmente, la paciencia de Wei WuXian se acabó y dejó escapar un silbido penetrante.

Inmediatamente, el silencio cayó, todos los ojos en el irritado Patriarca Yiling.

"Me pregunto por qué tantos se sorprenden de esto" comenzó Wei WuXian "cuando solicité la ubicación de mi amigo, Wen Ning, hace dos años, dije una secuencia de eventos para activar la memoria de Jin ZiXun. Un grupo de Wens libres había estado cazando de noche, cumpliendo con su deber justo y encabezado por Wen Ning. Jin ZiXun los había encontrado mientras cazaba a la misma criatura. Decidió obligar a ese grupo de Wens a usar mi invento, la Bandera de Atracción Espiritual, a pesar de sus claros peligros. Naturalmente, protestaron, ya que la probabilidad de que fueran asesinados con un método tan peligroso era alta. A Jin ZiXun no le importó y finalmente los envió al Sendero Qiongqi para ser utilizados como mano de obra esclava. Cuando escuché por primera vez sobre estos eventos, pensé 'wow, esta persona es como Wen Chao'."

Esta vez Wei WuXian se tocó el pecho donde estaba la marca Wen, recordando a todos cómo obtuvo esa marca.

"Simplemente. Igual. A Wen Chao".

Humillado, Jin ZiXun solo podía quedarse allí y escuchar. Ningún músculo estaba bajo su control. No podía abrir la boca para intentar defenderse o desviar la atención.

"Sin embargo, A-Ning no fue afortunado como yo" continuó Wei WuXian "Los encargados del Sendero Qiongqi lo mataron a golpes. Pero, eso estaba bien, ¿no? Los perros Wen no pueden considerarse humanos después de todo."

"Ese fue un incidente aislado" protestó Jin GuangShan.

"No fue así" dijo Wen Ning. Su voz era tranquila, pero esta era la primera vez que hablaba, excepto para agradecer a Jin GuangYao. Muchos tuvieron que evitar sobresaltarse.

¡El cadáver feroz habló!

"Había otros además de mí" continuó Wen Ning. Como cadáver, Wen Ning no necesitaba pestañear y su mirada era espeluznante.

"No solo las muertes, sino que LanlingJin imitó a la Secta Wen de otras maneras" dijo Wei WuXian "Entre los que están bajo mi protección está un hombre llamado Chang Jianhong".

Los que habían visitado los Túmulos Funerarios reconocieron el nombre. Había sido el hombre grande y alegre que disfrutaba cocinar y se había casado con una pequeña costurera sonriente. Había querido arrodillarse ante Jiang Yanli por su receta a pesar de su pierna mala que lo hizo caminar con una cojera pronunciada. Él fue quien le dio a los Lan y a Jin ZiXuan bollos de vegetales.

"Ahora camina con una cojera permanente debido a una lesión en el muslo que fue tan severa que dañó los nervios de su pierna" los ojos de Wei WuXian se clavaron en los de Jin GuangShan "Esa lesión era una marca de quemadura como las que los sirvientes de la Secta Wen llevaban encima. Solo que esta marca no tenía forma de sol. Tenía la forma de una peonía. Él tampoco es el único que lleva esta marca".

Jin ZiXuan cerró los ojos con incredulidad. ¿No había fin para esto?

"No tenía idea de que destruir a la Secta Wen te dio permiso para actuar como ellos, Líder de la Secta Jin" dijo Wei WuXian con falsa cortesía.

Los susurros continuaron estallando. Fue difícil ignorar una situación una vez que alguien empujó por la fuerza la evidencia frente a su nariz. Pero todavía había personas que cerraron los ojos y los oídos a los hechos.

"¿Por qué no notificaste a nadie de esto, Wei WuXian?" Preguntó el Líder de la Secta Yao.

"¿Quién hubiera escuchado? Esas personas tuvieron que ser tratadas y los Túmulos Funerarios pacificados. Para cuando tuve la oportunidad de decir mi versión de la historia, todos ya habían tomado una decisión" dijo Wei WuXian encogiéndose de hombros.

"No es cierto" refutó el Líder de la Secta Yao, "por supuesto que te habríamos escuchado".

Otros estuvieron de acuerdo. ¡Por supuesto que habrían estado en contra de tales cosas!

No lo habrían hecho. En ese momento, nadie habría escuchado a Wei WuXian. Simpatizaban con Jin GuangShan por perder a cuatro personas ante el Patriarca Yiling. También se daban palmaditas en la espalda diciendo '¡Siempre supe que el Patriarca Yiling no era bueno!' Felicitándose por prever un peligro sobre el que no hicieron nada y no tuvieron que hacer nada al respecto. Glorificándose en su autosatisfacción por tener razón.

Incluso si le dijera a alguien, ¿quién habría hablado? La única razón por la que alguno de ellos tuvo el coraje de hacerlo ahora fue porque los Líderes de las Sectas Nie y Jiang criticaron en demasía a Jin GuangShan primero. Incluso entonces, eran padres naturalmente indignados por el maltrato de un niño.

Pero, por supuesto, nadie allí pensó en esas cosas. Wei WuXian quería discutir, pero Wen Qing lo agarró de la muñeca y le dio una mirada. Para eso no estaban allí. Wei WuXian exhaló, pero lo dejó ir.

"Por lo tanto, sus intentos de allanamiento a mi casa no están justificados en muchas cuentas, Líder de la Secta Jin. Solo estamos yo y un grupo de inocentes que desean vivir sus vidas en paz. Así que me aclarare y espero que todos escuchen y presten atención a mis palabras" dijo Wei WuXian. Cambió la energía resentida pasiva en su cuerpo para que estuviera mucho más cerca de la superficie e hizo que sus ojos brillaran rojos. Él sonrió, sabiendo que parecía demasiado afilado para los ojos frente a él.

"La próxima vez que alguien no invitado intente abrirse paso a través de mis protecciones, haré que su cadáver se una a esas protecciones".

Se detuvo allí, dejando que eso se hundiera "¿Entendido, Líder de la Secta Jin? ¿O debería dar una demostración?"

"Creo que lo has dejado claro" dijo Jin ZiXuan en el silencio horrorizado.

Wei WuXian resopló suavemente antes de mirar a Jin ZiXuan. El resplandor rojo se desvaneció y dejó que la energía resentida se asentara para descansar suavemente y enroscarse como humo de incienso debajo de su piel.

"Jin ZiXuan, mi... cuñado" dijo Wei WuXian, sonando como si tuviera que forzar las últimas palabras de su boca "Te debo una disculpa".

Ahora Jin ZiXuan se desconcertó. ¿Wei WuXian? ¿Disculpándose con Jin ZiXuan? Quizás algunas cosas no eran realmente imposibles después de todo.

"Agradezco tu invitación y lamento no haber podido asistir a las celebraciones. Lamento creer la implicación sobre el verdadero propósito de tu invitación" dijo Wei WuXian. Había practicado esta disculpa en su cabeza, tratando de recordar lo que le habían enseñado sobre las formas educadas de hablar "Es realmente una pena que otros continúen metiéndose con cosas que no les conciernen, haciéndonos la vida más difícil a los dos. Sobre todo, debo disculparme por el ataque a tu persona."

Aquí, Wei WuXian hizo una reverencia a un Jin ZiXuan con los ojos desorbitados.

"Fue una reacción errónea y asumo toda la responsabilidad. Me alegra que estés vivo. No me llevo bien contigo, pero incluso si no estuvieras casado con mi amada hermana mayor, mi preferencia sería tenerte vivo, no muerto. Además, si es posible, lejos de mí."

Jiang Cheng se rió por lo bajo. Jin ZiXuan resopló "Los sentimientos son mutuos".

Wei WuXian sonrió y se volvió hacia los Jin más molestos. Jin GuangShan estaba apoplético. Nada iba a su manera. Todos habían sido distraídos por el trato que se les daba a los Wen, de todas las cosas. ¿Por qué importa eso? ¿No era mejor que la Secta QishanWen desapareciera silenciosamente? ¡Y el patriarca Yiling! ¿Quién lo dejó entrar? ¿Cómo llegó a saber sobre esto? ¿Por qué no pudo haber muerto en el Sendero Qiongqi?

Realmente era demasiado peligroso para dejarlo vivir.

¿Cómo podría irrumpir en la Torre Koi y amenazarlos? ¿Acusarlos de ser lo mismo que la Secta Wen? ¡También le quitó la ventaja anterior a Jin GuangShan al disculparse públicamente con Jin ZiXuan, quien aceptó con demasiada facilidad!

Jin GuangShan necesitaba pensar rápidamente antes de que las cosas se degeneraran más. Desafortunadamente, Wei WuXian avanzó antes de que pudiera pensar en algo. Wei WuXian realmente había tomado el control de la Conferencia de Discusión.

"Me gustaría llegar a los otros dos puntos a los que quería llegar en la Conferencia de Discusión" dijo formalmente Wei WuXian "Están vinculados a uno anterior".

"Puedes hablar" dijo Madam Jin antes de que su esposo pudiera recuperarse.

"Jin ZiXun" dijo Wei WuXian como una sentencia de muerte. Todos los ojos fueron atraídos por la forma inmóvil en el suelo frente a la tarima donde estaba sentado su tío. No se había movido y se vio obligado a solo escuchar a los que lo rodeaban. Nunca había sido tan humillado en su vida.

"Si la reputación que parece precederme fuera cierta, tú y tu clan serían cenizas ahora mismo. Afortunadamente, no soy un 'Señor del Mal' o un demonio despiadado. Dicho esto, incluso la persona más santa tiene un límite para su misericordia y perdón, y yo solo soy un hombre".

Todos estaban congelados, escuchando el suave eco de barítono de Wei WuXian en el silencioso salón.

"Considerando tu trato, no solo conmigo mismo, sino también con mi hermana mayor - que ahora está casada con tu primo- y con mi hermano recién adoptado, tengo que concluir que, mucho antes de que fueras maldecido, tenías un deseo de muerte. Específicamente, pareces querer, profundamente, que te mate. No puedo llegar a otra conclusión para explicarme tu comportamiento. Realmente debe entristecerte que alguien más te haya sentenciado a muerte antes de que puedas tener éxito en tus intentos de suicidarte enojándome".

El tono de Wei WuXian parecía agradable pero también casi frío. Estremecimientos recorrían las espinas de la gente.

"Sin embargo, si alguna vez intentas atacarme a mí o a los míos de nuevo, te concederé tu deseo de morir por mi mano y te lo prometo, no será tan digno como la maldición Cien Agujeros".

Jin ZiXun quedó boquiabierto. No podría haber hablado incluso si no estuviera inmovilizado. Por primera vez, se preguntó si las acciones terroríficas que había escuchado de Wei WuXian durante la Campaña para Derribar al Sol eran ciertas.

Todos los demás estaban internamente en pánico, ¿qué era más indigno que la maldición Cien Agujeros?

"En cuanto a ti, Jin GuangShan" dijo Wei WuXian, redirigiendo la atención de todos, de él lamentable hombre en el piso hasta su tío detrás de él.

"No eres mucho mejor. Desde la Campaña para Derribar al Sol, has deseado mi poder y lo que ves como el símbolo de ese poder. Has regañado incansablemente por un artefacto del que no tienes derecho. No lo hiciste, no lo posees y ciertamente no lo mereces. Nunca he confiado en ti, ni lo haré, cerca del Sello del Tigre Estigio. Si alguna vez me viera obligado a renunciar a él, tú y el resto de tu Secta serían los últimos en los que podría confiar. Si alguien aquí confiara en ti con él, me gustaría llamarlo tonto. Así que te diré ahora, tengo toda la intención de destruir el Sello del Tigre Estigio".

Los jadeos resonaron en el salón y los susurros comenzaron de nuevo. ¿Destruir un objeto de tal poder? ¿Estaba loco Wei WuXian?

"¿Por qué destruirías una herramienta tan útil?" Espetó Jin GuangShan, demasiado sorprendido para moderar sus palabras.

"Porque es demasiado peligroso para que se le permita existir. ¡Lamento haber hecho la maldita cosa! No ha sido más que problemas. No confío en que permanezca en el mismo mundo donde cualquier idiota codicioso intentara poner sus manos sobre él, ciego ante los peligros. No tengo dudas de que, si hubiera muerto en ese valle, mi cuerpo habría sido registrado solo por la maldita cosa, lo que probablemente fue tanto tu intención como supuestamente curar a tu sobrino imbécil. Entonces, sí, voy a destruirlo".

Wei WuXian entrecerró los ojos ante la cara estupefacta de Jin GuangShan. Pequeños mechones de cabello parecían comenzar a flotar alrededor de la cara de Wei WuXian y sus ojos volvieron a ponerse rojos.

"Sin embargo, no cometas el error de pensar que su destrucción disminuye mi poder. Si tal ataque vuelve a ocurrir proveniente de LanlingJin, o cualquier Secta, no solo mataré a aquellos que intenten llevarlo a cabo, sino que también regresaré y mataré a cualquiera que haya ideado la estúpida idea. Estoy cansado de ver a los que están bajo mi cuidado temer por sus vidas por el delito de estar relacionados con los verdaderos criminales. ¡Estoy harto y cansado de ser constantemente provocado por niños que fingen ser hombres que lloran porque es culpa del malvado Patriarca Yiling cuando fueron ustedes quienes instigaron las cosas! Me había apartado del mundo. Salí sólo por el amor que le tengo a mi hermana, para conocer a su hijo, mi sobrino. Sin embargo, me encuentro injustamente acusado y atacado sin provocación. Jin ZiXun anunció su presencia ese día disparando una flecha a mi pecho. Si A-Ning no la hubiera cogido, las cosas serían muy diferentes. Ahora escucha mis palabras. Esta es la única advertencia que te daré: déjame en paz y te dejaré en paz. Atácame y me defenderé. Ataca a los que están bajo mi protección y voy a masacrarte."

Cuando Wei WuXian terminó, todo su cabello flotaba alrededor de su cabeza como si estuviera bajo el agua. Energía invisible amortiguaba el cabello y brillaba a su alrededor como una ola de calor. Sus ojos brillaban como brasas al rojo vivo. No había sonrisa en su rostro. Era frío, cruel y agudo. La sensación opresiva fue dura, presionando a todos como si estuvieran de pie bajo el agua. La habitación parecía oscura como si estuviera llena de sombras.

En ese momento, nadie dudaba de que haría exactamente lo que dijo.

Wei WuXian lo sostuvo por un momento antes de devolver el aura invisible de energía resentida a su cuerpo, recogiéndola cuidadosamente desde cada esquina. Esto fue un ejercicio completamente mental. A los ojos de todos, no movió un músculo, pero la habitación pareció iluminarse y su cabello finalmente dejó de desafiar la gravedad. Sin embargo, sus ojos permanecieron rojos.

"¿De acuerdo, Líder de la Secta Jin?" Wei WuXian preguntó en una burla de cortesía. Había aprendido este tono de Jiang Cheng.

Jin GuangShan, quien había sido el centro de atención de Wei WuXian, no parecía poder hablar todavía. Anteriormente había pensado que solo Wen RuoHan podría ser tan aterrador.

"No permitiremos que mates sin evidencia" dijo Nie Mingjue.

Inmediatamente, todos quisieron inclinarse ante sus pies. ¡Después de una exhibición tan aterradora, Nie Mingjue aún desafió a Wei WuXian! En verdad, ¿había alguien más valiente?

"No soy irrazonable, Líder de la Secta Nie" dijo Wei WuXian, volteándose para mirarlo y olvidando que sus ojos todavía estaban rojos. Nie Mingjue, para su crédito, decidió ignorarlos. Su hermano menor, más cobarde, parecía haber dejado de respirar en algún momento.

"Estoy simplemente frustrado y perdiendo rápidamente mi paciencia. Por supuesto, no atacaremos primero ni mataré indiscriminadamente o sin una garantía de su crimen. La única razón por la que esos cultivadores fueron atacados en las últimas dos semanas es porque atacaron a A-Ning tan pronto como lo vieron" dijo Wei WuXian, los ojos finalmente se desvanecieron a su color oscuro normal.

"Es un cadáver feroz" señalo Nie Mingjue, curioso por el cambio de color.

"Pero no soy tonto" dijo Wen Ning. Si estuviera vivo, habría arruinado la imagen que plasmaron ahora con su continuo temblor. Pero se había dado charlas motivacionales así mismo desde que discutieron qué decir en la Conferencia hasta galopar por la puerta de la Torre Koi. Tener la fuerza de su hermana y Wei WuXian a su lado ayudó. Pero todavía estaba agradecido de que el miedo estuviera distante en este cuerpo y que fuera incapaz de temblar o tartamudear.

"Tomo decisiones de la misma manera que usted o cualquier otra persona aquí lo hace. Si decido dañar o no dañar a alguien, es mi decisión. La misma decisión que todos aquí toman todos los días. Mi cuerpo puede estar muerto, pero mi mente y mi conciencia son las mismas que cuando estaba vivo" dijo Wen Ning.

Todos lo miraron en estado de shock. Wen Qing y Wei WuXian estaban orgullosos de él, sabiendo lo difícil que sería para él hablar.

Nie Mingjue los consideró por un momento. Tenía una gran cantidad de sentimientos diferentes. Por lo general, se fue con su instinto (que generalmente le decía que decapitara algo), pero tenía la sensación de que decapitar a Jin GuangShan o Jin GuangYao no lo ayudaría. Finalmente se encogió de hombros.

"Creo que puedo estar de acuerdo con que tengas el derecho de defenderte a ti mismo y a 'los que están bajo tu protección'." Nie Mingjue entrecerró los ojos en señal de advertencia "No lo lleves demasiado lejos".

Wei WuXian le sonrió, su aura oscureció la expresión generalmente soleada.

"Creo que puedo estar de acuerdo en que dejarte en paz es la mejor opción" dijo Lan XiChen. Escondió su incertidumbre. No tenía idea de que Wei WuXian sería tan agresivo al respecto y sus viejas dudas volvieron a surgir. Pero Wangji le había indicado confiar en Wei WuXian, por lo que lo haría "pero espero que todos mantengan la muerte innecesaria al mínimo".

"Por supuesto" Wei WuXian accedió fácilmente.

"La próxima vez solo visita Lotus Pier" dijo Jiang Cheng malhumorado. Wei WuXian se echó a reír.

Atrapado, Jin GuangShan solo pudo mirar horrorizado su plan desmoronado. ¡Esta Conferencia de Discusión había sido para deshacerse del Yiling Laozu y no para acordar dejarlo en paz!

"Entonces es un acuerdo" dijo Nie Mingjue.

"¡Esperen un minuto!" Jin GuangShan gritó.

"Tres contra uno; Wei WuXian y su gente deben ser dejados en paz" dijo Nie Mingjue con impaciencia. De repente se volvió hacia las sectas menores "¿A menos que alguno de ustedes tenga problemas con esto?"

¡Como si alguien fuera a objetar!

"Mientras tanto, alguien debería investigar a LanlingJin por mala conducta en nombre de los prisioneros de guerra dejados bajo su custodia" dijo Nie Minjue a regañadientes.

"Líder de la Secta Nie, Líder de la Secta Lan" dijo Wei WuXian "Cuando haya descubierto un método, ¿podría molestarlos para que sean testigos imparciales de la destrucción del Sello del Tigre Estigio? Ah, y Jin ZiXuan también, supongo."

Ellos estuvieron de acuerdo. Jin ZiXuan lo fulminó con la mirada. ¿Por qué seguía tratando a Jin ZiXuan como una ocurrencia tardía?

"Si eso es todo..." Wei WuXian comenzó pero Jin GuangShan lo interrumpió.

"¿Qué pasa con Jin ZiXun?" Espetó "¿Y realmente crees que puedes salirte con la tuya solo con una disculpa falsa por intentar asesinar a mi hijo?"

"Si realmente no fuera sincero, no habría dado una disculpa en público" respondió Wei WuXian. Decir que Wei WuXian dio disculpas insinceras fue una crítica común. No importa cómo modulara su tono o eligiera sus palabras, las disculpas de Wei WuXian siempre parecían falsas, incluso cuando realmente era sincero. Wei WuXian realmente intentó parecer sincero esta vez, utilizando todos los consejos de su A-Jie.

"Además, ¿no he hecho lo suficiente para demostrar que no lo hice? ¿Que él sacó conclusiones precipitadas e inmediatamente aprovechó la oportunidad para intentar matarme sin pruebas?" Preguntó Wei WuXian con impaciencia "Te estás volviendo irracional y muy molesto".

Jiang Cheng suspiró internamente. A pesar de la afición de Wei WuXian por los juegos de palabras, tuvo que aprender más sutileza en sus insultos. Por una vez, fue Wei WuXian quien era el más impaciente de los dos.

"¡No hay pruebas de que no hayas descubierto cómo sortear la reacción violenta!" Insistió Jin GuangShan. No podía perder aquí.

"¿Qué lógica deformada estás diciendo?" Preguntó Wen Qing "si no hay pruebas de que sea capaz de hacerlo, ¡se puede suponer que no puede hacerlo! ¡No puedes exigir pruebas de su incapacidad! ¿Qué forma tomaría tal prueba? ¡Pides algo que no se puede probar!"

"Incluso si no se tratara de una nueva habilidad del camino herético" dijo Jin GuangShan, dirigiendo su atención a la linda médica "Quizás la famosa Wen Qing lo ayudó en su tarea".

"Mi nombre" dijo la famosa médica con una voz como un glaciar "es Wei Qing. En cuanto a su acusación: tengo cosas más importantes que hacer que molestarme en mitigar el daño causado por dañar maliciosamente a otros. Tengo pacientes que ver, medicamentos que preparar y una familia que cuidar".

"¿Qué?" dijo Jin GuangShan sorprendido. Había visto a Wen Qing antes cuando estaba al servicio de Wen RuoHan. La había considerado bonita pero excepcionalmente gélida. Ella cerró todos los avances hacia ella y se centró por completo en su trabajo y en su hermano menor, a quien a menudo sorprendían siendo regañado por ella. Jin GuangShan creía que ella tenía un corazón de hielo debido a esto. No le impidió tener pensamientos lujuriosos hacia ella, pero él no tenía que gustarle a una persona para pensar lujuriosamente sobre ella.

"¿Están casados?" Asumió Jin GuangShan. Los labios de Wei Qing se curvaron con disgusto hacia el hombre. Si bien él había sido el aliado de la Secta Wen, había hecho avances hacia ella y no se había rendido hasta que ella había dejado de estar en su presencia, a pesar de haber dejado claro su rechazo. No hace falta decir que desde entonces ella ha tenido una baja opinión de él.

"No" dijeron Wei WuXian y Wei Qing al unísono con idénticos tonos molestos.

"Aquí dice que Wei-gongzi adoptó a Maiden Wei y Wei Ning, anteriormente Wen Ning, en su familia como hermanos" dijo Lan XiChen, sosteniendo la lista dada anteriormente.

Jin GuangShan se volvió hacia su esposa y su hijo bastardo asintió con la cabeza en confirmación.

"Mi hermana mayor Wei Qing" presentó Wei WuXian "y mi hermano menor, Wei Ning, de cortesía: Qionglin".

"¿No está muerto?" Preguntó un cultivador menor a su vecino en un susurro.

"Mejor no mencionarlo" fue la sabia respuesta.

"¿Así que has dejado de lado a la familia Jiang que te crió para reemplazarlos por una nueva familia?" Dijo Jin GuangShan astutamente, mirando al molesto Jiang Wanyin.

Jiang Cheng miró a Jin GuangShan, sabiendo lo que estaba intentando. Lo que era molesto era que incluso podría haber funcionado y abrir una brecha entre ellos si no fuera por el hecho de que Jiang Cheng ya había gritado esta acusación directamente en la cara de Wei WuXian. Era una voz para las inseguridades exactas de Jiang Cheng. Hacer que esta persona las hablara lo puso furioso.

Wei WuXian, muy obviamente, puso los ojos en blanco.

"Uno podría pensar que con una familia tan grande como la suya, se daría cuenta de que una persona puede tener más de un hermano o hermana" dijo secamente "Wei Ning es mi hermano. Jiang Cheng también es mi hermano pequeño y lo ha sido por mucho más tiempo. Wei Qing es mi hermana mayor y también Jiang Yanli, la Joven Madam Jin. Eso convierte a Jin Ling en mi sobrino y" aquí Wei WuXian dejó escapar un suspiro y continuó en un tono casi sombrío " a Jin ZiXuan en mi cuñado".

Jin ZiXuan miró furioso a Wei WuXian. ¿Se estaba tomando el tiempo en esta importante Conferencia para continuar con esto?

"¿Y qué piensas de esto Líder de la Secta Jiang?" Preguntó Jin GuangShan con falsa simpatía.

"¿Importa?" Preguntó Jiang Cheng, indiferente "Solo porque son los hermanos de mi hermano mayor no los hace míos. Pueden considerarse lejanos... primos lejanos en el mejor de los casos."

Wei Qing y Jiang Cheng parecieron tener un momento donde se miraron mutuamente, acordando aversión.

"No estamos aquí por las disputas familiares" espetó Nie Mingjue "Si todos están tan preocupados por Jin ZiXun, entonces se deben establecer puntos de control para encontrar al verdadero culpable con las marcas de rebote en él. ¿LanlingJin es incapaz de hacerlo?"

Jin GuangShan se sonrojó. Los puntos de control que Nie Mingjue sugirió requerirían mucha mano de obra y por lo tanto, riqueza. Algo que LanlingJin alardeó de tener mucho. Nie Mingjue claramente se estaba burlando de este punto.

"Podemos hacerlo" dijo Jin GuangShan con rigidez.

"Entonces esta reunión debería concluir" dijo sin rodeos Nie Mingjue "Nadie va a ir tras de ti. Yiling Laozu solo vendrá tras de ti si lo atacas primero según sus propias palabras. Los restos de QishanWen ya no existen y esa llamada secta nunca más se levantará. LanlingJin necesita ser investigado por mala conducta maliciosa hacia los prisioneros bajo su cuidado. Mientras tanto, pueden establecer puntos de control para el intento de asesinato de Jin ZiXun. ¿Eso es todo?"

Todos quedaron atónitos ante el rápido resumen de la reunión. Muchos podían decir que Nie Mingjue estaba impaciente y pensaba que la reunión había terminado, aunque si ciertas personas se hubieran salido con la suya, habrían discutido toda la noche, o el Patriarca Yiling y sus nuevos hermanos estarían encadenados o muertos.

"Suena bien para mí" Wei WuXian acordó poniéndose de pie "¡Hey, Jiang Cheng, Jin Pavo Real, quiero ver a A-Jie y conocer a Jin Ling! Eso está bien, ¿verdad?"

"¿A quién llamas pavo real?" Estalló Jin ZiXuan, teniendo suficiente de esta personalidad irritante. También se puso de pie junto a Jiang Cheng. Todos ellos determinaron que la reunión había terminado.

Todos estaban en shock. ¿Está bien? ¿Ha terminado todo? ¿Nadie ha muerto?

El final liderado por Nie Mingjue parecía un poco demasiado brusco. En comparación con la esperada turba de linchadores que Jin GuangShan esperaba formar o una diatriba de pánico o los argumentos largos y circulares que se esperaba que se formaran, algunos, como Jin GuangShan, se sintieron un poco engañados. Solo el recordado terror de las amenazas de Wei WuXian mantuvo a raya las quejas. Tan pronto como las sectas menores tuvieron la oportunidad, comenzaron a hablar sobre la emoción causada por la reunión.

Wei Qing sacó casualmente la aguja que había clavado en Jin ZiXun, a quien aún le tomaría unos minutos poder moverse nuevamente. Ella aprovechó la oportunidad para murmurarle algo.

Arriba, en las vigas, un cuervo observó a su amo salir del salón y se quedó sentada para observar cuidadosamente a los tres brillantes en la parte superior del salón. Su maestro quería que fuera cautelosa por lo que lo sería. Ella vería donde él no podía.

Después de todo, sin él, ella estaría realmente muerta.

Chapter Text

En las semanas posteriores a la estrellada Conferencia de Discusión de emergencia, los rumores corrieron salvajes. ¡Había tanto de qué hablar! Ni siquiera hubo tiempo para embellecer la mayor parte porque había mucho que abordar y la realidad era bastante escandalosa de todos modos.

"¿Escuchaste? ¡El Yiling Laozu interrumpió y se hizo cargo de la Conferencia de Discusión que LanlingJin convocó!"

"¡Bueno, se lo merecían! El Patriarca de Yiling no ha hecho nada desde que creó al General Fantasma. Provocar a una persona tan peligrosa; ¡deberían considerarse afortunados de seguir manteniendo sus vidas!"

"Sí, ¡se convocó a la Conferencia de Discusión porque entraron en pánico por su ataque fallido contra él!"

"Escuché que creían que le haría algo despiadado a Jin ZiXuan. Sabes, él ha amenazado con matar a esa persona antes. ¡Así que decidieron hacer algo despiadado primero, pero les salió muy mal!"

"Eso es lo que sucede cuando extralimitas  tu poder. ¿Puedes creer que el Líder de la Secta Jin todavía quiere convertirse en Cultivador Jefe?

"¿Después de este desastre?"

"Cuando el Patriarca Yiling amenazó con matar a todos los de LanlingJin si intentaban atacarlo nuevamente, ¡parecía un fantasma vivo! Debe ser un demonio o algo así. Ningún humano puede hacer cosas así".

"¡Su cabello comenzó a flotar a su alrededor, sus ojos eran como el fuego y fue tan horrible el solo estar en su presencia!"

"Tal camino herético probablemente lo convirtió en un monstruo".

"Pero el líder de la secta Jiang lo reclamó como su hermano".

"¡De ninguna manera! ¿Después de esa pelea que tuvieron?"

"¡Es verdad! El líder de la secta, Jiang, dijo que todos los hermanos pelean entre si y que ambos tienen un temperamento horrible también".

Una vez más, todos en el rango de audición de eso sentían un depresivo temor.

"¿Pero Wei WuXian también adoptó a Wen's?"

"Incluso llamó al General Fantasma 'hermano'"

¿Un cadáver feroz? No me hagas reír. ¿Crees que soy crédulo?"

"¡Eso es lo que él dijo! Y la famosa médica, ¿recuerdas a Wen Qing? Ahora es Wei Qing."

"No puedo creer que una tropa entera de Wen simplemente desechara su nombre".

"Dijeron que había un bebé como prisionero en el Sendero Qiongqi".

"¡De ninguna manera! Incluso LanlingJin no haría eso. Eso es muy cruel. Tiene que ser una mentira de los Wen."

"No lo sé... Si no hubiera evidencia, ¿crees que el líder de la secta Nie ordenaría una investigación sobre la conducta de Lanlingjin hacia sus prisioneros?"

"Pero, tal vez tiene razón. Quiero decir, ¿qué va a detener a LanlingJin de actuar como QishanWen? Ya son la Secta más rica y más grande... "

"¡Venga ya! LanlinJin no es tan mala como los perros Wen."

"¡No puedo creer que Wei WuXian sea tan audaz! Ignorando el cómo llegó a una Conferencia de Discusión sin invitación, ¿cómo puede alguien aceptar que amenace a las Grandes Sectas para que hagan lo que él quiere?"

"Creo que dijo que solo quería que lo dejaran solo..."

"Eso es lo que dice ahora, pero recuerda mis palabras, exigirá más tarde o temprano".

"Pero, ¿sabes, sobre ese cierto artefacto suyo?"

¿El Sello del Tigre Estigio? Eso es algo aterrador".

"El Patriarca de Yiling dijo que la única razón por la que LanlingJin orquestó esto fue para conseguirlo".

"¡Eso es terrible! ¿Alguien puede confiar en que la Secta LanlingJin lo resguarde ahora?"

"Pero la idea de que el Patriarca Yiling tenga tal cosa me inquieta..."

"Dijo que lo iba a destruir".

"¿Quién lo hizo?"

"¡El Patriarca Yiling!"

"¿Qué? ¿Destruir un arma suya tan poderosa? ¡De ninguna manera! Sin eso, la gente ciertamente trataría de borrar su camino herético del mundo".

"Dijo que destruirlo no disminuiría su poder en absoluto y que si alguien lo atacaba, lo mataría y a toda su familia".

"¿Puede una persona ser tan poderosa? Tal vez es un demonio... "

"¿Realmente crió cadáveres de caballos para usarlos como sus corceles?"

"¡Eso es imposible! ¡Todos saben que los animales no pueden convertirse en cadáveres andantes!"

"¡Sin embargo, es verdad! Lo vi con mis propios ojos. Esos caballos estaban muertos y sin embargo, fueron montados por los hermanos Wei, se pararon sobre sus patas traseras y emitieron sonidos tan horribles".

Esto hizo que todos se sintieran incómodos.

"El Gran Maestro de la Cultivación Demoníaca... ¿no hay nada sagrado que no vaya a pisotear?"

Cuando la gente más audaz de la ciudad de Yiling preguntó ansiosamente sobre los rumores, Wei WuXian se echó a reír.

Estaba en una posada famosa por su alcohol y rodeado de ansiosos chismosos que pagaban por una cantidad cada vez mayor de bebidas a cambio de la verdad detrás de los rumores. Wei Ning, Luo Yaling y Wei Yuan lo acompañaban. Luo Yaling y Wei Yuan estaban comiendo la comida que también les habían comprado amablemente. Habían estado comprando cuando una persona audaz se ofreció a comprarle una bebida a Wei WuXian a cambio de la confirmación de los rumores. Incapaz de resistir la tentación del alcohol gratis, Wei WuXian estuvo de acuerdo.

"Los animales normalmente no se convierten en cadáveres andantes o feroces por sí mismos" confirmó Wei WuXian "Les di un poco de ayuda, eso es todo. Khan, mi caballo, es un poco rebelde, pero en comparación con A-Ning, todo es rebelde".

Hubo risas ante esto cuando Wei Ning intentó protestar con voz mansa. La gente de la ciudad de Yiling se había acostumbrado al cadáver feroz. Todavía era extraño verlo, pero desde el principio, la mayoría de ellos habían decidido ignorar el hecho de que estaba muerto y continuar haciendo negocios con Wei WuXian. No era como si el cadáver hubiera hecho algo y ni siquiera olía tan mal. Esta resultó ser la mejor opción, pero todavía hubo sacudidas de sorpresa cuando recordaban que era un cadáver feroz.

"¿Realmente amenazaste a LanlingJin?"

"Les dije que los dejaría en paz si me dejaban en paz".

"Dicen que el Cultivo Demoníaco te convirtió en un fantasma vivo o en un demonio real. ¿Es eso cierto?"

Wei WuXian se rió de esto "¿Te parezco un demonio? Sigo siendo un hombre humano. No soy más diferente de cualquiera de ustedes que un cultivador normal. Solo que en una dirección diferente. Y de todos modos ¿qué es un fantasma vivo? ¿Eso no desafía la definición?"

"¿Realmente adoptaste a Maiden Wen como tu hermana?"

"Sí, lo que le da más permiso para abusar de mí".

Hubo risas ante esto. Algunos de ellos habían visto o escuchado a Wen Qing, ahora Wei Qing, reprender anteriormente al temido Patriarca de Yiling en medio del mercado.

"¡Y mi nombre es Wei Yuan ahora!" Wei Yuan levantó la voz, habiendo terminado su sopa.

Hubo arrullos de su audiencia y algunas señoras agradables le dieron al niño algunos dulces.

Finalmente todos se fueron, discutiendo las noticias.

"Es bueno ver que ya no te temen" dijo Luo Yaling.

"Sí" Wei WuXian estuvo de acuerdo fácilmente. Inducir el miedo no fue una reacción que Wei WuXian normalmente quería o disfrutaba. Las únicas excepciones habían sido para personas como Wen Chao. Wei WuXian prefería las sonrisas y risas, la ira molesta y expresiones escandalizadas. Tener a personas al azar temiéndole no era algo que le gustara a Wei WuXian. Así que las reacciones de Yiling fueron muy buenas. Con suerte, podría mantener una buena reputación aquí, incluso cuando era temido en otros lugares por sus acciones en la Conferencia de Discusión.

Con suerte, ese miedo sería suficiente para hacer que se mantuvieran alejados y no lo suficiente como para aniquilar lo que los asustaba.

Después de la conferencia, Wei WuXian había ido a las habitaciones de Jiang Yanli con sus otros hermanos y Jin ZiXuan, donde entretuvieron a la mujer con historias de cómo había ido la Conferencia. Wei WuXian terminó sosteniendo a un quisquilloso Jin Ling que parecía querer agarrar continuamente a Suihua. Eso hizo reír a Wei WuXian al compararlo con la forma en que Wei Yuan intentaba continuamente alcanzar a Chenqing.

Jiang Yanli había aplaudido con deleite ante muchas cosas que sus hermanos y esposo habían hecho. Ella, a su vez, los deleitó con los intentos que los discípulos de LanlingJin habían hecho para tratar de controlar a los caballos.

Los tres reaccionaron en shock al darse cuenta de que los caballos eran, de hecho, cuerpos feroces conscientes como Wei Ning. Riendo, Wei WuXian les aseguró que debían encontrarse con los caballos. Pero primero, tenían que conocer a alguien más. Para entonces, el cuervo que había estado vigilando fielmente a Jin GuangShan había escapado del Salón Dorado. Wei WuXian abrió una ventana y el cuervo aterrizó pulcramente sobre su mano extendida.

"¿Un pájaro?" Preguntó Jiang Yanli inclinándose hacia adelante.

Jin ZiXuan se dio cuenta rápidamente de lo que había sucedido.

"¿Es ese el pájaro muerto que estaba en tu cueva cuando visité?" Preguntó.

"¡Sí!" Dijo Wei WuXian. Acarició al cuervo muerto "Se llama Mulan".

Jiang Cheng tuvo que comentar en ese momento.

"¿Lan otra vez? Llamaste a Jin Ling, Rulan: como una orquídea, ¿y ahora ha nombrado a tu mascota, Mulan? ¿Hermosa orquídea?" Wei Qing miró a su hermano menor con las cejas arqueadas.

"¿Qué tienen de malo las orquídeas?" Dijo Wei WuXian a la defensiva "¡Tal vez me gustan! De todos modos, son mejores que tus nombres. ¿Cómo la habrías llamado? ¿Negruzca? ¿Querida?"

"¡Mejor que nombrarla por el clan Lan!" Replicó Jiang Cheng.

Jin ZiXuan miró al feroz Líder de Secta con incredulidad antes de mirar a su esposa. Jiang Yanli solo le dirigió una mirada que decía: '¿Ves? Es por eso que me encargue de que A-Xian le diera el nombre de cortesía a A-Ling en lugar de A-Cheng.'

Cuando Jiang Yanli le dijo que era mejor que Wei WuXian le diera el nombre de cortesía a Jin Ling porque Jiang Cheng era malo para nombrar cosas, no había esperado esto. De repente surgió una sospecha en su mente sobre por qué su esposa fue tan insistente en que él escogiera el nombre de su hijo.

"¡A Mulan le gusta su nombre, gracias!" Continuó Wei WuXian, ajeno a la interpretación de la pareja casada. El cuervo graznó de acuerdo.

"¿Qué tan inteligentes son Mulan y los caballos?" Preguntó Jiang Yanli con curiosidad. Esa respuesta había sido demasiado inteligente para que la mayoría de las criaturas respondiera de esa manera.

"Más de lo que eran al estar vivos" admitió Wei WuXian "lo cual no sabía que sucedería. Quiero decir, A-Ning no aumentó su inteligencia cuando resucitó. Al menos, ¿no que lo hubieramos notado? Pero Mulan y los tres caballos sí. Creo que podría ser la conexión conmigo, así como la energía resentida. Traerlos de vuelta como cadáveres feroces conscientes en lugar de simples cadáveres feroces también ayudó".

No es que Wei WuXian podría haberlos traído de vuelta como simples cadáveres feroces. Al parecer, los animales solo podían volver a levantarse como cadáveres feroces conscientes. Fue interesante porque Wei WuXian no tenía idea de por qué pasaba eso.

"De todos modos, como Mulan aquí es tan inteligente, ¡puedo pedirle que haga cosas por mí! ¡Ustedes pueden darle sus cartas y esas cosas y ella me las entregará!"

"¡Buena idea!" Jiang Yanli se iluminó.

"¿No es esto un poco demasiado secreto?" Preguntó Jin ZiXuan "después de un tiempo, no necesitaran hacer todo en las sombras".

Todos los demás lo miraron en blanco, incluso el cuervo.

En verdad, ninguno de ellos había pensado en simplemente comunicarse normalmente y no ocultar lo que estaban haciendo. Wei Qing y Wei Ning estaban acostumbrados a ocultar sus acciones más altruistas y cualquier apego emocional por temor a Wen RuoHan y su gente. Los tres hermanos Jiang estaban acostumbrados a verse obligados a minimizar su relación familiar y ocultar cosas para reducir los chismes. Wei WuXian se había vuelto muy reservado después de convertirse en un cultivador demoníaco por miedo a que otros descubrieran y abusaran de su poder. Además, en los últimos dos años, los tres hermanos Jiang pretendieron haber cortado los lazos para proteger a YunmengJiang de las consecuencias de las escandalosas acciones de Wei WuXian.

Era extraño pensar que no tenían que esconderse del mundo.

"Sin ofender, A-Xuan" dijo Jiang Yanli en voz baja "Pero preferiría tener una forma directa de comunicarme con A-Xian. Realmente no puedo confiar en la mayoría de la gente aquí".

Jin ZiXuan luchó con eso por un momento, pero lo aceptó. Por mucho que odiara admitirlo (y realmente, realmente lo odiaba), su esposa tenía razón.

Eventualmente, los tres habían salido de la Torre Koi con la promesa de encontrarse en el Festival de Linternas de Yunmeng. Desde entonces, Wei WuXian ya había recibido una carta a través de Mulan de Jiang Yanli, quien se tomó el tiempo de hablar sobre cada uno de los hitos del desarrollo de su hijo.

En el tiempo transcurrido desde la Conferencia de Discusión, los antiguos Wen todavía eran cautelosos. Wei WuXian les advirtió que no estaba seguro de si sus acciones contundentes serían contraproducentes o no. Eventualmente, cuando no llegaron más incursiones, comenzaron a relajarse, pero mantuvieron el arsenal de flechas cerca y bien cuidado. Pasaron a la planificación del salón comunal, que sería el edificio más grande y extenso que completarían hasta ahora. Como querían que fuera perfecto, se tomaron el tiempo para planificar las cosas y practicar habilidades mejorando los hogares ya construidos. Algunos incluso fueron a explorar los Túmulos Funerarios un poco más lejos, alejándose del campo podrido y llevando a Wei Ning o a uno de los caballos con ellos. Wei WuXian a veces venía a hacer sugerencias.

Todos aún desconfiaban del exterior, pero después del apoyo de Yiling y la falta de ataques, comenzaron a preguntarse en voz alta acerca de visitar a Yiling. Luo Yaling decidió acompañar a Wei WuXian en sus viajes de compras mucho más para agradecimiento de Wei Qing. Luo Yaling era astuta a pesar de su rostro delicado y podía calcular la aritmética en su cabeza tan rápido que Wei WuXian estaba impresionado.

Esto significó que el tema de ua ficha para permitir que las personas eludieran las protecciones se elevó a la máxima prioridad en la mente de Wei WuXian. Mentalmente, le dio la vuelta al problema de un lado a otro. Gracias a haber hecho la campana de Jin Ling, Wei WuXian tenía una ventaja sobre qué hacer. El problema era que no sabía de qué material hacer la ficha. Tenía que ser algo que pudiera llenarse de energía resentida pero que no afectara a quienes lo llevaran. La vida vegetal en los Túmulos Funerarios podría funcionar, pero la energía se filtraba; necesitaba estar más contenida. Algo más sólido que las cosas en crecimiento.

Pero en general, Wei WuXian estaba cautelosamente complacido con cómo habían resultado las cosas.

El reino inmundo;  Qinghe

Lan XiChen no estaba seguro de si estaba haciendo lo correcto. Había estado pensando en esto desde su visita a los Túmulos Funerarios, un lugar al que sus pensamientos seguían derivando una y otra vez. Desde la Conferencia de Discusión, alternativamente había estado meditando sobre el asunto y examinando cuidadosamente la lista de ex Wen que le habían dado. Les había pedido a algunos juniors que copiaran la lista para distribuirla a las sectas menores si lo pidieran. Varias cosas preocupantes y a veces francamente extrañas, seguían apareciendo.

Lan Qiren casi se había arrancado la barba con agitación tras una lectura exhaustiva.

Xia Bolin, quien había sido mencionado en la reunión, se casó con Xia Shijing a los quince y diecinueve, respectivamente.

Luo Yaling, cuya historia le contaron los gemelos Jades a su tío.

Wei Yuan, que tenía menos de un año y estaba en una prisión laboral cuando su reciente padre adoptivo lo conoció.

Wei Ju que ni siquiera era una cultivadora. Quién tenía 97 años y estaba en una prisión laboral tratando de mantener con vida a su bisnieto, quien, para reiterar, tenía menos de un año.

Lan XiChen se había sentido muy agraviado después de revisar la lista. Lan Wangji, quien también había revisado la lista, fruncía el ceño activamente. Lan Qiren estaba dividido entre su propia aversión a las acciones injustas y su sentido de la propiedad.

En su opinión, Xia Bolin era demasiado joven para casarse y el recordatorio de que el niño había sido castigado por asociación y que ni siquiera era un cultivador lo había irritado. Luego se mencionó a Shen Shuyi y Shen Jinjing que también estaban casadas, y que también eran dos mujeres. El escándalo había congelado a Lan Qiren, quien tan solo había comenzado a balbucear cuando Lan Wangji preguntó qué había de malo en que dos personas enamoradas se casaran. Tenían entre cincuenta y sesenta años de todos modos. Lan Qiren finalmente había dicho que no había nada de malo. Había tenido una expresión en su rostro que decía que pensaba que de todos modos podría haber una regla en su contra, pero no podía recordarla.

Al final, la conclusión de Lan Qiren fue que el tratamiento de los Remanentes de la Secta Wen fue incorrecto, pero pensó que definitivamente podría haber una mejor solución que la que ofreció Wei WuXian.

Lan Wangji le preguntó por qué no les había ofrecido una en aquellos tiempos.

"La única solución que tenían era la que Wei Ying les dio" dijo Lan Wangji a su manera plácida normal. Lan Qiren lo miró con el rostro ceniciento porque tenía razón.

"Lo único que podemos hacer ahora es asegurarnos que se les deje vivir en paz" dijo Lan XiChen, sintiendo que tal solución era inadecuada pero sin saber qué más hacer.

"¿En los Túmulos Funerarios de Yiling?" Dijo Lan Qiren con incredulidad.

Gusu no estaba cerca de Yiling, por lo que los Gemelos Jades de Lan no habían escuchado mucho sobre ese lugar antes de que se supiera que Wei WuXian había sido atrapado y escapó de allí. Sabían que era un lugar prohibido lleno de energía resentida y que nadie había escapado antes de Wei WuXian, pero eso era todo. Como tal, no tenían la misma perspectiva que Lan Qiren.

Cuando Lan Qiren era joven, viajaba de cacería nocturna y escuchó muchos relatos, incluidos los de los Túmulos Funerarios de Yiling. Un antiguo campo de batalla convertido en un vertedero de cadáveres sin nombre y las víctimas de muchos asesinos. Las aterradoras historias de cultivadores que buscan la gloria, que entraron y nunca pudieron irse. Relatos de gritos horribles y lamentos de esos cultivadores que se habían vuelto locos en un lugar del que no podían escapar. El pico negro se había alimentado de estas horribles muertes y se había vuelto aún más fuerte en energía resentida. Estos relatos habían continuado por generaciones. Era una advertencia típica en la juventud de Lan Qiren el que no se acercaran. Devoró incluso a los cultivadores más inteligentes, experimentados y reconocidos y nunca los escupió. Lan Qiren ni siquiera sabía por cuánto tiempo ese lugar prohibido había sido así. Al menos durante generaciones.

Era entendible el que Wen Chao pensara que nunca más tendría que tratar con Wei WuXian y creyera que lo había sentenciado a una muerte cruel e inusual.

Durante un tiempo, los cultivadores más viejos y experimentados como Lan Qiren ni siquiera habían creído la historia de Wei WuXian de estar atrapado allí. Pero cuando vieron a Wei WuXian en el campo de batalla controlando los cadáveres con Chenqing y sus ojos rojos, recordaron su visión del pico negro de la ciudad de Yiling. Las cosas que habían sentido desde la montaña, ahora las sentían desde Wei WuXian.

Cuando la gente visitó la montaña después, todavía era el pico negro, pero parecía menos inquietante que en el pasado. Sin embargo, ninguno se había atrevido a aventurarse más allá de la línea de seguridad.

Habían creado rumores de que no era realmente Wei WuXian, sino el yao o espíritu demoníaco de la montaña que poseía su cuerpo.

Para ser justos, había sido más probable que el que Wei WuXian conquistara un lugar así.

Esto es lo que llevó al nuevo nombre de Wei WuXian del Patriarca Yiling.

Al recordar su propia memoria de ese lugar, a Lan Qiren le resultaba incomprensible que alguien pudiera vivir allí.

Sin darse cuenta de esto, Lan XiChen respondió cálidamente "Parecían estar bien allí. Han construido muchas casas y granjas".

"¿Fuiste allí?" Lan Qiren apenas logró evitar gritar.

"Sí" respondieron sus dos sobrinos, aparentemente ajenos al ataque cardíaco próximo de su tío.

Lan Qiren trató de calmarse, pero la idea de sus amados sobrinos atrapados por la energía resentida y convirtiéndose en solo dos cadáveres más en esa temida montaña e incapaces de regresar a casa lo hizo querer entrar en pánico.

Lan Qiren siempre había tenido un sentido diferente de las prioridades para con sus sobrinos, preocupado por la propiedad, los hechos y la dignidad de una manera en que sus sobrinos no lo estaban, por lo que se suponía que su reacción era por una razón completamente diferente. Así que sus sobrinos, ajenos a su propia imprudencia y la preocupación de su tío, solo esperaron pacientemente a que se calmara.

"¿Los Túmulos Funerarios? No son habitables" Lan Qiren se ahogó.

"Wei Ying los ha hecho bastante habitables" ofreció Lan Wangji.

"¿Ese chico vendió su alma por ese tipo de poder?" Lan Qiren casi gritó.

Sus sobrinos pensaron que esto era una reacción exagerada. Lan Qiren, después de intentar articular cuán equivocado era el lugar, simplemente se rindió.

Sin embargo, agregó una regla que establece que los Túmulos Funerarios de Yiling estaban fuera de los límites. A regañadientes, acordó agregar una estipulación de "sin permiso" ante la persuasión de Lan XiChen.

Lan XiChen sabía con gran previsión que incluso sin esa estipulación, Lan Wangji estaría rompiendo esa regla.

Pero después de estas revelaciones y mucho tiempo meditando sobre su viaje a los Túmulos Funerarios, Lan XiChen llegó a una conclusión incómoda.

Jin ZiXuan había estado despotricando, pero desde el principio había estado en contra de que Jin GuangYao supiera demasiado sobre el lugar. Su afirmación de que Jin GuangYao planeó el intento de asesinato fue preocupante. Mirando hacia atrás, Lan XiChen se preguntó con culpabilidad cuánto tuvo que ver Jin GuangYao con la desgracia del Clan Wen. Al menos parecía haber desviado la atención de la situación.

Culpable e incómodo con sus pensamientos poco caritativos hacia su hermano jurado, Lan XiChen se había aislado para decidir qué hacer. Al final, solo había algo que hacer.

Fue a visitar a Nie Mingjue.

Su hermano jurado mayor siempre había sido el amigo más cercano de Lan XiChen y se alegró mucho cuando descubrió que su nuevo amigo lo había conocido y se llevaban bien. Desafortunadamente, eso había sido efímero. Lan XiChen estaba perdido ante la extraña dinámica que tenían, ya que ninguno de los dos revelaría qué acciones hicieron que Nie Mingjue fuera tan crítico con Meng Yao.

"Tiene potencial para ser grande" se quejó Nie Mingjue una vez "Pero está yendo por el camino equivocado. Necesita que le recuerde que este tipo de mierda no es aceptable y que lo que esta haciendo esta mal. Necesita que sigas creyendo que es una buena persona porque quiere convertirse en esa persona. Entre los dos... tal vez algún día pueda serlo."

Hasta el día de hoy, Lan XiChen todavía no estaba seguro de entender lo que el otro hombre estaba diciendo. Pero ahora se cuestionaba estas palabras.

Nie Mingjue se mantenía permanentemente gruñon, malhumorado y prefería cortar los problemas en pequeños trozos de la manera más eficiente y violenta que podía imaginar. Pero él era inteligente y muy perceptivo. Cuando Lan XiChen tuvo un problema con el que su hermano y su tío no pudieron ayudarlo, fue a Nie Mingjue.

Lan XiChen tenía la sensación de que Nie Mingjue no se sorprendería por las cosas que moraban sobre Lan XiChen.

Él no lo estaba.

"Déjame aclarar esto" dijo Nie Mingjue vertiendo más sake para sí mismo. Ambos habían comenzado tomando té, pero cuando Lan XiChen comunicó lo que sucedió en su visita a los Túmulos Funerarios, afirmó que este tema necesitaba algo más fuerte. El té quedó para Lan XiChen y sus manos ahuecaron el calor reconfortante. Entre ellos estaba la copia de QingheNie de los ex miembros Wen que viven en los Túmulos Funerarios.

"Los Wen que vivían en Qishan se fueron a pesar de la decisión de continuar dejando que los cultivadores débiles, los que se entregaron, además de los civiles y lo más importante, los niños vivieran allí. Aparentemente, LanlingJin asumió que también eran prisioneros de guerra bajo su control y esencialmente los secuestraron para llevarlos a varios campos de trabajo".

Lan Xichen asintió.

"Es posible que se fueran para hacerse nuevas vidas y tomar nuevos nombres. Pero muchos eran niños que necesitaban un cuidador y las personas bajo la protección de Wei WuXian creen que estos familiares los habrían contactado si hubieran podido".

Lan XiChen asintió nuevamente.

"Entonces, tenemos 950 personas, muchas de las cuales eran niños o no combatientes, desaparecidas, presuntamente muertas; presumiblemente por la Secta LanlingJin".

Esta vez, cuando Lan XiChen asintió, Nie Mingjue maldijo y arrojó el alcohol. Se sirvió uno nuevo.

"Y crees que Meng Yao lo sabía".

"No lo sé" dijo Lan XiChen en voz baja, culpable "Pero después de lo que Jin-gongzi dijo sobre el intento de asesinato de Wei WuXian..."

"Una cosa a la vez" se quejó Nie Mingjue.

"A-Yao dijo que asumió muchos deberes administrativos y respaldó lo que dijo el Líder de la Secta Jin sobre cómo ocurrieron las muertes en el campo de trabajo forzado del que Wei-gongzi liberó a su gente" dijo Lan XiChen, expresando pensamientos que lo habían consumido durante tantos días "¿Seguramente debe haber sabido o se dio cuenta de que algo no estaba bien? No hay forma de que se lo haya perdido..."

Nie Mingjue asintió. Con la memoria de Jin GuangYao y su ojo para los detalles, incluso solo por el papeleo, debería haber detectado las inevitables discrepancias, como los nuevos prisioneros que reemplazan a los muertos.

"LanlingJin podría no haber registrado muchas de las cosas que le hicieron a esos prisioneros" murmuró Nie Mingjue "realmente necesitamos tener esa investigación, preferiblemente sin Meng Yao como parte de ella. Quizás a ese Jin-gongzi. Parecía que su cabeza se ha desinflado desde su matrimonio. También fue bastante racional en la Conferencia de Discusión. Defender a alguien que no te gusta no es fácil".

Lan XiChen suspiró. Realmente no lo sabría. Las únicas personas por las que había tenido una fuerte aversión eran las que incendiaron el Receso de las Nubes y dañaron a su hermano y padre.

"En cuanto a ese otro asunto... No conozco a ese tal Jin con la maldición Cien Agujeros, pero considerando sus acciones en la Conferencia de Discusión, no puede ser muy brillante. O está demasiado desesperado. De cualquier manera, dudo que él fuera quien haya planeado todo lo que Madam Jin me contó. Prepararon el lugar y sacaron todos los cadáveres para que Wei WuXian estuviera indefenso ya que esa persona ya no lleva su espada. Me pregunto si su cultivo normal se ve afectado por sus técnicas de cultivo demoníaco".

Lan XiChen parpadeó ante eso y lo consideró. Él se lo mencionaría a Wangji más tarde, decidió.

"¿Qué hacemos?" Preguntó Lan XiChen. Nie Mingjue suspiró y miró fijamente su sake.

"¿Quieres confrontarlo, verdad?"

"Yo solo... quiero saber por qué" dijo Lan XiChen con tristeza "los inocentes no merecen esto y a pesar de todo, Wei-gongzi no ha hecho nada malo excepto matar a esas cuatro personas en el Sendero Qiongqi".

"Teniendo en cuenta que esas personas fueron responsables de la muerte de Wei Ning, tal vez fue una venganza por eso. Wei WuXian se preocupa lo suficiente por él como para adoptarlo y hace dos años debe haber sido un buen amigo. Aunque, por qué y cómo se hizo amigo de un Wen está más allá de mí" se quejó Nie Mingjue.

"Él dijo, hace dos años, que le debía a Wen Ning su vida" dijo Lan XiChen, tratando de recordar. Solo había sido una oración, rápidamente eclipsada por otras cosas, por lo que agregó "Creo".

"La deuda de vida bastaría" dijo Nie Mingjue, con el ceño fruncido "pero eso solo se suma a la legitimidad de Wei WuXian diciendo que esas personas nunca estuvieron de acuerdo con Wen RuoHan. Si un Wen hubiera salvado la vida de alguien que los perros Wen odiaban..."

Nie Mingjue se calló, gruñendo maldiciones y amenazas en voz baja.

"En cuanto a Meng Yao" dijo Nie Mingjue, mirando a su querido amigo "lo convocaremos y le preguntaremos sobre todo, si eso te hace sentir mejor".

Así lo hicieron.

Lan XiChen estaba inexplicablemente nervioso. Odiaba tener que preguntarle a su hermano jurado si había hecho cosas horribles. La gente siempre acusaba y culpaba a A-Yao de esas cosas solo por su bajo nacimiento, lo que era incomprensible para Lan XiChen y él nunca quiso llegar a ser como esas personas. Entonces, esta situación era una que Lan XiChen odiaba. Pero necesitaba saberlo.

Solo esperaba no herir los sentimientos de A-Yao al tener que preguntar tales cosas. Se sentiría absolutamente horrible si lo hiciera.

Fue interrumpido de tales pensamientos por el hombre en cuestión.

"¿Er-ge? ¿Da-ge?" Jin GuangYao preguntó con curiosidad. Se sorprendió al ver a Lan XiChen allí, pero se alegró de verlo.

"Ven y siéntate" dijo Nie Mingjue. Su tono apenas logró que sonara como una invitación en lugar de una orden.

"¿Hay alguna razón por la que estás visitando a da-ge, er-ge?" Preguntó Jin GuangYao, aceptando una taza de té.

"Queremos preguntar sobre la situación con Wei WuXian y los ex Wen" dijo Lan XiChen.

La sonrisa habitual de Jin GuangYao cayó y un ceño fruncido ocupó su lugar. Esa situación se había vuelto muy complicada muy rápidamente. Además, gracias al tono de Lan XiChen, Jin GuangYao inmediatamente captó que algo lo estaba molestando.

"Bueno, todavía tenemos que encontrar a alguien que sea responsable de la maldición de Jin ZiXun" comenzó Jin GuangYao "Gracias a... la exhibición de Wei WuXian en la Conferencia de Discusión, no podemos hacer nada a menos que se encuentre a alguien más responsable y la probabilidad de eso es baja".

"¿No puedes pensar seriamente que Wei WuXian desarrolló una forma de evitar rebotes de maldiciones?" Preguntó Nie Mingjue.

"No sabemos de qué es realmente capaz el cultivo demoníaco" señaló Jin GuangYao "todo lo que tenemos es lo que Wei WuXian nos permite saber. Incluso si no, ¿hay alguna forma de comprobar a los Wen en su campamento? Uno de ellos podría haberlo hecho."

"Podemos preguntar cuándo tengamos nuestra investigación" dijo Nie Mingjue. La investigación sería un esfuerzo conjunto entre tres de las cuatro Grandes Sectas. Nie Mingjue estaba decidiendo si su hermano o su primo se unirian a él, "Pero eso no es lo que estamos preguntando".

Jin GuangYao parecía confundido.

"A-Yao, ¿tu padre te pidió que ayudaras a planear la emboscada de Jin ZiXun?" Lan XiChen preguntó suavemente.

Por un momento, Jin GuangYao no tuvo palabras.

"Sí" admitió Jin GuangYao, continuando antes de que pudiera venir cualquier amonestación "Si no lo hubiera hecho, Jin ZiXun habría ido con cualquier viejo plan y habría muerto. Pensé que esta era la mejor manera de reducir la pérdida de vidas".

"¿Planeando otro asesinato?" Preguntó Nie Mingjue con sarcasmo.

"Todas esas personas realmente se ofrecieron como voluntarias" insistió Jin GuangYao, sin mencionar que probablemente tenían diferentes razones que ayudar a Jin ZiXun. Como la gloria compartida en matar al Patriarca Yiling o ese bono que Jin GuangShan prometió "No estuve allí, pero escuché que las negociaciones se rompieron muy rápidamente..."

"¿Por qué no estabas allí?" Interrumpió Nie Mingjue.

"Me habían retenido y cuando intenté irme, Jin ZiXuan me atrapó y logró sacarme lo que estaba sucediendo. Me ordenó que me quedara en la Torre Koi y salió volando de inmediato."

Los ojos de Nie Mingjue se entrecerraron. Jin GuangYao era mucho mejor con las palabras que la mayoría. Si no quisiera que Jin ZiXuan supiera lo que estaba sucediendo, entonces no se enteraría a través de Jin GuangYao. Eso significaba que era probable que Jin GuangYao le dijera al heredero de la secta a propósito. ¿Por qué? ¿Así, algo malo le pasaría a Jin ZiXuan? ¿Sembrar discordia entre LanlingJin? Ciertamente había tenido éxito en lo último.

Jin GuangYao trató de ocultar su nerviosismo de los astutos y sospechosos ojos de su hermano jurado mayor. Esta persona siempre parecía ver a través de él. Fue muy molesto pero también hizo que Jin GuangYao lo respetara mucho.

"¿Realmente creías que Wei WuXian merecía morir, A-Yao?" Dijo Lan XiChen con tristeza, ajeno a la atmósfera entre sus hermanos jurados.

"No tengo ninguna opinión al respecto" dijo Jin GuangYao, pensando 'Creo que es demasiado peligroso para vivir, pero merecerlo es otra cosa.'

"Pensé que mi primo merecía la oportunidad de vivir" miente "hice todo lo posible para asegurarme de que mi clan saliera con la menor cantidad de muertes posible" es verdad "no decidí atacar a Wei WuXian, todo lo que lo que pude hacer fue hacer el plan para una decisión que tomó mi padre". También es cierto. Pero, lo que él mismo habría decidido, era un misterio incluso para Jin GuangYao.

"Así que lo planeaste" dijo Nie Mingjue rotundamente.

"¿Qué más se suponía que debía hacer?" Protestó Jin GuangYao, levantando las manos en señal de súplica "Habrían intentado matarlo con o sin mi ayuda. Solo esperaba minimizar el derramamiento de sangre".

"Bueno, eso ha sucedido. Pero solo porque Wei WuXian decidió no matar a nadie" dijo Nie Mingjue.

"Por ahora" estuvo de acuerdo Jin GuangYao.

Nie Minjue resopló. Wei WuXian también había tratado claramente de resolver el asunto sin matar a nadie y hasta ahora, tuvo más éxito que Jin GuangYao. Nie Mingjue se preguntó cuántas personas se dieron cuenta de que Wei WuXian podría haber causado mucha muerte si hubiera decidido tomar represalias violentamente antes de que alguien hubiera sido capaz de derribarlo.

Quizás él lo sabía. Si Wei WuXian reaccionara violentamente, sí, habría mucha muerte, pero el mundo de la cultivación lo mataría al final y eliminaría los Túmulos Funerarios junto con todos los que vivían en él.

O, tal vez, simplemente prefería no matar gente. Probablemente ambos. Pero, si Wei WuXian había preferido no matar personas, y Nie Mingjue se estaba volviendo seguro de que lo hizo, entonces era mucho más benevolente de lo que parecía. La pregunta era, en ese caso: ¿seguiría adelante con su amenaza?

Por curioso que fuera el pensamiento, Nie Mingjue prefirió no enterarse.

"Intenta no suicidarte yendo en contra de sus peticiones" sugirió Nie Mingjue sarcásticamente.

"¿Simplemente vamos a permitir que esa persona haga lo que quiera?" Exclamó Jin GuangYao con incredulidad. Seguramente la arrogancia de Wei WuXian al exigir cosas del mundo de la cultivación había enfurecido al hombre de mal genio.

"No" dijo Nie Mingjue molesto, alargando el no "voy a darle la misma cortesía que a todos para que haga lo que sea necesario para defenderse. Cualquier acto malicioso y lo mataré yo mismo."

"Eso es lo mejor que se puede hacer" dijo Lan XiChen con firmeza. Entristecido por la confirmación de que Jin GuangYao había planeado la emboscada, aunque sintió que Jin GuangYao tenía razón. Aun así, lo dejó decepcionado.

"Como tú digas" dijo Jin GuangYao, impotente frente a la mirada suplicante de Lan XiChen.

"¿Y los prisioneros? Seguramente entendiste que algo estaba pasando" presionó Nie Mingjue.

Jin GuangYao frunció el ceño ante eso. Si bien se consideraba dispuesto a hacer un montón de trabajo sucio para crecer en el mundo, que niños como Wen Yuan y Xia Bolin estuvieran en los campos no era algo de lo que hubiera estado al tanto o que hubiera aprobado exactamente. Xia Bolin, como mínimo, no merecía estar allí. Wen Yuan podría haber sido adoptado en otras familias más justas antes de decidir sobre su muerte. No tenía sentido que él o su tambaleante bisabuela estuvieran en un campo de trabajo.

"Estaba tan ocupado que nunca me di cuenta de lo que estaba sucediendo. Todos, los inspectores y los guardias, todos informaron que las cosas estaban bien. Se informaron muchos accidentes, pero supuse que se debía a que los cultivadores no estaban acostumbrados a ese trabajo o a una deficiencia en el equipo seguro. No tenía idea de los niños" dijo Jin GuangYao.

Lan XiChen frunció el ceño, inquieto. Miró ansiosamente su té como si tuviera las respuestas divinas debajo del líquido, con las cejas fruncidas.

"¿Qué pasa con los secuestros como el del Jin maldito?" Nie Mingjue exigió.

Jin GuangYao casi se echó hacia atrás, pero lo pensó mejor "Solo pensé que habían estado trasladando a los prisioneros. Nunca calculé los números. Simplemente no era una prioridad en ese momento".

"¿Y las 950 personas desaparecidas? ¿lo sabes A-Yao?" Preguntó Lan XiChen.

Jin GuangYao sacudió la cabeza con impotencia "Probablemente se fueron a vivir a algún lugar en pequeños grupos si no estaban en los campos de prisioneros. En algún lugar sin la discriminación de ser de QishanWen".

"¿Y los prisioneros de LanlingJin? ¿Sabes de ellos?" Preguntó Nie Mingjue.

"¿Es... esto es un interrogatorio, da-ge?" Preguntó Jin GuangYao.

"Solo queremos saber, A-Yao" dijo Lan XiChen "Estoy preocupado por ti".

"¿Preocupado? Er-ge, ¿por qué?" Preguntó Jin GuangYao, desconcertado.

"Después de todo, esto muestra que LanlingJin bajo tu padre se está convirtiendo... no en un buen lugar para estar" dijo Lan XiChen. Luchó para tratar de no decir cosas malas sobre la conducta reciente de Lanlingjin.

"Quiere decir que se está corrompiendo" dijo sin rodeos Nie Mingjue.

"Sé que quieres tener éxito y convertirte en un gran cultivador" continuó Lan XiChen, decidiendo no reconocer la 'traducción' de Nie Mingjue "¿Pero realmente necesitas ser parte de LanlingJin? ¿De verdad crees que este es el camino correcto a seguir? Sabes que te ayudaremos si lo necesitas. Sus acciones recientes y el forzarte a ser cómplice de tales cosas... Estoy preocupado. No parece un buen lugar para estar, eso es todo".

Jin GuangYao estaba aturdido y cálido por la preocupación de Lan XiChen. Incluso el cómo Nie Mingjue no rechazó la ayuda que implicaba que le daría a Jin GuangYao tocó al hombre. Por un momento, fantasías de convertirse en un cultivador de GusuLan o incluso de QingheNie pasaron por su mente. Pero...

"Gracias. A los dos" Jin GuangYao sonrió tranquilizadoramente a sus hermanos jurados "Haré todo lo posible para pensar en esas cosas en el futuro. Pero, en este momento, creo que puedo servir mejor al mundo de la cultivación como parte de LanlingJin. Con suerte, en el futuro no surgirá nada más como esto que requiera elecciones tan duras. Además, tengo amigos en LanlingJin que me gustaría ayudar".

Los otros dos se miraron el uno al otro. Ninguno de los dos parecía convencido. Lan XiChen todavía parecía preocupado y la mirada entrecerrada de Nie Mingjue mostró que aún sospechaba.

"Si estás seguro..." dijo Lan XiChen impotente.

"Lo estoy" confirmó Jin GuangYao "pero tal vez trataré de pedir tu consejo en el futuro si surge algo más como esto. Aunque, ciertamente espero que no sea así".

"Realmente fue un puta mierda" murmuró Nie Mingjue, sirviéndose más alcohol.

Chapter Text

Ba -Boom...  Ba -Boom...

Aspira. Espira.

Ba -Boom...  Ba -Boom...

Inhala. Exhala.

Ba -Boom...

En lo profundo de la montaña, donde la energía espiritual ha dado vida, el sonido del latido no puede ser escuchado... excepto por una persona.

Para Wei WuXian, el sonido es constante en sus oídos. Más débil, cuanto más lejos esta de la fuente, pero siempre allí.

El sonido es como el latido de un corazón gigantesco.

El sonido es como tambores de guerra.

Dentro de su oscura cueva, Wei WuXian se sienta en posición de loto. Bajo sus párpados ligeramente abiertos hay un resplandor rojo. El humo negro se hace visible acercándose hacia su persona con cada inhalación, como si lo estuviera respirando. Con cada exhalación, el humo desaparece como si nunca hubiera estado ahí antes.

La energía resentida y la energía espiritual son ambas una forma de energía. Pero sus similitudes equivalen a la cantidad de diferencias entre ellas.

Esta no es la primera vez que Wei WuXian medita y hace su versión del cultivo demoníaco. Las similitudes y diferencias lo molestaban. Lo que ahora es natural para él contra sus recuerdos de luz dorada.

Los latidos resuenan en sus oídos, un punto focal mientras sus pensamientos se arrastran hacia teorías a medio formar.

Había algo que le faltaba. Sentía que era obvio. Que sería muy obvio en retrospectiva y que podría resolverlo si tan solo echara otra mirada...

Pero era como si alguien hubiera clavado su rostro en una imagen para que solo pudiera ver los detalles frente a sus ojos, ¡aunque sabía que había más para ver si pudiera mover la cabeza hacia atrás!

La energía espiritual fluía como un río. Era cálida y se sentía como una luz sólida.

La energía resentida flotaba a la deriva en el viento, como el humo. Era fría y parecían sombras.

La energía espiritual, una vez cultivada lo suficiente, se condensaba en una esfera sólida en el pecho. Un núcleo dorado.

La energía resentida se extendía por todo su cuerpo hasta que se hundió en cada célula. Jadeando debajo de su piel hasta que la llamaba.

Luz y sombra. Sólido y gaseoso. Cálido y frío.

Opuestos.

Y sin embargo, ambas eran energía. Ambos caminos siguieron los principios básicos del cultivo. Lo básico de lo básico realmente. Cosas que Wei WuXian recordaba vagamente hacer incluso antes de que sus padres se fueran en su última cacería nocturna. Pero, en cierto punto, divergía. La energía fluía de manera diferente.

La energía espiritual fue dirigida, guiada. Siempre se movía, incluso si era lento, solo tenías que aprender a hacerla moverse a tu manera.

La energía resentida no se movía realmente. Encontraba un buen lugar y se sumergía para disfrutar como un gato. Usarla era como despertar a alguien de su lecho y exaltarlo.

O al menos así fue como Wei WuXian intentó explicárselo a Wei Qing, quien lo acusó de ser fantasioso.

El intento de explicación de Wei Ning no fue mejor. A diferencia de Wei WuXian, Wei Ning podía producir energía resentida en lugar de absorberla y almacenarla como lo hizo Wei WuXian. Pero a la inversa, no podía absorber y almacenar energía resentida como Wei WuXian y solo podía manipular su propia energía resentida.

Esto había causado problemas en su experimentación ya que cuando Wei Ning avivaba demasiado su energía resentida, perdía el control de sí mismo. Regresaba a ser un cadáver normal, aunque anormalmente fuerte y feroz.

Wei WuXian creía que simplemente había aumentado demasiado, demasiado rápido y que sería mejor si fuera más lento. Pero Wei Ning, aterrorizado de perder el control y lastimar a alguien, se negó a experimentar más. Wei WuXian, incapaz de hacer otra cosa que sentir simpatía por el miedo y poco dispuesto a transmitir sus deseos a alguien que se defendía tan raramente, solo presionó el tema una vez. No insistió en hacer más, sino que lo aconsejo sobre las ventajas de aprender a aprovechar su propia energía adecuadamente.

El retorno de la conciencia de Wei Ning había permitido a Wei WuXian descartar, revisar y proponer nuevas ideas sobre cómo funcionaba la energía resentida. Levantar a Mulan y a los caballos había hecho aún más.

Wei WuXian estaba tan cerca de un gran avance. Él lo sabía.

¿Qué era eso?

En vez de dirigir la energía, fluye y tráela contigo.

La energía espiritual se condensaba en un núcleo dorado. La energía espiritual fluía como un río para alcanzar cada parte del cuerpo. Era similar a un corazón y venas.

La energía resentida no se condensaba en un solo lugar. Ocupaba cada parte del cuerpo de Wei WuXian por igual, como el aire en una habitación.

Pero los Túmulos Funerarios tenían el latido de un corazón.

Los latidos del corazón sonaban como tambores de guerra. Los tambores de guerra que habían sonado durante esa antigua batalla hace tanto tiempo que bañaron la tierra y la vegetación con sangre.

Wei WuXian hizo todo lo posible por ignorar los insidiosos susurros en sus oídos tratando de contarle al respecto. Los ecos a través del tiempo de un ejército que luchó por la justicia contra las personas que pensaban estar en lo correcto. Las innumerables víctimas de asesinato que habían sido arrojadas a un lugar tan convenientemente prohibido.

Él ya conocía sus historias.

Pero con tanta energía se había creado una forma limitada de conciencia en la montaña. Wei WuXian teorizó que era como la vieja leyenda acerca de cómo las Grandes Sectas tenían un acuerdo con ciertos espíritus para establecer una secta de cultivo en esos lugares. YunmengJiang tenía un espíritu del río; QingheNie tenía su espíritu del valle; LanlingJin tenía sus espíritus del jardín y GusuLan también tenía un espíritu de montaña.

QishanWen afirmaba que tenían un acuerdo con el espíritu del sol mismo. Incluso en la leyenda, esto fue recibido con dudas. La Ciudad Sin Noche era solo una ciudad tomada por el Señor Wen Mao y sus descendientes para ser el centro de su Secta. ¿Por qué se dignaría el sol a notarlos? Nadie había oído hablar de un espíritu del sol de todos modos.

Muchos años después y todos creían que era solo una historia. Una poco contada en el apogeo del poder de QishanWen, la que supuestamente había advertido, incluso entonces, de la arrogancia aristocrática de Wen Mao.

Pero, conociendo los Túmulos Funerarios como los conocía ahora, Wei WuXian no estaba tan seguro de que la leyenda fuera solo una leyenda. La montaña estaba viva. No en la forma en que Wei WuXian lo estaba ni en la forma en que Mulan y los caballos lo estaban.

Más consciente y sabia que los árboles y las plantas; menos que bestias tontas.

Wei WuXian no estaba seguro de poder convencer a la montaña de que aceptara que los Wen vivieran allí a tiempo completo. Pero los Túmulos Funerarios habían estado complacidos, en su forma lenta y constante, de que Wei WuXian se quedara. Wei WuXian había absorbido la mayor parte de su energía después de todo. Los Túmulos Funerarios ahora formaban parte de Wei WuXian. Habían sido cautelosos con los humanos vivos, pero ahora, más de dos años viviendo con ellos, parecían perezosamente contentos con su vivacidad. Como un gato al sol.

La energía de los Túmulos Funerarios había sido desesperación. Sabía a gritos y olía a muerte sin sentido. Había reducido la creciente conciencia de la montaña en un odio agonizante a sí misma y a toda la vida. El espíritu de la montaña había sido creado por el dolor y un ¿por qué? sin fin y sin respuesta. Y así, como una criatura deforme cuya forma misma le causaba dolor, también gritó '¿por qué?', por una respuesta que nunca llegó sobre cómo su creador podría comenzar a crearlo y luego abandonarlo.

Wei WuXian lo había absorbido y se obligó a atravesarlo para hacer suya la energía. A su manera, los Túmulos Funerarios lo amaban por eso.

Ahora, con personas residiendo aquí con todas sus emociones, no solo agonía y desesperación, sino una determinación feroz de vivir, la energía de los Túmulos Funerarios parecía volverse... más limpia. Todavía era energía resentida. Pero el dolor disminuyó, el odio se drenó. El nudo enredado de agonía se suavizó y se asentó.

Lesiones espirituales que fueron sanando lentamente.

Wei WuXian, al darse cuenta de lo que estaba sucediendo, hizo todo lo posible por ayudar. Suavizó la energía y la calmó, como si estuviera acariciando el pelaje revuelto de un gato enojado hasta que comenzara a ronronear.

Los Túmulos Funerarios también lo amaban por eso.

Wei WuXian intentó comunicarse con la montaña. Los ecos de las historias de hace mucho tiempo en su cabeza le hicieron desear la opinión de la montaña sobre una secta de cultivo.

Todo lo que obtuvo fue un vago placer ante la idea de que más personas la hicieran su hogar.

Wei WuXian trató de presentar la idea de más cultivadores demoníacos como él.

Los Túmulos Funerarios consideraban que Wei WuXian les pertenecía. Como diría un gato: este es mi humano. La idea de que más humanos le pertenecieran era vacilante, pero con curiosa aceptación.

No me gusta estar solo. No quiero estar solo ¿Quedarse? ¿Más para quedarse? Bueno. Más no-dolor es bueno.

Wei WuXian se estremeció. No estaba seguro de si los Túmulos Funerarios habían recogido su aversión a estar solos de si mismo o si era algo que surgió naturalmente.

Los Túmulos Funerarios tenían una conciencia limitada de las emociones que no eran dolor, ira y desesperación. Eso era triste. Como un niño maltratado. Todo lo que era bueno simplemente se clasificaba como no-dolor.

Wei WuXian los alcanzó con su propia energía. Energía resentida que fue absorbida de la montaña en primer lugar, eliminando el peso agonizante de un espíritu recién nacido que solo conocía el dolor. Hizo fluir su propia energía suavemente junto a la de los Túmulos Funerarios como una caricia. Los Túmulos Funerarios se mantuvieron tímidamente encantados.

, susurró en su mente, más personas que vendrán aquí. Más personas que te verán como su casa. Más personas a quienes les encantará aquí.

La confianza volvió.

Wei WuXian se estremeció de nuevo, saliendo de su meditación con un vínculo más cercano con su hogar. El ritmo de los tambores de guerra se apagó junto con el sonido de su propio corazón latiendo a su lado.

Confianza. Era como tener la responsabilidad de cuidar de otro niño. Excepto que este no era tan independiente, incluso si requería menos tiempo.

Pero, al regresar y despertar a la montaña, había aceptado esta responsabilidad. Una que había evadido durante su tiempo en Lotus Pier después de la Campaña para Derribar al Sol.

Pero las cosas eran diferentes ahora. No era solo una persona. Si los antiguos Wen lo sabían o no (y no lo sabían), estaban ayudando a este lugar a sanar. Solo por vivir aquí y considerarlo su hogar. Al llegar a amarlo.

El amor podía curar muchas heridas si se da correctamente.

Wei WuXian suspiró. Al menos había logrado algo, incluso si aún no había logrado su avance.

Se puso de pie y se estiró antes de salir de su cueva. Mulan se le acercó y se posó sobre una mano extendida. La acarició suavemente y luego la acomodó en su hombro. Wei WuXian miró al cielo y determinó que todavía quedaba algo de tiempo antes de la cena. Se puso en marcha para ver a A-Yuan y los caballos.

Mingna, el caballo de Wei Ning, se contentó con ayudar con los esfuerzos agrícolas. La única yegua del trío, tenía el temperamento más agradable. Khan tuvo el peor. Era un caballo de guerra orgulloso y bastante juguetón, a menudo provocando al competitivo Shang, que era el caballo de Wei Qing.

Mientras caminaba, evaluó la lista de cosas por hacer. Tenía que hacer fichas pero necesitaba un mejor material para las permanentes. Las temporales eran todo lo que podía hacer en ese momento, lo que era necesario. Nie Mingjue había enviado una carta a través de Jiang Cheng sobre la necesidad de interrogar a los antiguos Wen como parte del interrogatorio sobre LanlingJin.

Wei WuXian planeó restringir el número de personas permitidas en los Túmulos Funerarios y había enviado una carta de regreso por mensajero para preguntar quién estaría en el grupo de interrogatorios. Aún no había recibido una respuesta, pero aún era pronto.

Los antiguos Wen estaban divididos sobre el próximo grupo de interrogatorio, aunque ninguno protestó. Muchos querían saber qué pasó con los demás. Muchos solo querían que los dejaran solos.

Wei WuXian suspiró, mirando los campos que estaban siendo preparados para el invierno. Luego estaba ese maldito Sello del Tigre Estigio. Wei WuXian había descubierto cómo destruirlo, pero seguramente necesitaría a Wei Qing allí. El Sello no se iría fácilmente. Para presenciarlo, necesitaría a todos los Jefes de las Grandes Sectas... salvo Jin GuangShan. Jin ZiXuan o su madre podían asistir en su lugar. Tal vez Jin GuangYao para que tuvieran a todo el Trío Venerado. Lan Zhan también podría venir.

Sería bueno verlo. La última vez y la vez anterior a esa, ni siquiera había exigido que Wei WuXian abandonara el Cultivo Demoníaco como antes. Esto hizo que Wei WuXian esperara que pudieran tener una relación más amigable que la que se había desarrollado entre ellos durante la Campaña para Derribar al Sol. Tal vez conseguiría que Lan Zhan comenzara a enseñarle esa canción.

El único problema era la ubicación. Considerando la salud espiritual de los Túmulos Funerarios, Wei WuXian no quería hacerlo aquí. El Sello definitivamente provocaría una reacción violenta y si bien la montaña ayudaría a Wei WuXian, y él ciertamente era más fuerte en los Túmulos Funerarios, sintió que el daño que probablemente causaría retrasaría el proceso de curación.

Si Wei WuXian quería desarrollar YilingWei (y una parte de él todavía sentía una especie de pánico conmocionado al pensar en el mero nombre) necesitaría ayudar a que los Túmulos Funerarios se fortalecieran para apoyar a las generaciones de Cultivadores Demoníacos y otros por venir.

Después de mucho pensar, descartó la cueva XuanWu. Al igual que Wei WuXian era más fuerte donde se había convertido en un Cultivador Demoníaco, el Sello sería más fuerte allí. Pero un lugar con energía resentida también sería lo mejor para que Wei WuXian pudiera usar la energía de respaldo. Otros podrían pensar que un lugar con una fuerte energía espiritual purificadora sería mejor para destruir un objeto lleno de energía resentida, pero eso solo obstaculizaría a Wei WuXian. No necesitaba un lugar que intentara inútilmente purificarlo mientras realizaba tal tarea.

No había un lugar así en las cercanías de Yiling o Yunmeng, así que, ¿dónde?

Rindiéndose, Wei WuXian decidió preguntarle a Wei Qing. O Wei Ning. A quien se encontrara primero. En realidad, una de las antiguas Wen solía ser una maestra en la misma línea que Lan Qiren (con un enfoque más práctico). Shu-algo. Era infame por su conocimiento sobre monstruos y bestias de todo tipo y lo había interrogado a fondo sobre el XuanWu cuando había tenido la oportunidad. ¿Quizás le preguntaría a ella?

Silbando, Wei WuXian decidió vagar por los alrededores saludando alegremente a todos, contento de que parecieran más felices que asustados al verlo ahora.

Los latidos continuaron haciendo un eco desapercibido. Al estar hace mucho tiempo acostumbrado a ellos; habían sido relegados al ruido de fondo.

Fue un sonido relajante.

Torre  Koi Lanling

¿Qué estaba tramando su padre?

Era una pregunta justa en todo momento ahora, admitió Jin ZiXuan. ¿Pero esto? Esto hizo que su estómago se revolviera de ira por las implicaciones. Tuvo que esforzarse para que su rostro no mostrara su disgusto por la situación. No quería que alguien tuviera una idea equivocada acerca de lo que le molestaba y con quién estaba enojado.

El niño sonrió radiantemente hacia él y Jin GuangYao. La forma en que se movía, jugueteaba nerviosamente con sus manos y seguía mirando hacia sus pies antes de recordar mirar hacia arriba indicaba que el niño tenía una naturaleza bastante tímida, posiblemente mansa. Pero toda su cara brillaba de emoción.

El niño, Jin GuangShan les informó con una mirada astuta, se llamaba Mo XuanYu. Tenía catorce años y era uno de los hijos bastardos de Jin GuangShan. Él estaba aquí para aprender cómo convertirse en un cultivador.

Jin GuangShan les dedicó una sonrisa arrogante y viscosa, le dio unas palmaditas en el hombro a Mo XuanYu y les dijo que tenía una cita a la que acudir. Oh, ¿y podría Jin ZiXuan decirle a Madame Jin?

Jin ZiXuan trató de no mirar asesinamente a su padre. ¿Cita? Sí, claro. Se dirigía a otro burdel en alguna parte.

Los ojos del niño se ensancharon y pareció ponerse mucho más nervioso ante la ausencia de su padre. Aun no había dicho mucho.

Jin ZiXuan intentó suavizar sus rasgos, pero sabía que era un esfuerzo inútil. Sus emociones estaban furiosas con su padre por toda esta situación y sus puños cerrados, desapercibidos, en donde se cruzó de brazos. Su rostro era bueno para ser impasible, pero no para ser accesible o amigable. No como el hombre a su lado.

Esto debe haber golpeado a Jin GuangYao mucho más. Después de todo el trabajo que hizo para convertirse en uno de ellos y su padre simplemente entro con otro hijo bastardo que no había tenido que hacer nada. Sin embargo, continuó sonriendo, aunque Jin ZiXuan dudaba que fuera real. Jin GuangYao gentilmente le hizo preguntas a Mo XuanYu.

¿De dónde eres? ¿Ya te han asignado una habitación? ¿Sabes algo sobre el cultivo?

Mo XuanYu parecía relajarse un poco, aunque todavía parecía tímido ante las preguntas amistosas. A veces todavía miraba nerviosamente a Jin ZiXuan, quien había progresado a fruncirle el ceño al suelo sin saberlo.

Catorce era tarde para comenzar a cultivar. No tan tarde como Jin GuangYao, lo que había llevado a que sus habilidades de cultivo fueran más débiles, pero aún tarde. Si su padre realmente quería que se convirtiera en un cultivador, entonces debería haberlo traído hace cuatro años. Doce años a más tardar.

Mo XuanYu era desgarbado, todo extremidades largas que parecían torpes. Como un potro tratando de asentarse sobre sus piernas. No se parecía mucho a su padre. No tanto como Jin ZiXuan o incluso Jin GuangYao. Pero había algo en su barbilla y en la forma de sus manos. Manos de dedos largos que se verían elegantes si el chico dejara de torcerlas todo el tiempo.

Parecía demasiado inocente. Como un corderito perdido o un loto blanco.

Querida Diosa de la Misericordia, este niño sería comido vivo.

El estado de su secta estaba más caótico que nunca. La mitad de los mayores estaban enfurecidos por la pérdida de la cara y la reputación de su secta. La otra mitad estaba arrogantemente convencida, como lo estaba su padre, de que esto era solo un contratiempo.

Los más jóvenes estaban confundidos. Su arrogancia aprendida de LanlingJin no podía resistir los acertados comentarios y bromas atroces a su costa. Confundidos, regresaron para lamer su orgullo herido en desgracia.

Además, los puntos de control se habían establecido, pero aún no habían encontrado nada. Aunque eso no fue una sorpresa. Jin ZiXun había sido maldecido hace siglos en este punto y los rebotes también se habían hecho hace algún tiempo. ¡Los puntos de control deberían haberse establecido desde el principio!

Pero eso no le importó a Jin ZiXun. Estaba convencido de que fue Wei WuXian quien lo hizo. Probablemente no creería lo contrario a menos que le empujaran la verdad en la cara. Cuando Jin ZiXuan intentó hablar con él para tratar de determinar quién podría haberlo maldecido, se puso histérico. Acusó a Jin ZiXuan de ayudar a su asesino.

¿Cómo puedes ayudar a alguien tan repugnante como esa persona que intentó asesinarme? ¡Soy tu primo! ¡Tú también lo odias! Entonces, ¿por qué no estás de mi lado? Jin ZiXun le había gritado.

Jin ZiXuan no quería que su primo muriera. Era irreflexivo, pero una vez que te ganaste su buena estima, era un buen amigo.

O, Jin ZiXuan pensó con amargura, pensando en las cosas que su esposa le había dicho, tal vez Jin ZiXuan solo vio eso porque él era el heredero del clan. Por mucho que odiara pensarlo, incluso sus primos probablemente se inclinarían para tratar de obtener más poder e influencia.

No por primera vez, envidiaba a su esposa. No se llevaba bien con sus cuñados, pero ella sí. Esos tres se adoraban y a pesar de los recientes desacuerdos entre los dos chicos, se respaldarían en un instante. Las únicas personas en las que podía confiar plenamente en su clan eran su madre y su esposa.

Y ahora esto. Mo XuanYu solo estaba aquí para que su padre pudiera enviar un mensaje.

Tengo otros hijos.

Como si eso le importara a Jin ZiXuan. Era lo suficientemente consciente de que todos lo apoyaban como heredero de LanlingJin. Incluso los del lado de su padre preferían a Jin ZiXuan sobre Jin GuangYao o cualquier otra persona, legítima o no. Jin ZiXuan tenía la reputación y los hechos a su nombre. Incluso tenía un heredero, asegurando aún más la línea de Lanlingjin. Si su padre intentaba provocarlo con esto, no funcionaría. El lugar de Jin ZiXuan como sucesor de su padre era demasiado seguro en este punto como para que incluso Jin GuangShan lo desplazara.

Una parte de él rodó disgustada por tener que pensar en la existencia de su hijo como una ventaja. ¿No podría ser capaz de simplemente esconderse con su esposa e hijo? Pero, entonces otros jugarían sus cartas y la llamada cercana en el Sendero Qiongqi le advirtió de lo peligroso que podría ser.

Jin ZiXuan miró a Jin GuangYao. Parecía perfectamente amable. Seguía sonriendo. Mo XuanYu parecía brillar ante la atención de su único hermano que también había sido un bastardo y sin embargo, se había legitimado.

La posición de Jin GuangYao era mucho más tenue. Fue su plan el que fracasó. Tenía un número creciente de seguidores tanto fuera del clan como con algunos de los mayores y jóvenes de mente abierta dentro de este. Pero su cultivo era bajo y padre nunca ocultó su disgusto por él.

Sin embargo era más que eso, Jin GuangYao se preocupaba por la forma en que lo veían. Por el poder y la influencia que tenía. Se preocupaba más que Jin ZiXuan por esas cosas. Jin ZiXuan, al menos, sabía que las habilidades y la influencia tenían que hablar por sí mismas. La apariencia era demasiado fácil de desechar una vez desafiada.

Pero la pregunta era: ¿Culparía Jin GuangYao a Mo XuanYu por la amenaza de su padre?

Mo XuanYu no tenía idea de la corriente política a la que había sido arrojado. Los animales en este zoológico lo destrozarían. Incluyendo la serpiente que actualmente le sonreía y fingía que no tenía colmillos en la boca.

El chico simplemente se veía feliz. El que pudiera aprender la cultivación. Eso parecía ser todo lo que quería.

Jin GuangYao le dio una última palmada en el hombro y se alejó, alegando tener algo de trabajo que hacer.

Jin ZiXuan lo observo por un momento. Tenía que averiguar qué trabajo estaba haciendo Jin GuangYao. Siempre parecía estar corriendo por todas partes en estos días.

Eso dejó a Mo XuanYu y Jin ZiXuan parados torpemente solos. Excelente. ¿Qué demonios se suponía que debía decir?

"Debería haberte traído aquí antes" dijo finalmente Jin ZiXuan, sin rodeos. Mo XuanYu saltó y lo miró "Tendrás que alcanzar a otros de tu edad. ¿Ya te dieron un manual?"

Mo XuanYu sacudió la cabeza "se supone que tengo que conseguir uno en clase".

Jin ZiXuan consideró dejarlo así. Pero se sintió incómodo, por lo que gruñó y se giró para alejarse. Se detuvo y miró hacia atrás molesto cuando se dio cuenta de que el niño (¿era realmente un hermano menor?) No lo seguía.

"Vamos" espetó Jin ZiXuan. El niño saltó, pero se apresuró a seguirlo "Ya estás atrasado, así que será mejor que lo leas incluso si aún no haces nada práctico".

"O-Oh, gracias" tartamudeó Mo XuanYu.

¿Qué estaba destinado a hacer con este niño?

Tendría que preguntarle a A-Li. Ahora que lo piensa, esto estaba justo en su área. Niños perdidos en una nueva y gran secta desconocida. Lo que significa...

Jin ZiXuan suspiró.

"A mi esposa probablemente le gustaría conocerte en algún momento. Le gusta cocinar, así que hablaré con ella y te invitaremos a cenar en algún momento" Jin ZiXuan miró a un Mo XuanYu con los ojos desorbitados" ¿Te parece bien? "

"¡S-sí!" Mo XuanYu siguió asintiendo con la cabeza "Yo, uh, no sabía que tenías una esposa" dijo con timidez.

Jin ZiXuan se suavizó "Ella es la mujer más maravillosa del mundo. También tenemos un hijo. Solo tiene unos meses de edad."

"Oh" dijo Mo XuanYu, con los ojos en derredor.

Jin ZiXuan frunció el ceño al ingresar a la biblioteca, tratando de buscar manuales para lo más básico. Los más fáciles los descartó por ser demasiado infantiles, pensados para niños de seis u ocho años. Finalmente, desenterró uno que profundizaba más para niños de diez a doce años, lo hojeó y decidió que era aceptable. Cuando se dio vuelta, Mo XuanYu estaba inquieto consigo mismo como si quisiera preguntar algo o ir al baño.

"¿Qué?"

Mo XuanYu saltó.

"Um, bueno" tartamudeó de nuevo, haciendo que Jin ZiXuan suspirara internamente. Comido vivo, definitivamente.

"¿Seré, quiero decir, se me considerara el tío de tu hijo?" Soltó finalmente Mo XuanYu. Retrocedió cuando la comprensión cruzó la cara de Jin ZiXuan, "Quiero decir, sé que nos acabamos de conocer y todo. Era solo una pregunta..."

Jin ZiXuan lo golpeó en la cabeza con el manual. Mo XuanYu dejó de hablar, aturdido. Jin ZiXuan suspiró.

"No puedes ser un tío peor que los que ya tiene" decidió Jin ZiXuan. Sabía que Jiang Wanyin iba a tratar de enseñarle a A-Ling a llamar a Wei WuXian 'yima'. Él solo lo sabía.

Mo XuanYu tomó el manual con los ojos muy abiertos.

"Si no entiendes algo, pregunta. Mantente alejado de mi madre, Madam Jin, siempre que sea posible, pero se cortés cuando la veas. De hecho, solo trata de no llamar su atención. ¿Recuerdas dónde están tus habitaciones?" Esperó hasta que recibió un asentimiento vacilante "Bien".

Con eso salió de la biblioteca. Justo cuando estaba a punto de salir por la puerta, se dio cuenta de que había algo más sobre lo que debía advertirle a su... ¿hermano pequeño?, al chico. El chico era mejor.

"Mo XuanYu" dijo. El chico levantó la vista desde donde estaba examinando su manual "No cometas el error de pensar que papá se preocupa por ti. Actualmente se preocupa por poco fuera del poder político".

"¿Ni siquiera por ti?" Dijo el chico sorprendido.

Jin ZiXuan suspiró "Ni siquiera por mi".

Se giró y se fue.

Hace un tiempo, Jin ZiXuan tenía la seguridad de que su padre se preocupaba por él. Que, a pesar del miedo que Jin GuangShan le tenía a su esposa, se preocupaba por su hijo.

Ahora, un adulto y siendo él mismo un padre, tenía que preguntarse: ¿se preocupaba su padre por su hijo? ¿O solo le importaba su heredero?

¿Habían cambiado las cosas a medida que Jin ZiXuan crecía? ¿O simplemente se le había caído la venda de los ojos?

Se preocupa por poco fuera del poder político en estos días.

Ni siquiera por Jin ZiXuan.

Túmulos Funerarios

"¿Quieren qué?" Preguntó Wei WuXian, desconcertado.

Los constructores y arquitectos frente a él se desplazaron tímidamente.

"Er, bueno..."

"Nadie los usa" razonó uno.

"Todos piensan que la Ciudad Sin Noche está maldita de todos modos" dijo otro alegremente.

"Por tu culpa" fue un murmullo en voz baja de la parte de atrás.

"Escuché eso" dijo Wei WuXian.

Alguien tosió. Una vez más, Wei Qing parecía medio divertida, medio exasperada con sus parientes.

Wei WuXian se frotó las sienes.

"¿Quieren saquear la Ciudad Sin Noche?" Dijo finalmente con incredulidad "Saben que ya ha sido saqueada, ¿verdad?"

"Sí, pero ¿cuántos cultivadores piensan en llevarse puertas o equipamiento para habitaciones?" Preguntó alguien.

"¡Podemos usarlos para el salón comunitario o para nuestros otros proyectos futuros!" Dijo otro.

Wei WuXian se sintió tentado a preguntar qué proyectos futuros. Pero, por lo general, lo dejaban entrar en los planes después de que llegaban a cierto punto y querían pedir su aprobación para construir en algún posible terreno.

"¿Quieren saquear la Ciudad Sin Noche... para obtener materiales de construcción?" Preguntó Wei WuXian lentamente.

Asentimiento

"¿Cómo creen que los traerán de vuelta aquí?" Ciudad Sin Noche no estaba cerca de Yiling.

"Los nuevos caballos y algunos carros y tal" dijo uno.

"Tendremos que hacer algunos carros robustos tirados por caballos, pero debería estar bien" dijo otro alegremente.

Wei WuXian miró a Wei Qing. Pero su nueva hermana parecía haber enterrado su rostro en sus manos.

Pensando en ello, pudo ver la apelación. Si alguien tenía derecho a lo que quedara en la Ciudad Sin Noche, esa gente lo hizo. La reutilización del material causaría menos presión sobre los recursos a los que tenían acceso aquí, lo que permitiría construir más. El único problema era que tenían que viajar a la Ciudad Sin Noche, quitar las partes que querían y traerlas de vuelta aquí. Preferiblemente sin que nadie lo sepa. Wei WuXian no sabía qué pensaría el mundo exterior de algo como esto, pero estaba seguro de que encontrarían alguna manera de torcerlo, para que fuera algo siniestro.

También estaba la cuestión de la protección. Wei WuXian no podía, en buena conciencia, dejar que un grupo de ellos saliera solo. Los arcos eran una pobre protección contra las cosas que tendían a atormentar los caminos. Los bandidos también podrían ser un problema. Ya nadie les cuidaría sus espadas.

"Si pueden hacer los carros, le pediré a A-Ning que los acompañe para protegerlos si no puedo ir yo mismo" les dijo Wei WuXian. Se iluminaron y se fueron a discutir cómo hacer un carro grande y resistente.

"¿Qué piensas?" Preguntó Wei WuXian a Wei Qing.

"Será bueno si tiene éxito" Wei Qing finalmente suspiró "Incluso podríamos tener suerte y encontrar cosas que nos serán útiles, pero que son demasiado comunes para que fueran robadas por el cultivador promedio. Incluso si solo se trata de cuencos y utensilios de cocina".

Wei WuXian asintió en acuerdo, pensando en la Ciudad Sin Noche y en lo que podía recordar al respecto. De repente, una idea lo golpeó.

"La Ciudad Sin Noche está bastante llena de energía resentida ahora, ¿no?" Preguntó Wei WuXian.

"¿Después de tu ejército y la pérdida de una secta entera? Es como un pueblo fantasma. Tales lugares generalmente comienzan a desarrollar energía resentida. ¿No pusieron las Sectas medidas para contenerla?" Preguntó Wei Qing.

Wei WuXian expresó, hmm.

"Me pregunto si podría ser un buen lugar para destruir el Sello del Tigre Estigio" dijo.

Wei Qing lo consideró.

"Por lo que has dicho, tal vez".

"¿Por qué no voy con nuestros potenciales saqueadores y lo reviso? Si es así, entonces puedo informar a las otras sectas mientras estamos desmantelando la ciudad."

"¿Quieres que A-Ning vaya contigo?" Preguntó Wei Qing.

"Hmm" consideró Wei WuXian. Los Túmulos Funerarios necesitaban ser protegidos. Las cosas aún no se habían calmado por completo después de la Conferencia de Discusión, por lo que la situación podría cambiar en cualquier momento. La fuerza de Wei Ning también sería útil para el desmantelamiento, pero si ambos fueran, ¿quién protegería los Túmulos Funerarios? La única razón por la que Wei WuXian fue a la Torre Koi con A-Ning fue porque habían sido dos años de inactividad y pensó que era mejor para otros saber cómo era realmente el 'General Fantasma'. Resultó que había necesitado la protección del cadáver feroz también.

Wei Ning sería muy útil en el camino para protección y trabajo pesado. Wei WuXian necesitaba ir a ver la Ciudad Sin Noche por sí mismo. Los caballos tenían que ir por motivos laborales. Mulan necesitaba ir como pájaro mensajero y para ser los ojos de Wei WuXian en el cielo. Pero eso dejaría a los Túmulos Funerarios sin protección. Las únicas protecciones físicas serían arcos y flechas y las defensas relativamente benignas de los cadáveres andantes. La Ciudad Sin Noche estaba tan lejos que sería imposible regresar rápidamente si algo sucedía.

"¿Talismanes de transporte?" Sugirió Wei WuXian "¿Convocarme a mí o a A-Ning o a ambos aquí si pasa algo?"

Wei Qing lo consideró. Los talismanes de transporte requerían mucho poder espiritual, pero era posible, si bien difícil, pre-cargar uno. Sin embargo, uno o dos ex Wen podrían hacerlos y Wei Qing sabía que todos donarían la energía requerida una vez que se les dijera para qué eran. Finalmente, ella asintió en acuerdo.

"Esa parece ser la mejor opción" dijo "Cuatro talismanes: uno para ti y A-Ning aquí y dos para el grupo que los acompaña, por si acaso".

"Los dejaremos en tus manos" le prometió Wei WuXian.

"Por supuesto que lo harás" dijo Wei Qing altivamente "¿Quién más ayuda a dirigir este manicomio?"


Jiang Cheng

¡Espero que estés bien! Recibí una carta de A- Jie  recientemente. Ella seguía hablando de cómo A-Ling intentaba agarrar a  Suihua  y metiéndose el pie en la boca.

Quería hacerte saber que he descubierto cómo destruir ese maldito sello, pero necesito elegir una ubicación mejor que los Túmulos Funerarios. Voy a llevar a A-Ning y a un par de personas a visitar la Ciudad Sin Noche. A decir verdad, los otros vienen a saquear los materiales de construcción del lugar, pero estamos tratando de mantener eso en secreto, ¿de acuerdo? Si creo que es un lugar lo suficientemente bueno, te enviaré mensajeros a ti, al  Jin  Pavo Real y a la Tríada Venerada para contarles al respecto y poder terminar con esto de una vez.

Pero me preocupa que la gente se aproveche para intentar atacarnos si tanto A-Ning como yo nos hemos ido. ¿Crees que podrías mantener una oreja y un ojo en el lugar mientras estoy fuera? Sé que estás ocupado, pero realmente lo agradecería.

Trata a  Mulan  con amabilidad. Trata de no presionar demasiado a tus discípulos. Intenta sonreír de vez en cuando. Piénsalo: ¡podría darle un ataque cardíaco a tus discípulos si lo haces!

Tu hermano,

Wei WuXian


Wei WuXian,

Parece que A-Ling ya está siguiendo el ejemplo de su padre con respecto a meterse un pie en la boca.

Avísame cuando finalmente puedas deshacerte de eso. ¿De verdad vas a ir a la Ciudad Sin Noche por suministros de construcción? ¿Los ladrones y saqueadores no habrían tomado ya todo lo de utilidad?

Si estás tan preocupado, puedo enviar a algunos de los discípulos más confiables y de mente abierta para ayudar. En realidad, eso sería un castigo bastante bueno; trabajo agrícola. Además, también debería ayudar el que supieran cuál es la realidad allí. Siguen deambulando sobre por qué tú y yo estamos ayudando a los antiguos Wen cuando los odio tanto. Piensan que está fuera de mi alcance y todavía no los he corregido.

Tu pájaro sigue intentando robar la carne de mi plato. Ella está muerta, ¿para qué la necesita?

Y yo sonrío. Por lo general, cuando pienso en un castigo que mamá aprobaría. Como ahora mismo al ayudarte con la agricultura. Te lo digo, pero sé que no harás nada.

Evita que te ataquen de nuevo.

Tu hermano,

Jiang Cheng


A-Cheng

¿Jin Pavo Real era realmente tan malo? Recuerdo que actuó francamente raro en Phoenix Mountain y parecía no decir las cosas que quería. O ¿no de la manera correcta? Fue raro. Incluso A-jie había estado confundida.

Aparentemente, se dice que la Ciudad Sin Noche está maldita, por lo que puede que no haya habido saqueadores cerca que fueran lo suficientemente valientes. Es bueno verificar de todos modos.

¿Enviarías discípulos para ayudarme?

(un boceto de un cachorro con los ojos ridículamente anchos con una difuminada cola que se movía y destellos por todos lados)

¿Enviarías algunos discípulos? No necesitarían ser tantos. Qing- jie  los vigilará. En realidad, estaría bien incluso si se quedaran en la ciudad. Podrían preferir eso de todos modos. No puedo imaginar a nadie con propósitos nefastos que intente algo si supiera que te enojaría. Tu temperamento te precede.

Un Cadáver Feroz se alimenta de carne y sangre de la misma manera que consumimos alimentos para obtener energía. Sin embargo,  Mulan  generalmente puede cazar su propia comida, así que no estoy seguro de por qué está tratando de tomar la tuya. Ahora que lo pienso, A- jie  dijo que  Mulan  también le robó comida a  Jin  Pavo Real. Tal vez si le ofreces trozos de carne cruda, ella la dejará en paz. Ella merece una recompensa por entregar estas cartas de todos modos. Puedes darle la carne que está en mal estado o se ha deteriorado y que de todos modos no está en condiciones de ser comida.

No me recuerdes los castigos de Madam Yu. Limpié mucho de Lotus Pier...

Por supuesto,  sonreirías  al decidir los castigos. Probablemente incluso te  parezcas  a tu madre cuando lo haces. ¿Te gusta hacer que tus discípulos  enloquezcan ?

¿Qué estoy diciendo? Por supuesto que sí.

Tu amado hermano mayor,

Wei WuXian.


Wei Ying

Sí, enviaría algunos discípulos para ayudar. Pueden residir en  Yiling  y subir la montaña todos los días hasta su regreso. Avísame cuando te vayas y los enviaré para que puedas conocerlos, amenazarlos y quizás hacerlos llorar.

Deberías agradecerme por gentilmente permitirte usar mi buena reputación.

¿Eso significa que alimentas a tus caballos y a Wen Wei Ning con carne cruda? Además, tu pájaro probablemente solo está tratando de  engatusarme  para que le dé comida gratis. Y tú la estás complaciendo.

Estuve contigo la mayor parte del tiempo limpiando Lotus Pier también, ¿recuerdas? Es por eso que me da tanta alegría ver a otras personas hacerlo.

Si tiene ideas sobre los castigos, por favor  házmelas  saber. Siempre puedo usar más ideas.

El que tiene una reputación superior,

Jiang Cheng


ChengCheng ,

¡Gracias! Te lo haré saber. En este momento, todavía estamos en las etapas de preparación.

(Garabato de un cuervo doblegándose ante un gato altivo sentado en un loto gigante. La pata del gato está levantada como un emperador al mando y un rayo sale de ella).

Sí, los caballos se alimentan de carne cruda. A-Ning recibe 'comidas especiales'. Todavía tiene la sensibilidad de una persona viva, por lo que tratamos de que se vea apetitoso incluso si no puede saborearlo.

Mulan  merece muchas cosas buenas.

Normalmente entierro a A-Yuan en el campo de nabos, pero necesitarías un agujero más grande para un adulto. Lo pensare. Sería divertido

Cuarto clasificado de los mejores cultivadores de nuestra generación,

Wei WuXian


¿A quién llamas  ChengCheng ?

¿Y por qué me dibujas como un gato? ¡Prefiero los perros!

Idiota.


(Garabato de una cara caricaturizada genérica con la lengua fuera)

Chapter Text

Este castigo era demasiado duro, pensó Chu Ping con desesperación.

El Líder de la Secta los estaba enviando a Yiling para 'ayudar con lo que pidieran'. No a la ciudad de Yiling, Chu Ping y sus amigos podrían lidiar con eso. No, los estaba enviando a los Túmulos Funerarios de Yiling. Bajo el Patriarca Yiling.

¿No se suponía que no se llevaban bien? Se le advirtió a todos los nuevos discípulos que no mencionaran al Patriarca Yiling porque enfurecía al Líder de la Secta.

Pero, aparentemente, ahora se llevaban bien. Uno de sus shixiong juró y perjuro que el Líder de la Secta lo llamó 'ese idiota hermano mío'.

Así que, Chu Ping pensó que los rumores sobre LanlingJin tratando de matar al Yiling Laozu eran precisos. Santa mierda, ¿quién pensó que eso era una buena idea? Pero, a pesar de todo, su Líder de Secta probablemente se preocupaba por Wei WuXian. Habían crecido juntos después de todo.

Por lo tanto, si su Líder de Secta se preocupaba por el Yiling Laozu, entonces absolutamente tenían que cumplir con sus órdenes y ayudar.

"Quiero que los ayuden con lo que necesiten en ese asentamiento suyo" les dijo su Líder de Secta "Wei Qing estará a cargo de ustedes. Si tengo que lidiar con ella por sus desordenes, no seré feliz."

"¿No el Yiling Laozu?" Preguntó un valiente amigo de Chu Ping.

"Se reunirá con ustedes al principio, pero tiene otros lugares donde estar" dijo su Líder de Secta "Esa es parte de la razón por la que van. Si alguna otra Secta intenta algo contra las personas en los Túmulos Funerarios, tienen que enviar a alguien para que me informe de inmediato mientras el resto intenta detener a los bufones".

Sus ojos se ensancharon, pero todos asintieron seriamente. ¡El Líder de la Secta realmente quiere ayudar a Wei WuXian! No podían defraudarlo.

"Además, quiero que me digan sus impresiones de todo lo que hay allí. No anden husmeando. Solo quiero saber cómo es vivir allí. Cómo es la gente. En qué tipo de cosas les pidieron su ayuda. ¿Entendido?"

¡Por supuesto!

Eso no hizo que ir a los Túmulos Funerarios fuera menos aterrador.

¿Una fosa común maldita? Solo recientemente se les había permitido ir a cazar de noche sin la supervisión de un mayor. Eso fue mucho más allá de cualquier cosa con la que pudieran lidiar.

Pero habían ido y se habían registrado en una posada en Yiling. El posadero les había dado instrucciones, aunque sorprendentemente, había sospechado de ellos. Solo les había dado instrucciones después de que le hubieran dicho que irían allí para ayudar.

Entonces, allí estaban después de caminar por el sendero de la montaña. Ante ellos había una línea tambaleante de cadáveres andantes. Chu Ping ya había tenido que evitar que alguien desenvainara su espada.

Fue extraño. La línea de muertos estaba allí parada, balanceándose y mezclándose entre ellos. Algunos de ellos giraron la cabeza hacia los cinco chicos, pero... eso fue todo. Los cadáveres no dejaron sus puestos. Ver cadáveres caminando a plena luz del día y que no fueran tras ellos era... realmente extraño.

Al menos, Chu Ping podía suspirar de alivio al ver que ninguno de los cadáveres llevaba uniformes de alguna Secta. Había oído hablar de la amenaza del Yiling Laozu.

"Nosotros solo... ¿esperaremos? ¿Hasta que alguien nos deje entrar?" Preguntó un chico. Cambio de un pie a otro, incómodo por la línea de cadáveres.

"Sí" murmuró Chu Ping "Eso es lo que dijo nuestro Líder de Secta".

No tuvieron que esperar mucho.

Un hombre alto y vestido de negro vino caminando por el sendero de la montaña. Chu Ping observó por primera vez a quien debía ser el temido Patriarca Yiling. Tenía una cara por la que Chu Ping sabía que las chicas probablemente se desmayarían, pero Chu Ping pensó que se veía un poco demacrado. Su cabello estaba en su mayoría suelto, por lo que parecía demasiado salvaje. Su ropa era negra, pero cuando se acercó, Chu Ping notó que eran bastante viejas y gastadas. Su expresión parecía divertida, como si estuviera entretenido por una broma interna. Metida en su cinturón había una flauta negra con una borla roja que solo podía ser la flauta fantasma: Chenqing. Su paso era confiado y, para sorpresa de Chu Ping y sus amigos, no desaceleró mientras se acercaba a los cadáveres.

Habían esperado que él sacara la flauta fantasma y comandara a los cadáveres. De hecho, habían estado deseando obtener una demostración de primera mano de los poderes del Patriarca Yiling.

En cambio, cuando Wei WuXian se acercó a la tambaleante línea, los cadáveres reaccionaron con... ¿miedo?

Chu Ping observó con los ojos desorbitados cómo los cadáveres andantes parecían casi treparse unos sobre otros para apartarse del camino del Patriarca Yiling. Parecían realmente encogerse, como si esperaran no llamar su atención.

¿Qué demonios?

Los muertos no tenían miedo de nada. Estaban muertos.

El Patriarca Yiling no pareció darse cuenta de los cadáveres. No había disminuido la velocidad ni un poco. Había esperado que los cadáveres se apartaran para él.

Bien.

Eso fue...

Aterrador.

Mierda

El Yiling Laozu se detuvo en donde había estado la línea anterior y se giró de lado, invitándolos a pasar. Chu Ping tragó saliva, pero obedeció. Los cinco chicos trataron de no parecer que estaban apurándose en caso de que los cadáveres o el Patriarca Yiling cambiaran de opinión. Cuando pasaron junto al Patriarca Yiling, se sintió como si un escalofrío corriera por sus espinas.

Entonces.

Ni siquiera había pasado medio minuto desde que vieron al hombre detrás de los rumores y Chu Ping ya podía decir por qué la gente pensaba que era una especie de demonio o fantasma pretendiendo ser humano.

"Vamos" dijo el Patriarca Yiling. Tenía una voz suave y profunda, aligerada por la diversión. Lideró el camino por el sendero. Tragando, los cinco chicos lo siguieron. Cuando Chu Ping miró hacia atrás, pudo ver a los cadáveres volviendo a su posición.

Chu Ping miró a su alrededor con curiosidad. El camino estaba desgastado por el uso, por alguien caminando y un carro. Seguía siendo bastante rocoso y desigual. Los árboles a su alrededor eran de diferentes tipos. Algunos eran de color marrón oscuro con hojas de color verde oscuro. Otros tenían la corteza negra, hojas negras o ambas. En las ramas cercanas al camino, Chu Ping podía ver linternas rojas caseras sin encender.

Eventualmente, los árboles se despejaron, la pendiente disminuyó y Chu Ping comenzó a detectar campos. Pequeños campos para cultivar verduras de raíz, tubérculos y cosas similares. Personas con sombreros de paja se encontraban entre los campos haciendo algún trabajo de tipo agricultor. La mayoría de la gente los miró. No dijeron nada, pero en todos sus rostros, Chu Ping pudo detectar recelosas sospechas.

No podían ser los Wen, ¿verdad? seguramente eran personas contratadas por el Yiling Laozu. Pero esas miradas sospechosas...

El Patriarca Yiling no pareció darse cuenta. Continuó liderando el camino hacia un grupo de casas destartaladas. Todas las casas estaban hechas de madera negra, pero aparte de eso, no tenían similitudes. Los techos eran todos de diferentes formas. Los tamaños y diseños eran todos diferentes. Algunos tenían decoraciones, otros no. Parecía bastante desorganizado. Muchas casas tenían plantas en frente. Plantas de vid como los tomates y algunas más con macetas llenas de plantas de hierbas también. La gente de este pequeño pueblo también vestía ropa de campesinos y miraba a los cinco chicos con sus uniformes de color púrpura brillante de YunmengJiang con sospecha.

En el centro había un gran caballo que actualmente estaba siendo atado a algún tipo de carro. No parecía contento con dejar que la gente lo atara pacíficamente. Rechinó de insatisfacción y pisoteó con sus pezuñas. Wei WuXian se acercó y le acarició la cara y el cuello, murmurándole.

Los chicos mantuvieron su distancia. Habían escuchado sobre los cadáveres de caballos que el Patriarca Yiling había usado. Al ser una criatura cubierta de piel fue difícil, pero Chu Ping finalmente pudo confirmar que este caballo realmente estaba muerto.

"Entonces" dijo el Patriarca Yiling, mirándolos desde su posición calmando a su caballo no-muerto "¿Por qué están siendo castigados?"

Los cinco muchachos se movieron, tímidos y sin ganas de responder.

"Hay muy poco que podrían haber hecho, que yo no hice, cuando era discípulo de YunmengJiang" les dijo Wei WuXian.

Casi habían olvidado que alguna vez había sido parte de su Secta.

"Estábamos pasándonos un libro no relacionado con el estudio durante la clase teórica" admitió finalmente uno de mala gana.

"Entonces, ¿porno?" Wei WuXian asintió en comprensión.

"¡No!" Protestó la mayoría.

"¿Cómo lo supiste?" Espetó uno, recibiendo miradas horrorizadas de Chu Ping y sus amigos.

"Como dije, hay poco que no haya hecho para ganar un castigo cuando tenía su edad" dijo Wei WuXian. Luego se detuvo. '¿Cuándo tenía su edad?' ¡Eso no había pasado hace mucho tiempo! ¡Wei WuXian solo tenía 22 años! ¿Por qué estaba hablando como un viejo?

Perturbado por eso, Wei WuXian permitió que el tema cambiara.

Chu Ping quería que la tierra se lo tragara. ¿Eso quiere decir que el Patriarca Yiling alguna vez había visto pornografía durante la clase en Lotus Pier?

Una mujer, también vestida de negro con el pelo recogido en una cola de caballo, se les acercó y los miró críticamente. Era muy bonita, pero parecía muy severa.

Si ella era la Wei Qing de la que su Líder de Secta les había hablado, entonces Chu Ping tenía la sensación de que les tomaría mucho tiempo el mantenerla satisfecha con su trabajo.

"Entonces, ¿estos son nuestros ayudantes?" Preguntó ella. No parecía impresionada.

"Esta es mi hermana mayor, Wei Qing" introdujo el Patriarca Yiling casualmente "Qing-jie y Shen Shuyi, que son Maiden Wei y Madam Shen para ustedes, serán las que los supervisen mientras estén aquí".

Los cinco chicos saludaron a Maiden Wei.

Mierda. ¡Tenían que mantenerla satisfecha para que no tuviera motivos para quejarse con su Líder de Secta!

Más personas se apiñaban alrededor de los carros tirados por caballos. Ahora que Chu Ping miraba, había dos carros más tirados por caballos detrás del primero, con otros dos caballos ya enganchados. Algunos habían comenzado a sentarse en los carros, preparándose para partir. A pesar de lo espaciosos que lucían los carros, solo había unos pocos suministros cargados.

Wei WuXian los miró y luego miró a Wei Qing.

"Mulan estará aquí por un tiempo para ayudarte a vigilar las cosas" Chu Ping le escuchó decirle a su hermana adoptiva en voz baja.

"Con suerte, no tendremos ningún problema" murmuró Wei Qing, claramente infeliz.

"Jiang Cheng ayudará si alguien los molesta" murmuró Yiling Laozu para tranquilizarla.

"Nos odia" dijo Wei Qing "Eres una excepción".

"Él no se retracta de su palabra. Si él dice que ayudará, él ayudará. Esta es la prueba" dijo Wei WuXian, señalando con la cabeza a Chu Ping y sus amigos.

Wei Qing resopló.

"¡Pero no quiero que te vayas!" Se lamentó la voz de un niño pequeño.

Chu Ping sacudió la cabeza. Una anciana avanzó arrastrando los pies con un niño corriendo hacia adelante. Antes de que Chu Ping pudiera reaccionar, el niño se lanzó hacia adelante y se aferró a la pierna del Patriarca Yiling. Por un momento, Chu Ping entró en pánico. ¿Cómo reaccionaría el Patriarca Yiling?

"¡No quiero que te vayas!" Repitió el niño, comenzando a llorar.

Wei WuXian se suavizó, se inclinó y recogió a su hijo. A-Yuan envolvió sus brazos alrededor del cuello de su madre.

"Solo me iré por un tiempo" lo consoló "podemos pedirle a Mulan que envíe cartas, ¿qué tal eso?"

"¡Yo también quiero ir!"

"Tal vez cuando seas mayor" dijo Wei WuXian "mientras estoy fuera, tienes que ser bueno para la Abuela y tu Tía".

Chu Ping vio esto con desconcierto. ¿No le digan que Yiling Laozu tuvo un hijo?

Si le hubieran dicho, incluso hace unos momentos, que el Yiling Laozu era padre, no lo habría creído. Sin embargo, ahora, mirando esta escena, Chu Ping no podía decir que fuera otra cosa. Wei WuXian parecía un padre tratando de consolar a su hijo pegajoso.

"¿Qué pasa si vuelves a lastimarte?" Preguntó el niño, sollozando.

¿De nuevo? ¿El Patriarca Yiling había sido herido?

Debe haber sido esa vez en LanlingJin. Wow, los rumores realmente eran ciertos. Chu Ping volvió a mirar esta escena con una mirada suave.

Ver a un niño tan joven preocuparse por que su padre se lastime era desgarrador.

Incluso si ese padre era el aterrador Patriarca Yiling.

Ciudad Sin Noche

Saquear la Ciudad Sin Noche fue mejor de lo que Wei WuXian pensó. Solo las afueras de la estéril ciudad mostraban signos de los saqueadores más comunes. Alrededor de una docena de ex Wen parecían tomar el desmantelamiento de la Ciudad Sin Noche con calma. Como personas que conocían bastante bien su antiguo hogar, y personas que a menudo terminaban realizando más trabajo del tipo laboral como buscar cosas, sabían dónde estaban todos los rincones donde podrían ocultar cosas útiles.

Además del carro que se había llenado predominantemente con madera, biombos, accesorios para habitaciones y otros materiales de construcción, todos arrancados directamente de los edificios menos dañados y hallados como suministros de repuesto, había muchas cosas notables. Se encontraron pequeños sacos llenos de monedas en varios agujeros escondidos, por ejemplo. La mayoría de los cuales habían sido encontrados cuando una oficina específica había sido desmantelada mientras maldecían sobre como siempre supieron que el ocupante anterior había sido un bastardo tacaño. Las cocinas habían sido cuidadosamente saqueadas de juegos de té, cerámica y suministros de cocina. Para su deleite, se encontraron algunos contenedores de especias.

Shen Jinjing, por orden de su esposa, había saqueado las bibliotecas, tanto la masiva que había estado abierta para todos los de QishanWen como las privadas. Si querían formar una secta, cualquier pergamino, libro y manual debían ser recolectados, Shen Shuyi le había informado a Wei WuXian con gravedad. Incluso los más comunes serán útiles. De hecho, solo quedaban los comunes. GusuLan había sido muy minucioso limpiando las bibliotecas de QishanWen para compensar la suya quemada.

Las bahías médicas habían sido allanadas bajo las indicaciones de una viuda llamada Lai Ai, una médica que había servido bajo Wei Qing durante el tiempo que Wei Qing podía recordar. Varios instrumentos médicos, suministros e incluso medicamentos que aún podían usarse se añadieron a los carros.

Las oficinas habían sido allanadas por pinceles de caligrafía, piedras de tinta y papel. Las habitaciones personales fueron registradas por abanicos, zapatos y ropa sin el sol y las llamas de QishanWen. Se había encontrado menos de un puñado de joyas escondidas en lugares secretos que los cultivadores habían pasado por alto.

Para diversión de Wei WuXian, algunas personas habían ido y allanaron los establos para buscar equipo y riendas para el cuidado de los caballos. Justo, ya que se habían visto obligados a contratar riendas para su viaje a la Torre Koi. Pero Wei WuXian casi quería decirles que los caballos no-muertos no necesitaban cepillos y peines. Al final, no había tenido el corazón para enfrentarse a sus serias expresiones.

Luo Chen, quien había sido un fabricador de espadas, se había ido inmediatamente a las forjas con algunas personas y había regresado con bastantes herramientas e incluso algunos pequeños trozos de hierro. Esto había llevado a una discusión en el camino de regreso sobre qué, exactamente, se requería para hacer espadas de cultivo.

Wei WuXian había encontrado a tres mayores quemando lo que resultó ser una foto de Wen Ruohan en un grueso contenedor de madera.

No se encontraron tesoros de cultivo. Ni siquiera se habían encontrado espadas de cultivo. Esto no había sido inesperado, por lo que no decepcionó demasiado a la gente.

Pero la cantidad de cosas útiles que encontraron sorprendió a Wei WuXian. Para ser justos, la mayoría de las sectas de cultivo no necesitaban cosas de baja categoría como muebles básicos. Solo se llevaron las cosas bonitas y caras. Algún objeto decorativo para poner en algún lugar para poder señalarlo y usarlo como una pieza de conversación. Los verdaderos tesoros se habían dividido. Todo lo que se pudo demostrar que alguna vez había pertenecido a Lotus Pier había sido devuelto y no habían sido contados para el botín. A pesar de eso, había habido muchos tesoros de Lotus Pier que nunca se habían vuelto a ver.

El gran tamaño de la ciudad significó que, a pesar del daño causado en muchas partes por la lucha, pudieron encontrar muchas cosas útiles. Suficiente para llenar los tres carros y que cada hombro cargara paquetes, incluso el de Wei WuXian, y le hizo preguntarse si deberían hacer otro saqueo la próxima vez que viniera aquí.

En realidad, era el lugar perfecto para que Wei WuXian finalmente destruyera el Sello. Su energía resentida era baja y leve. Las muchas generaciones de tesoros espirituales y cultivadores habían hecho mucho para proteger el lugar, incluidas las matrices ocultas que Wei WuXian había hecho que alguien copiara en la periferia de la ciudad. A pesar de esto, fue perfecto. Ciertamente tenía el espacio.

Los tres caballos habían sido atados a los carros con diversa facilidad. A Khan no le gustaba tirar carros. Mingna parecía perfectamente feliz. Los elogios que los hombres le daban habían hecho que Shang también se comportara con la esperanza de ser alabado también. A Khan se le tuvo que prometer algo de la sangre de Wei WuXian si lograba terminar el viaje sin dejar que nada en su carro se rompiera.

Era una promesa bien cumplida. Wei WuXian había sangrado con gusto sobre los trozos de carne de repuesto para dar a los tres caballos como recompensa. Lo habían hecho bien.

En el camino de regreso a Yiling, Wei WuXian había contratado a dos mensajeros para que se dirigieran a GusuLan y QingheNie para informarles sobre la ubicación de la destrucción del Sello y preguntar en que momento sería conveniente para ellos. Naturalmente, tenía que ser cortés.

También había enviado a Mulan con dos cartas, una para Jiang Yanli y su esposo y otra para Jiang Cheng, informándole de cuándo esperaban llegar a Yiling.

Sería interesante ver cómo lo hicieron los discípulos que Jiang Cheng había enviado. Eran jóvenes, todavía adolescentes y habían estado asombrados, curiosos, nerviosos y asustados por turnos. Verlos a ellos cautelosos y a los ex Wen nerviosos había sido divertido. Como un animal descubriendo su reflejo.

Eso había sido antes de que se fuera. Ahora era el momento de ver cómo les había ido.

Al final resultó que, la respuesta fue simple. No eran aptos para el trabajo agrícola. En absoluto.

Cuando Wei WuXian preguntó por ellos, había sido recibido con una expresión divertida y una dirección señalada. Los había encontrado colapsados bajo la oscura sombra de un gran árbol, gimiendo sobre su espalda, piernas o brazos. No se dieron cuenta de que él se les acercó. Divertido, Wei WuXian se cruzó de brazos y esperó.

No le tomó mucho tiempo a uno de los chicos notar que algo no estaba bien. Wei WuXian calificó a ese como el más propenso a vivir más tiempo. El aura de Wei WuXian se mezcló con los Túmulos Funerarios, pero no tanto.

Al abrir los ojos, Chu Ping notó que el Patriarca Yiling estaba parado sobre ellos con los brazos cruzados, sin parecer impresionado. Aterrorizado, golpeó a todos sus amigos a su alcance. Protestando, se callaron cuando vieron la alta y oscura figura mirándolos.

Wei WuXian tuvo que esforzarse para mantener su expresión en blanco y no soltar una carcajada. ¿Cómo lo hacía Lan Zhan todo el tiempo?

En respuesta a una señal invisible, Wei WuXian extendió su mano y Mulan aterrizó sobre esta, con una carta atada a su pierna y una nota más pequeña en su pico. Ella dejó caer la nota en la mano de Wei WuXian y él la leyó frente a los chicos aterrorizados y rígidos cual estatuas.

Como pensaba Wei WuXian, era de Jiang Cheng, afirmando que se dirigía a los Túmulos Funerarios para recoger a sus discípulos descarriados.

"Tu Líder de Secta está en camino. Sugeriría registrar su salida de esa posada y regresar aquí lo más rápido posible" les dijo Wei WuXian. Se alejó, Mulan posada en una mano y la otra subiendo para amortiguar sus risitas. ¡Las miradas en sus caras!

Gimiendo, uno se desplomó en el suelo, "No puedo seguirle el ritmo a ese tipo".

"¿El Líder de la Secta es realmente amigo de él?"

"Escuché que se llaman entre ellos 'hermano'".

"¿En serio?"

Unas horas después, lamentaban todo de nuevo. Su Líder de Secta estaba en un concurso de miradas con Wei Qing. Wei Qing era tan dura como Chu Ping había esperado, siempre acompañada por un abanico de ébano y los había vigilado a los cinco con un ojo de águila durante su tiempo en los Túmulos Funerarios. Nada se escapó de ella o de Madam Shen.

Madam Shen era una mujer alta, increíblemente elegante, de unos sesenta años, la cual también llevaba un abanico a todas partes. Era austera y había sido despreocupadamente crítica y aguda con todo. Probablemente había sido una gran belleza en su juventud y aún lo era de muchas maneras. Ella había mencionado ociosamente una lesión en sus meridianos que había dañado su cultivo mucho antes de que ocurriera la Campaña para Derribar al Sol.

Entre las dos, los cinco chicos habían sido trabajados hasta los huesos. Soportaron muchos rasguños y pequeños cortes en sus manos, ayudando con el trabajo de carpintería. Casi se rompen la espalda en el campo. Chu Ping había sido utilizado como una mula de carga para ayudar a una mujer de aspecto delicado llamada Luo Yaling con sus compras. Sus brazos casi se habían caído, arrastrando agua desde el río inquietantemente turbio. Cortaron leña para el invierno, ayudaron a encurtir vegetales extrañamente ennegrecidos.

Durante todo el tiempo, habían sido vigilados por los antiguos Wen, encabezados por Wei Qing. Aprendieron que Wei Qing dirigía todo el lugar, generalmente junto con Wei WuXian. Ella ayudaba a organizar todo y cada vez que estaba ocupada, hacía que Shen Shuyi los cuidara.

El trabajo fue duro, pero no estuvo mal. La gente tampoco era mala, a pesar de ser ex Wen. Un hombre llamado Tío Cuarto les enseñó canciones de bar. Chang Jianhong, un hombre con cojera, se aseguró de que todos recibieran comidas lo suficientemente buenas. La esposa de Chang Jianhong, Chang Ting, reparó expertamente sus ropas cuando las rasgaban. Incluso Shen Shuyi, les había preguntado sobre sus lecciones en Lotus Pier y resultó tener una gran cantidad de información sobre todo tipo de monstruos y bestias con los que podrían toparse en una cacería nocturna.

Ellos... en realidad eran muy buenas personas. Chu Ping se preguntó por qué vivían aquí en lugar de en otro lugar.

Porque resultó que lo peor de este castigo no fue el trabajo duro, sino la ubicación.

Habían elaborado una lista donde se turnaban para pasar la noche en los Túmulos Funerarios y los otros cuatro se quedarían en la posada de Yiling.

Les tomó menos de una noche decidir que odiaban eso más que nada. Raramente dormían bien por la noche, sin importar cuán agotados estuvieran. Las pesadillas eran frecuentes. La sensación estremecedora que tenían de no estar solos en la oscuridad fue inductora de paranoia. La revelación de que había muchos cadáveres andantes al otro lado de la montaña no había ayudado. No era correcto que un cultivador durmiera cuando sabían que había cadáveres cerca.

Incluso a plena luz del día, cada vez que uno de ellos iba solo a algún lugar, la nerviosa incomodidad paranoica llegaba. Las plantas y los alimentos no naturales cultivados aquí no ayudaron. Todo se sentía mal.

Madam Shen les había dicho casualmente que se desvanecería.

No lo hizo.

¿Cómo podía alguien vivir aquí?

Un día, Chu Ping le había hecho a alguien llamado Gu Liang exactamente esa pregunta.

Gu Liang era un hombre mayor y con manos firmes que trabajaba con madera negra mesas, sillas y armarios. Tenía una mirada de mil yardas como si hubiera visto cosas terribles y Chu Ping nunca lo había visto sonreír. Siempre había respondido sus preguntas con franqueza. Ante esta pregunta, Gu Liang había dirigido esa mirada hacia Chu Ping antes de gruñir. Esculpió un poco más en la madera antes de responder.

"En cualquier otro lugar nos habrían matado" dijo Gu Liang.

La primera reacción de Chu Ping fue objetar. Tenía que haber algún lugar, cualquier otro lugar. Afortunadamente, se tragó esa reacción y simplemente escuchó en silencio.

Gu Liang lo miró. Al ver que estaba escuchando, el viejo continuó.

"Puede que no te guste este lugar y para ser honesto, tampoco fuimos felices aquí al principio. Pero estábamos a salvo. No tienes idea de cómo se sintió eso. Durante mucho tiempo, nunca estuvimos a salvo, ni en la Ciudad Sin Noche, ni en ese campamento al que las Grandes Sectas nos llevaron. Pero aquí, aquí estábamos a salvo, siempre y cuando Wei-Laozu lo quisiera. Esa fue la parte más difícil: confiar en el Patriarca Yiling. Había matado a muchos de nosotros. Desenterró los cadáveres de nuestros antepasados para usarlos contra nosotros. Era imparable. Una figura negra, sus ojos brillando de color rojo y el sonido inquietante de esa maldita flauta mientras usaba los cadáveres de nuestra familia para matarnos a todos. El sonido de una flauta atormentó todas nuestras pesadillas durante mucho tiempo".

Gu Liang se detuvo allí. Dio la vuelta a la madera para quitar el exceso.

Chu Ping había dejado lo que había estado tallando. Durante su tiempo con estas personas, nunca las había escuchado hablar sobre Wei WuXian con nada más que adoración. Por la forma en que hablaban, él era cualquier cosa menos una figura de la que estar aterrorizado.

Pero esto implicaba que habían estado mucho más aterrorizados de él que cualquier otra persona. Habían tenido razones, buenas razones, para temerle.

Por lo que Chu Ping sabía, Wei WuXian no había hecho ninguna de esas cosas después de la Campaña para Derribar al Sol.

¿Qué tan fácil hubiera sido desenterrar a los antepasados de LanlingJin y usarlos como un ejército contra la Torre Koi en represalia?

¿Alguien había pensado en eso?

"Entonces nuestra peor pesadilla nos salvó" dijo Gu Liang "al final, nuestra peor pesadilla resultó ser la única persona que encontramos que nos otorgó misericordia o amabilidad".

El estómago de Chu Ping se rebeló contra su última comida.

"Nos trajo aquí y nos dijo que estaríamos a salvo aquí. Y lo hemos estado. El único peligro que ha llegado a nosotros fue cuando Wei-Laozu fue atacado fuera de los Túmulos Funerarios. Esa fue la primera vez que personas ajenas intentaron invadirnos, cuando Wei-Laozu resultó herido" Gu Liang alzo la vista hacia Chu Ping.

"Puede que no te guste aquí. Al principio no nos gustó. Pero se ha convertido en nuestro hogar. Es oscuro y está lleno de energía resentida, pero podemos vivir aquí. Estamos a salvo aquí. Incluso estamos empezando a prosperar aquí. Ha... llegado a gustarme vivir aquí. No quiero irme" Gu Liang consideró al aturdido Chu Ping por un momento. Volvió a su tallado.

"Incluso si fuera seguro para todos nosotros, no creo que quiera irme más. Este es mi hogar. Incluso más de lo que fue Ciudad Sin Noche. Puede que no te guste, pero yo estoy cómodo aquí."

Chu Ping no durmió cómodamente esa noche. Todo lo que le dijo Gu Liang giraba dentro de su cabeza.

En cualquier otro lugar nos habrían matado.

Un recuerdo de hace unos años llegó a Chu Ping. Su familia estaba brindando por el fin de la Secta QishanWen.

"¡El sol finalmente ha sido derribado!"

"¡Cualquier vestigio de los perros Wen será perseguido y asesinado!"

"¡Buena suerte!"

"¡El mundo no perdonará a ningún perro Wen!"

"¡Yo ciertamente no lo haré!"

Risa.

Recordaba esa noche debido a que probó el alcohol por primera vez. Demasiado joven, según su madre y sin embargo...

Sin embargo...

No fue el único que recibió respuestas incómodas. Uno de los amigos de Chu Ping preguntó dónde estaban todos los niños. El único niño que vieron fue Wei Yuan, el hijo del Patriarca Yiling. Los únicos otros adolescentes eran una pareja de recién casados: Xia Bolin y Xia Shijing. Eso fue todo.

"Dijeron que A-Yuan era el único que quedaba. No sabían lo que había pasado con los demás" les dijo su amigo, con la cara pálida y atormentada.

Chu Ping se preguntó qué podrían decirle al Líder de su Secta.

El lugar era espeluznante y un inductor de pesadillas. La gente era severamente determinada, pero optimista. El trabajo fue largo, duro y siempre había más por hacer. Si no fuera por varias anécdotas y la forma en la que hablaban, para Chu Ping sería difícil darse cuenta de que incluso eran cultivadores. No había espadas de cultivo u otras herramientas. Las únicas cosas eran Banderas de Atracción Espiritual o Brújulas del Mal que se fabricaban aquí para ser vendidas. Las únicas armas eran arcos y flechas. Chu Ping vio a Xia Shijing enseñándole a su nuevo esposo a disparar un arco un día.

Chu Ping se consoló a sí mismo con que no tendría que hablar con Wei WuXian, ya que el hombre se había ido con una docena de personas, sus caballos no-muertos y el General Fantasma por lo que la gente llamaba un abastecimiento de suministros.

Un abastecimiento de suministros que finalmente regresó. Chu Ping juró que su corazón se había detenido cuando levantó la vista y vio al Yiling Laozu parado sobre ellos con una mirada en blanco. En ese momento, Chu Ping juró para sí mismo que nada podría ser tan aterrador como Wei WuXian.

Sin embargo, el hombre ni siquiera había hecho nada. Los dejó preguntándose qué estaba pasando por su cabeza. En su camino a la ciudad de Yiling vieron a todos saludando a los que regresaron y viceversa. El niño apareció rápidamente y ensordeció a las personas cercanas con sus emocionados gritos. El Patriarca Yiling solo se rió y lo alzó fácilmente. Lo vieron dirigirse a la vieja anciana que todos llamaban Abuela mientras abrazaba al niño. Los caballos no-muertos habían sido liberados y brincaban alrededor de la multitud, emocionados por la conmoción. Los tres carros estaban llenos de lo que solo se podía etiquetar como mercancía.

Vieron a Wei Qing abrazando fuertemente a alguien que no se había recogido el pelo y parecía un poco desaliñado. Se desviaron del camino de la dura maestra solo para casi toparse con Madam Shen. Madam Shen era el tipo de mujer que vio tres manos ociosas y de inmediato las puso a trabajar mientras 'dirigía' desde atrás, de pie mientras agitaba su abanico. No hace falta decir que los cinco chicos entraron en pánico y trataron de desviarse nuevamente para evitar a la austera mujer antes de que ella los pusiera a trabajar descargando todos los artículos varios.

Luego se les dio la sorpresa de sus vidas. Vieron a otra mujer, aproximadamente una década más joven que Madam Shen, correr hacia ella. A pesar de su edad, estaba claro que alguna vez había sido una belleza legendaria, pero una feroz cicatriz de quemadura cubría parte de su rostro y le faltaba el ojo. Esta nueva mujer, al llegar a Madam Shen, la inclinó y le dio lo que parecía un beso muy apasionado. Otro shock: ¡Madame Shen había dejado caer su abanico y le había devuelto el beso!

Por un momento, se quedaron allí en estado de shock. ¡Había dos mayores besándose! ¡En público! ¿Cómo nadie más se daba cuenta de esto?

Fue un shock terminar con su estancia llena de conmoción en los Túmulos Funerarios.

Y ahora tenían que lidiar con que su Líder de Secta y Wei Qing claramente no se agradaban en absoluto.

"Fueron tolerables" admitió Wei Qing.

Jiang Cheng se crispó, pero antes de que pudiera replicar, Wei WuXian se acercó y rodeó a Jiang Cheng y Wei Qing con sus brazos. Ambos parecían acorralados, como si quisieran estar en cualquier lugar menos donde estaban. En particular, parecían estar tratando de alejarse el uno del otro más que de su hermano compartido.

"Lo más importante" dijo el hombre más temido de su generación "es que nada explotó, se rompió sin posibilidad de repararse o se arruinó de alguna otra manera. Oh, y que nadie está muerto. Eso también es importante."

"Wei WuXian..."

"Eres un idiota..."

El Yiling Laozu se echó a reír despreocupadamente.

"Después de todo, traje muchas cosas a casa" dijo alegremente.

"Va a tomar años revisar todo" dijo Shen Shuyi desde detrás de los discípulos, quienes se sobresaltaron. La mayoría de ellos no podían mirarla, girando la cabeza con vergüenza. La mujer que le había dado ese apasionado beso estaba tomada de la mano de la Madam. Más tarde descubrieron que su nombre era Shen Jinjing y que las dos estaban casadas. Aparentemente, Madam Shuyi había sido más violenta y gruñona debido a estar separada de su esposa.

Todo el asunto aturdió sus mentes.

Mientras tanto, Jiang Cheng y Wei Qing habían logrado apartarse de las garras del Patriarca Yiling.

"Sus discípulos apestan en el trabajo agrícola" informó Wei Qing a Jiang Cheng. Parecía estar decidida a no reconocer lo que acababa de pasar "pero lo importante fue que ayudaron con la carga de trabajo que se desarrolló al perder a un grupo de personas durante unas pocas semanas".

Por una vez, Jiang Cheng parecía estar de acuerdo con Wei Qing. Ignorando también las travesuras de Wei WuXian.

"Al menos, fueron útiles. Parece que todos ustedes se esforzaron durante este tiempo" dijo Jiang Cheng. Miró a sus discípulos críticamente antes de asentir con aprobación.

Chu Ping y sus amigos experimentaron la extraña sensación de querer relajarse, aliviados ante la aprobación de su Líder de Secta y querer enderezarse con vertiginoso orgullo al mismo tiempo y por la misma razón.

"Entonces" Jiang Cheng finalmente se dirigió a Wei WuXian "¿Por fin vas a destruirlo?"

La sonrisa despreocupada de Wei WuXian se desvaneció. Asintió con una mirada mortalmente seria y sombría. De su manga, sacó medio sello militar. El metal era negro y de aspecto extraño. Chu Ping prácticamente podía sentir una especie de malevolencia proveniente de eso que le ponía los pelos de punta.

"El Sello del Tigre Estigio" susurró el shidi de Chu Ping con perturbado asombro.

Un objeto que solo se usó una vez y que provocó una cantidad incalculable de muertes durante la Campaña para Derribar al Sol. Chu Ping recordó que algunas de esas muertes fueron de su propio lado.

Para Chu Ping, esta fue la primera vez que pudo mirar un objeto y decir decisivamente 'es malo'.

Wei WuXian lo sostuvo a la luz del atardecer y frunció el ceño.

"Honestamente, sería bueno deshacerse de esta cosa. Realmente ha causado muchos problemas" dijo Wei WuXian "pero no es algo que se destruya fácilmente".

"Pero lo harás" insistió Jiang Cheng.

"Oh, sí" dijo Wei WuXian, sonriendo sin humor "Ya sea que a otros les guste o no: solucionaré los problemas que cause".

Chapter Text

Querido A- Xian :

Me alegra que hayas encontrado una manera de destruir el Sello del Tigre  Estigio , pero ¿es segura? Cuando trataste de destruirlo antes, tuvo un retroceso terrible. Fue bueno que las reparaciones de las forjas aún no se hubieran completado o el techo se habría derrumbado sobre tu cabeza. Me alegra que hayas dicho que Wei Qing estará allí, pero preferiría que no te  lastimaras .

A-Xuan estará allí y no le diremos a nadie sobre esto excepto a tía Jin. ¿De verdad crees que el líder de la secta  Nie  y el líder de la secta Lan harán lo que pides y solo llevaran a Jin  GuangYao  el día del suceso? Además, ¿estás seguro de que llevar a Jin  GuangYao  es una buena idea? A-Xuan está convencido de que planeó ese intento de asesinato contra ti y yo le creo. Jin  GuangYao  siempre ha sido amable y servicial, pero algo sobre él...

Yo voy a ir por cierto. No discutas, A- Xian . Madame Jin está feliz de cuidar de A-Ling por el día y quiero verte a ti y a A-Cheng. También quiero ver a Wei Qing, aunque es una pena que Wei Ning tenga que quedarse en casa. No te preocupes, me mantendré fuera del camino y en cualquier lugar que pienses que será seguro mientras  lidias  con el Sello.

En noticias algo más ligeras, Jin  GuangShan  trajo a casa a uno de sus hijos ilegítimos. Un niño de catorce años llamado Mo  Xuanyu . A-Xuan no parece saber qué hacer con él. Es adorable. Lo invité a cenar recientemente y es muy tímido, pero parece emocionado de estar aquí y aprender cómo convertirse en un cultivador.

Desafortunadamente, el lado malo es que Jin  GuangShan  estaba tratando de amenazar las posiciones de A-Xuan y Jin  GuangYao  dentro de la Secta al señalar 'sutilmente' que puede tener más hijos. A-Xuan no estaba impresionado. No estoy segura de cómo reaccionó Jin  GuangYao , pero sí sé que Mo  Xuanyu  es demasiado dulce como para ser un peón en los juegos políticos de Jin  GuangShan . Con suerte, mi área de la torre podría darle un respiro de las maniobras políticas de otros.

¡Espero verte pronto!

Tu hermana,

Jiang  Yanli

(Con una caligrafía diferente)

PD: ¿Podrías hacer que tu pájaro dejara de robar mi carne?


A Lan Qiren no le gustaba estar aquí. La vista de una gran secta reducida a una ciudad fantasma era inquietante. Una ciudad fantasma saqueada, se corrigió. ¿Alguien había robado las puertas de ese edificio?

Era inquietante estar en una ciudad tan grande y tenerla tan vacía. Lan Qiren todavía recordaba haber venido aquí cuando era adolescente como discípulo invitado. Lan Qiren recordaba a tantas personas caminando por todas partes, la mayoría con túnicas con el sol y las llamas sobre ellas, pero otras con ropa más simple. Ver las casas y calles vacías con evidente abandono en cada esquina era desconcertante. ¿Los Recesos en la Nube se volverían así algún día?

No, se dijo Lan Qiren. A Lan Huan le iba bien como Líder de la Secta, incluso si era demasiado joven para su puesto. GusuLan nunca se volvería tan arrogante como QishanWen tampoco. No tenían nada que temer en ese frente.

Todavía era inquietante.

Lan Qiren se acarició la barba mientras pensaba y seguía a sus sobrinos a través de la ciudad fantasma que ahora era la Ciudad Nocturna. Solo eran ellos tres de GusuLan. Lan Qiren y Lan Zhan serían la contribución de GusuLan a la investigación sobre LanlingJin. Al lado de Lan Huan, al frente, estaban sus dos hermanos jurados. Nie Mingjue había traído a su hermano menor y a su primo Nie Minsheng. Lan Qiren no sabía lo que Nie Huaisang podría contribuir a las investigaciones. Lo más probable es que solo fuera un intento de Nie Mingjue de hacer que su hermano hiciera algo útil en lugar de pasar sus días ociosamente.

Jin ZiXuan estaba adelante escoltando a su esposa quien estaba ansiosa por ver a su hermano. ¿O hermanos? Una extraña situación. Era la primera vez que Lan Qiren se encontraba con Jiang Yanli. Su impresión fue que ella no se parecía en nada a su hermano o shidi. Era bonita, pero no de forma excesiva. Ella era educada y discreta. Jin ZiXuan obviamente la adoraba.

En la antigua plaza más adelante había movimiento. Deben ser Wei WuXian y su grupo. Por alguna razón, pensó que necesitaba traer un grupo de ex Wen a su antiguo hogar deshonrado y en ruinas.

En la plaza había instalada una carpa. Una mujer dirigía a la gente hacia adentro y hacia afuera con un abanico cerrado. Un carro tirado por caballos y lleno de suministros estaba estacionado a un costado del camino. Una selección de personas, la mayoría de las cuales vestían túnicas negras bordeadas de rojo brillante cual joyas, cargaban y descargaban suministros.

Lan Qiren se detuvo. ¿Por qué estaban todos vestidos como Wei WuXian?

"¡A-Xian!" Jiang Yanli gritó alegremente "¡A-Cheng!"

Jiang Yanli no corrió, pero Lan Qiren se dio cuenta de que quería hacerlo. Wei WuXian y Jiang Wanyin habían estado discutiendo juntos de una manera que a Lan Qiren le recordaba el comportamiento que vio muchas veces durante su tiempo conjunto como sus estudiantes. Medio esperaba que uno pusiera al otro en una llave de cabeza como había visto muchas veces antes. Tan pronto como Jiang Yanli los alcanzó, ella los abrazó. Jiang Wanyin parecía querer protestar, pero en cambio simplemente lo soportó hoscamente. Wei WuXian trató de abrazarla, pero Jiang Wanyin hizo que el intento pareciera incómodo.

Lan Qiren frunció el ceño con desaprobación. Tales exhibiciones públicas. Además...

Sus sobrinos le contaron cómo los hermanos Jiang reclamaron a Wei WuXian como su hermano y viceversa, pero a Lan Qiren aún no le sentaba bien. Wei WuXian no estaba relacionado con ellos en absoluto. Todo fue muy inapropiado.

"Eso es extraño" dijo Jin GuangYao "¿Qué están haciendo allí?"

Varias personas vestidas de negro parecían estar preparando el terreno para algo. Estaban limpiando el polvo y la suciedad de una gran área. Mientras observaban, una persona se paró como un marcador mientras que otra daba muchos pasos deliberados lejos de él.

"Deben estar marcando una matriz" murmuró Nie Mingjue, con los ojos entrecerrados con sospecha.

"Preguntémosles" dijo Nie Huaisang alegremente. Antes de que alguien pudiera detenerlo, se adelantó y gritó: "¡Wei-xiong! Jiang-xiong! ¡Ha pasado mucho tiempo!"

"¡Nie-xiong!" Wei WuXian saludó en voz alta, agitando un brazo "¡Oh! ¡Todos están aquí!"

Lan Qiren se movió junto a el grupo para hablar con Wei WuXian, pero se desvió cuando algo llamó su atención.

Era una mujer elegante, con su túnica negra forrada en rojo. Llevaba el pelo recogido con un estilo simple pero elegante con un pasador de madera pulido y pintado de rojo. En su mano, agitándolo suavemente, había un abanico de ébano negro pintado con arañas rojas y una borla roja. Su rostro era hermoso, pero ilegible. Sonriendo suavemente, pero sin que nadie pudiera decir lo que estaba pensando.

Así que era ella.

Cuando Lan Qiren leyó por primera vez la lista de personas que vivían en los Túmulos Funerarios, el nombre de Shen Shuyi lo sorprendió. Afirmaba que su ocupación original era ser maestra, lo que coincidía y que su pariente más cercano era su esposa, Shen Jinjing, lo que no tenía sentido.

Wen Shuyi había sido una famosa cultivadora de la generación de Lan Qiren junto con su hermano gemelo. Muchos habían admirado a la elegante y misteriosa pareja. Pero entonces Wen Shuyi se lastimó de alguna manera, lo que dañó su cultivo y se retiró de la cazería nocturna. Su hermano, ahora solo y sin la compañía de su hermana, demostró ser poco sociable y utilizo con frecuencia trucos clandestinos que rápidamente lo hicieron impopular.

Habían aprendido juntos y formado equipo brevemente en su juventud, pero Lan Qiren no había tenido noticias suyas en décadas. Había asumido que ella había muerto antes de que la Campaña para Derribar al Sol hubiera comenzado. Su hermano gemelo había sido asesinado en una de las primeras escaramuzas de la Campaña para Derribar al Sol. A pesar de haber sido advertido por la lista, todavía estaba sorprendido de verla aquí con la ropa negra de Wei WuXian y no con el sol y las llamas habituales.

"Wen Shuyi" saludó Lan Qiren.

"¿Quién?" Dijo plácidamente, con los ojos deslizándose en su dirección, su expresión inmutable.

Lan Qiren se detuvo en seco debido a la sorpresa.

"... Shen Shuyi" se corrigió Lan Qiren vacilantemente.

La mujer inclinó la cabeza para saludar, finalmente dirigiendo esa misteriosa sonrisa hacia él.

"Lan Qiren, ha pasado mucho tiempo. ¿Sería grosero ofrecer mi pésame por tu hermano?" Dijo cortésmente.

"En absoluto" dijo Lan Qiren. Sus pensamientos se volvieron brevemente hacia su hermano con su corazón apretándose inevitablemente "Estoy sorprendido de verte aquí".

Los ojos de Wen - ¿Shen?- Shuyi parecieron estrecharse ligeramente.

"¿Esperabas que estuviera muerta? ¿O simplemente te sorprendió el que dejara la seguridad de los Túmulos Funerarios?"

"¿Seguridad?" Farfulló Lan Qiren.

"El lugar más seguro en el que he vivido" dijo Shen Shuyi.

"¿Los Túmulos Funerarios?" La voz de Lan Qiren subió una octava. Sintió que se estaba repitiendo. Sin embargo, a diferencia de sus sobrinos, Shen Shuyi sabía el por qué.

"Lo sé. Yo tampoco lo hubiera creído. Si hubiera estado en un mejor estado mental cuando nos dirigíamos allí, podría haber protestado. Pero realmente ha cambiado de cómo era antes. Wei-laozu lo ha domesticado de alguna manera. Mientras Wei-laozu nos acepte allí, también lo hará la montaña" dijo Shen Shuyi.

Lan Qiren no sabía qué parte abordar primero.

"¿Wei-laozu? ¿Por qué lo llamas 'patriarca'?"

"Es lo que es" dijo Shen Shuyi. Estaba completamente serena mientras Lan Qiren sentía que estaba cada vez más cerca de tirar de su cabello.

"Él nos guía, nos protege. A la gente de Yiling le gusta. La montaña lo obedece. Nos deja a todos vivir libres sin el miedo insidioso que nos asfixió antes" dijo Shen Shuyi.

"Después de la Campaña para Derribar al Sol" reconoció Lan Qiren "Nadie sabía nada sobre eso y lamento que te haya sucedido".

Los ojos de Shen Shuyi se estrecharon y cerró su abanico con un chasquido. Su sonrisa se había ido. En cambio, ella era fría y distante, casi parecía estar despreciándolo. Lan Qiren estaba irritado. Ya no era un estudiante o un adolescente. Esa expresión no tenía derecho a hacerlo sentir tan pequeño.

"Ah, sí. El miedo a estar retenidos por alguien más, esperando el próximo golpe mientras las serpientes que nos rodeaban nos atacaban, disfrutando de nuestra impotencia. No hay a dónde huir. Nadie que nos ayude. Toda compasión, misericordia y amabilidad desaparecidas del mundo. Nunca más serían dirigidas hacia alguien llamado Wen. O... eso pensamos" Shen Shuyi hizo un gesto con su abanico hacia Wei WuXian.

Lan Qiren estaba sin palabras. Sin embargo, Shen Shuyi continuó antes de que él pudiera recuperarse.

"Sí, esa es una parte de nuestras vidas en la cual vivimos con miedo. Pero también me refería a cuando vivíamos aquí" Shen Shuyi señaló los edificios abandonados a su alrededor.

"Cuan- pero tú..." Lan Qiren estaba muy confundido.

"Deberías saber cómo era Wen Ruohan" dijo Shen Shuyi, su voz como un páramo helado, "¿Realmente creías que los que estaban fuera de QishanWen eran los únicos sujetos a su crueldad?"

Ella lo miró, fría y aguda.

"Había muchos entre nosotros que los hubieran animado a derribar a Wen Ruohan y sus seguidores. Pero eso no los hizo felices. Todos los Wen, incluidos los inocentes, debían ser eliminados del mundo. No merecíamos compasión, misericordia o amabilidad y todos se aseguraron de recordarnos eso en todo momento. ¿Y qué nos daría el mundo sin eso? Nada más que crueldad. Desde adentro, luego desde afuera" dijo Shen Shuyi, su mirada gélida.

"Traté de proteger a mis estudiantes, demasiado jóvenes para conocer las realidades fuera de estos muros. Demasiado ingenuos para saber cómo era realmente nuestro Líder de Secta. Después de la Campaña, continué intentando protegerlos. Pero entonces LanlingJin vino y nos llevó lejos y me separó de mis estudiantes. No sé qué les pasó. No sé a dónde los llevaron ni qué les sucedió. Ellos" la voz de Shen Shuyi tembló. La fría mujer mostró emoción por primera vez. Ella cerró los ojos y escondió la cara detrás de su abanico.

Lan Qiren se había puesto blanco mientras hablaba. Las palabras eran como carámbanos en su piel, excavando cada vez más profundo y extendiendo su frío ardiente.

"Habrían venido" dijo Shen Shuyi, más para sí misma que para Lan Qiren "Habrían... A lo largo de los dos años, habrían venido. Incluso si no confiaran en Wei-laozu, habrían comprobado quienes estaban en los Túmulos Funerarios".

Lan Qiren se sintió enfermo. No podía imaginarse estar en la situación de Shen Shuyi. Pensó en todos sus propios estudiantes, de ojos brillantes y ansiosos por convertirse en cultivadores, con sus brillantes túnicas inmaculadas y cintas de la frente cuidadosamente atadas. Pensó en ser separado de ellos por personas que los condenaban por ser Lan... y falló. No podía imaginarlo. Estaba tan lejos de la realidad porque ¿quién haría tal cosa?

"¿Eres parte de las investigaciones?" Le preguntó Shen Shuyi.

"Sí, junto a mi sobrino más joven" dijo Lan Qiren.

"Si descubres lo que les pasó a mis alumnos, a los niños de QishanWen..." Shen Shuyi se detuvo.

"Te lo haré saber" dijo Lan Qiren, tratando de hacer algo con la sensación desgarradora en sus entrañas.

"No" dijo Shen Shuyi bruscamente y luego dudó "Sí. Si están vivos, quiero saberlo. Si están muertos... yo... no creo que pueda saberlo. Lo que les pasó a ellos. No puedo".

Shen Shuyi agachó la cabeza. Lan Qiren nunca la había visto tan emotiva antes.

"¿Shizun?"

Se giraron para ver a otra mujer mirando a Shen Shuyi con preocupación. Lan Qiren no pudo resistir el dar un paso atrás. La mitad de la cara de la mujer estaba horriblemente quemada. La quemadura era circular y centrada en su sien derecha. Su oreja derecha, la cual alcanzaba su punto máximo a través del cabello desigual, parecía parcialmente derretida. Lo único que le había salvado el ojo derecho eran los surcos de su cráneo, pero Lan Qiren no se habría sorprendido si pudiera ver su pómulo a través de la carne cicatrizada. La quemadura parecía extrañamente familiar.

"¿Estás bien?" Preguntó la mujer, mirando a Lan Qiren con recelo, ignorando la forma en que los ojos de Lan Qiren se deslizaban de un lado a otro sobre sus cicatrices. Seguían atrayendo su atención cada vez que intentaba evitarlas con horrorizado disgusto.

"Solo hablando con un antiguo... colega, más o menos" le aseguró Shen Shuyi, con una voz notablemente más suave "¿No deberías asegurarte de que Khan no se beba la sangre?"

"¿Qué?" La mujer con cicatrices parpadeó. Se dio la vuelta rápidamente. A cierta distancia detrás de ella había un gran caballo que intentaba meterse en los cubos que habían sido descargados del carro.

"¡Khan! ¡No te atrevas!" Gritó la mujer, se giró y se inclinó rápidamente con un 'perdón, shizun' y salió corriendo tratando de ahuyentar al caballo de los cubos.

"¿Sangre?" dijo Lan Qiren débilmente, mirando los cubos con horror. ¿Cuánta había allí?

"Para la matriz" explicó Shen Shuyi, con despreocupación. Miró a Lan Qiren astutamente, "No la reconociste, ¿verdad?"

Lan Qiren detuvo su subalbuceo mental, "¿Debería haberlo hecho?"

"Wen Jinjing, una ex alumna mía. Ahora Shen Jinjing" dijo Shen Shuyi.

Ese era un nombre que Lan Qiren recordaba, tanto de la vida real como de la lista de túmulos funerarios.

Wen Jinjing era una estudiante de la que se había jactado Wen Shuyi la última vez que habían hablado en una competencia. Siendo ya una belleza incomparable, había enorgullecido a su shizun con su elegante esgrima y excelentes habilidades de cultivo. Sin embargo, se había desvanecido en la oscuridad, no muy diferente a su shizun.

Esa mujer con horribles cicatrices no podía ser ella. ¿Podría?

"Estaba escrito en la lista que ustedes dos estaban casadas" señalo Lan Qiren. Seguramente era un error. Era más probable que el nombre compartido fuera de adopción. ¿Un maestro y un estudiante casándose? ¿Dos mujeres casándose?

No, claro que no.

"¿Qué hay de malo con que dos personas enamoradas se casen?" Preguntó su amado sobrino más joven.

Lan Qiren ignoró eso. Imposible.

"Lo estamos" dijo Shen Shuyi, su voz y expresión más suaves de lo que Lan Qiren había visto. Reconoció esos ojos. ¡Eran ojos de luna(1)! ¡Ella le estaba dando a su antigua estudiante ojos de luna!

"Esa era tu alumna" le siseó Lan Qiren.

"No fue idea mía" dijo Shen Shuyi. Parecía exasperada pero afectuosa. Lan Qiren estaba indignado "Pero no me arrepiento. No me veas así, Lan Qiren. Yo creía que un Lan de todas las personas entendería la devoción a alguien de quien estás enamorado".

Una visión de la conducta de su hermano paso por la cabeza de Lan Qiren y su rostro se oscureció.

"O tal vez, estoy hablando con el Lan equivocado" dijo Shen Shuyi secamente. Ella se encogió de hombros "Como dije, sin embargo, somos libres en los Túmulos Funerarios".

"¿Libre?" Lan Qiren farfulló "¿Libre - para qué? Participar en indecoros, libertinaje... "

"No" Shen Shuyi siseo "trates de degradar mi matrimonio como si fuera algo menos que el de cualquier otra persona."

Lan Qiren miró a esta persona que había sido tan admirada. Muchos hombres jóvenes de su generación habían soñado con tenerla como esposa. Incluso Lan Qiren había tenido algunas fantasías. Pero cada coqueteo había pasado desapercibido, después de que podían superar a ese astuto y receloso hermano suyo de todos modos.

"Incluso tomaste el nombre de tu madre..."

"Y ahora insultas a mi madre" observó Shen Shuyi, con ira helada.

Al otro lado del camino, las personas con túnicas negras comenzaron a usar lo que había en los cubos que Shen Jinjing había salvado para comenzar a pintar algo en el suelo.

"¿No te vendió a ti y a tu hermano a tu padre por unos cuantos taels de oro?" Insistió Lan Qiren.

Wen Shuyi y su gemelo eran hijos bastardos que su padre había legitimado cuando se dio cuenta de que su esposa legal era estéril. Se rumoreaba que su padre le había arrojado descuidadamente taels de oro a su madre prostituta a cambio de sus herederos.

"Qué poco sabes del mundo bajo las nubes y sin esa roca que obedeces tan fielmente" dijo Shen Shuyi, cada palabra afilada "Mi madre quería mantenernos. Fue a alguien más a quien se pagó por nosotros".

Antes de que Lan Qiren pudiera deconstruir eso para entender lo que estaba diciendo, Shen Shuyi cambió de tema. O, más bien, volvió al tema del que Lan Qiren más quería alejarse.

"¿Alguna vez te preguntaste por qué nunca más se escuchó de mi o de Jinjing después de mi lesión?" Preguntó Shen Shuyi.

"Sí" admitió Lan Qiren. Estaba seguro de haber caído en una trampa de algún tipo.

"A Wen Ruohan no le gustaban los disidentes o las personas desobedientes. Él prefería ser estratégico. Incluyendo ir tras tus seres queridos primero" dijo Shen Shuyi "por eso digo cuan más libre se es en los Túmulos Funerarios. Ninguno de nosotros tiene que fingir que no nos importan para poder proteger a nuestros seres queridos. En ese tiempo, siempre tuve que comportarme como si Jinjing fuera solo una ex estudiante que cocinaba y limpiaba para mí a cambio de salvarla. No estuve verbalmente de acuerdo con lo que le pasó a Lotus Pier. Lo siguiente que sé es que mi hermano recibió la orden de ir a una misión suicida. Cuando Wen Ruohan estaba convencido de que los aplastaría a todos y decidió retrasarlo para poder podar un poco el clan. Antes de que el Patriarca Yiling apareciera con su temible ejército y el precioso ejército de psicópatas psicóticos de Wen Ruohan comenzara a caer como moscas".

Shen Shuyi cerró su abanico e hizo un ademan de moverse. Había decidido que esta conversación había terminado.

"Nunca intentes socavar mi matrimonio o mi amor por mi esposa, mi familia o mi nuevo hogar nuevamente" advirtió "Además, escuché que le dijiste a Wei-laozu que el mundo nunca lo perdonaría si descubría cómo usar la energía resentida. Espero que hayas aprendido que, incluso si crees que algo no puede ser perdonado, no hay alguien que merezca ser castigado por siempre. Especialmente cuando ese alguien lo hizo para sobrevivir. Sobrevivir –vivir- no es un error. No importa quien sea."

Shen Shuyi se fue a reunirse con su esposa, para poder verificar las líneas de la matriz juntas.

Lan Qiren se quedó allí en estado de shock.

Una sensación repugnante y turbulenta había estallado en su estómago durante esa conversación. Ahora que ya no tenía una distracción, le hacía sentir náuseas.

Ridículo. ¿De qué tenía que sentirse culpable? ¡No lo sabía! Nadie había dicho nada.

¿Y qué era eso de no merecer ser castigado si hiciste algo que no podía ser perdonado? ¡Por supuesto que se necesitaba un castigo! ¿De qué otra manera se daría un ejemplo a los demás?


Lan Wangji observó mientras veía a la mujer que había estado hablando con su tío acercarse y unirse a las personas que pintaban la matriz. Al parecer, los residentes de los Túmulos Funerarios habían donado sangre, incluido Wei WuXian, para pintar la matriz gigante. Wei WuXian la estaba observando atentamente, dando instrucciones y consejos a su gente.

No fue la única matriz. Había otras más pequeñas a cierta distancia, con espacios en blanco en el medio. Aparentemente, estaban destinadas a ser matrices protectoras que evitarían que cualquier reacción violenta perjudicara a los espectadores. Otra estaba siendo pintada alrededor de la carpa bajo la atenta mirada de Wei Qing. La carpa era una enfermería. Eso, combinado con la matriz protectora, hizo sentir a Lan Wangji incómodo.

Esperaban que alguien saliera lastimado.

Esperaban que Wei Ying saliera lastimado.

Inaceptable.

En silencio, Lan Wangji se dirigió a Wei WuXian, que estaba examinando toda la matriz.

"Estás esperando una reacción violenta" dijo.

Wei WuXian levantó la vista sorprendido.

"¡Oh! ¡Lan Zhan!" Wei WuXian le sonrió, luego miró a su alrededor "ah, esas son en su mayoría por precaución. El Sello del Tigre Estigio es muy fuerte y no se dejará destruir fácilmente. Debería poder desviar la reacción, pero por si acaso..."

Wei WuXian se encogió de hombros.

"¿No hay una forma más segura de destruirlo?" Preguntó Lan Wangji, frunciendo el ceño ligeramente "Quizás alguien podría ayudarte..."

Wei WuXian negó con la cabeza.

"Si hubiera otros cultivadores demoníacos, podrían ayudar" reconoció Wei WuXian "Pero no los hay, así que ya está. Honestamente, Lan Zhan, en el mejor de los casos: destruyo la maldita cosa y me vuelvo un poco atontado por un tiempo. En el peor de los casos: una matriz falla, ya sea mía o una de las protecciones. Tú o alguien más es expulsado por una gran cantidad de energía resentida si su matriz falla, lo que no sería bueno para ustedes. Podría lastimarme, pero lo más probable es que no logre destruir el maldito sello y todos hayan venido aquí por nada".

"Si otros cultivadores demoníacos podrían ayudar, ¿por qué no contratar a gente que estaría dispuesta a aprender...?" Lan Wangji fue interrumpido.

"No" dijo Wei WuXian en un tono oscuro y firme "Esas personas no entienden la energía resentida. Y esos imitadores no son cultivadores demoníacos. La energía resentida es demasiado peligrosa para que cualquiera pueda aprenderla".

¿Entonces por qué lo hiciste? Lan Wangji quería preguntar.

"¿Qué quieres decir con 'atontado'?" Preguntó Lan Wangji.

Wei WuXian se echó a reír. Escuchar a alguien tan serio como Lan Wangji decir 'atontado' fue muy divertido para Wei WuXian.

"Oh, eso" Wei WuXian se rió entre dientes "Cuando uso mucha energía resentida a la vez termino actuando como si estuviera borracho por un tiempo. No ha sucedido desde que escapé de los Túmulos Funerarios al comienzo de la Campaña para Derribar al Sol, por lo que no estoy 100% seguro de cómo actuo. No me he emborrachado desde que cumplí los quince años. Las únicas personas que recordarían cómo sería estando borracho son A-Jie y A-Cheng. Puede que te resulte interesante. Tal vez no lo sepas gracias a las reglas de GusuLan, ¡pero las personas borrachas pueden ser realmente entretenidas!"

"¿No crees que saldrás lastimado?" Lan Wangji presionó.

"Es solo una posibilidad remota" aseguró Wei WuXian, mirándolo con curiosidad "y cómo puedes ver, hemos tomado precauciones contra eso. Honestamente, la mini enfermería es más para que tenga un área privada en la que puedo dormir después de que se me pase la sensación de embriaguez. Y hace feliz a Qing-jie".

Lan Wangji no estaba contento con esa respuesta, pero era mejor que sus suposiciones.

"Si reconoces que la energía resentida es peligrosa, ¿por qué practicas el cultivo demoníaco?" Preguntó Lan Wangji.

"¿Esto otra vez?" Preguntó Wei WuXian con irritación ante la repetida suposición "Cuando dije 'la energía resentida es demasiado peligrosa para que cualquiera la aprenda', quise decir que es peligrosa para todos los que están a su alrededor. Has visto solo una pequeña porción de las cosas que puedo hacer con el cultivo demoníaco; ¿realmente puedes confiar en cualquiera con ese tipo de habilidades? Las cosas que puedo hacer... es demasiado fácil abusar de ese poder. Es tan fácil poder lastimar o matar personas con lo que puedo hacer. No puedo confiar en que otros tendrán el mismo nivel de moderación. E incluso yo solo sé una fracción de lo que es posible con el cultivo demoníaco. Estoy aprendiendo más cada día".

Lan Wangji guardó silencio mientras le daba vueltas a esto en la cabeza.

"Pensé que finalmente habías dejado de asumir que no sé lo que estoy haciendo" murmuró Wei WuXian, esperando que el dolor que sentía no se manifestara en su voz. Lan Wangji no había mencionado este asunto desde la última vez que estuvieron juntos en Yunmeng.

"Acabas de decir que no sabes todo lo que puedes hacer con el cultivo demoníaco" señaló Lan Wangji. No había tenido la intención de reunirse de esta manera, excepto que pensaba que Wei WuXian estaba siendo superado. El otro hombre era demasiado imprudente.

"Soy cauteloso" respondió Wei WuXian "no soy imprudente con eso. Cuando pruebo cosas nuevas, tomo precauciones. Ahora es aún más fácil, con la ayuda de Qing-jie. Yo no... Lan Zhan, ya no puedo arriesgar mi vida. Tengo personas de las que soy responsable. Si algo me pasa, ¿qué les pasara a ellos?"

Wei WuXian hizo un gesto a las personas que pintaban la matriz de sangre en medio de su antigua ciudad conquistada y abandonada. Eso era cierto. Wei WuXian no había sido imprudente con el cultivo demoníaco desde esos tres meses en los Túmulos Funerarios, donde no pensaba en nada excepto por el constante mantra de 'Tengo que salir. Tengo que encontrar a Jiang Cheng y Shijie'.

"No eres prescindible, Wei-laozu" gritó un hombre, todavía centrado en pintar un símbolo.

"¿Estás escuchando a escondidas?" Exigió Wei WuXian.

"No" mintió el hombre "no escuché nada".

"Pero todavía es arriesgado" insistió Lan Wangji, preocupado. Todavía podía recordar todos los libros que hablaban sobre cómo la energía resentida afectaba los cuerpos y los corazones de aquellos infectados por ella. Cómo los fantasmas más poderosos se torcieron de cómo eran en vida gracias a su gran cantidad de energía resentida.

"Por supuesto que es arriesgado" dijo Wei WuXian con indiferencia "Todo en la vida es arriesgado. Incluso el cultivo normal con un núcleo dorado tiene sus riesgos. La única razón por la cual la energía resentida tiene más riesgos es porque soy el primero en intentar utilizarla. Eso es todo."

Eso... era un asunto completamente diferente.

¿No es así?

Wei WuXian tenía una manera de decir esas cosas que las hacían parecer completamente razonables. Lan Wangji estaba muy confundido y no le gustaba.

"Ya he sobrevivido a la parte más arriesgada de convertirme en un cultivador demoníaco. La cual es: convertirse en un cultivador demoníaco. Todo lo demás puedo analizarlo, formular hipótesis y tengo a A-Ning y Qing-jie como respaldo, como una sonda y un médico" explicó Wei WuXian. Miró a Lan Wangji con curiosidad, porque sonaba como si...

"¿Estás... preocupado por mí?" Preguntó Wei WuXian. Eso no podía ser, ¿verdad? Lan Wangji había dejado en claro que a pesar de sus repetidas reuniones no le importaba demasiado Wei WuXian más allá de que él hiciera algo que Lan Wangji consideraba incorrecto de alguna manera.

"Por supuesto" respondió Lan Wangji.

"O-Oh" dijo Wei WuXian, sorprendido. Se sintió un poco nervioso de que Lan Wangji estuviera preocupado por él. ¡Incluso usó palabras más firmes como 'por supuesto' en lugar de su habitual 'en'!

"¿Y sus efectos en tu corazón?" Lan Wangji insistió.

"¿Qué efectos?" Preguntó Wei WuXian, ocultando el que estaba herido con irritación, el dolor aumentó debido a la admisión de Lan Wangji de su preocupación "Han pasado muchos años. ¿De verdad crees que he cambiado tanto? Ya no soy un adolescente. ¿Qué cambios en mi corazón ve alguien ajeno que pueden atribuirse a la energía resentida?"

Alguien ajeno.

El corazón de Lan Wangji dolió al escuchar las palabras que una vez le dijo a Wei WuXian en su cara siendo arrojadas hacia él.

La verdad es que, hace dos años, Lan Wangji habría dicho que sí. Desenterrar tumbas, reanimar cadáveres y matar a tantas personas tan resueltamente y de maneras tan horribles nunca fueron cosas que él podría haber asociado con el joven amable y travieso que había conocido. Incluso esa vez en Yunmeng, ver a Wei WuXian con esos cadáveres femeninos había provocado que escalofríos de disgusto recorrieran su columna vertebral. Usar sus habilidades para burlarse de Lan Wangji fue ciertamente algo que Wei WuXian haría, pero ¿por qué usar los cadáveres cuando debería ayudarlos a descansar?

Pero ahora...

Ahora Wei WuXian seguía siendo amable, travieso y todavía muy brillante. Intentaba ayudar a las personas a las que nadie más tendría las agallas de ayudar. Era más serio, más agobiado por la responsabilidad. Él era... todavía era la persona de la que Lan Wangji se había enamorado.

Wei WuXian lo miró fijamente, esperando. Cuando no llego ninguna respuesta, Wei WuXian asintió como si eso fuera una respuesta en sí mismo.

No estaba equivocado.

"Tengo que verificar las matrices" dijo Wei WuXian. Se dio la vuelta y se alejó.

Lan Wangji solo podía mirar. Quería seguirlo, insistir en ir con Wei Ying a donde quiera que fuera.

Lan Wangji se quedó dónde estaba.

Después de un momento o dos, también se volteó y caminó en la dirección opuesta hacia su hermano y su tío.


Lan XiChen estaba preocupado. Tenía mucho de qué preocuparse.

Por mucho que Lan XiChen entendiera por qué Wei WuXian le pidió a él y a Nie Mingjue que mantuvieran en secreto la ubicación y la fecha de la destrucción del Sello de Jin GuangYao hasta que pudieran ir a buscarlo y viajar juntos, todavía lo entristecía. ¿Jin GuangYao se dio cuenta de la desconfianza que había obtenido siguiendo las órdenes de su padre?

Con suerte, tener un nuevo hermano bajo su protección podría darle a Jin GuangYao algo de perspectiva. Lan XiChen aún no había conocido a este Mo XuanYu, pero A-Yao dijo que era un niño muy dulce.

También estaba su tío, que había ido a hablar con una mujer elegante cercana a su edad y regresó con un aspecto alternativamente pálido y con el rostro sombrío.

La mujer debe ser una cultivadora. Ella, para las personas normales, se vería como una mujer joven con una cara eterna, pero los cultivadores podían captar un sentido de la edad sobre esas personas. Ella se sentía de la edad que tenían su padre y su tío.

Luego, estaba la investigación en la que participarían su tío y su hermano. La dirigiría el primo de Nie Mingjue, Nie Minsheng. Nie Minsheng era un hombre con un comportamiento amistoso que contradecía al hombre astuto y perspicaz que había debajo, según Nie Mingjue. Ciertamente parecía amable y relajado, pero cuando Lan XiChen lo observó, notó ojos agudos captando todo sobre las personas que Wei WuXian trajo con él. Nie Huaisang también estaría ayudando en las investigaciones para sorpresa de Lan XiChen. Además, Jin ZiXuan, aunque no formaría parte de las investigaciones, sería un enlace con LanlingJin. Como heredero, debería poder tener acceso a todo lo que la investigación solicite.

Finalmente, estaba el propósito de la excursión de hoy a la inquietantemente abandonada Ciudad Sin Noche. La cantidad de sangre utilizada para pintar las matrices haría que un hombre con un estómago más débil se marease. Una grande para la destrucción misma, una alrededor de la carpa de la enfermería y algunas más pequeñas para los espectadores. Lan XiChen se dio cuenta de que los antiguos Wen se habían separado en su propio grupo especial.

Además, poco antes, Lan XiChen escuchó accidentalmente a Jin ZiXuan hablando con una mujer que se había acercado brevemente a su tío y a su compañera de conversación antes de salir corriendo para ahuyentar a uno de los caballos no-muertos. Realmente no la había notado, demasiado interesado en los extraños arreglos. Utilizaron algunos símbolos extraños que Lan XiChen nunca había visto antes.

"¿Disculpe, señora? Yo... me gustaría disculparme por lo que mi clan te hizo en la cara" Lan XiChen escuchó a Jin ZiXuan decirle torpemente a alguien.

"¿Por qué? No fuiste tú quien me quemó” respondió una voz de mujer.

“Soy el heredero de LanlingJin. Tu cicatriz tiene la forma de una peonía” dijo Jin ZiXuan rotundamente.

Lan XiChen levantó la vista y quiso retroceder. La mujer estaba frente a Jin ZiXuan con su lado derecho hacia Lan XiChen. Esto significaba que Lan XiChen tenía una vista completa de la quemadura. Era circular y de hecho, en forma de flor. No fue inmediatamente identificable como una peonía, esto debido a la superficie irregular de la cara de una persona. Incluso desde tan lejos, Lan XiChen pudo ver la oreja derecha deformada y cómo su cabello se había quemado creciendo en mechones en solo algunos lugares.

Con un horror apagado y distante, Lan XiChen recordó a su hermano pequeño contándole sobre la cueva XuanWu y el cómo Wei WuXian había tomado una marca en forma de sol porque afirmaba que una mujer no se recuperaría socialmente de las cicatrices como un hombre.

La mujer se movió incómoda. Estaba claro que no estaba acostumbrada a las disculpas. Parecía ser una mujer mayor, Lan XiChen lo sintió, no mucho más joven que Lan Qiren.

"¿Puedo preguntar cómo sucedió?" Preguntó Nie Minsheng. Se había acercado en silencio y miró a la mujer con mucha simpatía.

“Yo... rechacé a una de las personas LanlingJin a cargo del Sendero Qiongqi. Entonces, decidió que yo no tenía ningún uso para mi belleza. Eso es lo que dijo" la mujer se movió con inquietud "yo tenía un uso para ella. A Shizun siempre le gustó mi cara. No iba a dejar que nadie más que Shizun me tocara así.”

"¿Quién es tu shizun?" La mujer que había estado hablando con su tío se acercó y le preguntó con exasperación "Además, Jinjing sigue siendo la más bella".

La mujer quemada se volvió hacia la recién llegada con lágrimas en sus largas pestañas. Lan XiChen pudo ver por la otra mitad de su rostro que probablemente alguna vez fue una gran belleza.

"¡Shizun!" La mujer quemada - ¿Jinjing? – exclamo entre lágrimas.

"¿Quién?" La otra mujer regañó.

“¡Esposa!” Corrigió Jinjing, enganchando sus brazos alrededor de uno de los de la elegante mujer y mirándola con adoración.

Jin ZiXuan hizo un ligero sonido ahogado. Los ojos de Nie Minsheng se abrieron y un sonrojo pareció aparecer en su rostro. Lan XiChen también se sorprendió. Ha oído hablar de mangas cortadas, por supuesto, pero nunca había conocido a uno. Además, nunca había oído hablar de mangas cortadas femeninas.

"No me importa la cicatriz, pero hubiera preferido que Jinjing no saliera lastimada" dijo la mujer "No tienes idea de cómo me sentí cuando los vi arrastrarte a esa cabaña. Nadie salía vivo de esa choza. Si Wei-laozu no hubiera llegado cuando lo hizo, habría hecho algo imprudente.”

La mujer con cicatrices sacudió la cabeza "No valgo tu vida".

"Eso depende de mí decidir" dijo la mujer con firmeza, se volvió hacia los enrojecidos Jin ZiXuan y Nie Minsheng "Además, esta criatura ridícula no mencionó que pateó a esa... persona entre las piernas cuando intentó forzar la situación. Fue entonces cuando decidió quemarla.”

"Si un hombre no quiere ser pateado allí, entonces no debería poner su pene donde no se le quiere" declaró la mujer quemada.

"Cierto" admitió su esposa.

"De acuerdo" dijo Jin ZiXuan. Parecía muy infeliz "Lamento que te hayan puesto en esa situación en absoluto. La conducta de mis parientes no era correcta. ¿Sabes quién fue?"

“Fue uno de los asesinados por los cadáveres convocados por Wei-laozu. Un cadáver femenino. La conocía. Se llamaba Wen Wan. Ella no era una buena cultivadora, prefería la idea de ser ama de casa, pero también era muy bonita" dijo la mujer elegante "no quiero ofenderte, pero estaba... no feliz... satisfecha tal vez, por su muerte."

Jin ZiXuan palideció, pero asintió con la cabeza. Saludó a las dos mujeres y regresó a donde su esposa estaba hablando con su hermano. Lan XiChen se desconectó de Nie Minsheng preguntando suavemente por los nombres de la pareja casada. Las lágrimas casi habían llegado a sus ojos debido a su historia.

¿Cuántas horribles historias más tuvieron estas personas?

Ahora, Lan XiChen observó mientras su hermano hablaba con Wei WuXian. Wei WuXian se alejó, luciendo infeliz. Después de un minuto, Lan Wangji regresó para reunirse con él. Lan XiChen miró a su hermano con preocupación. Lan Wangji también parecía molesto.

"¿Tuviste una discusión?" Lan XiChen preguntó en voz baja.

Lan Wangji asintió con la cabeza.

"Hermano" comenzó Lan Wangji, en voz baja e inseguro "¿La energía resentida siempre afecta negativamente a alguien?"

Lan XiChen hizo una pausa, tratando de determinar exactamente por qué su hermano estaba preguntando eso ahora antes de pensarlo.

"Hace unos años hubiera dicho 'sí, afecta negativamente tanto al cuerpo como al corazón' sin dudarlo" admitió Lan XiChen "pero Wei-gongzi no ha mostrado ningún problema de salud negativo que yo sepa. Es posible que desees preguntarle a la señorita Wei más sobre ese lado. En cuanto a su corazón... no lo sé.”

Lan XiChen pensó en lo que Nie Mingjue dijo sobre los efectos de una guerra y la perdida de todo lo que se posee puede tener sobre alguien.

“No lo sé, Wangji” Lan XiChen suspiró “Wei-gongzi parece mucho más peligroso que antes. No, parece mucho más peligroso que la mayoría de las personas en las que puedo pensar. Lo que eso significa para su corazón: no lo sé. Pero, él todavía tiene la amabilidad suficiente para acoger a las personas y protegerlas cuando no tenían a dónde ir. Quizás, por ahora, eso es suficiente.”

Lan Wangji lo consideró por un momento y luego asintió. Sin embargo, Lan XiChen sabía que su hermano aún estaba preocupado.

"Vamos" dijo Lan XiChen suavemente "Parece que está por comenzar".

Las matrices protectoras significaban que tenían que dividirse en tres grupos. Todos los ex Wen, excepto Wei Qing, estaban en el último círculo. Wei Qing, Jiang Wanyin y los tres Lan se unieron al círculo más cercano a la carpa de enfermería. Los de Nie y de Jin estaban en el último. Dos caballos no-muertos estaban afuera y a ambos lados de la matriz y parecían estar brincando y resoplándose el uno al otro.

"¡Está bien!" Wei WuXian aplaudió y fue a activar el círculo de los antiguos Wen. La sangre comenzó a brillar de un rojo sinuoso. Cuando llegó a su círculo, busco en sus mangas y sacó la mitad de un sello de tigre de hierro forjado hecho de un metal negro. Se lo entregó a Jiang Wanyin, quien lo tomó cautelosamente y con una mirada de profundo disgusto y odio nervioso.

"Esa es la mitad del Sello del Tigre Estigio" Wei WuXian les informó "Esto es para poder probar que estoy destruyendo el verdadero y que no es un truco. Esta es la otra mitad. Pásaselo a los Lan, A-Cheng.”

Wei WuXIan levantó lo que parecía la otra mitad, hecha del mismo material. Cuando Lan XiChen recibió la primera mitad, resistió el impulso de estremecerse. De repente, Lan XiChen entendió la expresión de Jiang Wanyin y por qué lo entrego tan rápido. Era como sostener una serpiente venenosa en su mano. Estaba frío y parecía que podría envenenarlo si lo sostenía demasiado. Rápidamente se lo pasó a su hermano pequeño, quien también odió el sentimiento.

“¿Llevas esto contigo todo el tiempo?” Preguntó Lan XiChen, preocupado.

"El bolsillo en el que lo guardo tiene sellos" le aseguró Wei WuXian "Confía en mí, tampoco me gusta. La única razón por la que lo guardaba era porque tenía miedo de que otras personas pusieran en sus manos sobre eso. Quería una herramienta útil para hacer que el control de grandes grupos de cadáveres fuera menos agotador. Desafortunadamente, aunque técnicamente tuve éxito - eso es exactamente lo que hace- no resulto como yo quería. Es una carga. Demasiado poder. Demasiada intención de matar. Y ofrece sus poderes a cualquiera que lo quiera como una puta barata".

"¡Wei WuXian!" Lan Qiren se enfureció. Se calló y se puso ligeramente verde cuando Lan Wangji le entregó el sello.

“Lo hice y soy quien ha tenido que cargarlo todo el tiempo en los últimos tres años. Puedo llamarlo como quiera" dijo Wei WuXian. Él activó su círculo después de recuperar el sello. Se acercó al otro grupo. Todos, excepto Jiang Yanli, sostuvieron el sello con variadas expresiones. Wei WuXian activó su círculo y dio un paso atrás para examinarlos brevemente. Él asintió y caminó hacia el centro de la gran matriz. Cuando atravesó el primer círculo, se activó.

Wei WuXian se arrodilló y tocó con la punta de los dedos el conjunto sangriento. Se activó, brillando de ese rojo espeluznante. Por un momento, Wei WuXian no se movió y cerró los ojos. Entonces, de repente, se levantó y alzó ambas mitades, una en cada mano.

Cuando Wei WuXian abrió los ojos, brillaban de color rojo, no muy diferente de la sangrienta matriz debajo de él. Algo cambió en el aire, levantando los cabellos de la nuca de Lan XiChen. El cabello de Wei WuXian comenzó a levantarse con un viento invisible como lo hizo durante la Conferencia de Discusión. La cara de Wei WuXian era afilada y enfocada en su concentración. Lentamente, Lan XiChen pudo ver zarcillos negros, como sombras vivientes y móviles que se arrastraban por sobre sus manos para rodear las dos mitades.

Sin embargo, Lan XiChen entrecerró los ojos para ver mejor, parecía que las dos mitades también tenían un aura negra que luchaba contra los zarcillos. A su lado, Jiang Wanyin maldijo.

"Dijo que pelearía contra él" murmuró Jiang Wanyin sombríamente.

"Dijo que no saldría lastimado" dijo Lan Wangji.

"Ha tomado suficientes precauciones como para que eso sea probablemente cierto" dijo Wei Qing.

"Eso no significa que esto sea fácil para él" dijo Jiang Wanyin.

Una gran sombra pareció caer sobre el sol, sin embargo, cuando Lan XiChen levantó la vista, el día todavía estaba despejado. La niebla negra comenzó a salir de Wei WuXian. Un momento después, un rayo rojo pareció astillar a través de la energía negra ahora en forma de nube que Lan XiChen se dio cuenta tardíamente de que era energía resentida.

Querido Guanyin.

La energía resentida era visible.

Eso fue... mucha energía resentida.

Lan XiChen tragó, incapaz de reprimir su miedo ante la vista frente a él.

Lan XiChen apartó los ojos de las nubes negras y del rayo rojo de energía resentida para ver la cara de Wei WuXian a través de la niebla negra.

En retrospectiva, tal vez no debería haber sido tan tranquilizador con su hermano acerca de que Wei WuXian no parecía tener ningún efecto físico negativo debido a la energía resentida.

A través de la niebla negra, los brillantes ojos rojos de Wei WuXian todavía eran claramente visibles y se estrecharon en concentración. Sus ojos parecían sombreados mientras que la piel alrededor de estos lucía oscura por las venas circundantes que se habían vuelto negras.

Se veía... inhumano.

Como un demonio o un monstruo de una vieja historia, el cual había jurado vengarse de toda la humanidad.

Finalmente, hubo un sonido estremecedor y chirriante que resonó en toda la ciudad abandonada. Era agudo y estridente para sus oídos. Las piezas de metal en las manos de Wei WuXian se habían hecho añicos y ahora pedazos y trozos tintineaban sobre el suelo.

El rayo cesó. Las nubes negras se disiparon. Las túnicas ondulantes y el cabello que desafiaba a la gravedad se detuvieron en reposo. El calor y la luz del sol parecían volver a los sentidos de todos. Wei WuXian dejó caer las manos a sus costados. Lan XiChen todavía podía ver fragmentos de metal y, preocupantemente, sangre goteando de ellas. Las venas ennegrecidas alrededor de los ojos de Wei WuXian se desvanecieron lentamente, volviendo a un color más normal. Por un momento, lo único que traicionó la imagen de un hombre mortal normal fueron los ojos rojos y brillantes y después de parpadear un par de veces, eso también se desvaneció.

El silencio los ensordeció.

Wei WuXian se balanceó en su lugar.

Inmediatamente, su gente saltó a la acción.

Chapter Text

Los ex Wen se movieron rápidamente. Wei Qing de alguna manera desactivó la matriz protectora y corrió hacia Wei WuXian, Jiang Cheng y Lan Wangji la siguieron muy de cerca. Los otros desactivaron la otra matriz después de desactivar la suya y Jiang Yanli también se dirigió rápidamente hacia su hermano menor. Uno de los caballos lo alcanzó primero y Wei WuXian se apoyó en el caballo normalmente revoltoso.

"¡Lo hice!" Wei WuXian exclamo en voz alta, con una amplia sonrisa en su rostro, agitando un brazo sangrante de un lado a otro.

"Sí, sí, muy bien" dijo Wei Qing con impaciencia "Estás sangrando, dame tus brazos".

La sonrisa se extendió por la cara de Wei WuXian y parecía casi mareado. A veces se apoyaba en su caballo, otras veces saltaba de un lado a otro. Extendió sus brazos con amabilidad, pero también siguió mirando alrededor de Wei Qing.

"¡Tía Jinjing! Ven a tomar las piezas. ¿Cuál es la más grande?" Preguntó Wei WuXian, tratando de continuar con la tarea, incluso cuando parecía ansioso por levantarse y moverse.

"¿Cómo es Wei Ying generalmente cuando esta borracho?" Preguntó Lan Wangji antes de que lo alcanzaran.

"Influenciable y terco en igual medida. Una vez que tiene una idea en su cabeza, es difícil de influir. Y sus ideas cuando estaba así eran más ridículamente imposibles de lo habitual. También corre por todas partes, especialmente si quiere perseguir algo" dijo Jiang Cheng, sonando exhausto ante la idea.

Jiang Yanli se ríe "Era divertido".

Por primera vez que alguien pudiera recordar, Jiang Cheng le dirigió una mirada fulminante (pequeña y débil) a su hermana.

"Lo convenciste de que necesitaba un abrazo y decidió perseguirme por todo Lotus Pier hasta que ambos terminamos en el río" se quejó Jiang Cheng.

Jiang Yanli se rió de nuevo "Probablemente te hubiera dejado solo si hubieras dejado que te abrazara".

"También seguías diciéndole dónde me escondía todo el tiempo" continuó Jiang Cheng, todavía atascado en viejos recuerdos.

"¿Necesitas un abrazo?" Wei WuXian le preguntó seriamente.

"¡No, no lo hago!"

"¿Puedo tener un abrazo?" Preguntó Jiang Yanli alegremente.

"¡Espera!" Wei Qing intentó decir antes de gruñir con molestia. Tan pronto como Jiang Yanli dijo eso, Wei WuXian sacó los brazos de donde Wei Qing estaba examinando sus cortes en busca de fragmentos dentro y rodeó con ellos a Jiang Yanli quien chilló de sorpresa.

"Lo siento, Qing-jie" Jiang Yanli intentó decir por encima del hombro de su hermano menor más alto "olvidé que haría eso de inmediato".

"Mi hermanita" musitó Wei WuXian, abrazando sin vergüenza el cuerpo más pequeño de su hermana.

En el fondo, Lan Qiren parecía escandalizado.

"Mejor tú que yo" dijo Jiang Cheng, decidiendo respaldar a Wei Qing por si a Wei WuXian se le ocurría alguna idea.

"Wei-laozu" interrumpió Shen Jinjing, "Esto es..."

En las manos enguantadas de Shen Jinjing había una cosa metálica deformada y retorcida. A pesar de la deformación, todavía se podían ver algunos de los diseños originales. Era aproximadamente la mitad del sello que se suponía que había sido destruido. Todos examinaron el suelo donde unas pocas personas estaban barriendo cuidadosamente los fragmentos que debieron haber sido la otra mitad destrozada del sello.

Wei WuXian hizo un sonido a medio camino entre triste y molesto. De mala gana soltó a su A-Jie para quitarle la mitad del sello a Shen Jinjing. Envolvió su mano izquierda alrededor de este y sus dedos encajaron perfectamente en el metal deformado.

"Lo siento" dijo Wei WuXian, sonando miserable e inclinándose ligeramente ante una Shen Jinjing con los ojos desorbitados que inmediatamente trató de detenerlo "Mi mano izquierda no es tan fuerte como la derecha".

"Está bien" Shen Jinjing trató de tranquilizarlo.

"Podemos lidiar con eso más tarde" dijo Shen Shuyi "lo importante es que el Sello del Tigre Estigio no se puede usar, ¿verdad?"

Wei WuXian asintió. Detrás del grupo que había venido a examinar los fragmentos estaba Jin GuangYao, quien estaba examinando las matrices. Los antiguos Wen vinieron con cubos de agua y lavaron las matrices.

¡Ah! Su gente era muy inteligente. Se habían dividido en dos grupos. Uno para borrar la matriz más grande antes de que Jin GuangYao pudiera memorizar más sobre ella. Uno para eliminar de forma pasiva-agresiva las matrices de protección que Jin GuangYao estaba examinando actualmente antes de pasar a las demás.

"Vamos" dijo Wei Qing "Vamos a la tienda".

"No quiero ir a la tienda" se quejó Wei WuXian.

El gran caballo de guerra resopló y pisoteó con el pie. Wei WuXian parpadeó. Lo que Khan quería llegó fácilmente a través del vertiginoso poder. Simplemente le tomó un momento para que el cerebro de Wei WuXian dedicara energía para comprenderlo en lugar de lidiar con el subidón de poder.

"¡Ok!" Dijo Wei WuXian, desconcertando a las personas a su alrededor que pensaban que esto era un cambio al respecto de lo que acaba de decir. Pero en lugar de dirigirse hacia Wei Qing o hacia la tienda, Wei WuXian guardó el sello destrozado, se dio la vuelta y comenzó a trenzar partes de la melena del caballo.

"¿Qué estás haciendo?" Preguntó Jin ZiXuan.

"Khan quería que le trenzase su melena" explicó Wei WuXian, sin levantar la vista de su trabajo.

Wei Qing se dio una palmada en la cara. Detrás de ella estaba su caballo, Shang, el cual resopló y pisoteó con desaprobación. Khan lo ignoró.

"Tus manos necesitan limpiarse y vendarse" dijo Wei Qing "Khan, él puede hacer esto más tarde".

"Estoy bien, jie, he estado peor" le aseguró Wei WuXian de una manera irracional.

"¡Ese no es el punto! ¡Y sé que has estado peor! ¡Eso no significa que tengas que andar con heridas abiertas!"

"Son solo rasguños".

"¡No me importa! Sangrar significa herida abierta, no importa cuán pequeña pueda ser" espetó Wei Qing "Mira, estás sangrando sobre Khan".

"Oh" dijo Wei WuXian, parpadeando ante la sangre en la trenza en la que estaba trabajando. Le dio unas palmaditas en el cuello a Khan como disculpa, poniendo más sangre sobre el caballo "Lo siento, Khan".

Khan resopló.

Wei WuXian tarareó una melodía, pero continuó trenzando. ¡No podía parar a mitad de camino! Él solo terminaría esto. A pesar de que Wei WuXian estaba un poco fuera de sí, la melodía que tarareaba se armó muy bien.

"¿Qué estás tarareando?" Preguntó Lan Wangji.

"Canción que estoy componiendo" dijo Wei WuXian "No estoy seguro de dónde me está llevando todavía. Terminé la otra, así que necesitaba un nuevo proyecto musical para trabajar".

Wei WuXian terminó la trenza. Antes de que alguien pudiera darse cuenta de lo que iba a hacer, o pudieran intentar detenerlo, se lanzó hacia Lan Wangji. Se agarró al brazo de Lan Wangji y envolvió el suyo herido a su alrededor.

Incluso aquellos que no conocían a Lan Wangji sabían que estaba sorprendido. Conmocionado estaba más cerca. Tenía los ojos muy abiertos y las orejas rojas. Se había congelado en estado de shock, mirando fijamente a Wei WuXian quien le sonreía alegremente.

"¡Lan Zhan. Lan Zhan! Prometiste enseñarme tu canción. No puedes retractarte. Probablemente va en contra de las reglas. No, espera, romper tu palabra definitivamente es romper las reglas, así que tienes que enseñarme" insistió Wei WuXian.

Lan Wangji asintió bruscamente. Estaba completamente inseguro sobre qué hacer.

"Deja de aferrarte a la gente" espetó Jiang Cheng "No va a huir. Si él dice que te enseñará una canción, él te enseñará".

Será mejor que él lo haga.

Jiang Cheng no confiaba en que Lan Wangji estuviera junto a Wei WuXian. Jiang Cheng sabía que Wei WuXian era aficionado a Lan Wangji. Muy aficionado, Jiang Cheng solo podía sospechar y el propio Wei WuXian no parecía saber cuán profundo era su cariño y admiración por Lan Wangji. Pero eso solo empeoró toda la situación. Destacando el como Wei WuXian fue castigado en los Recesos de la Nube. Luchando contra él respecto al cultivo demoníaco en cada oportunidad en medio de una pequeña guerra. Sin importar cuanta importancia le quitara Wei WuXian, Jiang Cheng sabía que Lan Wangji seguía lastimándolo. Físicamente, como esa vez con las reglas disciplinarias y emocionalmente, básicamente acusándolo de convertirse en una persona inmoral y malvada.

Visitar los Túmulos Funerarios esa vez no compensó todo lo que Lan Wangji había hecho en opinión de Jiang Cheng. Wei WuXian era demasiado indulgente cuando el único que salía herido era él mismo. Entonces, Jiang Cheng sería implacable en su nombre.

Si Lan Wangji no cumplía su promesa de enseñarle una canción a su hermano... Bueno, Jiang Cheng haría algo para hacer que Lan Wangji se sintiera miserable.

Afortunadamente para Lan Wangji, este asintió con la cabeza. Wei WuXian comenzó a tararear otra melodía más dulce.

"Bueno, él puede enseñarte cuando tus manos estén mejor" espetó Wei Qing, "¡Entra en la tienda!"

Wei WuXian hizo un puchero, pero a estas alturas ya estaba claro que estaba debilitado. Parpadeaba más de lo habitual y parecía estar usando su agarre sobre Lan Wangji para evitar balancearse.

"¿Qué pasa con ese fragmento del Sello del Tigre Estigio?" Preguntó Nie Mingjue.

"Podemos lidiar con eso más tarde" dijo Wei Qing, mirando mal al hombre que evitaba que su paciente y hermano descansara "cuando no este fuera de sí y listo para dormirse. Aprende un poco de paciencia."

Nie Mingjue parecía indignado por haber sido regañado. Pero se quedó callado, frunciendo el ceño a la médica quien simplemente lo ignoró.

Chica valiente, muchos pensaron.

Shen Jinjing recogió tantos fragmentos como pudo, otros vinieron a ayudarla. Shen Shuyi, sonriendo de manera ilegible, dirigió a la multitud observadora a otro lugar mientras Wei Qing instruía a Lan Wangji para que ayudara a Wei WuXian a entrar en la tienda. Wei WuXian rápidamente comenzó a volverse menos entusiasta y más silencioso, mirando hacia el espacio.

Wei WuXian soltó a Lan Wangji para comenzar a fruncirle el ceño a sus manos, apretándolas y soltándolas. Su tarareo había cambiado de nuevo, esta vez a una melodía más siniestra.

"Luz dorada y sombra ennegrecida" murmuró para sí mismo "Eso que es opuesto pero igual. Si uno pudiera poner a ambos en armonía... Armonía... No, no puede ser tan simple".

"¿A-Ying?" Insistió Wei Qing.

"Creo que lo he resuelto" dijo Wei WuXian, distraído "¿Dónde está mi pincel? ¡Necesito escribir mis teorías!"

Antes de que nadie pudiera responder, Wei WuXian corrió hacia la tienda. Wei Qing maldijo de una manera que probablemente era inapropiada para una dama y corrió tras él.

"Bueno, eso fue" Jin GuangYao rompió el silencio que había caído sobre el grupo desde que Wei WuXian corrió hacia la tienda "iluminador".

"¿Es así como lo quieres llamar?" Dijo Nie Mingjue gruñonamente.

Una docena de personas corrían por los alrededores ahora. Algunos corrían de un lado a otro con cubos de agua para lavar las diversas matrices. Algunos estaban barriendo cuidadosamente trozos del Sello del Tigre Estigio del suelo con una escoba de paja raída y medio rota.

"¿Es así... cómo es el cultivo demoníaco? Lo vi en la conferencia de discusión, pero esto parece ser algo completamente diferente" dijo Jin GuangYao. Parecía un poco aturdido por la vista.

"Cuanto más usa a la vez, más cambios visibles ocurren. Después, vuelve a la normalidad. Aunque nunca lo he visto así. Destruir el Sello definitivamente no fue fácil; usó mucha energía para hacerlo" dijo Jiang Cheng.

"Espero que esté bien" dijo Jiang Yanli, mirando con preocupación la tienda.

"Estará bien, A-Jie" aseguró Jiang Cheng "Está cansado".

"¿De qué estaba hablando al final?" Preguntó Jin ZiXuan.

"Probablemente alguna teoría" dijo Jiang Cheng, encogiéndose de hombros. Ese era un comportamiento normal, en lo que respecta a Jiang Cheng.

"Voy a preguntar si hay una cocina intacta cerca que pueda usar" dijo Jiang Yanli.

"La Joven Madam Jiang no tiene ningún ingrediente" señaló Jin GuangYao.

"Por supuesto que sí" dijo Jiang Yanli sonriendo "Eso es lo que había en la canasta que traje. Por favor discúlpenme."

Con eso, Jiang Yanli saludó y se alejó, adquiriendo rápidamente a un hombre visiblemente mayor de negro para que la acompañara a recuperar su canasta y llevarla a una cocina adecuada.

"¿Vas a dejar que se vaya así?" Preguntó Lan Qiren.

Jin ZiXuan le dirigió una mirada extraña "Yo no la controlo. Ella puede hacer lo que quiera. Vamos a estar aquí por un tiempo hasta que Wei WuXian esté listo para partir, así que tenemos tiempo".

"Creo que el punto era que podría ser peligroso" dijo Nie Minsheng "Esta es la Ciudad Sin Noche".

"Nadie la lastimará" dijo Jin ZiXuan "Todo el mundo sabe cuánto la adoran mis cuñados. Y no hay nada más aquí. Wei WuXian no se habría arriesgado a que algo lo interrumpiera."

"Estoy pensando más en la línea de que algo sea atraído aquí por... eso" Nie Minsheng dio un vago gesto hacia la dirección donde Wei WuXian había estado parado.

"¿Eh? Oh no. Espero que no" dijo Nie Huaisang, mirando nerviosamente a su alrededor.

"Eso fue... mucha energía resentida" dijo Lan XiChen. Parecía preocupado, pero seguía mirando con más frecuencia hacia la tienda en lugar de alrededor de ellos.

"O Wei WuXian tomó precauciones para eso o no lo considera una preocupación" dijo Jiang Cheng.

"Eres demasiado confiado" dijo Nie Mingjue.

"Conozco a mi hermano" dijo fríamente Jian Cheng.

Sin querer una discusión –o peor, una pelea- entre dos de los cultivadores más feroces que conoce, Nie Huaisang los interrumpió.

"¿Vas a acompañarnos a los Túmulos Funerarios, Jiang-xiong?"

"Sí, pero no me quedaré por mucho tiempo".

"¿Qué vamos a hacer con esa gran pieza del Sello?" Preguntó Nie Mingjue. A su lado, Nie Huaisang resistió el impulso de darse una palmada en la cara.

Hay un momento para empujar las cosas hermano mayor, ¡pero ese momento no es ahora!

"Eso dependerá de Wei WuXian" dijo Jin ZiXuan "Es su artefacto".

"Pero no debe tenerlo" señaló Jin GuangYao suavemente "Para eso estamos aquí, ¿no es así? Para asegurarnos de que Wei-gongzi cumpliera su palabra de destruir el Sello del Tigre Estigio".

"Nunca tuvo que hacerlo" dijo Jin ZiXuan sin rodeos "Esta es una concesión. Nunca tuvo que destruir el Sello, de la misma manera que nunca tuvo que renunciar a él. Es su artefacto; puede hacer con él lo que quiera. Podría haberlo mantenido y nadie habría podido hacer o decir nada al respecto. No andes por ahí diciéndole a la gente que alguien más fuera de Wei WuXian tuvo algo que ver con lo que paso hoy. Wei WuXian decidió destruirlo sin la opinión de nadie más, ¿u olvidaste que Padre quería que el Sello fuera 'confiscado' más no destruido? Es una concesión, un regalo, el que Wei WuXian nos preguntara si queríamos venir y ver por nosotros mismos. Quisimos hacerlo, nuestras opiniones sobre qué hacer con el sello, nunca importaron".

No se dijo el que Wei WuXian quería asegurarse de que no surgieran rumores sobre él pretendiendo destruirlo y en realidad manteniéndolo. Los rumores seguirían ocurriendo, pero ante estos testigos, no tendrían tracción y morirían rápidamente.

"Eso es cierto por hoy" admitió Jin GuangYao "¿Pero realmente crees que el mundo del cultivo habría seguido permitiendo que Wei WuXian continuara poseyéndolo?"

"¿Por qué no? Solo lo ha usado una vez" dijo Jiang Cheng, molesto "¿Crees que alguien más tendría tal moderación? ¿Por qué no debería permitir que su creador se lo quedara?"

"Porque es demasiado poderoso" dijo Jin GuangYao "la gente está aterrorizada por el poder que posee. Viste lo que acaba de pasar. La energía resentida es... Nadie más ha podido hacer las cosas que él hace. Algunas personas han podido descubrir cómo usar una flauta para controlar cadáveres más débiles y algunas otras cosas, pero en comparación con Wei-gongzi, no hay competencia. Luego está el General Fantasma y ahora, los caballos. ¿Añadir el Sello del Tigre Estigio sobre eso? La gente tiene miedo. Ya ha demostrado que no se adhiere a las decisiones tomadas por las Grandes Sectas si no quiere. Y lo hizo violentamente. Tomó cuatro vidas. Todas de quienes simplemente estaban haciendo su trabajo".

Los que escucharon lo que dijeron Shen Jinjing y su esposa se sintieron incómodos y fruncieron el ceño. Los que se enfrentaron a Jin GuangYao notaron las miradas sucias e incómodas que se lanzaron en su dirección y todas las personas de negro comenzaron a darle al grupo un amplio espacio.

"¿Y cuántas vidas se llevaron esos cuatro?" Preguntó Lan XiChen en voz baja.

"¿Er-ge?" Jin GuangYao preguntó con sorpresa.

"Los prisioneros de guerra o bien son ejecutados o no lo son. Se ejecutan de manera rápida y eficiente con la menor cantidad de dolor posible. No cruelmente, como Wen Ruohan. No trabajado o maltratados hasta la muerte. Ponerlos a trabajar estaba bien. Hacer que trabajaran en condiciones en las que estarían sufriendo dolor o muriendo de hambre o inevitablemente serían heridos o incluso asesinados, no está bien. Tomar a los Wen que ni siquiera eran prisioneros de guerra es aún peor" Lan XiChen sonaba molesto "Eran inocentes. Niños. ¿Qué les pasó a ellos?"

"Yo..." Jin GuangYao parecía haber sido tomado desprevenido "No lo sé".

"Esperemos que sea algo que descubriremos en esta investigación" dijo con firmeza Nie Minsheng.

Dentro de la tienda 

"No, puedes dictar" dijo Wei Qing con firmeza "Tía Shu, ayuda".

"Sabes que tengo buena caligrafía, Wei-laozu" dijo Shen Shuyi, sentándose y preparando un pincel sobre el papel en el que Wei WuXian había garabateado.

"Pensé que era porque crees que es divertido escribir insultos con una hermosa caligrafía" dijo Wei WuXian, renunciando a sus brazos para que Wei Qing los examinara.

"Ese era mi hermano" dijo Shen Shuyi "yo prefería escribir blasfemias. Sin embargo, nunca deje que nadie viera eso."

"¿Qué pasa?" Preguntó Wei WuXian. Todavía estaba conociendo a todos, pero Shen Shuyi tendía a destacarse incluso cuando ella no tenía la intención de hacerlo. Toda la familia Jiang tendía a ocultar sus emociones a través de una máscara de una sola emoción. Por lo general la ira o las sonrisas tranquilas. Shen Shuyi no era tan diferente. Se dio cuenta de que estaba tensa por algo.

Además, Shen Jinjing seguía frunciéndole el ceño a su esposa con preocupación, lo que significaba que algo andaba mal y tía Jinjing no sabía qué era.

"Hablé con Lan Qiren. Creo que se ha vuelto aún más intolerante con las cosas a medida que envejece" dijo Shen Shuyi "¿No se supone que debo transcribir tus notas?"

Wei WuXian ignoró la última parte "¿Qué dijo él?"

Shen Shuyi suspiró "Fue más lo que no dijo. Esperaba todo lo demás que ocurrió: el que me llamara Wen en lugar de Shen, mi matrimonio con mi estudiante que también es una mujer, etc., etc. Pero... le ofrecí el pésame por su hermano. No ofreció ninguno a cambio del mío."

Oh. Wei WuXian no sabía mucho sobre el hermano de Shen Shuyi. El hombre no había sido particularmente cercano a nadie, excepto a su hermana. Sin embargo, ella lo lloró. Eso fue suficiente.

"Y para alguien como Lan Qiren... Sé lo que eso implica" continuó Shen Shuyi.

"¿Que no te respeta lo suficiente?" Adivinó Wei WuXian.

Shen Shuyi se rió amargamente "Eso podría haberlo soportado. No. Sé lo que la gente dice sobre mi hermano. Demasiado descuidado, demasiado poco sociable, demasiado suspicaz y desconfiado. Un hombre muy lindo con una lengua muy venenosa. Nada que alguien como el justo Lan Qiren considerara que valía mucho. Odiábamos a la gente así. No, lo que Lan Qiren implicó, ya sea que lo pretendiera o no, era que mi hermano no valía sus condolencias".

Wei WuXian se encogió. La boca de Wei Qing se tensó con ira.

"Lo amas. Lo lloraste. Eso dice que vale las condolencias y el pésame" le dijo Wei WuXian.

Shen Shuyi suspiró, asintiendo en agradecimiento.

"¿Tus notas?" Preguntó ella.

"Energía resentida y energía espiritual" comenzó Wei WuXian "ponlos como encabezados en dos columnas diferentes".

Shen Shuyi lo hizo.

"La energía resentida es fría, mientras que la energía espiritual es cálida. Oscuridad y luz. Ligero y pesado. Blanco y negro. Muerte y vida. Negativo y positivo. Ying... y Yang."

Las dos mujeres inmediatamente captaron a lo que Wei WuXian se refería.

"¿La filosofía ying-yang?" Preguntó Shen Shuyi, intrigada.

"Ambas son energía" dijo Wei WuXian, perdido en sus pensamientos "pero de naturalezas opuestas. La energía resentida es producida por los muertos. La energía espiritual es producida por los vivos. Ambas son producidas por humanos, solo que en diferentes etapas de la vida. Formadas de lo mismo, sin embargo, son opuestos".

"La filosofía Ying-yang también describe la energía ying como algo femenino y malvado" señaló secamente Shen Shuyi.

"Nada en la naturaleza es malo" razonó Wei WuXian "y lo que se considera femenino parece cambiar con los tiempos. El 'mal' y lo 'femenino' son construcciones humanas. No ocurren en la naturaleza, por lo que no pueden considerarse parte de la energía resentida. ¿O tal vez la energía ying podría ser más preciso?"

"No te apresures" advirtió Wei Qing, luciendo pensativa mientras limpiaba los cortes de Wei WuXian "En el campo médico consideramos que ciertos órganos son parte del ying o del yang. Cuando trabajaban juntos, hacen un cuerpo sano".

"¿Sí?" Wei WuXian parecía interesado.

"¿Cuáles eran los órganos?" Preguntó Shen Shuyi, lista para escribirlos.

"Yang era lo externo: piel, cabello, etc." dijo Wei Qing "Ying era lo interno. Como la sangre y los huesos. Yang era exceso de algo y el calor, mientras que Ying era la deficiencia de algo y lo frío. Se pensaba que los niveles de ying y yang fluctuaban e intentaban nivelarse cuando se tiene sofocos y resfríos".

"La energía resentida se siente fría" reflexionó Wei WuXian "y la energía espiritual se sentía cálida".

"Los órganos Zang son ying. Son para el almacenamiento de sustancias vitales y el qi. Los órganos Fu son yang. Controlan el transporte y la transformación de los alimentos en energía".

"La energía espiritual fluye a través del cuerpo como venas con el núcleo dorado como corazón y los meridianos son puntos centrales dentro de un cuerpo" reflexionó Wei WuXIan "está en constante movimiento y eso puede adaptarse a la idea del transporte. El almacenamiento es básicamente lo que hace la energía resentida. La energía resentida puede contener emociones e incluso recuerdos de la fuente original. Además, después de cultivarla a través del cultivo demoniaco, esencialmente actúa como una forma almacenada de energía. No circula. Simplemente se establece".

"Descanso y movimiento" Shen Shuyi murmuró para sí misma mientras lo escribía todo "Noche y día. Absorbente y penetrante."

"Bueno, de ahí surgió la idea femenino-masculino" señaló Wei WuXian "pero es cierto. La energía espiritual circula constantemente mientras que la energía resentida no se mueve hasta que se utiliza. La parte absorbente también es precisa, aunque no estoy seguro de que el cultivo normal se denomine como 'penetrante'".

"Cuando piensas en cómo hace sus propios caminos a través de tu cuerpo, puedes" dijo Wei Qing "Es como cavar o excavar. Esa es una forma de penetración, ¿verdad?"

"Ying y yang son opuestos, pero son interdependientes" dijo Shen Shuyi reflexivamente, escribiendo en una nueva página.

"¿Qué harían los cultivadores si no existiera energía resentida en el mundo?" Dijo Wei WuXian.

"Creo que es una exageración" le dijo Wei Qing.

"Ying y Yang se consumen y se apoyan mutuamente. Pueden transformarse el uno en el otro" dijo Shen Shuyi.

"La energía espiritual puede purificar la energía resentida. Cuanto más poderoso es un cultivador, más probable es que se convierta en un poderoso fantasma o en un cadáver feroz. Es por eso que todo el mundo hace esos rituales para calmar el alma mientras se crece" dijo Wei Wuxian.

"Mente y cuerpo" dijo Shen Shuyi "los fantasmas no tienen cuerpo y subsisten con fuerza de voluntad y la energía espiritual fortalece el cuerpo".

"Instinto y... razón, creo" dijo Wei Qing.

"Razonable" admitió Wei WuXian.

"Rizado y recto" reflexionó Shen Shuyi, se encogió de hombros ante su mirada "Me di cuenta que cuando Wei-laozu usa energía resentida en el espectro visible esta se enrosca como humo o nubes. La energía espiritual se vuelve más recta que una flecha".

"Huh".

"Pasivo y activo" dijo Wei Qing, comenzando el vendaje de las manos de Wei Wuxian "evasivo y de frente."

Eso le dio a Wei WuXian una idea que perseguir en una fecha posterior. En este momento, sentía que podía dormir sentado erguido.

Shen Shuyi dibujó cuidadosamente el símbolo ying-yang en la parte superior de la página, coloreando delicadamente el lado ying y su correspondiente punto negro.

"Si nosotros..." Wei WuXian hizo una pausa para bostezar "realmente hacemos una secta, ese puede ser nuestro símbolo. En rojo."

"¿Sí?" Dijo Wei Qing, revisando sus antebrazos por más lesiones. Algunos rasguños eran más predominantes en su brazo derecho y ella se dispuso a limpiarlos.

"Probablemente no todos querrán convertirse en cultivadores demoníacos. Esto es... armonía. Cultivadores demoníacos y tradicionales trabajando juntos para mejorar el mundo" explicó Wei WuXian con los ojos cerrados. Podía sentir que partes de su cerebro se dormían ante el sueño inminente que tenía delante.

"¿Es ese el tema? ¿Armonía?" Preguntó Shen Shuyi en voz baja.

Wei WuXian arrugó la nariz y sacudió la cabeza. Tal cosa era demasiado difícil de seguir. YunmengJiang tenía 'hacer lo imposible'. QishanWen tenía 'familia'. GusuLan tenía 'justicia' y QingheNie tenía... Wei WuXian se quedó en blanco. ¿Determinación? ¿No te rindas? ¿No dudes? Algo como eso.

YunmengJiang era agradable pero no es algo fácil de seguir. Lo mismo con GusuLan por diferentes razones. La justicia era demasiado pretenciosa de todos modos. Lan Wangji fue probablemente la única persona que intentó seguirla con la seriedad y la consideración que requería. QishanWen y QingheNie tenían buenos temas, pero no era el tipo de cosa que Wei WuXian quería.

Wei WuXian quería algo que no pudiera ser torcido. Algo que fuera valorado. Algo significativo y preciado, de lo que el mundo más necesitaba.

Algo turbio y descolorido se levantó de una memoria lejana. Las palabras de una mujer susurrando consejos gentiles.

"Amabilidad" dijo Wei WuXian adormilado. Wei Qing y Shen Shuyi lo ayudaron a meterse en la cama de la enfermería "Quiero que YilingWei sea 'amabilidad'".

"Creo que 'amabilidad' es lo más adecuado" dijo Shen Shuyi suavemente.

"Será amabilidad" susurró Wei Qing "les enseñarás bien".

Wei WuXian se dio la vuelta y se fue a dormir. 

Mientras tanto, alguien sintió que esta situación merecía una bebida fuerte...

Nie Minsheng estaba en conflicto.

Había luchado en la Campaña para Derribar al Sol, matando a los Wen cuando se presentaba la oportunidad. Se animó cuando su primo, el Líder de la Secta Nie Mingjue, corrió con la cabeza de Wen Xu empalada en su dao. Había descartado a los remanentes encogidos en las sombras que no valían la pena matar sacándole el brillo a su espada.

Había pasado la campaña medio preocupándose por la próxima batalla, medio preocupándose por su esposa y sus hijos pequeños en casa. Quería que sus hijos estuvieran orgullosos de su herencia, que aprendieran libremente las formas de cultivo que su antepasado había desarrollado. QishanWen no hubiera permitido eso.

Había sido feliz cuando la Campaña terminó con su victoria. Se había ido a casa con sus tres hijos y había pasado tiempo suficiente con su esposa para que ella quedara embarazada de su hija, la cual ahora tenía dos años.

LanlingJin asumió la responsabilidad de vigilar y custodiar a los remanentes de QishanWen. Nie Minsheng se sintió aliviado, exento del deber de asegurarse de que supieran que los odiaba y que no los perdonaría.

Y ahora esto.

Nie Minsheng no era alguien que odiara mucho nada. No creía ser cruel. Brutal en la batalla, sí, ese era un elemento básico del estilo de lucha de QingheNie, pero no era un sádico.

Excepto que, al sacar algo de su mente e ignorar la existencia de algo, se había convertido sin saberlo en un espectador de lo que parecía ser un lento genocidio.

Como espectador, por supuesto, Nie Minsheng no podía ser culpado. No lo sabía ni tenía ninguna evidencia al respecto y tenía sus propias prioridades con su familia y secta. ¡Un hombre de familia era admirable!

Pero ahora lo sabía. Tenía una opción sobre qué hacer. En una situación como esta, se negó a ser alguien que solo dijera palabras sin sentido. Nie Minsheng quería hacer algo bien y que valiera la pena. El intento de genocidio y la desaparición de los niños no era una situación que debería dejarse en paz. Y gracias a su primo, Mingjue, podría hacer algo.

Nie Minsheng sabía por qué fue elegido. Había estado furioso con la Secta Wen por su conducta, descuido, sus descaradas mentiras, su hábito de poner en peligro a otros y obviamente, la muerte de su tío. El ex líder de la secta Nie era muy querido y respetado. A menudo era severo en los campos de entrenamiento, pero a menudo también solía deslizar dulces a sus familiares más jóvenes.

Pero, a diferencia de muchos, Nie Minsheng había sido capaz de retener su ira y pensar racionalmente. Cuando el horror de lo que le pasó a Lotus Pier había llegado a él, había sido capaz de sentarse y pensar qué hacer a continuación. Durante la campaña, Nie Mingjue había confiado en él para proporcionar una segunda opinión sobre varias estrategias.

Esa era la cualidad por la que Nie Mingjue confiaba en él: la capacidad de pensar incluso mientras lo consumían las emociones.

Bueno, eso y el hecho de que Nie Minsheng era tan amigable e inofensivo como una persona inteligente podía ser.

Nie Minsheng tenía la sensación de que esta investigación no terminaría bien.

LanlingJin era ajeno o actuaba ajeno. Wei WuXian sospechaba casi hasta el punto de la paranoia con respecto a dejar que la gente subiera a su montaña. No es que Nie Minsheng pudiera culparlo por ser paranoico. Había estado allí en esa desastrosa Conferencia de Discusión. Había nombres volando alrededor ahora, pero hasta ahora la mayoría de la gente parecía referirse a ella como 'Esa Conferencia de Discusión'. Luego estaba el hecho de que tenía que entrar en los Túmulos Funerarios, que era algo ante lo que apenas había logrado contener el horror durante la charla.

Y todo esto fue sin el tema de la investigación propiamente dicho. Intento de genocidio. Abuso de prisioneros. Asesinato de prisioneros. La esclavitud, porque secuestrar personas para reemplazar a sus prisioneros de guerra en campos de trabajo forzado en condiciones de trabajo horribles era prácticamente la definición. Niños desaparecidos

Aun así, Nie Minsheng estaba decidido a entrar con la mente abierta. Dejar de lado los agravios pasados con QishanWen sin olvidarlos. Decidió ignorar cómo las demostraciones de poder de Wei WuXian casi lo hicieron orinarse. Hacer caso omiso de la viscosa arrogancia de Lanling Jin.

Eso no lo había preparado para conocer a los refugiados que Wei WuXian estaba protegiendo. Tenía una copia de la lista de la población dada en Esa Conferencia de Discusión metida en un bolsillo para referencias. Pero verlos por primera vez seguía siendo una sorpresa. Estaban corriendo alrededor tratando de prepararse para lo que sea que el Patriarca Yiling iba a hacer.

Nie Minsheng ignoró los caballos y las implicaciones de su existencia por su propia cordura.

La ropa negra lo sorprendió. Estaban vestidos como Wei WuXian. Sin sol ni llamas de ningún tipo. La mayoría parecía cultivadores con una habilidad inferior a la media de una secta más pequeña. Vestirse así dejaba claro que estaban declarando su lealtad al Patriarca Yiling.

Eso fue interesante.

Por un lado, estaban rechazando a QishanWen. Por otro lado, Nie Minsheng ya podía ver al mundo del cultivo inquietarse porque el temido Patriarca Yiling tenía seguidores.

No parecían un ejército. Se parecían más al tipo de gente que encontrarías en una biblioteca o en una granja.

"¿Por qué están todos vestidos como tú?" Jiang Wanyin le había preguntado a Wei WuXian, justo al principio.

Nie Minsheng había querido estrangularlo. ¡Eso fue demasiado contundente!

Wei WuXian simplemente se rió y señaló su propia ropa "¡La tela es más barata al comprarla a granel, ya sabes! Además, creo que Chang Ting estaba de racha".

Jin GuangYao asintió con comprensión. Todos los demás, aparte de los Jiang, parecían un poco en blanco. ¿Qué tiene que ver el precio de la tela con cualquier cosa?

Luego estaba Shen Jinjing y su... ejem... esposa. Nie Minsheng había estado mirando con curiosidad a los remanentes Wen... o a los ex Wen, como supuso que debería llamarlos. Escuchar la conversación del heredero de LanlingJin no era algo que pudiera perderse. Lo primero que notó fue la falta de hostilidad de la ex Wen. Lo segundo fue la cautelosa precaución y la forma en que la mujer mayor se aseguraba de que los demás pudieran verlos. Parecía lista para escapar si algo salía mal.

Su historia fue terrible. Nie Minsheng agregó mentalmente intento de violación y posible violación a la sección del Sendero Qiongqi de sus investigaciones.

La quemadura y su forma hablaban por sí solas.

¿Cuántas veces Nie Minsheng y otros murmuraron sombríamente sobre los sirvientes de QishanWen que llevaban esas marcas? ¿Cuántas veces un cultivador se había metido en el extremo equivocado de un arrogante Wen y fue marcado? ¿Cómo podría LanlingJin descender al nivel de la Secta Wen para hacer lo mismo en respuesta?

Nie Minsheng valientemente decidió ignorar la parte de manga cortada de aquello.

Fue difícil.

La idea era un poderoso distractor.

Nie Minsheng se recordó a sí mismo interrogar a Lan Qiren más tarde. Parecía conocer a esta Shen Shuyi. Los antecedentes de algunas de estas personas podrían ser útiles.

Pero, en general, estas personas eran calladas y discretas. No hablaron voluntariamente con nadie fuera de ellos mismos y Wei WuXian. Mantuvieron la cabeza baja e hicieron su trabajo de manera eficiente.

Luego hubo la destrucción del sello mismo.

Um...

Nie Minsheng se preguntó si había algún lugar el cual pudiera comprobar discretamente para ver si necesitaba nuevas prendas o si ese sudor era por puro terror.

Ahora, mientras todos, incluido Nie Minsheng, escuchaban la conversación que se desarrollaba entre notables cultivadores -Jin GuangYao tenía algunos puntos interesantes-, Nie Minsheng continuó observando a los antiguos Wen. Seguían siendo eficientes. Todavía en silencio, como si trataran de pasar desapercibidos. Estaban vigilando a su grupo, cautelosos y desconfiados. Jiang Yanli había sido tratada con mucha cortesía e incluso le sonrieron, por lo que no les preocupaba ella.

Asustadizos era la palabra para describirlos. Como un animal que había sido maltratado y aún no podía confiar en ninguna mano que les fuera extendida. No del todo en la etapa de morder o desesperados, pero inclinándose en esa dirección.

Grandioso. Ahora tenía que viajar con una multitud demasiado desconfiada hasta Yiling para entrar en una montaña que causaba pesadillas a cultivadores experimentados, liderados por el Patriarca de Yiling, quien tenía el potencial de ser una pesadilla por derecho propio.

Nie Minsheng miró a unas cuantas personas vestidas de negro mientras trenzaban las crines de los caballos, sin miedo y confiando en la criatura muerta.

Acompañado de caballos muertos.

Nie Minsheng se habría ofrecido voluntario para esto incluso si Nie Mingjue no lo hubiera pedido. Pero, ¿en lo que respecta a Nie Minsheng?

Nie Mingjue estaba en deuda con él por esto. 

Chapter Text

Wei WuXian todavía estaba claramente cansado incluso después de haber despertado y comido la comida de su A-Jie. Como todos estaban ansiosos por llegar a casa, ordenó que todos estuvieran preparados para regresar a Yiling. No iba a ser un viaje corto.

Lan XiChen, Nie Mingjue y Jin GuangYao se fueron a sus propias sectas después de algunas palabras con las personas que estaban dejando atrás para viajar con los residentes de los Túmulos Funerarios. A Lan Qiren y Nie Minsheng no les había gustado tener que caminar en lugar de volar sobre sus espadas. A Lan Wangji no parecía importarle y Nie Huaisang estaba perfectamente feliz caminando. Nie Huaisang había encontrado a una compañera amante de los abanicos en Shen Shuyi y estaba hablando animadamente con ella y su esposa, con los otros tres siguiéndolo.

Wei WuXian de alguna manera había descubierto cómo acostarse sobre la espalda de Khan y se había quedado dormido mientras Khan caminaba. Khan, siendo cuidadoso con su jinete, mantuvo su ritmo lo más uniformemente posible, descuidando su habitual trote animado. Obtuvieron muchas miradas. La mayoría no podía entender cómo era capaz de dormir en esa posición. Aquellos que no están acostumbrados a la idea de los caballos no-muertos no podían entender cómo Wei WuXian estaba controlando el caballo y su dirección si mientras Khan dirigía toda la procesión él estaba durmiendo. Shang estaba enganchado al carro lleno tanto de las provisiones que habían traído y como de las otras cosas que habían saqueado de la Ciudad Sin Noche.

Junto a Shang caminaban Wei Qing y Jiang Yanli cogidas del brazo. Jiang Yanli había ahuyentado a su hermano y esposo para poder tener una 'conversación de chicas' con Wei Qing. Jiang Yanli no sabía si la extraña mirada que le había dado su hermano era porque Jiang Yanli nunca antes había expresado interés en las 'conversaciones de chicas' o porque Wei Qing no parecía ser ni remotamente alguien que disfrutara de esas cosas. A pesar de las expectativas de algunas personas, las primeras cosas de las que habían hablado fueron sus hermanos menores y los niños.

Jiang Yanli había preguntado por Wei Ning y A-Yuan. Wei Qing había preguntado por Jin Ling. Ambas se preguntaron cómo Wei WuXian podía dormir en esa posición, con Jiang Yanli diciéndole a Wei Qing todos los extraños lugares en donde Wei WuXian había sido sorprendido durmiendo la siesta en Lotus Pier. Wei Qing no se reía como Jiang Yanli, pero tenía una amplia sonrisa en su rostro.

"Está bien, ¿verdad?" Preguntó Jiang Yanli después de que sus risas se calmaron.

"Está cansado" dijo Wei Qing "pero ha estado durmiendo durante un tiempo inusualmente largo. Creo que está evitando tener que explicar qué va a hacer con esa parte dañada del sello".

Cuando Wei WuXian salió de la tienda después de su siesta, Nie Mingjue lo increpó de inmediato, cuya paciencia, la cual para empezar no era excelente, había desaparecido por completo en ese momento. Nie Mingjue había exigido saber sobre los restos del sello. La mayor parte estaba en fragmentos, los cuales los ex Wen vigilaban estrictamente, ayudados ocasionalmente por Jin ZiXuan y Jiang Wanyin. Pero el estado de la parte más grande, la mayor parte de la mitad inferior del sello, estaba en cuestión.

La cara de Nie Mingjue se volvió muy roja cuando Wei WuXian se distrajo inmediatamente por la sopa de su hermana.

Al final, Wei WuXian, irritado por las constantes molestias e interrupciones, le arrojó la cosa a Nie Mingjue y le dijo que intentara usarla. Había un montón de cadáveres en la Ciudad Sin Noche para usar.

Nie Mingjue no había podido hacerlo, ni siquiera cuando Wei WuXian había convocado a uno de esos cadáveres él mismo.

Las reacciones de Nie Minsheng y Lan Qiren, que nunca habían visto a Wei WuXian trabajando de cerca, junto con Nie Huaisang, que nunca había visto el cultivo demoníaco en persona, ante la ominosa y casual forma de tocar la flauta con la que el Patriarca Yiling había convocado a un cadáver y del cual luego soltó su control con los ojos rojos, fue mixta. Ambos Nie pensaron que era interesante de una manera macabra. Como un horror del que no podían apartar la vista. Nie Minsheng estaba en la parte más 'horror macabro' del espectro, mientras que Nie Huaisang estaba en el extremo más 'fascinado'. Lan Qiren se había puesto pálido y asqueado por turnos.

Al final, Wei WuXian había exigido la pieza de vuelta. Nie Mingjue exigió saber por qué.

"Porque es mío y no confío en ti ni en nadie más con una pieza de metal tan llena de energía resentida. Lo saqué de la cueva después de que Lan Zhan derrotó al XuanWu. La única persona que podría reclamarlo, aparte de mí, sería Lan Zhan" dijo Wei WuXian, irritado.

"Lan Wangji dijo que tú lo derrotaste" dijo con curiosidad Nie Minsheng.

"Él lo derrotó" dijeron Wei WuXian y Lan Wangji al unísono, aunque en diferentes tonos. Se miraron el uno al otro. Nadie, excepto Lan XiChen pudo notar que la molestia en el comportamiento de Lan Wangji era la misma que la de Wei WuXian.

"Un esfuerzo conjunto entonces" dijo Nie Mingjue sardónicamente.

Wei WuXian lo ignoró.

"¿Lo quieres?" Le preguntó a Lan Wangji. Lan Wangji negó con la cabeza.

"Es tuyo" dijo.

"¿Ves? Así que devuélvelo. Además, como el único experto en energía resentida, soy la mejor persona para mantenerlo de todos modos" dijo Wei WuXian, extendiendo la mano.

Al final, Nie Mingjue lo devolvió a regañadientes. Realmente no lo quería. Simplemente pensó que Jin GuangYao tenía un punto sobre el poder que Wei WuXian seguía acumulando.

"¿Y qué vas a hacer con eso? ¿Crear algo más?" Exigió Nie Mingjue.

Wei WuXian se burló "No soy tan estúpido como para cometer el mismo error dos veces" espetó "Cualquier cosa que haga con la energía resentida en este metal terminará de la misma manera. No, lo sellaré o trataré de dispersar la energía resentida para que no sea tan potente".

Nie Mingjue no estaba contento con una respuesta tan endeble, pero Wei WuXian lo ignoró. Se aseguró de que su gente y sus hermanos estuvieran bien y luego partieron.

Originalmente, estaba planeado que Jiang Yanli y Jin ZiXuan regresaran a la Torre Koi con Jin GuangYao. Pero viendo cuán cansado estaba Wei WuXian, Jiang Yanli no había querido irse todavía. Entonces, había convencido a todos de que podían volver más tarde.

No fue una decisión fácil. Este había sido el tiempo más largo y lo más alejada que había estado de su hijo desde que él había nacido. La hizo sentir ansiosa y preocupada, deseando volver a verlo. Esto luchaba dentro de ella con su preocupación por su hermano. Al final ella se comprometió consigo misma. Madame Jin estaría bien cuidando a Jin Ling por el resto del día. Ella iría un poco más lejos con sus hermanos antes de dejarlos para irse a casa. Esperaba que Wei WuXian se sintiera mejor para entonces. Wei Qing estaba segura de que lo haría.

"He tenido la intención de preguntar algo" dijo Jiang Yanli pensativamente, mirando la figura desplomada de su hermano adoptivo "Tú y tu hermano podrían ser los únicos fuera de mí y A-Cheng que conocen a A-Xian lo suficientemente bien como para poder responder".

"¿Qué es?"

"Bueno..." Jiang Yanli se calló sin saber cómo decirlo "Primero: ¿cómo conoces a Lan Wangji? La última vez, en los Túmulos Funerarios, ¿A-Xian estaba hablando de una cena...?"

"Oh, eso" dijo Wei Qing, arqueando las cejas con ligera sorpresa "La noche que A-Ning recuperó su conciencia, Lan Wangji había estado de visita en Yiling. A-Ying había llevado a A-Yuan por la montaña a la ciudad y cuando regresó lo hizo con Lan Wangji. Aparentemente, Lan Wangji le había comprado muchos juguetes a A-Yuan y habían comido juntos antes de que llamáramos a A-Ying para que nos ayudara a lidiar con A-Ning".

"¿Cenaron juntos? ¿A-Xian, el segundo maestro Lan y A-Yuan?" Preguntó Jiang Yanli, intrigada. Ella trató de imaginarlo y se le vino a la mente una escena en la que A-Xian hablaba hasta por los codos con Lan Wangji y A-Yuan jugando con sus nuevos juguetes en el fondo. La pregunta era: ¿Lan Wangji estaría escuchando a su hermano o ignorándolo?

Ella no lo conocía lo suficiente y tenía una cara tan impasible que era difícil saber algo sobre él.

"Sí, fue extraño. Solo tu otro hermano nos había visitado antes. Después de que todo terminó, intentamos servir té, pero A-Ying fue mucho más crítico de lo habitual sobre el estado de las tazas de té y del té. Aunque no parecía importarle la presencia de Lan Wangji, él tampoco... no creía que tuviéramos nada que valiera el tiempo de Lan Wangji o algo así. Lo superó y todos nos reíamos de algo cuando Lan Wangji decidió abruptamente irse. Sin embargo, Lan Wangji no se había opuesto a nada antes. Supuse que no pudo soportar el aura de los Túmulos Funerarios o algo así, pero no estoy segura" explicó Wei Qing. Todo el encuentro había sido extraño, pero eso parecía normal con su hermano.

"Oh" Jiang Yanli pareció perderse en sus pensamientos por un momento "¿Cuáles fueron tus impresiones sobre su relación? Escuché cosas diferentes de mis dos hermanos junto con rumores genéricos. Todo es diferente".

Esa fue una pregunta interesante que Wei Qing no estaba segura de cómo responder. Sin embargo, sospechaba que sabía por qué fue preguntada. Wei WuXian parecía tratar a Lan Wangji de manera diferente que a todos los demás.

"A A-Ying parece gustarle y apreciarlo. Tampoco le importa que Lan Wangji esté cerca de nosotros o que este solo por la montaña. Eso muestra confianza. A-Ying le confió a A-Yuan. Eso, en sí mismo, dice mucho. También parece apreciar la compañía de Lan Wangji, pero vio el que se fuera como algo inevitable. Lo extraño es que se considera a sí mismo y a Lan Wangji como no cercanos, pero todos pensaron que eran bastante cercanos. Realmente no lo entiendo. ¿Quizás A-Ying quería que fueran cercamos, pero ya no es así desde que hizo de los Túmulos Funerarios su casa?" Wei Qing especuló.

"A-Xian quería ser un amigo cercano de Lan Wangji, pero A-Cheng me dijo que Lan Wangji siempre decía que no estaban cerca. No creo que tenga nada que ver con los Túmulos Funerarios. Creo que A-Xian simplemente aceptó que Lan Wangji nunca podría pensar que son cercanos después de todo lo que el mundo ha dicho sobre él" dijo Jiang Yanli.

"Pero entonces, ¿por qué Lan Wangji vendría a los Túmulos Funerarios? ¿Antes y después de que A-Ying resultó herido?"

"No tengo idea" admitió Jiang Yanli "es difícil de leer. ¿Quizás le agrada A-Xian, pero no quiere admitirlo? Quizás piensa que es inapropiado asociarse con él."

"¿Cómo es eso inapropiado?" Siseó Wei Qing con ira. Ella mantuvo la voz baja para que nadie las escuchara chismorrear. Solo Shang estaba dentro del alcance y su caballo no andaría de chismoso con Wei WuXian sobre ella "¿Por el cultivo demoníaco? ¿Por que nos da refugio?"

Jiang Yanli negó con la cabeza "Comenzó antes de eso. Cuando eran adolescentes. Tal vez sea porque A-Xian es muy travieso."

"Esa es una razón estúpida" dijo Wei Qing rotundamente.

"Algunas personas pueden ser realmente tontas a veces" dijo Jiang Yanli.

Wei Qing, como una médica que había estado expuesta a la infinidad de maneras en que las personas tontas se lastimaban de la manera más ridícula, no podía estar en desacuerdo.

"Es solo" aquí Jiang Yanli echó un vistazo a su alrededor para comprobar que nadie estaba escuchando y bajó la voz, haciendo que Wei Qing se inclinara para escucharla "A-Cheng se pregunta si a A-Xian le gusta Lan Wangji de la manera en que a mi A-Xuan, por ejemplo".

Wei Qing parpadeó ante eso.

Hmmm

"Quiero decir" dijo Jiang Yanli sonrojándose ligeramente "A-Xian ha dicho que el Segundo Joven Maestro Lan es el hombre más guapo y ensalzó sus virtudes e incluso la simple idea de cómo podría reaccionar ante algo hace reír a A-Xian. ¿Crees que... podría ser posible?"

"No soy la mejor en notar esas cosas" admitió Wei Qing "pero incluso yo pensé que algo era diferente entre ellos. Simplemente no podía pensar en qué era. Sin embargo, A-Ying cree que no le atraen los hombres."

"Eso me confunde" dijo Jiang Yanli "Se siente atraído por las mujeres. Siempre las miraba y le gustaba coquetear, especialmente cuando era un adolescente, incluso si nunca hizo nada más que coquetear e insinuar. Y nunca hizo demasiado secreto el escondite de su porno a pesar de que era lo suficientemente caballeroso como para no exponer nada de eso a mí. A-Cheng era mucho más reservado sobre tales cosas".

"¿Quizás A-Ying podría sentirse atraído por hombres y mujeres?" Sugirió Wei Qing.

"¿Es eso posible?" Dijo Jiang Yanli con sorpresa.

"Shen Shuyi se siente atraída por ambos" dijo Wei Qing "solía ignorar su atracción por las chicas porque no se consideraba apropiado. Entonces sucedió la Tía Jinjing."

"Oh" Jiang Yanli consideró esto "Supongo que no sé mucho sobre este tipo de cosas. Solo he amado a A-Xuan".

"Solo sé sobre este tipo de cosas debido a que soy una sanadora" dijo Wei Qing "Nunca me importó... nada de eso".

"No creo que A-Xian sepa que es posible tampoco" dijo Jiang Yanli preocupada.

"No te preocupes, Tía Shu y yo podemos hablar con él al respecto. Entonces podemos averiguar si se siente atraído por ciertos Lan inexpresivos" le aseguró Wei Qing, ya planeando mentalmente cómo hacer que su tía más conservadora realmente hable sobre algo como esto.

"Gracias. A-Cheng dijo que no cree que A-Xian sepa cuán profundos podrían ser sus sentimientos hacia Lan Wangji. A-Xian tiende a tener un punto ciego en cosas como esta" dijo Jiang Yanli "Me alegro por ti, tu hermano, la Abuela y A-Yuan. A-Xian merece saber que es amado y valorado. Especialmente en estos días con todos diciendo cosas tan terribles sobre él. Le tomó un tiempo lograr descubrir eso con nosotros".

Y luego su madre derribó ese arduo trabajo. Jiang Yanli apartó ese viejo dolor y traición. Lo habían solucionado, incluso si tomó muchos años. Su madre estaba equivocada y eso no era del todo culpa suya.

"Uh" Wei Qing fue tomada por sorpresa "¿Me alegro?"

Jiang Yanli se rió.

"Entonces, ¿qué se siente tener un caballo no-muerto?" Preguntó Jiang Yanli, "Mulan es tan dulce a pesar de que sigue robando la comida de A-Xuan".

Wei Qing sonrió y se jactó de su caballo.

 

Una semana después

 

No quiero volver a viajar con ellos nunca más.

Este era el pensamiento predominante entre las personas que acababan de llegar a Yiling. Los 'ellos' a los que se hace referencia eran diferentes dependiendo de si volvías a casa o simplemente llegabas a un destino.

Posiblemente el único que no pensaba así era Lan Wangji. Durante los últimos días se había conformado con caminar junto a Wei WuXian y escucharlo parlotear sobre todo y nada.

Hubo un aire triste cuando todo el mundo tuvo que despedirse de Jiang Yanli y Jin ZiXuan. Los hermanos de Jiang Yanli estaban tristes de ver a su hermana irse. Wei Qing también estaba triste. Se había llevado bien con su camarada 'hermana mayor'. Wei Qing no había tenido muchos amigos antes, pero Jiang Yanli ciertamente se había convertido en una. Los refugiados también estaban tristes. Jiang Yanli fue una brillante luz de amabilidad e incluso su esposo fue apreciado por tratarlos con toda cortesía. Cortesía incómoda, pero genuina. Además, sin el dúo de marido y mujer, los no refugiados con los que podrían llevarse bien disminuyeron.

Es cierto que Jiang Cheng estaba incómodo con ellos, pero también estaba intentando, a su manera, ver más allá de sus orígenes. Considerando todas las cosas, lo apreciaban. Nadie tenía problemas con Lan Wangji, quien parecía entretener a su Patriarca y los trataba a todos como trataría a cualquier otra persona. Nie Huaisang fue cautelosamente querido, pero aún desconfiaban. Con Nie Minsheng, simplemente fueron cautelosos. Sabían que él estaba a cargo de la investigación y no estaban seguros de cómo tratar con él. No les desagradaba, pero tampoco confiaban en él. Estaban demasiado asustados de posibles prejuicios contra ellos.

Que Nie Minsheng también fuera cauteloso al tratar con alguno de los refugiados no ayudó. Nie Huaisang no fue cauteloso. O más bien, no era más cauteloso con ellos de lo que parecía ser con cualquiera a quien no conocía bien. Nie Huaisang se llevaba bien con Shen Shuyi, discutió maneras de hacer abanicos con Shen Jinjing y era claramente un buen amigo tanto de Jiang Wanyin como de Wei WuXian.

Además, el estrés de no poder hablar con completa libertad estaba frustrando a los refugiados, quienes no habían experimentado tal cosa desde que se dieron cuenta de que se podía confiar en Wei WuXian. Este estrés también afectó a Wei WuXian, a quien no le gustaba y ocasionalmente se inquietaba.

La persona que estaba pasando el peor momento era Lan Qiren. Nunca antes había estado en una situación en la que no fuera respetado. Los refugiados eran educados; no le faltaban el respeto, pero ciertamente tampoco lo respetaban ni les gustaba. Fue sutil, pero todos se dieron cuenta. De hecho, mucha gente fruncía el ceño como si estuvieran decepcionados o enojados con él. Shen Shuyi o lo ignoró o lo trató distante y fríamente por turnos. Su esposa le había fruncido el ceño directamente a Lan Qiren.

Frustrado, Lan Qiren inmediatamente culpó a Wei WuXian por la desagradable atmósfera. Una noche había decidido confrontar finalmente a su antiguo estudiante al respecto. El hecho de que Lan Wangji hubiera estado sentado con él un poco lejos del campamento puede o no haber tenido algo que ver con esta decisión.

Wei WuXian se había relajado. Había engatusado a Lan Wangji para que volviera a tocar esa canción.

"¿Cuál es el nombre de todos modos?" Preguntó Wei WuXian.

"Secreto" había respondido Lan Wangji, sacando su guqin.

"¿La canción se llama 'Secreto'?"

"No, el nombre es un secreto".

"¿Eh? Lan Zhan, ¿por qué no me lo dices?"

"¿Quieres escucharla?"

"¡Lo hago! ¡Lo hago!"

Lan Wangji estaba a mitad de la canción cuando notó que su tío se acercaba alterado hacia ellos. No dispuesto a responder preguntas sobre esta canción y avergonzado de ser atrapado tocándola para Wei WuXian, Lan Wangji inmediatamente dejó de tocar para consternación de Wei WuXian.

"Wei WuXian, ¿qué les dijiste sobre mí?" Preguntó Lan Qiren después de saludar a su sobrino.

"¿Decirle a quién qué?" Wei WuXian estaba muy confundido.

"¡Esa gente! Los... ex Wen. ¿Qué les dijiste que actúan tan fríamente hacia mí?" Lan Qiren estaba muy frustrado y su forma de hablar, normalmente correcta, flaqueó.

Ah. Wei WuXian casi curvó sus labios en una sonrisa burlona. Pero al estar consciente de la presencia de Lan Wangji a su lado se detuvo. Wei WuXian sabía que Lan Qiren había ayudado a criar a Lan Wangji y a su hermano y que el hombre era muy importante para su sobrino. Como Wei WuXian no deseaba que Lan Wangji pensara menos de él de lo que ya lo hacía, intentó contenerse.

"No dije nada. No creo que la mayoría de ellos sean conscientes de que me enviaron al Receso de las Nubes para estudiar, por breve que fuera. Fueron sus propias palabras y falta de respeto lo que hizo que no les gustara" dijo Wei WuXian, sonriendo fríamente.

"No he dicho nada contra ti" dijo Lan Qiren, igual de frío.

Aún, Wei WuXian no pudo evitar agregar dentro de su cabeza.

"Su ofensa no fue contra mí" dijo Wei WuXian "Yo también estoy muy disgustado por la ofensa que le diste a alguien de mi gente".

"Apenas he hablado con alguien de tu gente" protestó Lan Qiren. Tenía problemas para creer que sus problemas no tenían nada que ver con este alborotador.

"Entonces, si desea corregir su error, tal vez debería comenzar a pensar con quién habló y luego determinar cómo ofendió a esa persona".

Lan Qiren se erizó. ¡No había cometido un error desde que era un adolescente! Que un hereje alborotador afirmara que él había hecho algo mal era muy ofensivo. Sin embargo, por su vida, Lan Qiren no podía pensar en lo que había hecho para ganar tal enemistad. ¿Quizás fue su visible descontento por el matrimonio de Shen Shuyi? ¡Pero no había dicho nada desde la primera vez!

Lan Wangji había escuchado todo esto con descontento.

"Wei Ying" dijo en voz baja. Wei WuXian dirigió su atención a un inquieto Lan Wangji, "¿Quizás podrías darle al tío una pista sobre su error?"

Lan Qiren casi palideció. ¿Su sobrino también pensó que había hecho algún mal? El potencialmente decepcionar a sus sobrinos no era un buen sentimiento, así que Lan Qiren se tragó su orgullo y rechino un "¿Por favor?"

Wei WuXian suspiró.

"Se le dio una cortesía y no la devolvió, haciendo ver con eso que las personas involucradas no lo valían" explicó.

Lan Wangji casi frunció el ceño. Eso no estuvo bien. Lan Qiren estaba perplejo. ¿Qué cortesía no había de vuelto?

"No tengo idea de a qué te refieres" admitió Lan Qiren con firmeza "Por favor, ilumíname".

"Es lo suficientemente mayor como para no exigir que se le oriente sobre los sentimientos de otras personas y lo que se considera correcto y educado" dijo Wei WuXian con impaciencia "Si no recuerda, entonces realmente los considera así de inferiores. Se merecen más que una disculpa hecha más por el bien de su propia reputación y tranquilidad. Heriste a alguien y ahora todos, incluido yo, estamos enojados contigo por eso."

Lan Qiren se ofendió. ¿Cómo podría Wei WuXian sugerir que Lan Qiren corregiría un error solo por su propia reputación?

"Corregiría cualquier error que haya cometido porque es lo correcto" espetó Lan Qiren.

"Entonces deberías haberlo hecho la primera vez. Una frase. Eso es todo lo que hubiera tomado. Una frase a cambio de la que te ofrecieron. En cambio, comenzaste a hablar de algo completamente diferente" dijo Wei WuXian. Se puso de pie y saludó a Lan Wangji.

"Lo siento, Lan Zhan. Me parece que ya no estoy de humor para aprender tan maravillosa música. Por favor, permítame posponer la lección para otro momento" Wei WuXian solicitó cortésmente como para fastidiar al enojado Lan Qiren.

Lan Wangji parecía infeliz pero asintió.

"En otro momento" dijo.

"Por supuesto" dijo Wei WuXian sonriendo sinceramente. Se alejó en dirección al fuego.

Lan Qiren estaba pensando con fuerza. Por su vida, no podía pensar en lo que había hecho. La única persona que se le ocurría con la que pudo haber tenido una conversación era Wen Shuyi. Esa mujer lo había criticado sobre casi todo lo que ella creía que había hecho mal. ¿Realmente podría haber sido ella?

Lan Wangji se había levantado y caminado hacia su tienda.

"¿Wangji?" preguntó Lan Qiren.

"Nueve pronto" dijo Lan Wangji "prepararse para la cama".

Al final, ninguno de ellos había sido feliz con esa confrontación.

Así que, sí. Todos estaban felices de llegar a su destino. En contraste con las reacciones de la mayoría de las personas, hubo un gran suspiro de alivio similar a una ráfaga de viento al ver la línea de cadáveres. Khan, impaciente, aceleró un poco con el carro tambaleándose ligeramente detrás de él ante el repentino aumento de velocidad. Shang, montado por Wei Qing, subió por la pendiente para saltar sobre los cadáveres. A los cadáveres caminantes se les ordenó que no molestaran a nadie que montara un caballo no-muerto, por lo que no reaccionaron.

Wei WuXian estaba cansado y un poco malhumorado por el incómodo viaje. Simplemente dio un silbido agudo para dejar un hueco en sus defensas para que Khan, el carro adjunto, los residentes y el equipo de investigación lo atravesaran.

Wei WuXian dejó escapar un suspiro, olvidando brevemente quién estaba cerca cuando la energía de los Túmulos Funerarios lo inundó momentáneamente con afectuosa bienvenida, felizmente contentos con su regreso. La bienvenida relajó un poco a Wei WuXian. Fue agradable estar en casa.

No le tomo mucho tiempo a A-Yuan enterarse que su padre había regresado. Tampoco le tomó mucho tiempo a A-Yuan dejar que todos lo supieran.

"¡Estás de vuelta! ¡Estás de vuelta!" Gritó, corriendo directamente hacia Wei WuXian.

La aparición de un niño pequeño sorprendió a Nie Minsheng y Lan Qiren, ya que se habían olvidado de que Wei WuXian había adoptado a un niño. Observaron sorprendidos cómo el niño de cuatro años corría sobre sus cortas piernas hacia el Yiling Laozu, quien no dudó en recogerlo y sonreír.

"Ruidoso" murmuró Lan Wangji junto a Wei WuXian, quien lo escuchó y se echó a reír rápidamente.

"¡Hermano Rico!" Saludó A-Yuan, girando dentro del agarre de su madre, moviendo sus brazos como si tratara de ahogar al temido patriarca "¡Regresaste!"

"En".

"Tío dijo que encontramos algo que te gustaría ver" le informó A-Yuan a Wei WuXian "es realmente bonito".

"¿Lo hizo?" Preguntó Wei WuXian, buscando a Wei Ning. En cambio, vio a una Mingna sin jinete, quien inmediatamente relinchó a modo de saludo y saltó alrededor de Shang juguetonamente.

Los refugiados restantes salieron a saludar a todos y a ayudar con la descarga. El volumen de ruido aumentó rápidamente a medida que todos preguntaban sobre el viaje, la destrucción del sello y todo lo demás. Los viajeros se relajaron ahora que estaban en su casa y entre familiares de confianza. Los dos Nie y Lan Qiren se apartaron rápidamente y observaron asombrados. Había mucho que ver. Los pequeños campos de cultivo, los jardines y las plantas en macetas, las casas no coincidentes solo tenían en común su uso de la madera negra de los Túmulos Funerarios y la gente, cansada, pero de buen humor.

Jiang Wanyin parecía haber ido a alguna parte y Lan Wangji se había acercado para estar junto a los tres forasteros. Wei WuXian había bajado a su hijo y ambos estaban trabajando para deshacer el arnés de Khan.

"Nunca pensé que vería a Wei-xiong como padre" dijo Nie Huaisang divertido "quiero decir, siempre ha sido bueno con los niños; Solo esperaba que fuera más del tipo 'tío divertido' que 'padre'".

Lan Qiren ni siquiera lo había considerado como eso.

Nie Minsheng solo observaba fascinado. El Patriarca Yiling como un padre cariñoso no era algo en lo que hubiera pensado nunca, pero Nie Minsheng, como padre, sabía que era genuino. Si le hubieras preguntado, si no hubiera sabido sobre la reciente adopción, habría pensado que el niño era hijo biológico de Wei WuXian.

"A-Yuan" oyeron el regaño de Wei WuXian "Te dije que mantuvieras tu mano sobre Khan cuando vas detrás de él".

"Pero es extraño" se quejó A-Yuan, incluso mientras obedecía y ponía su mano sobre la pata trasera del cadáver del caballo.

"Es cortés" dijo pacientemente Wei WuXian "Un caballo no puede verte allí y es mejor dejar que Khan sepa que estás detrás de él, ¿no? ¿Te gustaría que alguien se quedara cerca de ti donde no puedes verlo ni sentirlo?"

Por un momento, A-Yuan estaba confundido. Todos eran mucho más grandes que A-Yuan, entonces, ¿cómo podría no verlos? Pero entonces A-Yuan recordó a A-Ling, que era más pequeño que A-Yuan. Pensar en alguien tan pequeño siempre a sus espaldas donde no podía verlo era espeluznante. Una mano en su espalda hizo que la escena imaginaria fuera mucho menos espeluznante.

"Oh" le dijo A-Yuan a su mamá.

Wei WuXian sonrió y continuó desabrochando el arnés. Khan le resopló.

"Sí, sé que no lo patearás" Wei WuXian le dijo al caballo con una voz que A-Yuan no podía escuchar "Pero algún día estará rodeado de caballos vivos y es mejor no enseñarle malos hábitos. Además, ¿no es eso grosero?"

Una imagen mental de un potro tropezando con cosas y con piernas temblorosas le llegó con diversión tolerante.

"No va a ser joven para siempre, incluso si crece mucho más lento que un caballo bebé. Ya tiene cuatro años."

El cumpleaños de A-Yuan se celebró solo una o dos semanas (tal vez tres, Wei WuXian lo olvidó) después de que Wei WuXian se hubiera despertado de las lesiones sufridas en el Sendero Qiongqi. Había sido el primer cumpleaños que celebraban como, bueno, como padre e hijo.

Definitivamente un padre, pensó Nie Minsheng después de esa interacción.

Nie Minsheng y los otros invitados rápidamente se extrañaron cuando Jiang Wanyin regresó con carne parcialmente podrida que Wei WuXian desangró antes de ofrecérsela a los caballos.

Los caballos estaban destinados a ser herbívoros.

Luego les habían presentado a Wei Ning.

Nie Minsheng calificó el hablar con un cadáver feroz como con una persona normal como la experiencia más surrealista que había tenido hasta ahora.

Dicho cadáver feroz había sido muy educado y hospitalario mientras los conducía a una casa más alejada que las demás que, según él, había sido construida recientemente y de hecho, parecía muy sólida en comparación con algunas de las otras en esa 'plaza' de la 'ciudad'. Se les había proporcionado comida para la cena. El ruido proveniente del centro continuó, incluyendo algo de música en algún momento antes de que también se desvaneciera cuando cayó la noche. Comprensible. Todos estaban exhaustos.

Separados en habitaciones por clan, todos se quedaron dormidos.

En el techo, un cuervo revolvió sus plumas. Ninguno de ellos podría escabullirse mientras ella estuviera cerca.

 

El día siguiente

 

Wei WuXian bostezó mientras caminaba tras A-Yuan, quien estaba lleno de energía mientras corría hacia adelante. ¿Cómo tenía tanta energía tan temprano en la mañana?

"No es temprano" le dijo el Tío Cuarto.

Mentiras.

"¿Qué estamos buscando?" Preguntó Wei WuXian. Wei Qing pudo dormir. Ok, ella estaba en su cabaña revisando sus hierbas en macetas. Pero aun así.

Wei Ning estaba adelante, la cual era la única razón por la que Wei WuXian pensó que estaba bien quitarle los ojos de encima a A-Yuan. Se dirigían a la parte más indómita de la montaña donde es posible que vagaran cadáveres ocasionales.

“Bueno, estábamos buscando más recursos. Materiales de construcción y demás. Gu Liang tuvo una buena idea sobre este tipo de arcilla... de todos modos, encontramos algo interesante".

"… ¿Arcilla?"

“No, no encontramos nada de eso. Ya verás. Kang Xin no ha podido hablar de nada más desde que lo encontramos y hemos tenido que arrastrarlo lejos de aquí ya que pensamos que no era una buena idea que estuviera aquí solo, especialmente de noche".

Wei WuXian asintió. Era mejor tener cuidado con esas cosas.

Por otra parte, ¿Quién era Kang Xin?

"¡Es realmente bonito, A-Niang!" Dijo A-Yuan con seriedad "El Tío Segundo dice que será realmente bueno y valooso".

"Valioso" corrigió el Tío Cuarto.

A-Yuan asintió con seriedad y repitió: "Valooso".

Wei WuXian se rió y despeinó el cabello de A-Yuan. A-Yuan arrugó la cara en señal de protesta, pero no se alejó. No le gustaba que Wei WuXian se fuera tan a menudo. Tampoco le gustó el que Wei Ning le dijera que llamara "padre" a Wei WuXian alrededor de los recién llegados. No entendía por qué esas otras personas estaban aquí. El Hermano Rico estaba bien. ¡Debería venir más a menudo! ¿Pero por qué esas otras personas?

Más adelante, Wei WuXian podía ver a Wei Ning y a un hombre a quien Wei WuXian recordaba principalmente como un perfeccionista que debía ser el Tío Segundo Kang Xin. Kang Xin estaba en el suelo junto a unas grandes piedras que miraban hacia un pequeño agujero.

"Muy bien, ¿qué tenemos?"

"¡Ah! ¡Wei-laozu, mira! ¡Mira esto!” Kang Xin se puso de pie, luciendo más joven de lo que Wei WuXian podía recordar haberlo visto y empujando una piedra en sus manos antes de que pudiera reaccionar.

Biiiiieeeeeeen.

Wei WuXian parpadeó hacia el hombre mayor. Kang Xin parecía no poder contener su emoción, retorciéndose las manos y desplazándose de un pie a otro. Hizo un gesto de batir las manos(1).

Wei WuXian accedió y miró la roca que no parecía tan bonita, valiosa o útil para Wei WuXian. Mientras intentaba descubrir qué era tan emocionante, Wei WuXian notó que alguien había cortado una pieza. El corte se había hecho con sorprendente suavidad. Wei WuXian miró la sección cortada y sintió que sus ojos se abrían. La sostuvo contra la luz del sol. La sección cortada brillaba sobre su superficie negra con un brillo que le era familiar.

“¿Es esto jade? ¿Jade negro?” Preguntó Wei WuXian con ligera incredulidad.

Kang Xin asintió ansiosamente.

“Wei-laozu podría no saber esto, pero yo antes era un tallador de joyas. Conozco el jade Nunca antes había visto un jade así, pero estoy seguro de que tampoco nadie ha visto bambú negro o ciruelos negros con flores rojas antes” dijo Kang Xin.

"Jade llenó de energía resentida" dijo Wei WuXian lentamente. Trató de empujar contra el con su propia energía. Debido a que su energía ying y la de los Túmulos Funerarios eran iguales, a veces Wei WuXian se perdía algunas cosas cuando se trataba de su montaña. Como jade que almacena energía ying.

Kang Xin asintió rápidamente “Sé que la energía resentida podría ser un problema que limitará lo que podemos hacer con esto. Eso podría ser lo mejor teniendo en cuenta los problemas que pueden surgir con la minería. Especialmente la minería en masa y no creo que nadie quiera que algunos trabajadores extraños entren aquí y destruyan el área. Pero incluso si no lo vendemos, podría ser útil para... YilingWei" Kang Xin susurró la última palabra "O algo así. ¿Qué te parece?"

"Tendré que hacer algunos experimentos" dijo Wei WuXian lentamente, ideas para usos potenciales ya acudían a su mente "antes de que se haga o se piense en cualquier extracción. No, si habrá minería, la haremos nosotros o esos cadáveres. No queremos lastimar a la montaña. Supongo que has intentado cortarlo; ¿se comporta como el jade?”

"Exactamente como el jade normal" aseguró Kang Xin "si no fuera por el color y la leve sensación que posee, no creo que sea diferente".

“Bien” Wei WuXian les sonrió “Has hecho un buen trabajo. Echaré un vistazo a esto y veré para qué podemos usarlo.”


Estimado Líder de la Secta Nie,

Hemos llegado sanos y salvos a los Túmulos Funerarios. No puedo creer que haya escrito 'Salvos' y 'Túmulos Funerarios' en la misma oración sin un 'desde' en el medio. Además, no puedo creer que haya entrado en los Túmulos Funerarios. No puedo creer que haya gente viviendo aquí; a la que le gusta vivir aquí.

Mi primera impresión es que realmente actúan como refugiados. Asustados, demasiado cautelosos y nerviosos alrededor de personas en las que no pueden confiar. Lan Qiren lo ha pasado mal. Aparentemente, ofendió a uno de ellos en el camino hacia aquí y ahora todos lo tratan fríamente. Realmente están unidos  como si esperaran que todos los atacaran. Lo cual no es una buena implicación.

Por otro lado, he descubierto por qué insististe tanto en que viniera el primo Huaisang. Su amistad anterior con el Patriarca de Yiling, combinada con su inofensiva persistencia, lo ha llevado a avanzar más en la tarea de sacar a los remanentes de Wen de su exclusión nerviosa con cualquiera que no sea Jiang Wanyin (que en realidad no trata de tranquilizar a nadie y pasa la mayor parte de su tiempo discutiendo con Wei WuXian y fulminando con la mirada al resto de nosotros) y, extrañamente, Lan Wangji.

Es raro. ¿Pensé que dicho Lan Wangji y el Patriarca Yiling eran como fuego y agua? ¿Pero parecen llevarse bastante bien? Parecen hablar mucho el uno con el otro. O, bueno, Wei WuXian habla y se ríe mucho y Lan Wangji parece escuchar.

Además, conocí (bueno, encontré) al niño que adoptó el Patriarca Yiling. Él es el único niño aquí y, por lo que vi, el afecto entre ellos es real. El Patriarca Yiling considera que ese niño es su hijo y ese niño claramente lo adora a cambio.

Su asentamiento parece ser principalmente granjas, jardines y cabañas medio decentes y medio de mala calidad. Todos los que viven aquí llevan ropa de campesino. Una persona normal podría ser perdonada por pensar que son agricultores comunes y no cultivadores. No hay más armas que arcos y flechas.

Tengo la sensación de que mi informe sobre todo aquí va a ser muy exhaustivo.

Y eso sin meterme con la ubicación. ¡Los Túmulos Funerarios, primo!

¡O los cadáveres de caballos!

¡O el cadáver feroz! ¡El cual habla y se disculpa! ¿A qué se dirige el mundo cuando un cadáver feroz se disculpa contigo?

Me lo debes,

Nie Minsheng.

PD: ¡Dile a mi encantadora esposa e hijos que los amo y los extraño!

Chapter Text

"Muy bien" se dijo Nie Minsheng a si mismo después del almuerzo el día después de que habían llegado. Había pasado la mañana desempacando y discutiendo con los otros tres cómo procederían. Ahora necesitaba comenzar. Lo que significaba encontrar a Wei WuXian.

Nie Minsheng no estaba seguro de cómo funcionaban las cosas en los Túmulos Funerarios (una parte de él todavía no creía que estuviera en los Túmulos Funerarios), pero parecía que Wei WuXian y/o su hermana mayor Wei Qing estaban a cargo. Los habitantes los llamaron constantemente 'Wei-laozu' y 'Líder de Oficina' respectivamente.

Teniendo en cuenta la inquietud de los habitantes, era mejor hacer esto lo más individualmente posible para facilitarles hablar francamente con los investigadores. La recepción de Lan Qiren funcionó en contra de ellos aquí, pero el resto de ellos fueron aceptados y posiblemente incluso apreciados, por lo que Nie Minsheng tenía la esperanza de que esto todavía fuera bien. Pero para empezar, necesitaría hablar con Wei WuXian.

Nie Minsheng eligió hablar con Wei WuXian sobre Wei Qing por una sencilla razón. Ya estaba establecido, no solo como líder aquí, sino como su protector. Si su protector permitía que Nie Minsheng hablara con ellos, entonces los habitantes deberían aceptar mejor que esta investigación era genuina. Al menos, esa era la teoría con la que iba Nie Minsheng.

Nie Minsheng se recordó a sí mismo todos estos hechos mientras caminaba por una pendiente hacia donde podía ver al Patriarca Yiling sentado.

La mayoría de los habitantes construyeron sus casas y jardines en un área más plana a dos tercios de los caminos de la montaña. Estaban orientados en un círculo irregular o a ambos lados de la 'carretera' principal (léase: camino de tierra muy utilizado). La casa entregada para que usaran los invitados estaba un poco más lejos, debajo de algunos árboles. No era la única casa (cabaña) ubicada un poco más lejos. Nie Minsheng vio una o dos más bajo los árboles a su lado y algunas más entre el bambú negro al otro lado. Al preguntar, Nie Minsheng descubrió que eran para las parejas casadas que habían entre los habitantes junto con otros que querían un poco de espacio para ellos.

Pasando las casas había otra pendiente que conducía a una cueva donde aparentemente dormía Wei WuXian. También fue donde hizo varios experimentos, por lo que le habían advertido que no entrara o lo sorprendiera, o algo podría explotar.

Como si se supusiera que eso lo haría sentir mejor.

Afortunadamente, Wei WuXian estaba afuera de la cueva y al sol hoy. Estaba sentado en la tierra en posición de loto, murmurando para sí mismo y jugueteando con algo en sus manos.

Por un momento, Nie Minsheng no supo qué decir. Quería llamarlo pero se vio obstaculizado sobre cómo llamarlo. ¿Wei-laozu? Muy raro. ¿Patriarca Yiling? Teniendo en cuenta a qué estaba conectado el nombre, probablemente no sea una buena idea. ¿Wei-gongzi? Preciso debido a sus respectivas edades y respetuoso, pero parecía extraño llamar a un hombre que obviamente podría matarlo fácilmente, de forma tan normal. Pero esa... ¿parecía la mejor opción?

"Wei-gongzi" gritó Nie Minsheng, encogiéndose internamente. Se detuvo un poco por delante de él, dándole espacio. Considerando su posición sentada, Nie Minsheng no quería parecer como si se cerniera amenazadoramente.

Los murmullos de Wei WuXian se detuvieron. Abrió los ojos y lo miró. Nie Minsheng se estremeció ante los ojos rojos y brillantes que se encontraron con los suyos. Wei WuXian parpadeó y el rojo se desvaneció en un negro normal.

"Hola" dijo desconcertado. A lo lejos, Nie Minsheng podía ver un cuervo graznando. La mano de Wei WuXian se cerró sobre lo que sea con lo que estaba jugando, pero no trató de ocultarlo, por lo que no debe ser terriblemente importante "¿Qué puedo hacer por ti?"

"Es el líder aquí, ¿verdad?" Dijo cortésmente Nie Minsheng.

Wei WuXian abrió la boca para responder y luego se detuvo un poco desconcertado.

"Supongo. Claro, sí, lo soy. Sin embargo, Jie maneja la mayor parte del funcionamiento real de las cosas" dijo Wei WuXian con torpeza.

Eso fue interesante.

'No está acostumbrado a ser considerado un líder. Fue subordinado toda su vida e hijo de un sirviente, incluso si los Jiang lo trataban como si fuera uno de los suyos. Pero tampoco se sobresaltó al ser llamado el líder. No está ansioso por el puesto. Sin embargo, él lo acepta... ¿qué? ¿La responsabilidad? ¿Porque no hay nadie más?'

¿Podría ser que ha conocido a un hombre con un poder lo suficiente significativo como para intimidar a las Grandes Sectas y, sin embargo, sin ambición?

Verdaderamente, los Túmulos Funerarios contienen muchas cosas que Nie Minsheng pensaba anteriormente imposibles o casi imposibles.

"Estábamos planeando entrevistar a todos aquí sobre los eventos desde el final de la Campaña para Derribar al Sol hasta ahora" dijo Nie Minsheng a Wei WuXian. Sacando la Lista de nombres "¿Esperamos que eso esté bien? Notamos que todos parecían estar ocupados. Estábamos planeando ir del más viejo al más joven, si eso ayuda".

Wei WuXian asintió en comprensión "Saben que planeas hablar con ellos. Un orden ayudaría. Dudo que a alguien le guste que lo alejen mientras está en medio de algo. ¿Planeabas entrevistarlos en un lugar específico o te importa ir a dónde están ellos?"

"Lo que sea más conveniente" respondió Nie Minsheng.

"¿Planeas preguntarle algo a mi hijo? ¿Y debe hacerse en privado? ¿O pueden traer a alguien para que los apoye? Sacarás algunas cosas muy emocionales para algunos de ellos" dijo Wei WuXian.

Eso los tomo por sorpresa. Ninguno de ellos había pensado en eso.

"Pueden pedirle a alguien que esté allí si creen que necesitan apoyo" dijo Nie Minsheng después de pensar un poco "En cuanto a tu hijo: era muy joven en ese momento, ¿no? ¿Puede siquiera recordar algo?"

"Te sorprenderían los recuerdos que el trauma incrusta en tu mente" dijo Wei WuXian secamente "De todos modos, no hablaras con él sin mí o su abuela".

Nie Minsheng asintió afablemente, la mente trabajando rápidamente.

"Bueno" dijo Nie Minsheng, tratando de comenzar "La primera persona con la que nos gustaría hablar es Wei Ju. ¿Su abuela?"

Adoptar a una abuela era algo de lo que Nie Minsheng nunca había oído hablar antes, pero eso era lo menos extraño que Nie Minsheng había escuchado últimamente.

"Sí" dijo Wei WuXian, con una sonrisa cariñosa parpadeando en su rostro. Se puso de pie, guardó en el bolsillo todo lo que había estado en su mano y se limpió el polvo. "Abuela es la abuela de los padres biológicos de Jie, A-Ning y A-Yuan. A-Yuan es su bisnieto y ella fue su principal cuidadora antes de que lo adoptara. Ella sigue siendo su cuidadora en realidad. Traeremos a Jie y nos dirigiremos a la casa de la Abuela. Abuela tiene problemas para ver y escuchar las cosas con claridad, así que tendrás que hablar alto cuando hables con ella".

En el camino hacia abajo, Wei WuXian vio a Wei Qing y la saludó, explicando lo que el equipo de investigación iba a hacer. La casa de la Abuela era una de las más cercanas a la cueva, por lo que no fueron muy lejos. Aparentemente, ella vivía con Wei Qing, Wei Ning y Wei Yuan. No parecía lo suficientemente grande para tanta gente, pero Wei Ning no dormía allí ya que en realidad no necesitaba dormir.

Cerca de la entrada estaba el niño pequeño quien se animó cuando vio a Wei WuXian, dejando caer una mariposa de hierba que intentaba hacer para poder saltar y abrazar al hombre.

Wei WuXian se rió entre dientes "Acabas de verme".

Wei Yuan se encogió de hombros. Wei WuXian se inclinó y lo levantó.

"¡Abuela!" Gritó Wei Qing.

"¿Quieres ir a ver si hay peces en el arroyo?" Le preguntó Wei WuXian al niño.

"No hubo ninguno la última vez" dijo Wei Yuan. Detrás de ellos una anciana arrastraba los pies con paso tambaleante.

"Nunca se sabe. Eso podría cambiar. Hola, Abuela" saludó Wei WuXian.

"A-Ying" dijo la anciana, sonriendo "¿Llevaras a A-Yuan a dar un paseo?"

"Sí. Ellos te van a preguntar algunas cosas. Dime si te molestan y los golpearé" le dijo Wei WuXian. La anciana se rió entre dientes. Wei Qing puso los ojos en blanco.

Nie Minsheng casi preguntó si hablaba en serio. Lan Qiren se erizó de indignación. Nie Huaisang solo sonrió nerviosamente y Lan Wangji no reaccionó en lo absoluto.

"¿Vas a tocar a Chenqing?" Preguntó Wei Yuan.

"Si quieres" dijo Wei WuXian "pero primero tienes que limpiar o alguien pisará tus cosas".

Wei Yuan se retorció para bajar y, obedientemente, corrió a recoger sus juguetes y los arrojó en una caja de madera en la esquina, excepto por una de las mariposas que guardó en su bolsillo.

Nie Minsheng estaba impresionado. Sin embargo, para ser justos, vivía en una casa con cuatro hijos. Cualquier cosa con respecto a los juguetes finalmente se disolvía en gritos y llantos mientras peleaban sobre cuál era de quién. Lan Qiren frunció los labios por la forma en que el niño los dejó caer desordenadamente en la caja de juguetes, pero no dijo nada.

"Quiero la canción que hiciste. La de la linterna" le dijo Wei Yuan a su padre, aferrándose a su pierna. Levantó la mano y agarró la flauta agarrándola con una mano y manteniendo la otra mano en un puño apretado sobre la túnica de Wei WuXian.

"¿Eh? ¿Por qué esa? ¿Por qué no te interpreto una canción de cuna?"

"¡Es muy temprano para una siesta! ¡Puedes tocar eso a la hora de la siesta!"

"¿Qué soy yo? ¿Tu propio músico personal? Tocaré una canción de baile a la hora de la siesta y veremos cómo dormirás entonces" dijo Wei WuXian, saliendo de la casa con el niño que ahora balanceaba la temida flauta y observaba la borla roja balancearse mientras caminaba.

"Si él no tiene su siesta, ¡tú lidiaras con las consecuencias!" Gritó Wei Qing. Wei WuXian solo agitó su mano en señal de reconocimiento.

La temida flauta fantasma, que una vez llevó a los ejércitos de cadáveres a matar a cientos, ahora era tocada para divertir a un niño.

Una flauta que mató a los Wen ahora se usa para la comodidad de un niño Wen. Nie Minsheng pensó que había algo extrañamente retorcido en eso.

Cierto. Volver al trabajo.

Ni Minsheng se dio vuelta para ver a la anciana siendo acomodada en una silla por su nieta. Wei Qing tenía una expresión tensa y recelosa mientras se arrodillaba junto a la silla de su abuela y sostenía su mano. La anciana lucía frágil y encogida de alguna manera. Su nudosa mano se aferraba a la de Wei Qing.

Ella tiene miedo.

Nie Minsheng se hundió en uno de los asientos que habían sido colocados mientras habían sido distraídos por el dúo de padre e hijo. Los demás lo siguieron, solemnes y respetuosos. Sacaron sus suministros de escritura.

Nie Minsheng respiró hondo antes de sonreír "¿Quizás podríamos comenzar por dónde estaba y qué estaba haciendo cuando escucho que la Campaña para Derribar al Sol había terminado?"

Wei Ju asintió lentamente y temblorosamente comenzó a contar su historia.


Lan Wangji tenía muchos sentimientos encontrados sobre la investigación. Por un lado, el tema era muy triste y descorazonador de una manera muy densa. Nie Minsheng organizó las entrevistas por edad, de mayor a menor y tenía la intención de hablar con todas las personas que residen aquí. El hombre se recuperó admirablemente y logró hacer su trabajo con eficiencia y compasión frente lo que le dijeron los habitantes de los Túmulos Funerarios. Muchas de sus historias fueron desgarradoras y las notas tomadas eran ocasionalmente tambaleantes sin importar quién las escribiera.

Al principio la gente era lenta y vacilante para abrirse, como si temieran que alguien gritara que estaban mintiendo. Pero no pudieron estarlo. A veces, algunos de ellos rompieron a llorar al recordar a las personas que perdieron o las personas que simplemente desaparecieron. Repetidamente hubo súplicas acerca de descubrir qué pasó con el resto. No les importaba tanto la justicia como se preocupaban por sus seres queridos desaparecidos y asegurarse de que no volviera a suceder.

Algunos claramente tenían miedo, algunos sospechaban, y otros recurrían a su disminuida dignidad y les hablaban con la cabeza en alto, incluso mientras contenían las lágrimas o la ira desamparada.

Lan Wangji y el equipo de investigación caminaron entre los campos poco profesionales, hablaron en jardines, se sentaron en áreas mientras escuchaban a un anciano endurecido hablar mientras cortaba madera negra. Fue, en cierto modo, esclarecedor. No solo por las historias que les contaron, sino por la forma de vida que estos refugiados habían creado aquí para sí mismos, en un lugar que provoca pesadillas. Se negaron a tumbarse y morir y, en cambio, trabajaron en una vida para sí mismos.

Una gran porción de tierra estaba siendo despejada entre los árboles cerca de su casa de huéspedes para un gran comedor comunitario. Casi cualquier persona que no estuviera labrando estaba trabajando en ello.

Lan Wangji se aseguró de comer la comida ennegrecida que le dieron. Si eso lo ayudaría a aclimatarse a la casa de Wei Ying, entonces se lo comería. Por lo que Lan Wangji podía decir, el sabor no era diferente, pero el color lo desequilibró un poco. No es que nadie pudiera notarlo. Los otros tres también comieron la comida con evidente temor, el cual se desvaneció a medida que pasaba el tiempo, no muy diferente de cómo su sueño se volvió más fácil y más reparador. Todos menos Lan Wangji habían tenido pesadillas la segunda noche, lo cual había sido extraño y atribuido con precisión a la energía resentida en la montaña.

"Es porque no son bienvenidos aquí" había dicho Shen Shuyi, cuando los vio aparecer cansados el día que la entrevistaron "No se preocupen. Wei-laozu está manteniendo la travesura baja. Sería peor si él no te hubiera permitido entrar aquí."

Lan Wangji entendió que la austera mujer les decía que Wei Ying estaba manipulando la energía resentida para evitar que los afectara, pero no entendía por qué lo decía de una manera tan extraña.

Pero eso llevó a Lan Wangji a las únicas partes buenas de su estadía en los Túmulos Funerarios. Primero fue lo obvio: la forma en que podía ver a Wei WuXian todos los días. Wei WuXian parecía un poco sorprendido, aunque complacido cuando Lan Wangji hizo un punto en ir a verlo todos los días, incluso si solo estaba sentado junto a él mientras trabajaban en sus respectivas notas. Les recordó a ambos la época en la que eran adolescentes en el Pabellón de la Biblioteca del Receso de las Nubes. Solo que, como Wei WuXian le dijo en broma a Lan Wangji, esta vez Wei WuXian estaba trabajando en cosas mucho más interesantes que copiar reglas.

Esta vez fue diferente. Ahora, Wei WuXian era libre de inquietarse y murmurar cosas incomprensibles para sí mismo. A veces miraba fijamente al espacio, de vez en cuando con los ojos rojos. La primera vez que sucedió, Lan Wangji había estado tenso, preguntándose si debería tratar de sacar a Wei WuXian fuera de cualquier trance en el que se encontrara. Sin embargo, mientras estaba debatiendo el asunto, Wei WuXian parpadeó, el rojos de sus ojos desvaneciéndose y comenzó a garabatear furiosamente.

Ocasionalmente, Wei WuXian se volvía hacia él y le hacía extrañas preguntas sobre el cultivo. Nadie le había preguntado cómo se sintió cuando convirtió la energía en un estallido antes.

A veces, A-Yuan estaría allí. Wei WuXian levantaría la vista en esos momentos, verificando distraídamente que el niño todavía estaba allí antes de regresar a lo que sea que estaba haciendo. A veces, dejaba de garabatear o tallar extrañezas en un trozo de roca negra para unirse a los juegos del niño. Después de las primeras veces, Lan Wangji, quien necesitaba desesperadamente un descanso de la unificación de sus notas de investigación, vacilantemente intentaría jugar con el niño.

A-Yuan estaba complacido de tener un nuevo compañero de juegos y balbuceaba felizmente sus juegos inventados a Lan Wangji, sin inmutarse por el rostro inexpresivo del hombre. En un momento dado, Lan Wangji terminó sosteniendo una muñeca de paja y una mariposa de hierba, preguntándose cómo terminó atendiendo los caprichos del niño cuando levantó la vista y vio a Wei WuXian observándolos con una sonrisa cariñosa y gentil. Lan Wangji casi había arrojado los juguetes con vergüenza, solo el pensamiento de lo que A-Yuan pensaría de ello lo detuvo.

Otras veces, A-Yuan se mantenía fascinado por el guqin de Lan Wangji. Observo con los ojos muy abiertos mientras Lan Wangji tocaba con sus elegantes dedos música tan diferente a la de la flauta a la que estaba acostumbrado. En un momento, Lan Wangji y Wei WuXian tocaron un dueto para el niño de los ojos brillantes. Después, A-Yuan declaró que iba a aprender tanto el guqin como la flauta.

Riendo, Wei WuXian le dijo que tendría que practicar el doble para tocar ambos instrumentos. Al final, ambos permitieron que el niño de cuatro años probara sus instrumentos. Las manos de A-Yuan eran demasiado pequeñas para alcanzar todos los agujeros en Chenqing, pero estaba encantado de producir sonidos en el guqin de Lan Wangji.

Sin embargo, estuvo muy confundido de que el Hermano Rico tuviera el mismo nombre que su guqin. Eso había hecho reír a Wei WuXian por mucho tiempo y muy fuerte.

Con todo, Lan Wangji se estaba divirtiendo cada vez que podía dejar de lado la investigación y sus revelaciones.

Los Túmulos Funerarios, a pesar de su reputación y la energía resentida, no parecían ser un mal lugar para vivir. A veces, Lan Wangji todavía pensaba nostálgicamente en su hogar, pero el Receso de las Nubes no tenía a Wei WuXian. Sin embargo, incluso sin su amado en la imagen, a medida que pasaba el tiempo, Lan Wangji podía apreciar la belleza del bambú negro o las linternas rojas en los árboles por las noches. La gente era vivaz fuera de su timidez, nerviosismo y amabilidad. Trabajadora y empeñada en mejorar su hogar. Estaban positivamente entusiasmados con el comedor comunitario y seguían revisando planes cada vez que a alguien se le ocurría una nueva idea.

Lan Wangji se puso muy triste al darse cuenta de que su trabajo en los Túmulos Funerarios estaba a punto de concluir. Solo quedaban cuatro personas para entrevistar, deliberadamente dejadas para el final.

A-Yuan parpadeó hacia ellos desde donde se había escondido parcialmente detrás de Wei WuXian. Wei Ju había salido de la casa para ayudar a alguien con la cocina. Decidir hablar con A-Yuan había sido una decisión muy vacilante. Un niño tan joven no tenía el concepto de mentir excepto para salir de problemas, pero no estaban seguros de cuánto recordaría y estaban preocupados por lo que recordaría después de releer el testimonio de su bisabuela como preparación. Al final, habían llevado las preguntas a Wei WuXian y Wei Qing antes de que decidieran interrogar al niño. Luego, cuestionarían a Wei Qing, Wei Ning y Wei WuXian por separado.

Lan Wangji se sentó con los demás y ya podía decir que, al igual que él, ya estaban lamentando esta decisión. A diferencia del resto, Lan Wangji todavía podía recordar la reacción de A-Yuan a Jin ZiXuan y, además, se había apegado bastante al niño.

"A-Yuan" dijo Wei WuXian suavemente, arrodillándose detrás del niño "Estas personas quieren preguntarte algunas cosas. Si quieres parar, puedes decirlo en cualquier momento, ¿de acuerdo? Solo diles lo que puedas."

Entendiendo que esto era serio, A-Yuan miró a su madre con incertidumbre y asintió. Se arrastró hasta el regazo de Wei WuXian y sacó a Chenqing del cinturón de su madre, sosteniéndola cerca, antes de mirarlos fijamente.

Nie Minsheng se tomó un momento para recomponerse. Wei Yuan tenía aproximadamente la misma edad que su única hija, así que esto fue muy difícil para él.

"A-Yuan" dijo haciendo coincidir su tono con el suave de Wei WuXian "¿Recuerdas cuando conociste a Wei WuXian?"

A-Yuan parpadeó y asintió "Aterrador".

Los corazones de todos dolían en simpatía.

"¿Qué fue aterrador?"

"Xian-gege" dijo Wei Yuan, agarrando a Chenqing y sorprendiendo a todos menos a Wei WuXian "salió de la oscuridad y asustó a los hombres malos y nos alejó del lugar malo. Entonces, A-N... padre debe ser el más aterrador porque asustó a los hombres malos. Puede asustar incluso a los monstruos. Es por eso que es seguro, porque le gustamos y no nos hará daño y ahuyentará a los monstruos que sí quieren hacernos daño. Todos pensaron que nos lastimaría como la gente mala, excepto que peor, pero no lo hizo. Tocó una canción de cuna para mí y nos alejó del lugar malo y ahora todos están felices y no salen lastimados más".

Por un momento, nadie supo qué decir. Todos los demás residentes habían admitido estar aterrorizados de Wei WuXian cuando lo habían seguido por primera vez. Pero los ayudó y había ido con Wen Qing, por lo que todos tomaron la impulsiva decisión de confiar en que no podría ser peor que su situación en el Sendero Qiongqi. Al menos, probablemente los sacaría de su miseria más rápido que LanlingJin.

Nie Minsheng tragó saliva e intentó resumir lo que el niño les había dicho en sus notas.

"¿Qué recuerdas antes de conocer a Wei WuXian?" Preguntó con la misma voz suave.

A-Yuan arrugó la cara en concentración.

"Diferente miedo. Hambriento pero no hambriento como si quisiera comer sopa. Simplemente hambriento como si la sopa fuera demasiado grande y demasiado pequeña al mismo tiempo" la cara de A-Yuan parecía confundida como si no estuviera seguro de si esa era la mejor manera de describirlo "Somnoliento, pero no podía dormir. No me gustó. Tampoco me gustaba estar lejos de Abuela. Frágil, somnoliento y hambriento, pero realmente tampoco sentía nada. No me gustó. Era un lugar malo y los hombres malos lastimaban a todos y los dejaban en el suelo para que todos pudieran olvidarlos. ¡Lo odio y nadie va a volver!"

Wei Yuan se enfadó y lloró a medida que se acercaba al final de su pequeña diatriba. Wei WuXian lo abrazó y su hijo enterró la cara en el cuello del hombre, apretando con fuerza, Chenqing todavía en su puño.

"Creo que eso es todo lo que necesitamos" dijo Nie Minsheng temblorosamente. Wei WuXian asintió bruscamente y se puso de pie sosteniendo a su hijo.

"Le diré a Qing-jie que venga aquí" dijo antes de alejarse.

Nie Minsheng dejó caer lo que quedaba de su máscara de trabajo y enterró su rostro en sus puños.

"Mierda."

Por una vez, ninguno de los dos Lan se opuso a la burda grosería. En cambio, Nie Minsheng escuchó un chasquido y levantó la vista para ver que Lan Qiren había roto su pincel, con una expresión tormentosa en su rostro. Lan Wangji cerró los ojos y parecía estar meditando, pero Nie Minsheng pudo ver sus nudillos blancos. Sin decir nada, Nie Huaisang le ofreció a Lan Qiren un nuevo pincel.

Wei Qing tardó un tiempo en entrar a su cabaña, pero eso les dio tiempo para recomponerse y terminar esas desgarradoras notas.

Wei Qing fue única en sus investigaciones porque, para su sorpresa, ella nunca había estado prisionera en el Sendero Qiongqi. En cambio, había llegado con Wei WuXian.

Primero comenzaron con su tratamiento después de que la Campaña para Derribar al Sol terminara oficialmente. Cuando llegaron a cuando Wen Ning había sido llevado, la historia se desvió de las otras narraciones.

"Sabía que LanlingJin tenía que llevarlo a algún lugar, pero no había forma de que alguien como yo lo descubriera y no había garantía de que me llevaran al mismo lugar que a A-Ning" dijo Wei Qing clínicamente, con la misma voz aprendida por médicos francos de todas partes que estaban cansados de histerias por cosas tratables.

"Así que necesitaba la ayuda de alguien que pudiera obtener respuestas de LanlingJin. Alguien que pudiera ayudar incluso después de la Campaña para Derribar al Sol."

"¿Y pensaste en Wei WuXian?" Dijo Nie Minsheng con ligera incredulidad "¿Después de todo lo que sucedió en la Campaña para Derribar al Sol? ¿Todo lo que hizo?"

"Me mantuve atenta a él después de haberlo tratado previamente. Sabía que Wen Chao nunca estaría satisfecho hasta que él estuviera muerto. Sé lo que hizo. También sé que cuando la gente se rindió ante él, él solo los retuvo y no los lastimó más. También evitó otras crueldades realizadas por hombres durante la guerra. También fue la única persona que sentí que ayudaría debido a nuestras reuniones anteriores" dijo Wei Qing.

"¿Qué reuniones anteriores?" Preguntó Nie Minsheng.

"La primera vez que supe de él personalmente fue cuando mi hermano me contó sobre su encuentro con él. Luego, justo después de que llegaron las noticias de la destrucción de Lotus Pier, entré en la habitación de mi hermano para encontrarlo a él, a Wei WuXian y a un inconsciente Jiang Wanyin".

"¿No le dijiste a nadie?" Preguntó Lan Qiren.

"¡Por supuesto que no!" Respondió Wei Qing "¿Te imaginas lo que Wen Ruohan o sus hijos le habrían hecho a A-Ning? Amo a mi hermano demasiado como para someterlo a lo que sea que se les hubiera ocurrido. Además, mi hermano rara vez hace cosas por iniciativa propia. No iba a interferir con algo que él sentía tan fuertemente, incluso si era un gran riesgo para nosotros. Jiang Wanyin estaba histérico cuando se despertó, así que lo dejé inconsciente durante los tres días que se quedaron. Los curé a ambos lo mejor que pude. Organicé las piras de Jiang Fengmian y Yu ZiYuan para darles las cenizas en secreto. Después de tres días, se fueron con los suministros que pudimos darles. Jiang Wanyin seguía inconsciente y se fue cargado en la espalda A-Ying. Le dije que desde ese día no había deudas entre nosotros. No había querido apegarme o hacerles pensar que los ayudaría de nuevo. No pensé que vivirían por mucho tiempo."

"¿Y esa fue la última vez que los viste?"

Wei Qing asintió sombríamente.

"Al final, fui yo quien necesitó la ayuda de A-Ying" dijo Wei Qing amargamente "después de que A-Ning fue tomado, esquivé a los guardias y me dirigí a Yunmeng lo más rápido que pude. No me detuve a comer ni a dormir. Estaba... no estaba en el mejor estado mental."

Esperaron pacientemente mientras Wei Qing se recomponía.

"Afortunadamente, Wei WuXian estaba en el mercado de Yunmeng. Yo había estado sentada allí tratando de descubrir cómo entrar a Lotus Pier cuando escuché su voz. Inmediatamente me aferré a sus dobladillos y le rogué que me ayudara. Me hizo comer algo y se fue a la Torre Koi tan pronto como escuchó mi historia. Me dejó en un callejón en Lanling mientras entraba a la Torre Koi para averiguar a dónde habían llevado a A-Ning."

"El banquete interrumpido" dijo Lan Wangji "donde amenazó a Jin ZiXun".

"No sabía ni me importaba particularmente nada de eso" dijo Wei Qing "solo sé que él sabía dónde estaba A-Ning cuando salió. Se ofreció a ir solo y prometió traer de vuelta a mi hermano, pero tenía que ir yo misma. Por lo que fuimos al Sendero Qiongqi. Era de noche y llovía cuando llegamos."

Wei Qing procedió a describir cómo encontró a su abuela y A-Yuan que habían desaparecido previamente con su primo y su esposa mientras recogían hierbas. Ella describió clínicamente su condición y la condición de los otros prisioneros que había notado. Ella describió cómo había corrido frenéticamente tratando de encontrar a su hermano.

"¿Qué estaba haciendo Wei WuXian mientras esto sucedía?" Preguntó Nie Minsheng.

"Haciendo su mejor actuación como una sombra" dijo Wei Qing "guardó silencio y simplemente me siguió mientras miraba todo. Nadie lo molestó y nadie me molestó debido a él. Uno de los inspectores había agarrado algo y lo estaba agitando amenazadoramente antes de que notara a A-Ying. Todos podían decir que A-Ying no estaba... feliz. Más tarde me di cuenta de que estaba blandiendo una de las marcas de hierro. Todos me dejaron correr libremente llamando a A-Ning después de eso".

"¿Wei WuXian les dijo algo?"

"No en ese momento. No dijo una palabra, solo los miró y me dejaron pasar. Creo que todos lo reconocieron y la mayoría de los inspectores habían desmontado y lo estaban mirando fijamente en ese momento. Regresé cuando no pude encontrar a A-Ning y les pregunté dónde estaba. Parecía tomarles mucho tiempo responder, pero tal vez eso fue solo mi ansiedad. Finalmente uno dijo, en un tono muy amigable, que nuevos prisioneros venían todos los días y que no podía esperar que reconocieran a uno entre muchos".

"¿Nuevos prisioneros todos los días?" Preguntó Nie Minsheng con un sentimiento de hundimiento ahora familiar.

"Eso es lo que dijo y que todos los que estaban allí eran de QishanWen. Describí a mi hermano, pero aún no podían recordarlo. Ese inspector dijo que otras Sectas venían todos los días para tomar prisioneros y que alguien podría haberlo tomado. También dijo que las personas pueden haberse escapado. Grité que A-Ning no podría haber huido ya que Abuela y todos los demás estaban allí. Mi hermano no los habría dejado allí. Fue entonces cuando Wei WuXian habló por primera vez".

"Antes de llegar a lo que dijo Wei WuXian, ¿puede decirnos lo que sabe acerca del inspector diciendo que otras sectas habían ido a tomar prisioneros?"

"No sé nada al respecto" dijo Wei Qing sacudiendo la cabeza "Eso es lo que dijo. Solo lo recuerdo porque tenía miedo de que tal vez se hubieran llevado a mi hermano para ser abusado por otra persona y que fuera demasiado tarde".

Wei Qing hizo una pausa para beber un poco de agua de tazas de té no coincidentes.

"Ya veo" dijo Nie Minsheng en voz baja "Por favor díganos lo que dijo Wei WuXian".

"Quería aclarar que todos los prisioneros estaban allí. Todos los inspectores parecían tenerle miedo a pesar de que aún no había hecho nada y dijeron que todos los prisioneros estaban allí. Entonces, A-Ying dijo: 'Supongo que todos los prisioneros vivos están aquí. ¿Qué pasa con el resto?'"

Wei Qing se detuvo y respiró hondo.

"Él sabía que recientemente se habían producido asesinatos allí donde las víctimas no podían defenderse" dijo Wei Qing con voz temblorosa.

"¿Cómo pudo haber sabido eso?" Preguntó Nie Minsheng, alarmado.

"Cultivo demoníaco. Tales asesinatos producen energía resentida y él podía sentirla. Tendrás que pedirle los detalles a él. En ese momento no sabía nada sobre el cultivo demoníaco. Estaba devastada por su significado. El inspector trató de regañarlo por su forma de hablar, declarando que "a pesar de que" eran Wen los que estaban allí, nunca harían nada fatal. Fue entonces cuando A-Ying sacó a Chenqing. Inmediatamente hubo una conmoción."

"¿Los inspectores?"

Wei Qing resopló "No. Hasta entonces, ninguno de los prisioneros lo había reconocido. Ninguno de los que se acercó lo suficiente como para ver su rostro durante la Campaña para Derribar al Sol vivió, pero la descripción de Chenqing manejada por un hombre de negro se quedó con nosotros. Era una pesadilla viviente para cualquiera con el nombre Wen. A ninguno de ellos le importaron las amenazas de los inspectores. Todos los que estaban cerca arrojaron sus cargas para correr. Un gran espacio fue despejado dejándonos solo a mi, A-Ying y a los inspectores dentro. A-Ying solo tocó una sola nota que hizo eco a través del pasaje antes de guardar nuevamente la flauta".

"¿Solo una nota?" Preguntó Nie Huaisang, fascinado a pesar de sí mismo.

"Más tarde me dijo que había suficiente energía resentida en ese lugar para llamarlos fácilmente. Solo los numerosos rituales supresores de almas impidieron que alguien se convirtiera en un fantasma malicioso o un cadáver feroz. Esa nota fue la punta final de la balanza para romper los rituales y permitirles levantarse como cadáveres feroces. Incluyendo a mi hermano."

Por un momento Wei Qing cerró los ojos, recordando ese momento, viendo la mirada muerta de su hermano pequeño. Los investigadores la esperaron.

"Había alrededor de una docena de hombres y mujeres que fueron traídos de regreso. No quise ver quiénes eran los demás. A-Ning estaba al frente y yo estaba enfocada en él. Su caja torácica había sido obviamente destrozada. Ni siquiera habían cerrado sus ojos. En ese momento, él era solo un cadáver feroz normal, no como lo es ahora, por lo que no reaccionó ante mí. Esa fue la gota que colmó el vaso, supongo. Había empujado mi cuerpo tan lejos y casi perdí la cabeza por el miedo. Al ver a A-Ning; dándome cuenta de que era demasiado tarde... me desmayé. Cuando desperté, estábamos aquí con todos. A-Ning tuvo que ser restringido con talismanes. A-Ying me prometió que podría recuperar a A-Ning. Mirando hacia atrás ahora, probablemente ni siquiera estaba seguro de poder hacerlo, pero lo intentó. Después de muchos experimentos, funcionó. Me trajo de vuelta a mi hermano."

Silencio, roto solo por los sonidos de los pinceles contra el papel y los potes de tintas.

"Gracias, Maiden Wei" dijo Nie Minsheng en voz baja "¿Te importaría llamar a tu hermano, Wei Ning? Es el penúltimo".

Wei Qing asintió y salió por la puerta.

"¿Podrías no interrumpir con preguntas irrelevantes sobre el Cultivo Demoníaco?" Lan Qiren le dijo a Nie Huaisang con irritación.

"Creo que fue necesario. Esa cantidad de energía resentida producida por esos cadáveres significa que sus muertes no fueron realmente buenas" dijo Nie Huaisang mansamente, arruinándolo al agregar: "Creo que así es como funciona de todos modos".

Nie Minsheng simplemente suspiró.

Wei Ning no parpadeó y ahora que lo estaban entrevistando notaron que le costaba mucho más hablar. Como los cadáveres naturalmente no necesitaban respirar, tenía que ser una decisión consciente y la respiración era necesaria para hacer sonidos como hablar. Lo hizo hablar lento, lo que era bueno para tomar notas al menos.

Le preguntaron cómo conoció a Wei WuXian y Wei Ning les contó sobre la competencia de tiro con arco.

"Estaba muy agradecido con él y quería hacer algo a cambio por su amabilidad" confesó Wei Ning. Entonces, cuando Wei Ning escuchó sobre Lotus Pier, fue allí para ver si alguno de los discípulos de YunmengJiang podía ser salvado.

"Llegué demasiado tarde y fueron demasiado minuciosos" dijo Wei Ning. Parecía casi triste "Al final traté de estar agradecido de que Ying-ge y el lLíder de la Secta Jiang hubieran escapado, pero realmente no funcionó. Especialmente cuando el Líder de la Secta Jiang fue rescatado."

"¿Había sido capturado?" Dijo Nie Minsheng sorprendido "¿Qué pasa con Wei WuXian?"

"No estaba allí todavía. Escuché a Wen Chao regodearse con el líder de la Secta Jiang sobre... cosas horribles" el cadáver sonaba molesto "y preguntó dónde estaba Wei WuXian y el Líder de la Secta Jiang se negó a responder. Creo que lo lastimaron porque lo escuché gritar, pero sabía que Wei WuXian trataría de ayudar al Líder de la Secta Jiang, así que fui al perímetro".

A partir de ahí, explicó que Wei WuXian realmente no lo recordó hasta que estaban en los barcos y sospechaba de él. Cómo había entrado en el roto e invadido Lotus Pier y salió con un herido Jiang Wanyin, Zidian y los cadáveres de Jiang Fengmian y Yu ZiYuan. Después, se los había llevado a su hermana.

Los oyentes quedaron muy impresionados con su valentía. Eso no fue poca cosa lo que hizo.

Todavía les resultaba muy incómodo entrevistar a un cadáver. Nie Minsheng ignoró admirablemente ese hecho mientras interrogaba a esto –él–, hasta que llegaron a la muerte del hombre. ¡Preguntar cómo murió un fantasma era una cosa, preguntarle a un cadáver feroz era otra!

¿Fue grosero? ¿O traumatizante? ¿O algo? ¡Ayuda!

Al menos al preguntarle a los fantasmas era para ayudarlos a seguir adelante o enterrar su cadáver o llevar a su asesino ante la justicia o algo así. ¡No podían hacer eso exactamente en este tipo de situación!

Según los informes de los otros cultivadores que habían estado atrapados en la cabaña, sabían que Wen Ning había sido golpeado hasta la muerte. Otra cosa muy distinta era escuchar al cadáver hablar de eso.

"¿Qué es lo siguiente que recuerdas después de tu...?" Nie Minsheng se calló torpemente aquí. Obviamente la palabra era "muerte", ¡pero sonaba tan insensible!

"Escuché una nota, fuerte y clara, como una campana. Mis recuerdos son borrosos" admitió Wei Ning "pero recuerdo haber ido tras mi asesino. Sencillamente sentí todas las cosas horribles que había descartado antes para poder ser positivo por el bien de mi familia. Todas las emociones que sentí por mi muerte y por cómo todos resultaban heridos. No reconocí a mi hermana ni siquiera a Ying-ge. O más bien, reconocí a Ying-ge como la persona que me trajo de vuelta y me ayudó a lograr mi venganza, pero no como el hombre que conocí cuando estaba vivo. Recuerdo que perseguí a mi asesino para que no pudiera lastimar a nadie más y que pudiera sentir lo que era morir como yo. Todo lo demás son solo destellos de cosas hasta que me desperté como un cadáver feroz y consciente".

Eso fue... esclarecedor.

A menudo, un cadáver feroz tenía tres formas de tratar de matar a su asesino. La primera era luchar de la forma en que el cadáver feroz había luchado mientras aún estaba vivo. Esto generalmente les sucedió a soldados, guerreros, bandidos y sicarios. Gente que estaba acostumbrada a luchar y matar mientras aún estaba viva. Esto se explicó como memoria muscular. La siguiente fue una agitación incoherente. Solo tratando de golpear algo de cualquier manera que pudieran. La última fue una sección de cadáveres feroces que intentaron imitar la forma en que fueron asesinados con su asesino. Retenido y ahogado, inmovilizado y golpeado o incluso arrojado desde un edificio alto. Nie Minsheng las había visto todas. La teoría era que los cadáveres estaban naturalmente obsesionados con su propia muerte. Ahora tenían una explicación de un cadáver feroz real para explicar tal comportamiento.

Le preguntaron sobre la próxima vez que fue al Sendero Qiongqi, donde Wei WuXian resultó herido. Luego, se tomaron un descanso y tuvieron un almuerzo muy ligero.

La última persona fue Wei WuXian.

A diferencia del resto, Wei WuXian los condujo al bosque de bambú y a un lugar donde había varias piedras planas. Los investigadores prepararon su papel y tinta y procedieron a hacerles preguntas. Su historia corroboró la de Wei Qing, aunque incluía más sobre su miserable estado y el de Wei Ning. Su recurrente explicación para sus contundentes declaraciones y el uso de Chenqing para convocar a los cadáveres del Sendero Qiongqi fue: "Estaba enojado".

"¿Siempre has tenido mal genio?" Preguntó Lan Wangji "nunca lo había visto antes".

Wei WuXian se rió "¡Por supuesto que no! Nunca me has hecho enojar. Se necesitan ciertas cosas para enojarme y Lan Zhan no es capaz de ninguna de ellas. Y, para ser justos, esta era una situación diferente. Antes siempre me enojaba por el mismo tipo de cosas, como el que alguien insultara a mis hermanos. Pero también me enojaba cuando alguien lastimaba a alguien sin una buena razón. Pero, antes, todos estaban de mi lado en que, quienquiera que fuera, no merecía ser lastimado. Esta vez, parecía que yo era el único que veía lo que sucedía en el Sendero Qiongqi y pensaba que lo que estaba sucediendo no estaba bien. Muchas personas resultaron heridas de una manera tan horrible y sistemática. Además, tampoco era por completos extraños. Wen Qing y Wen Ning habían hecho mucho por mí y fueron muy amables. No merecían eso. Necesitaban ayuda y yo podría ofrecerla".

Wei WuXian lo hizo sonar muy simple.

"¿Qué pasó después de que Wei Qing se desmayó?"

"Bueno por una parte, la atrapé. Luego pregunté quién mató a A-Ning. El inspector afirmó que murió cayéndose de las paredes y que fue culpa suya. Es curioso cómo sabían quién era ahora y no antes. Pedí una aclaración. Pregunté: '¿nadie se atrevería a matar a una sola persona viva? ¿Es eso cierto?' Dijeron 'por supuesto'. Fue entonces cuando les dije que entendía lo que querían decir. Que esas personas eran solo perros Wen y los perros Wen no eran personas, por lo que incluso si los inspectores los mataron, no contaba como haber matado personas".

"Esa fue una afirmación audaz, ¿no?" Preguntó Nie Minsheng cuidadosamente. Se le cayó el estómago. Recordó la guerra y la forma en que todos bromeaban y afirmaban que los Wen eran solo perros y que ni siquiera eran personas. Podía verlo, lo que dijo Wei WuXian. Esa fue probablemente la peor parte.

"Si pudieras haber visto la forma en que palidecieron y las expresiones de sus caras decían culpablemente 'has leído mis pensamientos', no lo pensarías" dijo Wei WuXian secamente "E incluso si no lo hicieran, no lo habría necesitado. La energía resentida lleva las emociones y los recuerdos de lo que la produjo. ¿Tan cerca? Podía tener una impresión de todas sus muertes y casi todas habían sido por ser restringidos y golpeados. Además, la forma en que todos anhelaban perseguir a sus asesinos era otra pista".

Oh.

"Sabía cómo murieron y me enojé más. Pero traté de contenerme y le pedí al que mató a A-Ning que diera un paso al frente. Les dije que si no lo hacía, los mataría a todos para estar seguro de que esa persona no se iría. Alguien trató de protestar, hablando de cómo YunmengJiang y LanlingJin se habían llevado bien y eso me molestó aún más. ¿Tratando de usar la política para encubrir lo que hicieron? Así que dejé que Wen Ning se vengara. Recogí a Wen Qing y encontré uno de los caballos. Iba a llevarla a un lugar seguro cuando uno de los Wen se me acercó. En realidad, creo que fue Kang Xin. Huh. Me dijo que había una cabaña a donde se llevaban a las personas, las encerraban y las golpeaban. Esas personas solo salían cuando llegaba el momento de enterrarlas. Fui allí y vi un grupo de cultivadores que parecían golpeados y les dije que salieran. Todos corrieron, pero un grupo que conocía y confiaba en Qing-jie había organizado caballos y traído a la Abuela y a A-Yuan. No había muchos caballos, así que había dos o tres personas por caballo. Tomé A-Yuan de la Abuela. Me di cuenta de que ella tenía miedo de lo que haría, pero no tuve tiempo de consolarla. A-Yuan no reaccionó. Eso fue alarmante. Definitivamente podía decir que se estaba muriendo de hambre en ese momento."

"¿Cómo pudiste saberlo?" Preguntó Nie Minsheng.

"No reaccionó ante un hombre extraño - alguien que sabía que era aterrador- alejándolo de su abuela. Tenía menos de un año y no lloraba. Eso no es normal".

No, admitió Nie Minsheng para sí mismo. No lo era.

"No tenía suficiente energía de sobra para llorar. Eso me habló de hambre más que nada. Que él fuera tan ligero también señaló esa conclusión. Tampoco tenía esa capa de grasa saludable que los bebés deberían tener, pero yo no sabía mucho sobre esa parte".

"¿Cómo sabes tanto acerca de los efectos de la inanición?" Preguntó Nie Minsheng.

"Uhh, ¿primo?" Nie Huaisang trató de detenerlo. Wei WuXian simplemente le dio una mirada seca.

"Recuerdo haber estado en esa condición, por supuesto. Aunque tenía unos seis o siete años. Probablemente siete. Sin embargo, lo pase mejor que A-Yuan. Podía robar y buscar comida, pero él era demasiado joven, además esos inspectores no habrían tolerado nada de eso. ¿Eso es todo?"

Le hicieron algunas preguntas más sobre por qué no tomó otros métodos para lidiar con la situación en el Sendero Qiongqi. Confirmaron las afirmaciones de Wei Qing sobre la energía resentida. También le preguntaron sobre Jin ZiXun y lo que sucedió en el Sendero Qiongqi la segunda vez antes de agradecerle.

Mientras caminaban de regreso, Lan Wangji al final del grupo, Nie Minsheng pensó en todo lo que había aprendido. Sin embargo, una frase seguía volviendo a él.

Necesitaban ayuda y yo podía ofrecerla.

Chapter Text

"Buenos días Wei-laozu" saludó Shen Jinjing, sentándose a su lado. Su esposa se sentó elegantemente frente a ellos y Wei Qing completó el círculo.

Inmediatamente, Wei WuXian desconfió.

"Muy bien. ¿Qué está pasando?"

"¿No podemos hablar contigo?" Preguntó Shen Shuyi, inclinando la cabeza y sonriendo con una sonrisa que probablemente pertenecía a una pintura. Wei WuXian podía ver por qué tantos la habían perseguido cuando era más joven.

"No tan sospechosamente" dijo.

El dúo de esposas sonrió. La de Shen Jinjing era significativamente más traviesa que la de su esposa. Wei Qing no se molestó con tal pretensión y lo estaba mirando de la manera en que lo hacía cuando se estaba preparando para debatir o convencerlo de algo. Ahora Wei WuXian sospechaba de la forma en que Qionglin(1) había insistido en llevar a A-Yuan con él esta mañana después de ver el jade. Pero, ¿qué tenía que ver la pareja Shen con algo?

¿Se trataba de los preparativos de la secta? Ya había acordado que se construyera una Biblioteca después del Comedor Comunitario...

Wei WuXian las miró y guardó el trozo de jade negro con el que había estado experimentando.

"¿Bien?"

Se miraron la una a la otra.

"Wei-laozu, ¿sabías que considero atractivos tanto a los hombres como a las mujeres?" Preguntó Shen Shuyi. Ella ocultó su rostro detrás de su abanico, la única señal de su inquietud al admitir cosas tan privadas.

Wei WuXian parpadeó y se preguntó por qué le estaba diciendo esto. Obviamente todavía estaba muy enamorada de Shen Jinjing. ¿Fue algo de su pasado?

"No lo sabía" admitió.

"¿Sabías que alguien puede considerar atractivos a ambos sexos? ¿No solo el sexo opuesto, o el mismo sexo como los mangas cortadas, sino ambos?"

Wei WuXian hizo una pausa para pensar en eso "No. ¿No sería eso bastante confuso?"

"Sí" Shen Shuyi suspiró.

"Solo he pensado en las mujeres como atractivas" dijo Shen Jinjing "Para mí, fue darme cuenta de que los sentimientos que otras chicas hablaban con respecto a los hombres, los sentía por las mujeres. Las características de las mujeres de las que escuchaba que los hombres hablaban tan groseramente; Me di cuenta de que también me gustaban. Los hombres que intentaron perseguirme me incomodaron y cuanto más coqueteaban, más los rechazaba. Pero eso nunca fue lo mismo para mi esposa."

"Consideré el atractivo de un hombre y vi el atractivo de una mujer de manera similar. Para ser sincera, nunca me habría dado cuenta si no fuera por mi hermano" dijo Shen Shuyi," Las mujeres deben ser hermosas y agradables a la vista. Pensé que era normal apreciar su aspecto en la misma medida que una chica suspiraba por el atractivo de un hombre".

"¿Tu hermano?" Preguntó Wei WuXian. Él sabía poco de él, pero sabía que Shen Shuyi consideraba a su gemelo como la persona más importante para ella junto con su esposa.

Shen Shuyi asintió "Siempre fuimos mucho más francos entre nosotros que con nadie más en el mundo. Él entendió que la forma en que pensaba sobre esas cosas no era lo que yo creía. Me persuadió a través de varios escenarios y descubrimos que me gustaban ambos. Naturalmente, concluimos que no podíamos decir nada al respecto. Seguí apreciando el aspecto de una chica, pero nunca hice nada más. Si me casara, sería con un hombre y nadie necesitaría saber que yo era diferente. Sabíamos de primera mano el tipo de estigma que enfrentan los mangas cortadas. Había un hombre manga cortada en el burdel donde nacimos. Fue muy amable y lo llamabamos tío. Mi hermano siempre decía que era tonto porque era un poco romántico. A los otros trabajadores les caía bien, pero no era tratado bien por el propietario o... por otros".

Wei WuXian frunció el ceño. Nunca supo cómo se trataban a los mangas cortadas, en parte porque nunca había pensado mucho en ellos. Existían más en historias que en la vida real. Supuso que podría haber conocido a alguien así y nunca haberlo sabido porque lo ocultaban. Nunca habría sabido de las Shen si no demostraran que obviamente estaban enamoradas la una de la otra.

"Sabes que nunca permitiré que nadie sea maltratado aquí por esas cosas, ¿verdad?"

Todas le sonrieron.

"Por supuesto" le dijo Shen Jinjing. Sus ojos brillaban mientras sonreía "Este es lugar más abierto y seguro en el que hemos estado. Y estamos muy felices por eso. No tienes idea. No tienes idea de cuánto significa eso para nosotras".

Wei WuXian se sintió avergonzado por lo seria y cruda que era su voz.

Wei Qing se movió.

"Tú... ya sabes sobre mí" dijo Wei Qing en voz baja, casi avergonzada "Nada de eso me interesa en lo absoluto. El sexo suena inquietante. He visto porno y me aburre. Cuando los hombres coquetean conmigo... es como con la tía Jinjing: simplemente me incomoda. Quiero decir, me gusta que me digan que soy bonita, pero besarse es raro y otras cosas simplemente me repugnan. Nunca he sentido nada parecido. Me preguntaba si era una manga cortada, pero las mujeres tampoco me hacían sentir nada. Simplemente no estoy interesada en nada de eso. Mi profesor de medicina me dijo que las personas tienen un interés variable en el sexo. A veces depende de sus experiencias o su conexión emocional o atractivo y, por supuesto, el género. Yo solo... no estoy interesada. En nada de eso. Por lo tanto, planeé nunca casarme para no tener que cumplir con mis 'obligaciones matrimoniales'".

Wei WuXian asintió lentamente. Sabía que Wei Qing no sentía ese tipo de cosas, pero era más bien debido a la frecuencia con la que ella se lo había implicado. Esta era la primera vez que hablaba de eso tan abiertamente.

"Si no quieres casarte, no tienes que hacerlo" le dijo "pero en realidad tengo curiosidad por algo: ¿alguna vez quieres tener hijos?"

Wei Qing lo pensó. Ella se encogió de hombros.

"¿Tal vez? Realmente nunca lo pensé. Simplemente pensé que era algo que no podría tener porque la idea de pasar por... eso todavía no es algo que estaría dispuesta a hacer, incluso por un niño. Además, soy yo quien prácticamente crió a A-Ning. No es que nuestros padres hayan hecho mucho. Pensé que eso sería suficiente. Eso y cualquier sobrina y sobrino que pudiera tener."

"Siempre podrías adoptar" señaló Wei WuXian.

"Una opción en la que solo ahora estoy empezando a pensar. Pero, en este momento, no quiero ninguno. Si eso cambia en el futuro, bueno, ya veremos" dijo Wei Qing.

Wei WuXian asintió con comprensión.

"Ah... no es que esto no sea interesante, pero ¿por qué me están diciendo estas cosas?" Preguntó Wei WuXian con curiosidad.

"A-Ying... ¿alguna vez has pensado que podrías ser como la tía Shu?" Preguntó Wei Qing.

"¿Qué?" Wei WuXian preguntó sorprendido "¿Qué quieres decir?"

"Que podrían atraerte tanto hombres como mujeres" explicó Shen Shuyi "Y no digas que lo hubieras sabido si lo fueras. A veces es difícil saberlo, incluso para ti mismo, especialmente si sigues en su mayor parte las expectativas de lo que es 'normal' para la sociedad".

Wei WuXian frunció el ceño. Él había estado a punto de decir que se habría dado cuenta si se sintiera atraído por otros hombres.

"A-Ying, no somos solo nosotras" dijo Wei Qing "Jiang Yanli mencionó que ella y su otro hermano se preguntaban si te atraían ciertos hombres".

"Espera, ¿en serio? ¿Por qué no me lo preguntaron ellos mismos?" Preguntó Wei WuXian, herido.

"Jiang Yanli no había visto mucho personalmente y ¿Es Jiang Wanyin realmente el tipo de persona que te hablaría de esto? Jiang Yanli pidió mi opinión y le dije que hablaríamos contigo sobre esto. No parece que te condenen por eso ni nada. Sentían curiosidad y estaban preocupados de que podrías no saberlo" dijo Wei Qing.

Wei WuXian se movió con incomodidad. O había mostrado emociones que realmente no había sentido por accidente... o ni siquiera se había dado cuenta de un aspecto sobre sí mismo que debería ser bastante obvio. Ambas opciones hicieron a Wei WuXian infeliz.

"Si crees que ni siquiera me conozco a mí mismo, ¿cómo esperas confirmar estas cosas?" Preguntó Wei WuXian.

"Te conté cómo me di cuenta, ¿no? Haremos por ti lo que mi hermano hizo por mí" dijo Shen Shuyi. A pesar de sus palabras, miró el camino con añoranza, como si quisiera hacer cualquier cosa antes que tener esta conversación. Todavía permanecía sentada aunque su abanico, uno hecho por Wei WuXian como el que le hizo a Wei Qing, cubría su rostro ilegible como si estuviera escondiéndose.

"¿Qué hizo?" Preguntó Wei WuXian, quien ya lo había olvidado.

"Escenarios" dijo Shen Shuyi enérgicamente "Necesitamos que pienses en ellos genuinamente y pienses en cómo te hacen sentir. Necesitamos que mantengas la mente lo más abierta posible ante lo que te diremos. No fuerces nada, pero tampoco ignores nada que puedas sentir. Solo necesitamos que sepas lo que sientes por algo".

Wei WuXian miró con incertidumbre de mujer a mujer.

"Bueno... está bien" estuvo de acuerdo. No creía que Shen Shuyi tuviera la cara para ello. Si la mujer mayor tuviera que describir algo, ella podría salir corriendo hasta regresar a Qishan.

"¡Excelente!" Dijo Shen Jinjing alegremente, extendiendo la mano detrás de ella y sacando un libro.

Wei WuXian lo tomó con desconcierto y notó que era un libro de sutra budista.

"Esto es porno, ¿no es así?"

"¡Sí!"

Ahora todo el rostro de Shen Shuyi estaba cubierto por su abanico en reacción al desvergonzado comportamiento de su esposa.

"¿De dónde sacaste porno?" Preguntó Wei Qing, mirando fijamente a Shen Jinjing.

"Oh, estaba en una de las bibliotecas personales en la Ciudad Sin Noche. Parecía que había sido arrojado a una esquina por alguna razón" explicó Shen Jinjing.

Wei WuXian tuvo la visión de un pobre discípulo Lan levantando el libro, hojeándolo y tirándolo avergonzado con el rostro rojo. La imagen lo hizo reír. Le recordó a Lan Wangji haciendo lo mismo. En realidad, ese libro también había sido disfrazado como un libro de sutra.

Más tranquilo después de su ataque de risa, Wei WuXian abrió el libro. Se preguntó cómo iban a usar un libro porno para comprobar. Tal vez le pedirían que se concentrara en los hombres de la imagen en lugar de las mujeres. Se rió de ellas. La mayoría de la pornografía tenía el arte de centrarse en las mujeres de todos modos.

Por primera vez desde que había mirado pornografía por primera vez, Wei WuXian sintió un sonrojo en sus mejillas.

Ah

Entonces, así es como.

Era un libro de pornografía de mangas cortadas.

Huh

Eso fue realmente un buen detalle en los músculos...

¿Dónde estaban poniendo...?

Wei WuXian tosió y cerró el libro.

"Ok, entiendo su punto" dijo.

"Eso fue rápido" dijo Shen Jinjing "pensé que tomaría más tiempo".

"Entonces, sabes que la mayoría de los hombres heterosexuales se sentirían perturbados o extrañados y no interesados en eso, ¿verdad?" dijo Wei Qing sospechosamente, quería asegurarse de que Wei WuXian había entendido el punto.

Wei WuXian asintió. Se sentía como si hubiera descubierto la pornografía de nuevo. Quería que las chicas se fueran para poder mirarlo adecuadamente.

"¿Extrañados?" Preguntó Shen Shuyi a Wei Qing.

"Es extraño" insistió Wei Qing "todo el porno es simplemente extraño. La mayoría de los cuerpos no se ven así."

"También creo que el que le dimos a Wei-laozu es extraño" dijo Shen Jinjing.

"La pornografía es la fantasía de un artista, no se basa en la realidad" señaló Wei WuXian. Él hojeó el libro otra vez "Creo que este artista tiene un fetiche con el tamaño. ¿Por qué todos los hombres que están haciendo el" no el papel de las mujeres, necesitaba otro término "acto de recibir, son mucho más delgados y más pequeños que el otro?"

Todas se encogieron de hombros.

"Entonces, ¿estás tan interesado en el cuerpo de un hombre como en el de una mujer?" Preguntó Shen Shuyi, como si las palabras hubieran sido forzadas a salir.

Wei WuXian pensó en besar a una mujer con su cuerpo suave y sin rasgos distintivos contra el suyo. Sí, definitivamente interesado. Pensó en besar a un hombre. Eso fue más difícil de imaginar, ya que nunca antes había pensado en ello. Más cerca de su altura con músculos más firmes y hombros anchos y... ok, todavía interesado.

"Sí" Wei WuXian sacudió la cabeza con incredulidad "Ambos. Nunca pensé que te podrían gustar ambos a menos que fueras realmente pervertido. Tal vez soy realmente pervertido".

"Me gustan ambos" dijo Shen Shuyi ofendida "¿Puedes llamarme pervertida?"

"No lo sé" Wei WuXian arrastró las palabras mirándola con una chispa de picardía "Dicen que las personas calladas son realmente las más- ¡Ow!"

Shen Shuyi le había arrojado su abanico a la cabeza.

Shen Jinjing se rió "En realidad, le toma un tiempo soltarse y realmente disfrutarlo..."

"¡Jinjing!" Shen Shuyi casi chilló. Wei WuXian dio un silbido.

Después de un momento de risa, algo golpeó a Wei WuXian.

"¡Oye! Dijiste que se cuestionaron sobre esto por algo. ¿Qué fue?" Preguntó Wei WuXian.

"Primero" interrumpió Shen Jinjing antes de que alguien más pudiera responder. Ella se inclinó con picardía "¿Qué hombre crees que es el más atractivo que hayas visto?"

Eso solo tomó un segundo de pensamiento.

"Oh, Lan Zhan definitivamente" Wei WuXian asintió sonriendo con picardía ante el recuerdo "además, es divertido cuando arruinas su compostura".

Las otras tres lo miraron, esperando que se diera cuenta.

Wei WuXian parpadeó confundido "¿Qué?"

Le dieron miradas significativas.

"¿Qué?" Wei WuXian se sintió a la defensiva ahora.

"Te guuusta ~" dijo Shen Jinjing cantarina.

"¿Qué?" Wei WuXian se echó a reír por un momento. Se detuvo cuando nadie se unió.

"¿Qué?"

Wei WuXian pensó en Lan Zhan. Pensó un poco más.

Oh, mierda.

"¿Qué?" Logró decir aturdido.

"Y nuestro trabajo aquí está hecho" Shen Shuyi se levantó y se sacudió la suciedad imaginaria "Esto nunca sucedió y nunca volverás a hablarme sobre ello".

Recogió su abanico y bajó la colina a un ritmo rápido que podría engañar a los poco observadores para que pensaran que no estaba huyendo.

"Ella no quiso decir eso" lo tranquilizó Shen Jinjing, dándole una palmadita a un aturdido Wei WuXian "Si necesitas a alguien con quien desahogarte, siempre puedes venir a nuestra cabaña. Solo toca primero."

Levantándose, Shen Jinjing siguió a su esposa a un ritmo mucho más agradable.

"¿Qué?" Esta vez tenía una voz mucho más aguda. Se volvió hacia Wei Qing y la miró con ojos suplicantes.

¡Ayúdame! Decían.

Wei Qing puso los ojos en blanco.

"Estabas bien antes cuando estábamos hablando de personas atractivas en general y ahora que estamos hablando de una persona específica, te pones nervioso" dijo.

"No" dijo Wei WuXian, todavía sonando aturdido "Esto no puede ser correcto".

"¿Por qué no?" Preguntó Wei Qing como si fuera una consulta de una investigación vagamente interesante.

"Porque Lan Zhan..." Wei WuXian agitó las manos "Lan Zhan. ¿Quién no lo admiraría? Es demasiado bueno como para..."

"¿Tener sentimientos románticos por él?" Wei Qing aporto.

"¡Sí!" Wei WuXian asintió "¡Espera, no! ¿Sí? No lo sé..."

Wei WuXian enterró su rostro en sus manos. Sus mejillas se sintieron calientes y su corazón latía rápido.

"Disfrutas estar cerca de él" dijo Wei Qing "Me di cuenta en el camino de regreso. A pesar de que él estaba tenso y constantemente te volvías irritable por eso, aun así te reías y sonreías a su alrededor con más frecuencia que con nadie más."

"Bueno, sí" dijo Wei WuXian a través de sus manos "Sus reacciones siempre son divertidas".

"Apenas reacciona a nada" dijo Wei Qing rotundamente.

"Simplemente no lo notaste" dijo Wei WuXian petulantemente "me di cuenta recientemente de que sus orejas se ponen rojas en lugar de su rostro, así que cuando está avergonzado..."

Wei WuXian quiere acurrucarse defensivamente ante la mirada afilada de Wei Qing. Quería silbar y arañarla para que se fuera como un patético gato callejero tratando de defender sus partes esponjosas y blandas.

"Se ha vuelto más cauteloso contra mis burlas, por lo que ahora es más difícil ponerlo nervioso" trató de excusarse.

"Uh-huh" dijo Wei Qing sin expresión.

"Una vez lo puse tan nervioso que en realidad alzó la voz".

"Felicidades."

"Además, en realidad me está escuchando ahora" Wei WuXian continuó cavando su hoyo como un perro con un trastorno del comportamiento "Antes, siempre intentaba ignorarme sin importar lo que hiciera".

"¿Alguna vez has oído hablar del tirar de las coletas de una chica?"

"¿Huh?"

"Los chicos, por lo general los chicos jóvenes e inmaduros, tiran del cabello de una chica y lo sumergen en tinteros porque les gusta la chica y quieren que ella los note. Incluso de mala manera. Al menos la chica les está prestando atención" explicó Wei Qing clínicamente "¿Suena parecido a lo que has estado haciendo?"

"Eso es..." Wei WuXian casi se sintió aterrado ahora. Una cosa era darse cuenta de podrías sentirte atraído por alguien en teoría. Otra era darse cuenta de que en realidad te atraía alguien específico.

"¡No me puede gustar Lan Zhan!" Finalmente estalló. Miró frenéticamente a su alrededor buscando a cualquiera que pudiera haberlo escuchado.

"¿Por qué no?" Dijo Wei Qing, suavizando su voz ante su pánico.

"Debido a que no quiero preocuparme por alguien de esa manera, no lo entiendo ni el por qué a la gente le gusta eso. Y a Lan Zhan no le puedo gustar de esa manera, así que, ¿qué sentido tiene?" Wei WuXian espetó.

"No puedes controlar los sentimientos" dijo Wei Qing "o los sientes o no lo haces. No controlas si los desarrollas o no o qué tan fuertes son. Todo lo que puedes hacer es decidir qué hacer con ellos. Tampoco puedes controlar a Lan Wangji, o lo que él siente. Él no puede controlar lo que siente. Tienes que decidir qué hacer con esta realización, A-Ying".

Wei Qing se suavizó aún más ante los signos de que su hermano adoptivo estaba a punto de hiperventilar "Lo siento, pero no creo que esto sea fácil. Está bien. No tienes que hacer nada respecto a ellos. Ahora no. O nunca, si crees que serás más feliz de esa manera. ¿De acuerdo? Siempre nos tendrás al resto de nosotros."

Tras años de criar a su hermano más pequeño en lugar de sus padres ausentes, se sentó junto a Wei WuXian y lo abrazó. Después de un rato, él se relajó y dejó de respirar tan fuerte. Eventualmente se acomodó un poco para que estuvieran apoyados uno contra el otro.

"¿Qué te hace pensar que a él no le gustas de esa manera? ¿Crees que no está interesado en otros hombres?" Preguntó Wei Qing en voz baja, jugando con su cabello, lo que ella había aprendido de Jiang Yanli que lo calmaba mejor.

"Heh" Wei WuXian sonrió débilmente "No creo que esté interesado en nadie. Siempre actuaba como si ese tipo de cosas fueran inapropiadas y evitaba cualquier cosa que tuviera que ver con eso. No solo el porno y esas cosas. Se irritaba solo por un poco de coqueteo."

"¿Estabas coqueteándole? ¿No se suponía que ibas a trabajar en lugar de coquetear?"

"Fue después del trabajo, gracias. Le pregunté a un grupo de mujeres si pensaban que Lan Zhan era guapo. Dijeron que sí, por supuesto. 'Incluso más que tú' es lo que dijeron. Lo cual es cierto: es una de las pocas personas que se ve mejor que yo. Es mucho más bonito. ¡Pero se veía tan irritado conmigo! ¡Él fue quien recibió los cumplidos! ¿Por qué estaba irritado?"

Wei Qing se encogió de hombros. A ella le sonaba insulso. A ella misma no le habrían importado esas cosas, si alguien la hubiera declarado más bonita que una mujer ya bonita.

"Algunas personas son incomprensibles" dijo sabiamente Wei Qing.

El ejemplo de una persona incomprensible sentado a su lado estuvo de acuerdo.


Más tarde, Lan Wangji se acercó con el resto del equipo de investigación. Wei WuXian, quien había decidido ignorar los sentimientos extraños, notó que sus ojos se fijaron instintivamente en la figura blanca imposiblemente hermosa antes de que el hombre realmente hablara con él.

Mulan riéndose de él no ayudó. En lo absoluto.


Wei WuXian salió de la cabaña de la Abuela con A-Yuan, con la esperanza de que la anciana estuviera bien. Mulan se estaba tomando un descanso de espiar. Uno de los caballos prometió vigilar a los investigadores cuando salieran.

Entonces, Wei WuXian y su hijo decidieron ir a buscarla. Siguiendo una vaga sensación de 'por aquí', Wei WuXian se acercó a un grupo de hombres mayores alrededor de una mesa frente a la casa de Gu Liang. Gu Liang mismo parecía extrañamente satisfecho.

Wei WuXian echó un vistazo a lo que había sobre la mesa y solo pudo pensar en una cosa que decir.

"¿Por qué?"

"¡Qué genial!" Chilló Wei Yuan.

Mulan parecía muy engreída para un cuervo muerto. Cada una de sus patas estaba encaramada en carros miniatura. Cuatro ruedas diminutas en cada carrito pequeño. Ella demostró su habilidad para usarlos para 'patinar' alrededor de la mesa en una parodia de caminar.

"Porque podemos, Wei-laozu" dijo el Tío Cuarto solemnemente "Porque. Nosotros. Podemos."

"Puedes volar" le dijo Wei WuXian a Mulan.

"Podemos caminar" dijo alguien más "eso no significa que no podamos ir a patinar o montar sobre el carro de otra persona".

La persona a su lado le dio una palmada en la espalda en acuerdo. Mulan graznó.

"A-Cheng tiene razón: estás mimada" dijo Wei WuXian. A-Yuan se rió a su lado.

Mulan le envió varias imágenes de Jiang Cheng dándole trozos de carne y acariciándola.

"Por supuesto que sí" murmuró Wei WuXian "y él dice que yo la mimo. Amante de los animales podridos."

Hubo risas. Las imágenes de Mulan hacia cualquiera que no fuera Wei WuXian eran borrosas en el mejor de los casos, pero lo suficiente claras como para entender lo que había comunicado.

Pájaro tonto.


Vale. Esto era ridículo.

En el pasado, cuando Wei WuXian quería hacerse amigo de Lan Wangji, el hombre lo evitaba y solo lo miraba desde lejos con miradas estrechas y sospechosas. Durante la Campaña para Derribar al Sol, cada vez que Wei WuXian quería explicar que sabía lo que estaba haciendo, muchas gracias, una discusión comenzaría rápidamente, conduciendo en su lugar y en varias ocasiones, a altercados físicos.

Ahora, cuando Wei WuXian había decidido evitar a Lan Wangji y sea lo sea que fueran esos extraños sentimientos, Lan Wangji decidió que el mejor lugar para trabajar era donde trabajara Wei WuXian.

Fue frustrante

Y un poco agradable.

Pero sobre todo frustrante.

¿Tienes una naturaleza contradictoria? Quería exigirle a esa cara hermosa e imperturbable.

Wei WuXian no podía hacerle nada exactamente a Lan Wangji, quien se sentó cerca con delicadeza y por lo demás, permaneció callado y discreto. Lan Wangji no estaba haciendo nada malo. No estaba tratando de mirar las notas de Wei WuXian ni nada. Él solo estaba... cerca. Todos los días.

Y comenzó a responderle a Wei WuXian cuando el hombre dejó que su boca se moviera sola con nerviosismo. No mucho; Solo hmm's y en's pero...

Fue muy agradable.

Wei WuXian sabía que iba a extrañar la presencia de Lan Wangji cuando se fuera.

Los días en que A-Yuan jugaría con ellos eran simultáneamente los mejores y los peores.

Lan Wangji se veía tan desorientado sosteniendo los juguetes de A-Yuan y escuchándolo balbucear. Wei WuXian estaba dividido entre reír y arrullar ante la vista. Especialmente cuando Lan Wangji notó que Wei WuXian los estaba mirando; sus orejas se pusieron muy rojas y se puso tan rígido como una tabla.

Cuando los tres estaban juntos, se sentía como una familia.

"A-Niang" dijo Wei Yuan un día, tirando de su manga "¿Se quedará el Hermano Rico?"

"No, él tiene tareas importantes que hacer fuera de la montaña".

"Oh. ¿Él volverá?"

"Si él quiere."

"A-Niang... ¿cómo es un 'padre'?"

Wei WuXian se detuvo ante eso. Realmente no podía recordar a Wei ChangZe en absoluto. Jiang Fengmian había sido una figura paterna, pero una figura paterna no era exactamente un padre. Además, por mucho que Wei WuXian se sintiera complacido por los gestos paternos de Jiang Fengmian, siempre estaría pensando sobre Jiang Cheng en la parte posterior de su cabeza, lo que siempre había agriado ligeramente tales encuentros.

"No lo recuerdo" admitió Wei WuXian "Alguien a quien admiras; quien te cuida y te guía cuando lo necesitas".

"A-Niang dijo que los padres son los que tienen oro".

"Oy..." Wei WuXian casi sintió una contracción nerviosa "Es mejor que no me hayas eliminado de la categoría de padre por el dinero".

Wei Yuan parpadeó hacia él confundido. Decidiendo que era una de las tonterías que su madre solía decir a veces, continuó: "A-Niang también dijo que los padres son los estrictos. Ellos hacen las reglas."

"Bueno... no siempre" dijo Wei WuXian, pensando en el Tío Jiang y Madam Yu.

"¿Como el Hermano Rico diciéndole a A-Yuan que se siente correctamente mientras come?" La voz de Wei Yuan era pequeña. Estaba claramente inseguro acerca de preguntar sobre tales cosas.

Wei WuXian miró a su vacilante hijo.

"Puede ser. ¿Crees que es como un padre?"

"No lo sé."

Wei WuXian se sentó correctamente y puso a A-Yuan en su regazo.

"Ambos padres son compañeros" dijo Wei WuXian lentamente, basándose en recuerdos borrosos "Criar a un hijo no es fácil. Incluso con niños tan buenos como tú. Las madres y los padres se cubren y equilibran las fortalezas y debilidades del otro. Brindando consejos, ejemplos... límites estrictos y apoyo nutritivo. Hacer eso solo es agotador, estresante y difícil".

"A-Niang está solo" dijo Wei Yuan, luciendo muy preocupado.

"No, no lo estoy" le aseguró Wei WuXian "Puede que no tenga a alguien que te 'crie' conmigo, pero no estoy solo. Tengo a tu Tía, el Tío, la Abuela y todos los demás aquí. Tienes una familia tan grande, A-Yuan. Nunca estarás solo o sin apoyo mientras todos estemos cerca. Con padre o sin él."

"Tío dijo que podrías traer a más niños aquí" dijo A-Yuan, amortiguado por la túnica de Wei WuXian "¿También serás su padre?"

"Lo dudo, solo seré un maestro. Tal vez una figura del tipo tío" dijo Wei WuXian "Hay muchas otras personas en los Túmulos Funerarios que estarían interesadas en criar a algunos niños".

La conversación hizo que Wei WuXian fantaseara con cosas imposibles. Lan Zhan quedándose en los Túmulos Funerarios, ayudando, jugando con A-Yuan e intentando imponer algunas de las estrictas reglas con las que había crecido. Pero incluso si ocurriera un milagro, ¿podría Lan Wangji estar feliz de quedarse en un lugar así?

"Tía Shu dijo que podrías tener problemas para aclimatarte a la montaña" mencionó un día. A-Yuan estaba ayudando a lavar la ropa bajo los ojos de la Abuela.

Lan Wangji se detuvo y levantó la vista.

"Los otros tuvieron algunas pesadillas y un sueño inquieto" admitió Lan Wangji.

"¿'Otros'? ¿No tú?"

"No he tenido pesadillas" dijo Lan Wangji, sacudiendo la cabeza "Mi sueño ha sido algo inquieto, pero eso se ha calmado. He estado comiendo la comida cultivada aquí. Me dijeron que eso ayudaría."

"Lo hace" coincidió Wei WuXian. Pero no tan rápido. Wei WuXian tendría que investigar eso.

"Este lugar" dijo Lan Wangji lentamente, eligiendo sus palabras con cuidado "Tu hogar es... sorprendentemente hermoso. Dada su historia."

Wei WuXian se sorprendió por eso. Su corazón se calentó. No tenía idea de cuánto había necesitado escuchar eso hasta ahora. Cuánto necesitaba escucharlo de aquellos que le importaban y valoraba.

"No es los Recesos de las Nubes" murmuró.

"No" acordó Lan Wangji "pero eso no lo hace menos".

Los Túmulos Funerarios aún no estaban lo suficientemente avanzados como para prestar atención a los matices de quienes vivían allí, ni siquiera a los de Wei WuXian. Se movían en un estado de meditación onírico, sintiendo las emociones producidas y solo agitándose en una vigilia más atenta con el empuje de Wei WuXian o si sucediera algo significativo. Lo que los Túmulos Funerarios consideraban significativo se reducía principalmente a las idas y venidas de Wei WuXian y la intrusión de cualquier extraño.

A pesar de esto, Wei WuXian sabía lo feliz y contento que serían al escuchar esto y se recordó a sí mismo mostrarle a la montaña este recuerdo más tarde.

Sin embargo, la montaña no fue la única quien se puso feliz con tal interacción.

Oh, Lan Zhan, ¿sabes lo que me estás haciendo?


Se acercaba el final de la estancia de los grupos de investigación cuando Wei Qing acudió a él luciendo estresada y preocupada. Wei WuXian tenía una pequeña herramienta en la mano y estaba tallando un poco de jade negro.

"¿Qué pasa?" Preguntó Wei WuXian tan pronto como se dio cuenta. Las pequeñas cosas no hacían que la experimentada médica se viera así.

"¿Dónde está el equipo de investigación?" Preguntó Wei Qing.

Wei WuXian lo comprobó a la brevedad con Mulan.

"En los campos. Jie, ¿qué pasa?"

"No pasa nada" insistió Wei Qing, sonando como si estuviera diciendo '¡todo está mal!' en su lugar "¿Cuándo se van?"

"¿Aproximadamente en una semana?" Dijo Wei WuXian, mirándola con preocupación.

Wei Qing dejó escapar un suspiro. Rápidamente examinó quién estaba a su alrededor antes de voltearse hacia él y soltar: "Chang Ting está embarazada".

¿Quién? Fue el primer impulso de Wei WuXian.

"¿Embarazada?" dijo Wei WuXian sorprendido "Espera, ¿esa es esa pequeña costurera? La que está casada con Chang Jian... "

"Chang Jianhong, sí. Uno pensaría que recordarías el nombre de una de las personas que te hace la comida" al menos Wei Qing estaba lo suficientemente bien como para rodar los ojos "Sí, esa Chang Ting".

"Ok" dijo Wei WuXian con cautela "supongo que eso requiere un poco de preparación si vamos a tener un bebé en la montaña. Pero, ¿por qué te ves tan aterrada?"

Wei Qing lo agarró del cuello y lo sacudió un poco.

"¿Sabes lo que el embarazo le hace a las mujeres? ¿Qué tan peligroso es? ¿Para la madre y para esa nueva y frágil vida?"

Como un hombre que solo ha estado rodeado de mujeres embarazadas durante aproximadamente cinco minutos como máximo, Wei WuXian podía decir con confianza que, no, no tenía idea de nada que tuviera que ver con el embarazo, los recién nacidos o cualquier cosa asociada con eso.

¿No era solo papapa, la mujer se hace más grande, da a luz y luego tienes una cosa roja y arrugada que llora todo el tiempo?

"Jie, ¿has ayudado a una mujer a dar a luz antes?" Preguntó Wei WuXian con cautela.

"Una vez" dijo Wei Qing con una expresión atormentada "La pelvis, A-Ying y el..."

Wei Qing se estremeció.

Wei WuXian estaba confundido. ¿Qué tenía que ver la pelvis con...? En realidad, ahora que Wei WuXian lo estaba pensando, ¿cómo salió el bebé por allí?

"Lai Ai es una partera, gracias a la jodida Diosa de la Misericordia, ahora está hablando con Chang Ting. Necesitaremos algunas hierbas y equipo. Preferiblemente a otra partera de guardia, por si acaso. Yiling debería tener una. Ya están preocupados por varias cosas. Chang Ting tuvo un aborto espontáneo antes debido al estrés. Y les preocupa cómo la energía resentida afectará al feto".

Wei Qing continuó con una expresión atormentada en su rostro, pero aun así logró mirarlo expectante.

Bien, tenía que... organizar esto.

"Después de que los investigadores se vayan, puedes bajar y hablar con la partera de Yiling y recoger lo que necesites. Nos aseguraremos de que Chang Ting esté lo más libre de estrés posible. En cuanto a la energía resentida, ¿es realmente una gran preocupación? Todos están bien, incluido A-Yuan. ¿Pensé que no tenía ningún efecto negativo?"

"Eso es en seres humanos adultos normales y un niño que ya ha pasado por los primeros desarrollos importantes. El desarrollo del feto es mucho más delicado. Un ambiente espiritualmente rico como el alojamiento de un Clan en una Secta tiende a aumentar la posibilidad de que el bebé se convierta en alguien con un fuerte núcleo dorado. ¿Qué hará la energía resentida? ¿Hacer de alguien un cultivador demoníaco natural?"

Wei WuXian casi preguntó qué tenía de malo antes de recordar algunas de sus dificultades. Luego pensó en cómo se traduciría eso en un niño. Peor aún, un niño pequeño.

Erk(2)

"Hablaré con los Túmulos Funerarios y examinaré la energía que se filtra en el... feto" dijo Wei WuXian "Chang Ting puede hablar con otras mujeres aquí que hayan pasado por esto, ¿verdad? Estoy seguro de que a A-Jie no le importaría dar consejos."

"Hay otras madres... ex madres aquí. Le diré a la tía Chang sobre tu oferta. A-Ying, ¿te das cuenta de cuantas cosas pueden salir mal en el embarazo?"

"No, pero estoy seguro de que lo haremos bien" le aseguró Wei WuXian "Todos los ayudarán. Lai Ai tiene experiencia, podemos consultar a la partera de Yiling para obtener una segunda opinión y estarás bien. ¿De acuerdo? Has realizado una cirugía experimental con mayores riesgos antes, ¿verdad? Esto es algo sobre lo que la gente sabe y con lo que tienes experiencia".

Wei WuXian tocó su corazón, haciendo referencia a su propio tiempo bajo su cuchillo.

"Todo el mundo estará bien y en nueve meses tendremos a un bebé chillón que despertará a todos en la montaña a todas horas".

"Ocho meses" dijo Wei Qing petulantemente "tiene aproximadamente un mes de embarazo".

Wei WuXian le dio unas palmaditas en la espalda y ella dejó que él la abrazara.

"Ella estará bien".


Una mujer caminó por las calles de Yunmeng hacia las gruesas puertas de madera que conducían a Lotus Pier. Llevaba una espada a su lado, lo que indicaba que era una cultivadora. Su ropa estaba desgastada y sin ninguna característica distintiva lo que, en sí mismo, indicaba que era una cultivadora errante. A pesar de esto, ella caminaba con la cabeza bien alta. No era una flor frágil como para preocuparse por viajar sola, sin importar cuán bonita se viera.

Ella era una mujer en una misión.

Aquellos con ojos más observadores, notaron que se veía un poco nerviosa, un poco ansiosa cuanto más se acercaba a las puertas abiertas y sin vigilancia. Sin embargo, esto no hizo que sus pasos flaquearan.

Entró por las puertas lentamente. La falta de guardias, por el contrario, la hacía más cautelosa.

"Bienvenida invitada, ¿cómo podemos ayudarla?" Habló alguien. Un cultivador de YunmengJiang, joven pero evaluando profesionalmente a la mujer, se había detenido a preguntarle cortésmente.

La cultivadora errante se inclinó respetuosamente.

"Estoy aquí para solicitar ver la lista de personas que actualmente viven con Wei WuXian en los Túmulos Funerarios" dijo la mujer cortésmente.

Chu Ping se sorprendió. Esa no era una solicitud normal. Sin embargo, eso no significaba que no supiera qué hacer.

Se inclinó ante su invitada y la dirigió a una habitación para esperar. De camino a la sala de almacenamiento de documentos, como la lista, le ordenó a un amigo que le dijera al Líder de la Secta. En la sala de documentos, solicitó el documento en cuestión, esperó pacientemente mientras el gruñón encargado del registro se quejaba y finalmente sacaba el papel.

La mujer parecía estarse forzando a mantener la calma. Sus dedos seguían retorciéndose en su túnica o jugueteando con una bolsa de perfume bellamente bordada. Tan pronto como él regresó, ella se puso de pie, con los ojos fijos en la lista.

Antes de poder entregarla, el Líder de la Secta Jiang entró. La mujer retiró involuntariamente sus ojos de la lista para saludarlo respetuosamente.

"Eres tú" dijo Jiang Wanyin con sorpresa. Chu Ping parpadeó. ¿La conocía?

"¿Se acuerda de mí?" Preguntó la mujer, también sorprendida.

"Habló por mi hermano" Jiang Wanyin la miró clínicamente "Habló con más sentido que muchos otros en esa habitación. La mayoría de ellos estaban más interesados en el escándalo y el chisme. Nunca se lo agradecí."

Jiang Wanyin dio un saludo inexperto a esta cultivadora errante. Ella sacudió su cabeza.

"Fue... una situación desafortunada, Líder de la Secta Jiang" dijo respetuosamente.

"¿Ha estado bien desde que dejo su antigua secta?" Preguntó Jiang Wanyin.

"Cazar de noche por mí misma ha sido arriesgado, pero más gratificante de lo que esperaba" dijo la mujer "Perdóneme, Líder de la Secta Jiang. Yunmeng estaba relativamente cerca y pensé en echar un vistazo para ver si..."

Ella tragó saliva, la inquietud entrando en su expresión.

"¿Los antiguos Wen? ¿Los que viven en los Túmulos Funerarios?" Jiang Wanyin miró a Chu Ping y extendió la mano para tomar la lista.

"Es una posibilidad remota" dijo la mujer, mirando la lista nerviosamente de nuevo "una posibilidad muy remota. Mi prima se casó con un Wen, ya ve. Mientras estábamos en ese... campo disciplinario. Nunca encontré ningún indicio de ella durante la Campaña para Derribar al Sol. Luego, mi antigua secta y LanlingJin me impidieron ir a visitar Qishan. Entonces, no sé si, tal vez... Y ahora estoy escuchando todas estas cosas sobre las personas que Wei WuXian estaba ayudando en el Sendero Qiongqi y que había una lista. Entonces, pensé, tal vez... Debería comprobarlo. Por si acaso."

Jiang Wanyin asintió. Le entregó la lista.

"Espero que la encuentres" le dijo. Se volvió hacia Chu Ping, "Por favor, cuida de ella".

Chu Ping asintió y saludó. Jiang Wanyin asintió firmemente y se fue.

La mujer se dejó caer para sentarse, mirando el pergamino sin abrirlo.

Estaba asustada, se dio cuenta Chu Ping. Miedo de la esperanza. Miedo de que su esperanza fuera aplastada. Los únicos que se sabía que quedaban de esa secta condenada estaban a salvo en los Túmulos Funerarios. Si su prima no estaba allí...

Finalmente, la cultivadora errante se armó de valor y abrió el pergamino. Con un dedo fino, miró la lista de nombres.

Hubo un momento tenso. Chu Ping esperaba y oraba en silencio para que encontrara el nombre que estaba buscando.

Finalmente, la mujer dejó escapar un suspiro tembloroso y se frotó los ojos. Cuando bajó la mano, Chu Ping pudo ver que estaba sonriendo. Sonriendo con incredulidad ante la página.

"Luo Yaling" susurró aliviada "Luo Chen también. Su esposo lo logró. Oh, gracias a Dios."

Ella lo miró fijamente por un momento más, con lágrimas de alegría. Enterró su rostro en sus manos.

"Entonces, él te salvó también, ¿eh? ¿Yaling?" La oyó murmurar para sí misma.

Se puso de pie y enrollo el pergamino. Saludó a Chu Ping y le devolvió el pergamino.

"Gracias" dijo. Sorprendido por el repentino movimiento enérgico, Chu Ping casi dejó caer el pergamino "Y agradécele al Líder de la Secta Jiang por mí. Perdóname, pero debo dirigirme a Yiling tan pronto como pueda."

"Por supuesto" dijo Chu Ping, con una larga práctica para continuar con las formalidades sin los aportes específicos de su cerebro "¡Señorita!"

La mujer miró hacia atrás desde donde ya había llegado a la puerta. Parecía que estaba ansiosa por atravesarla, pero se mantuvo en su lugar por su deber social.

"Buena suerte" dijo Chu Ping. Ella le sonrió y atravesó la puerta.

Chapter Text

Alguien se dejó caer en la silla frente a Mo Xuanyu en su mesa en un rincón tranquilo de la biblioteca de la Torre Koi. Se sobresaltó, instintivamente tirando de sus notas y caligrafía protectoramente hacia sí mismo antes de darse cuenta de quién era y relajándose.

Jin ZiXuan parecía exhausto incluso sin que Mo Xuanyu necesitara ver su rostro. Mo Xuanyu se enteró de que su hermano, como la mayoría del Clan Jin, era orgulloso y cuidaba de su apariencia. Normalmente, Jin ZiXuan nunca permitiría que nadie lo viera desplomado sobre una mesa con la cabeza enterrada en sus brazos. Bueno, excepto su esposa. Pero Mo Xuanyu aprendió que Jiang Yanli generalmente era una excepción a la mayoría de las cosas. Ella era sonriente y educada, amable y no confrontativa, pero de alguna manera se las arregló para desconcertar a la mayoría de las personas con las que hablaba.

Mo Xuanyu pensó que tanto ella como su madre estaban entre la gente más amable del mundo.

"Nunca" gruñó Jin ZiXuan "Te metas en la política".

Levantó la cabeza y parpadeó con cansancio hacia el niño. Mo Xuanyu hizo una mueca de simpatía. Los ojos del hombre estaban inyectados en sangre, claramente no había dormido últimamente y su cabello estaba desordenado como si lo hubiera amarrado en su coleta habitual hace días y no lo hubiera vuelto a hacer desde entonces.

"No es mi interés" dijo Mo Xuanyu. Sin embargo, quería ayudar. El estado de su hermano no parecía saludable.

"O tengas hijos" agregó Jin ZiXuan como si no hubiera escuchado una respuesta.

No creo hacerlo, quiso decir Mo Xuanyu, pero se las arregló para contener la lengua. La madre de Mo Xuanyu siempre decía que no se avergonzara de quién era. Pero Mo Xuanyu quería tener la aprobación de Jin ZiXuan junto con la de su esposa y Jin GuangYao. No estaba seguro de cómo reaccionaría Jin ZiXuan ante las revelaciones resultantes de tal comentario.

"¿Qué pasa?" Preguntó Mo Xuanyu en cambio.

"A-Ling no deja de llorar" dijo Jin ZiXuan, sonando listo para arrancarse el cabello. O llorar de frustración y agotamiento "Lo revisamos y todo está bien, está sano, sigue llorando. Le pregunté a mamá" Mo Xuanyu levantó las cejas ante el término menos formal, su hermano realmente estaba exhausto "¿y sabes lo que dijo?"

Jin ZiXuan sonaba un poco histérico. Mo Xuanyu negó con la cabeza, tratando de parecer comprensivo.

"A veces los bebés simplemente lloran" dijo Jin ZiXuan con el tono condenatorio de una profecía que terminaría con el mundo sin que nadie pudiera detenerlo. "¡A veces los bebés simplemente lloran! ¡Sin razón! ¡Durante toda una semana!"

Ay. No es de extrañar que Jin ZiXuan estuviera exhausto y Mo Xuanyu no haya podido verlo.

"Y los ancianos están murmurando acerca de pedirles a esos cultivadores errantes que imitan el cultivo demoníaco de Wei WuXian que se unan a LanlingJin como cultivadores invitados. Papá está en el burdel de quién sabe quién y apenas presta atención a algo aquí. Jin GuangYao está haciendo algo que desconozco. La reputación de la secta todavía está en la caseta del perro. Nadie ha podido encontrar a quien maldijo a Jin ZiXun y él fue encerrado en sus habitaciones porque se puso histérico y trató de irse solo a los Túmulos Funerarios. Tuve que tratar de desenterrar registros que no parecen existir o que han desaparecido para la investigación, lo que está haciendo que todo se vea peor para LanlingJin... "

Jin ZiXuan se fue apagando, mirando a lo lejos como si estuviera muerto por dentro.

"Y no has dormido en una semana" dijo Mo Xuanyu con simpatía.

Jin ZiXuan asintió mecánicamente "No es que a nadie le importe que mi hijo me esté manteniendo despierto. Al parecer, para eso están las nodrizas. 'Si tu hijo está llorando, ¿por qué deberías lidiar con eso? ¡Para eso está la esposa!' No importa que mi esposa haya dormido tanto como yo y haya tenido varios ataques de llanto debido al llanto de A-Ling. Parecen esperar que la deje sin apoyo para cuidar a un niño de dos meses. ¿Sabes cuántas veces he tenido que contenerme de golpear a alguien? ¿O estrangularlos?"

"Demasiadas" respondió Mo Xuanyu. Él personalmente pensó que era encomiable que Jin ZiXuan quisiera estar allí con su hijo tanto en los momentos en que el bebé era estresante como cuando era agradable. Incluso su tía pasaba a su hijo a la nodriza cada vez que lloraba por algo en lugar de lidiar con él ella misma cuando era un bebé. Ella prefería pasar tiempo con él cuando él estaba callado o quería jugar.

"¿Dónde está A-Ling ahora? ¿Con Saozi(1)?" Preguntó Mo Xuanyu.

"Con mamá. A-Li está aprovechando la oportunidad para dormir. No quería despertarla".

"Podría cuidarlo en el futuro si quieres" dijo Mo Xuanyu con temor. Los berrinches de A-Ling no eran algo de lo que burlarse.

Jin ZiXuan gruñó, lo que no era un 'no'.

"¿Qué estás haciendo?" Preguntó mirando el trabajo de Mo Xuanyu. Cogió un talismán y arqueó una cansada ceja. Mo Xuanyu se sonrojó de vergüenza.

"Estoy practicando mi fabricación de talismanes" dijo. Su madre, como hija de un rico terrateniente (aunque ilegítima), se aseguró de que él conociera las seis artes de ser un caballero adecuado(2). Le gustaba especialmente la caligrafía y cuando Mo Xuanyu se enteró de la fabricación de talismanes, quedó fascinado.

Como Jin ZiXuan había predicho, Mo Xuanyu estaba detrás en comparación con sus pares, incluso en cosas como la historia del cultivo. Lo que al menos era más fácil de arreglar que su tardío comienzo para cultivar. A Mo Xuanyu le gustaba leer. El cultivo fue un poco más difícil de entender, ya que algunas cosas estaban tan arraigadas en la cultura del mundo del cultivo que los niños las conocían a través de la ósmosis y nunca eran completamente explicadas por los maestros. Hubo momentos en que Mo Xuanyu se encontró a la deriva, perdiendo información crucial que todos los demás daban por sentado.

Pero Mo Xuanyu no iba a renunciar a formar un núcleo dorado. Mientras tanto, le había fascinado el gran potencial de los talismanes y su gran cantidad de usos. Y su facilidad de uso. Teorizó que no necesitaba ser un cultivador fuerte mientras estuviera bien preparado, entonces podría hacer tanto como los mejores cultivadores.

"Esto es bueno" dijo Jin ZiXuan, devolviéndoselo.

"Gracias" dijo Mo Xuanyu con timidez, feliz por el raro cumplido.

"Permíteme... quedarme un momento. Alguien me buscará pronto" murmuró Jin ZiXuan. Volvió a poner la cabeza sobre el escritorio y se desplomó.

Mo Xuanyu esperó unos momentos, debatiendo internamente. Dormir un poco, incluso en una posición incómoda, era mejor que nada, decidió. Después de estar seguro de que Jin ZiXuan se quedó dormido, se levantó con cuidado. Cogió algunos talismanes ya preparados y los pegó en las paredes alrededor del pequeño rincón de estudio. Se alegró cuando logró canalizar el poder espiritual hacia ellos para activarlos y hacer que se pegaran a las paredes. Eran talismanes de privacidad. Mo Xuanyu tenía la intención de ponerlos alrededor de su habitación. Había habido algunas bromas sobre el chico ilegítimo, pero nada demasiado malo. Se las había arreglado para ser amigable con algunas personas. Pero no todos estaban contentos con la presencia de Mo Xuanyu o simplemente decidieron que era un objetivo aceptable para eliminar sus frustraciones. Una gran parte de estas frustraciones fueron el efecto de la reputación disminuida de LanlingJin sobre los orgullosos discípulos.

Mo Xuanyu miró a su alrededor con orgullo tranquilo. Nadie molestaría a Jin ZiXuan aquí mientras tomaba un pequeño descanso.

Mo Xuanyu se recostó en su mesa tan silenciosamente como pudo y comenzó a hacer nuevos talismanes para reemplazar los que acababa de usar.


Wei WuXian tenía un dilema.

Ese dilema se llamaba Lan Zhan.

Wei WuXian pateó una roca al azar hoscamente. Detrás de él, Khan resopló. Wei WuXian ignoró al caballo y pateó otra piedra para golpear el nudo en un árbol. No le prestó atención a su diana. Había dejado los Túmulos Funerarios esa mañana sobre la espalda de Khan. No había prestado atención a dónde iban. Khan había decidido el camino. No es que importara. No importa cuán lejos llegó, él sabía dónde estaba la montaña. Por ejemplo, sabía que estaba a cierta distancia al noroeste de los Túmulos Funerarios.

Bien.

Así que.

Tenía algún tipo de sentimientos por Lan Zhan. Había pasado al menos una semana y un poco más de tiempo con Lan Zhan y se vio obligado a concluir que sí, el hombre parecía hacerlo feliz, incluso cuando no quería estarlo. Se producían aleteos dentro de su pecho que podrían no haber sido saludables.

Todo el asunto probablemente no era saludable.

Wei WuXian pateó una raíz y no se dio cuenta cuando la hizo estallar en una salpicadura de astillas. La vista hizo que Khan se detuviera por un momento desde donde estaba siguiendo a su humano.

Estos extraños sentimientos tampoco parecían desaparecer.

Y Wei WuXian... no sabía qué hacer al respecto.

O más bien, había estado pensando en eso. Había estado pensando en muchas cosas. Lan Zhan no había ayudado... sentándose y jugando con A-Yuan. Tocando duetos juntos. Sentados y comiendo juntos. Los dos o a veces ellos tres y Lan Zhan finalmente relajando su regla de no hablar mientras comen. Lan Zhan solo... viviendo en los Túmulos Funerarios.

Le hizo pensar en muchas cosas.

Nada que pueda hacerse realidad. Lan Zhan fue amable y bueno. Wei WuXian no pudo confundir ninguna amabilidad o cortesía hacia sí mismo con nada más. Lan Zhan se había asegurado de que Wei WuXian supiera que apenas eran amigos. Y eso, si Wei WuXian estaba siendo optimista sobre su relación.

Además, Wei WuXian no se sorprendería si, entre las miles de reglas anticuadas talladas en esa estúpida piedra, hubiera algo sobre la lujuria o que el matrimonio solo debe ser entre un hombre y una mujer. Incluso si milagrosamente no existiera, Wei WuXian vio la incomodidad de Lan Qiren con Shen Jinjing y Shen Shuyi.

Wei WuXian no podía ver a Lan Zhan estar contra algo que traía alegría y nada de dolor. Pero no estar en contra de algo no significaba que él haría algo así.

Wei WuXian ni siquiera podía ver a Lan Zhan teniendo algún tipo de relación. Siempre se alejaba e ignoraba cualquier cosa que tuviera que ver con las relaciones o las discusiones sobre quién era atractivo.

Tal vez Lan Zhan no querría una relación con otro hombre. Tal vez no querría una relación en absoluto.

Tal vez simplemente no querría una relación con Wei WuXian.

Tal vez no le importaría.

Wei WuXian sacudió la cabeza, sintiendo un latido traidor en su pecho. Él derribó la esperanza. De todas las opciones, esa era solo una entre muchas más probables.

Fue espantoso.

Tener sentimientos tan tiernos por alguien tan maravilloso daba miedo. Lo desconocido daba miedo. Tener a alguien en el mundo tan importante para Wei WuXian, quien probablemente no lo consideraba igual de importante a cambio daba miedo. Tener a alguien tan importante para Wei WuXian quien tal vez ni siquiera acepte, posiblemente incluso niegue, tal posición en el corazón de Wei WuXian daba miedo.

¿Cómo pudo la mayoría de la gente seguir adelante sintiéndose así? ¿Cómo lo había hecho Jiang Yanli?

Wei WuXian siempre había respetado a su hermana por no romperse ante el trato indiferente que le daba su amado. Pero, con esta nueva perspectiva, su respeto se disparó increíblemente más alto.

¿Cómo se las había arreglado para estar tan compuesta después de que el compromiso se había cancelado? ¿Cómo había logrado ganar la fuerza para hacer amables actos de amor por él, sabiendo que él no sentía lo mismo?

Estos extraños sentimientos, los cuales Wei WuXian se vio obligado a tomar en cuenta lo hicieron sentir tan frágil. ¿Cómo había logrado Jiang Yanli mantenerse tan fuerte a pesar de ellos?

Wei WuXian suspiró.

Tenía un consuelo, al menos. Lan Zhan fue amable. Lo más duro que le había dicho a Wei WuXian fueron las reiteradas y frías afirmaciones sobre que no estaban cerca. No trivializaría ni se burlaría de sus sentimientos. Lo peor que Wei WuXian pensó que Lan Zhan haría sería pensar que Wei WuXian estaba bromeando. Incluso si Lan Zhan no lo hiciera y no pudiera devolver tales sentimientos, Wei WuXian esperaba que, al menos, Lan Zhan pudiera aceptar que estos sentimientos que Wei WuXian tenía por él eran reales.

Si Lan Zhan pensara que el que otro hombre tuviera sentimientos por él era algo repugnante, probablemente no lo demostraría. Lo más probable es que no creyera que un alborotador que siempre se burlaba de él tenía tales sentimientos por él.

Sí, eso fue lo increíble. Que alguien como Wei WuXian tenía sentimientos por alguien como Lan Zhan. En lo que a Wei WuXian respecta: lo más imposible sería que a alguien como Lan Zhan le gustara alguien como Wei WuXian.

No. Eso fue realmente imposible.

Había una sensación de plomo en las entrañas de Wei WuXian que parecía provenir de su pecho y que no desaparecería.

Pero... ¿no debería Wei WuXian decirle a Lan Zhan lo que pensaba de él? Seguramente, merecía saberlo, ¿verdad?

Parpadeó y miró hacia arriba. Parecía que se había estado cuestionando hasta llegar al borde de una ciudad. Era de tamaño medio; no pequeña, pero tampoco notablemente grande. Wei WuXian miró a Khan, quien le comunicó que iba a encontrar algo de comida.

Wei WuXian asintió y entró solo en la ciudad. Divagó, dirigiéndose al centro de la ciudad donde había un mercado. Decidió ahorrar su dinero con una moderación admirable (y falta de apetito debido a sus pensamientos turbulentos) y decidió no comprar comida.

Wei WuXian encontró un lugar para sentarse y trató de pensar en otra cosa. Se estaba volviendo bueno en eso. Vio pasar a toda la gente.

A decir verdad, se había ido por su cuenta por una razón. Wei Qing, Wei Ning e incluso Jiang Cheng lo habían discutido junto con Wei WuXian. Fue una decisión que tardó mucho en llegar. Pero, si Wei WuXian iba a hacer una Secta, entonces necesitaba discípulos.

Esta fue probablemente la parte más difícil de hacer una Secta, al menos para Wei WuXian. Otras Sectas, nuevas y viejas, realmente no necesitaban ser quisquillosas. Sin embargo, Wei WuXian se mantuvo firme en el tipo de persona que aprendería sobre la energía resentida (¿debería llamarla energía yin?) Y por lo tanto, sería tan quisquilloso como quisiera, muchas gracias. La paranoia le había servido bien en el pasado. En todo caso, los momentos en que sucedieron cosas malas eran porque no había sido lo suficientemente paranoico en su opinión.

Wei WuXian tenía una vaga idea del tipo de personas que quería en su Secta (¡su Secta!). Fue una de las razones por las que mencionó que la filosofía de YilingWei sería la 'amabilidad'. Una filosofía que de alguna manera se había abierto camino a través de su asentamiento sin que los investigadores lo supieran, y todos los que la escucharon la aceptaron de todo corazón.

Quería a alguien que fuera amable (incluso si estaba bajo pretensión), independientemente de quién estuviera o no mirando. Quería a alguien a que se preocupara. Quería a alguien que hiciera lo que creía correcto. No porque sea lo que la sociedad o los superiores o lo que sea lo dicte, sino porque de alguna manera ayudaría. Porque mejoraría la vida de alguien o algo o de un pedazo de la naturaleza de alguna manera, grande o pequeña.

Fue, lamentablemente, una tarea difícil. No necesariamente porque esas cualidades no existían, sino porque ¿cómo podría Wei WuXian probar esas cualidades? Y si encontraba a alguien en un rango de edad apropiado, ¿cómo los convencería de venir a los Túmulos Funerarios? ¿Qué pasa con sus posibles familias?

Wei WuXian se desplomó en su asiento. ¿Había hecho todo esto en preparación para algo que no sucederá?

Wei WuXian miró inexpresivamente a las personas que iban de un lado a otro. Parpadeó y se sentó. Observó atentamente.

Eso fue interesante.

Wei WuXian se puso de pie, revisó su bolsa de dinero y partió.


Li Ying Yue tenía nueve años. Actualmente estaba escondiendo algunas baratijas en áreas dentro de su casa donde sabía que sus tíos no buscarían. Una horquilla que recordaba que su padre había comprado para su madre. Ella todavía podía recordar la forma en que él se inclinó, le guiñó un ojo y le susurró que no le dijera a su madre. Podía recordar la forma en que los ojos de su madre se habían ensanchado más tarde ante el regalo. Había escritos musicales, cuidadosamente aplanados para que no se aplastaran, según como su madre le había enseñado. Una caja barnizada llena de cartas de su padre a su madre antes de su matrimonio.

Con cuidado, comprobó el que sus tíos no verían nada malo y por lo tanto, no encontrarían el tesoro que había ocultado minuciosamente. Li Ying Yue escuchó la puerta de la habitación de sus tíos antes de escabullirse tan silenciosamente como pudo a su habitación. Antes, Li Ying Yue no tenía que escabullirse por su propia casa. Antes, no tenía que esconder sus pertenencias, o las pertenencias de sus padres, en caso de que sus tíos decidieran venderlas o tirarlas.

Antes, sus tíos estarían en su propia casa más grande y elegante con su abuela porque no hablaban con su madre. Antes, su madre y su padre...

... Todavía estarían aquí con Li Ying Yue.

Li Ying Yue se frotó los ojos. La sensación de vacío no desapareció junto al líquido de sus ojos.

La sensación de vacío no había desaparecido desde que ese hombre había interrumpido su día y...

Li Ying Yue buscó su bolsa de dinero. Estaba bordada con estrellas y lunas y estaba vacía. Li Ying Yue frunció el ceño. Su estómago se sentía vacío de una manera diferente. Necesitaba comida y ya sabía desde esta mañana que no había nada en la cocina. No había habido nada nuevo en la cocina desde la última vez que la criada había reabastecido antes de que los tíos de Li Ying Yue la despidieran junto con el sirviente y el hombre que ayudaba a cuidar el jardín. La comida había disminuido más rápido de lo que Li Ying Yue había esperado. El poco dinero de bolsillo que Li Ying Yue había ahorrado antes también había desaparecido más rápido de lo que Li Ying Yue había esperado.

Li Ying Yue respiró hondo. Ella sabía lo que tenía que hacer. Se puso de pie, ató la bolsa de dinero a su cinturón y salió de su habitación, aun tratando de guardar silencio.

Sus tíos a menudo olvidaban que ella estaba allí, a pesar de que era su casa y no la de ellos. Esto fue una ventaja para Li Ying Yue. Mientras ella esté callada, es posible que no la noten entrando a escondidas en las habitaciones que cada uno de ellos ha tomado como si fueran suyas.

A mitad de camino, Li Ying Yue se detuvo y escuchó. Sus tíos generalmente solían estar en la oficina de su madre, donde ella solía leer muchos periódicos e hizo muchas sumas. Por alguna razón, los tíos de Li Ying Yue pensaron que era la oficina de su padre. Li Ying Yue les había escuchado una vez mencionar lo femenina que era la escritura de su padre y se preguntó cómo podían confundir la elegante letra de su hermana con el pequeño garabato de su padre.

Efectivamente, Li Ying Yue podía escucharlos discutir desde esa dirección abajo. A menudo discutían sobre quién sacaba qué de la casa de Li Ying Yue. Li Ying Yue continuó hacia las habitaciones de huéspedes y robó algunas monedas de ambos tíos. Hizo una pausa en su camino hacia abajo y escuchó a uno quejarse de que podrían obtener más dinero vendiendo algo ahora que manteniéndolo y negociando un precio por él más tarde. Lo que sea que fuera.

No se dieron cuenta de que su sobrina se escapó de la casa.

Li Ying Yue se dirigió al mercado. No saludó a la gente del pueblo como solía hacerlo hace un año. Ella hizo todo lo posible para ignorar sus miradas compasivas y algunos susurros que surgieron.

No fueron maliciosos. Susurraron por preocupación. Ninguno de ellos sabía, ni siquiera un año después, qué iba a pasar con ella. Li Ying Yue tampoco lo sabía. Durante mucho tiempo, a ella tampoco le había importado.

Ella quería que sus padres volvieran.

Ella compró una especie de bollos de carne de un vendedor y respondió con palabras monosilábicas a sus amables preguntas. Se alejó para encontrar un lugar para comer cuando reconoció una cara familiar.

"¿Ma Jun?" Preguntó, sorprendida.

El hombre mayor levantó la vista y parpadeó sorprendido. Ma Jun había sido el amigo más cercano del Maestro Li y también el sirviente de la familia. Se había entendido que la familia Li cuidaría al hombre y se aseguraría de que se sintiera cómodo por el resto de su vida tanto por su fiel servicio como por su firme amistad. Li Ying Yue había estado encantada. En lo que a ella respecta, el hombre prácticamente había sido parte de la familia. Él era un tío para ella, en todos los sentidos en que los dos hombres que peleaban en su casa no lo eran.

A sus tíos biológicos no les había importado nada. Lo despidieron y lo echaron de la casa que había sido tanto la casa de Ma Jun como la de Li Ying Yue.

"A-Yue" susurró. Estaba sentado en la embocadura de un callejón delgado, su ropa estaba gastada y en mal estado y parecía agotado. Y sin embargo, cuando se dio cuenta de quién estaba ante él, su expresión se iluminó. Él la miró críticamente. Li Ying Yue sabía que estaba observando la ropa descuidada que no se había limpiado correctamente y otros pequeños detalles que mostraban cómo le estaba yendo a la niña.

Li Ying Yue lo abrazó.

"Te he extrañado" le dijo. Oyó un retumbar estomacal. No era el de ella. Ella se apartó y parpadeó hacia él. Ma Jun parecía avergonzado. Li Ying Yue nunca antes había escuchado un sonido tan indigno de él.

"Toma" dijo Li Ying Yue, ofreciéndole los bollos de carne sin pensarlo dos veces.

"No, estos son suyos" dijo Ma Jun tratando de empujarlos hacia ella.

"Puedo obtener más" insistió Li Ying Yue. Se había quedado sin dinero robado y no tenía nada para obtener más, pero ese era su problema.

Ma Jun dudó y tomó uno "¿Cómo la han tratado sus tíos?"

"Realmente no me molestan" dijo Li Ying Yue. Le dio a Ma Jun otro bollo de carne. Ma Jun frunció el ceño "¿Qué te pasó?"

"No hay un trabajo abierto en la ciudad para mis habilidades" dijo, sonriendo.

Obviamente esperaba que Li Ying Yue no notara el agujero en esa excusa, pero como los padres de Li Ying Yue y el mismo Ma Jun habían observado a menudo: Li Ying Yue era una niña muy inteligente. Muy pocas cosas se le escapaban cuando estaba prestando atención.

"¿Por qué no has viajado más lejos para conseguir un trabajo? ¿A una ciudad más grande?" Preguntó Li Ying Yue.

"Bueno..." dijo Ma Jun, tratando de encontrar una respuesta satisfactoria.

"Deberías ir" insistió Li Ying Yue "cuando encuentres uno, podemos enviarnos cartas".

"¿Qué hay de ti?" Preguntó Ma Jun, preocupado registrar cada rasgo.

"Estaré bien" dijo Li Ying Yue con firmeza.

Li Ying Yue extrañaba a Ma Jun, pero ella quería que él tuviera una vida mejor que el que estuviera preocupándose por ella cuando no podía hacer nada al respecto. Además, ella estaría bien mientras tenga algo que decir al respecto, aunque solo fuera por el bien de su única familia restante.

Ma Jun la miró atentamente.

"Tus padres estarían muy orgullosos de ti" dijo suavemente, sosteniendo su mano "Sé que yo lo estoy. Todos queríamos las mejores cosas de la vida para ti. No dejes que se lo lleven todo. En cualquier dirección que elijas, eres capaz de grandes cosas con las que el resto de nosotros solo podríamos soñar. No dejes que el desastre, la avaricia humana o el dolor te atasquen. Eres mucho más fuerte como para dejar que esas cosas se apoderen de tu vida, A-Yue. Estira tus alas y vive tu vida. ¿Prométemelo?"

Con los ojos muy abiertos y llorosos por primera vez en demasiado tiempo, Li Ying Yue asintió. Su garganta estaba demasiado apretada para hablar.

Después de un rato se fue, sin darse cuenta de que una figura negra llegaba y hablaba con Ma Jun.

Camino alrededor por un tiempo antes de sentarse en la hierba húmeda a las afueras de la ciudad. Li Ying Yue no quería irse a casa todavía. Su estómago protestó por estar vacío.

Una mano apareció frente a su cara con un bollo de carne humeante como los que le había dado a Ma Jun. Sorprendida, Li Ying Yue levanto la mirada hacia la cara de un extraño. Era guapo con el cabello desordenado y casi completamente suelto. Vestía todo de negro con rojo en los bordes. El hombre era bastante alto y Li Ying Yue se sintió un poco intimidada. A Li Ying Yue le parecía peligroso, aunque ella no podía precisar el por qué. Sus ojos estaban arrugados de una manera amable y estaba sonriendo. Había una flauta negra con una borla roja metida en su cinturón. La descripción de la flauta fastidiaba algo en la memoria de Li Ying Yue, pero Li Ying Yue estaba más centrada en la belleza de tal instrumento.

"Las niñas deberían comer" dijo. Su voz era suave y un poco juguetona. Se sentó junto a Li Ying Yue, pero aun así le dio mucho espacio. Extendió el bollo de carne aún más cerca.

Li Ying Yue tomó el bollo vacilante. Ella dudó en morder a pesar de que su estómago protestaba. El hombre sostuvo una pequeña pila de bollos envueltos y la colocó entre ellos. Tomó uno y lo mordió. El hambre sobrepasó la precaución y Li Ying Yue le dio un pequeño mordisco. Luego se lo metió todo en la boca antes de tomar un segundo.

"Lo que hiciste fue algo amable" dijo el hombre después de que Li Ying Yue comenzó un quinto bollo, finalmente disminuyendo la velocidad.

Li Ying Yue hizo un sonido confuso con la boca llena.

"Dándole tu única comida a ese hombre - ¿Ma Jun? y diciéndole que se preocupe más por sí mismo que por ti" dijo "especialmente porque por cómo suena, claramente debe preocuparse por ti".

Li Ying Yue lo miró fijamente con los ojos muy abiertos. Él la miró.

"Hablé con - ¿es Ma Jun o me he equivocado de nombre? Tengo una memoria bastante terrible, me temo" dijo en tono de disculpa.

Li Ying Yue tragó "Es Ma Jun".

"¡Ella habla!" El hombre extraño se rió entre dientes "Bien. Parecía una buena persona. No quería equivocarme con su nombre. También hablé con algunos de los otros ciudadanos mientras te estaba buscando. Todos están preocupados por lo que te pueda pasar. Parece que la familia de tu madre no les gustan mucho, pero todas las personas con las que hablé te elogiaron como una de las chicas más dulces y amables que habían conocido. Tus padres también eran muy queridos."

Li Ying Yue agachó la cabeza con complacida vergüenza. Su corazón se encogió ante la mención de sus padres.

"Tu padre fue un cultivador, ¿verdad?" Preguntó el hombre "Yo también. ¿Te estaba enseñando?"

Los ojos de Li Ying Yue se ensancharon. Ella miró al extraño hombre y lo examinó. Ahora que lo pensaba, el hombre tenía el sentimiento supraterrenal sobre él que los cultivadores parecían tener. Fue solo que de una manera más... intimidante o inquietante.

Li Ying Yue asintió ante su pregunta. Por alguna razón, la mayoría de la gente no creía que su padre le estuviera enseñando a cultivar. Algo que ver con que ella sea una niña. Eso confundió a Li Ying Yue. ¿Qué tenía que ver su sexo con el aprendizaje de la cultivación?

"¿Dónde está su espada?" Preguntó ella. ¿Qué tipo de cultivador andaba sin su espada?

"En casa. No has practicado la cultivación en mucho tiempo, ¿verdad?" Observó el hombre.

Li Ying Yue miró sus pies. Era difícil meditar sin su padre a su lado.

"¿Todavía quieres ser una cultivadora?"

Li Ying Yue se congeló antes de mirar al hombre. Terminó un bollo de carne antes de inclinarse hacia atrás y mirarla.

"Estoy iniciando una Secta" dijo "Pero, obviamente, necesito discípulos para eso. Soy bastante quisquilloso, me temo, y quería comenzar con discípulos más jóvenes para entrenarlos adecuadamente. De hecho, aparte de mi hijo de cuatro años, todavía no tengo a nadie a quien pueda llamar discípulo. Vivo en una comunidad de cultivadores, pero ninguno de ellos son combatientes y ya no son lo que llamarías 'vivaz'".

"¿Qué...?" Li Ying Yue no entendió, "¿Por qué me lo pregunta a mí?"

"Porque pones las necesidades de otra persona por encima de las tuyas. Porque necesitas una mejor oportunidad que la que tienes actualmente y quiero darte una, incluso si no es una excelente. Porque, en el poco tiempo que supe de tu existencia, demostraste ser una persona amable y considerada".

"Eso es... yo..." Li Ying Yue normalmente no era tan poco elocuente, pero ¿qué se podría decir ante esas cosas?

"Depende de ti" dijo el hombre suavemente "yo vivo, relativamente cerca, ¿supongo?- Puedo venir en el futuro si quieres pensarlo."

Li Ying Yue se acurrucó sobre sí misma y pensó.

Ella todavía quería convertirse en una cultivadora como su padre, al igual que todavía quería convertirse en una música como su madre. Su padre le contó sobre una secta de cultivadores que se especializaban en música para que ella supiera que era posible convertirse en ambos. Este hombre caminaba con una flauta en lugar de una espada, así que ¿tal vez él también podría ayudarla en ese sentido?

Francamente, todo esto parecía demasiado bueno para ser verdad. ¿Un hombre extraño que le da comida y le pide que se una a su futura secta? ¿Ofreciéndole enseñarle a cultivar? En un momento en que tenía... bueno... no tenía a nadie. Nadie para darle consejos o ayudarla o apoyar su decisión ni nada.

"¿Qué pasa con mi casa? ¿Con las cosas de mis padres?" Preguntó Li Ying Yue. Ella no quería dejarlas.

"Tengo algunas bolsas qiankun vacías" dijo el hombre "Podemos empacar la mayoría de las cosas que quieras llevar. Sin embargo, tendrás que salir de la casa. Por lo que parece, tus parientes maternos la están tomando de todos modos."

Li Ying Yue aceptó a regañadientes. Incluso si su abuela materna no ha entrado en su casa, la mujer hizo sentir su presencia a través de sus hijos quienes siempre la obedecían, a diferencia de su hija rebelde.

"Ni siquiera sé tu nombre" señaló Li Ying Yue.

"Ah" ahora el hombre parecía avergonzado, levantando una mano para frotarse la nuca "Mi nombre es Wei Ying, de cortesía: WuXian".

Por un momento, Li Ying Yue solo lo miró fijamente mientras su nombre hacia que varias campanas resonaran ahora en su mente.

"¿El Patriarca Yiling?" Preguntó ella, su voz sonaba vergonzosamente aguda. Ella había oído hablar de él. Su padre había hablado de él cuando era joven y su pequeña familia tenía miedo de una gran secta llamada Wen. También se le había hablado de él hace unos años, aunque Li Ying Yue no podía recordar sobre qué. Sabía lo suficiente como para ser incrédula y recordar...

Oh. Sus ojos volvieron a esa hermosa flauta negra. La flauta fantasma: Chenqing.

El hombre más aterrador del mundo de la cultivación la saludó tímidamente.

"Soy Li Ying Yue" dijo Li Ying Yue aturdida, olvidando que el hombre probablemente ya lo sabía. Sus modales comenzaban recién a surtir efecto.

"¡Encantado de conocerte!" Wei WuXian - ¡Wei WuXian! - dijo alegremente, ignorando su metedura de pata social.

"Usted" Li Ying Yue estaba tratando de ordenar sus pensamientos "¿No tiene alguna forma extraña de cultivación?"

Wei WuXian se echó a reír.

"Nunca había escuchado a nadie que se refiriera a eso de esa manera antes" se rió. Li Ying Yue, al darse cuenta de lo que dijo, quería golpearse a sí misma.

"Olvida que lo pregunte" dijo Li Ying Yue desesperadamente. Wei WuXian simplemente continuó riéndose, yaciendo completamente en el suelo ahora.

"Sí, lo hago" dijo alegremente Wei WuXian, ignorando claramente su pedido "se llama cultivo demoníaco y tiene que ver con el uso de la energía resentida producida por fantasmas, cadáveres y seres similares en lugar de la energía espiritual producida por un núcleo dorado. Si tienes curiosidad: puedo o no enseñarte el cultivo demoníaco. Si decido enseñarte, será en el futuro y puedes elegir si vale la pena o no. Pero aprender el cultivo demoníaco no es un requisito para estar en... mi... futura secta".

Li Ying Yue lo miró. No parecía acostumbrado a hablar sobre su futura secta. Para ser honesta, Li Ying Yue no sabía mucho sobre el cultivo de Wei WuXian, aparte de que usaba su flauta para controlar los cadáveres. Lo último que había oído de él era que tenía una especie de cadáver súper feroz como sirviente.

"Me estás pidiendo que salga de mi casa" dijo finalmente Li Ying Yue.

"Lo estoy" Wei WuXian asintió, la risa se desvaneció, dejando una expresión más suave "Pero, déjame preguntarte esto, Li Ying Yue: ¿Qué sentido tiene que te quedes aquí?"

"Yo..." Li Ying Yue vaciló y miró hacia abajo de nuevo.

Wei WuXian esperó. Cuando la niña no dijo nada, suspiró y miró las nubes.

"Cuando tenía seis años, mis padres salieron a una cacería nocturna... y nunca volvieron" le dijo en voz baja. Li Ying Yue levantó la cabeza para mirarlo, pero el hombre mantuvo sus ojos en las nubes.

"Seguí regresando a las puertas de la ciudad. Eran cultivadores errantes; siempre estábamos viajando, así que nos alojamos en una posada. Con el tiempo, el posadero tomó el burro que teníamos y todas sus posesiones como garantía por dejar que me quedara y alimentarme. Cuando no quedaba nada, me echó. Todavía esperé a mis padres hasta que la supervivencia tuvo prioridad. Encontrar comida, refugio, algo para quemar en el invierno... Me olvidé de ellos hasta que su amigo me encontró unos años más tarde. Fui con él porque cualquier cosa era mejor que donde estaba. Me dijo que mis padres hubieran querido que viviera lo mejor que pudiera".

Silencio.

Wei WuXian suspiró. Odiaba hablar de temas deprimentes.

"Li Ying Yue, recuerda a tus padres y vive bien, como ellos hubieran querido que lo hicieras. Pero no te encadenes a las cosas materiales solo porque crees que son todo lo que te queda. Puede que no haya conocido a tus padres, pero..." aquí, Wei Wuxian pensó en A-Yuan "al ser un padre yo mismo, puedo decirte que  eras a quien consideraban su mayor tesoro. No habrían atesorado tu casa o sus cosas o esta ciudad la mitad de lo que te atesoraron. Si deseas proteger sus objetos preciosos y valiosos recuerdos, entonces tienes que protegerte a ti misma más que a cualquier otra cosa. Vive de una manera que te haga feliz y los haga sentir orgullosos".

El aliento de Li Ying Yue se enganchó y más lágrimas llegaron a sus ojos. Ella trató de limpiarlas.

"Oye" dijo Wei WuXian suavemente "Está bien llorar. Está bien extrañarlos, ya sabes."

Por primera vez en casi un año, Li Ying Yue rompió a llorar.

Wei WuXian se sentó y tiró suavemente de ella hacia él. Ella se dejo y lloró sobre su túnica. Rodeó a esta pequeña niña con el brazo y miró al cielo, dándole consuelo y privacidad.

¿Wei WuXian había llorado por sus padres? Honestamente no podía recordarlo. Debe haberlo hecho, en los días en que permaneció en la posada sin ellos. Apenas recordaba nada de aquellos días, excepto una imagen de las puertas de la ciudad.

"Yo... ni siquiera sé por qué" lloró Li Ying Yue, con voz entrecortada "Ese hombre – un cultivador, simplemente vino y comenzó a gritar y luego él... él..."

Wei WuXian no la hizo callar ni la animó a hablar. Ella le diría todo lo que quisiera. Wei WuXian suspiró. Por desafortunado que fuera, a veces la gente simplemente hacía cosas horribles sin que nadie entendiera el 'por qué'. Por los chismes de la gente del pueblo, el hombre responsable había sido ejecutado por algunos cultivadores por varios delitos, incluida la muerte de los Li.

Pero eso no fue un gran consuelo para la niña que perdió su mundo.


Los ojos de Li Ying Yue habían comenzado a arder. A pesar de todo, se había sentido un poco mejor después de llorar, incluso si estaba avergonzada por la mancha húmeda en la ropa de Wei WuXian. Él simplemente se rió y le revolvió el cabello entre las protestas de Li Ying Yue.

Después de su ataque de llanto, Li Ying Yue se sintió más como la chica segura de sí misma que había sido con sus padres, de la forma en que no se sentía desde su perdida. Wei WuXian daba un poco de miedo, pero era amable y la ayudó mucho e incluso la hizo reír después de que se disculpó con él por su túnica. Li Ying Yue tomó una decisión impulsiva y decidió ir con él.

Él estaba en lo correcto. ¿Li Ying Yue iba a aferrarse a su casa vacía? No. Ella se iba a convertir en una cultivadora y música. Incluso si Wei WuXian demostrara no ser confiable, Li Ying Yue pensó que solo apuntaría a su entrepierna y huiría.

Caminaba con tanto propósito como su cuerpo de nueve años podía sostener dentro de su casa. Fue fácil colarse e inmediatamente empacó sus cosas en una de las bolsas qiankun que Wei WuXian le dio.

Wei WuXian dijo que se reuniría con ella frente a su casa después de enviar un mensaje por adelantado. Li Ying Yue no estaba segura de cómo haría eso. El hombre simplemente le había guiñado un ojo.

La emoción crecía constantemente en ella. Ella sabía a dónde iba ahora. Tal vez no el lugar real, pero ella sabía lo que iba a hacer.

"¡Tú!" Una voz áspera espetó. Li Ying Yue se levantó bruscamente y miró a su tío mayor que estaba en la puerta de su habitación. Él había irrumpido sin llamar ni avisarle.

"¿Qué estás haciendo? Deja eso, el Maestro te proporcionará todo lo que necesites" dijo, caminando y pisando algunas de las prendas que Li Ying Yue no había logrado empacar todavía.

"¿Qué maestro? ¡Estas son mías!" Protestó Li Ying Yue. Ella no entendía lo que estaba pasando. De mala gana, el pánico comenzó a emerger desde su interior.

Su tío la ignoró y la agarró del brazo e intentó arrastrarla hacia arriba. Li Ying Yue se dejó caer, dejando que el hombre sostuviera todo su peso. Él la maldijo e intentó levantarla de nuevo. Finalmente, se rindió y simplemente comenzó a arrastrarla por el suelo. Li Ying Yue se retorció tratando de liberar su brazo, pero ella no tenía oportunidad contra su fuerte agarre.

Cuando llegaron a la puerta, Li Ying Yue decidió girar y hundir los dientes en el brazo de su tío. Él dio un bramido y maldijo, pero también la arrojó instintivamente. Li Ying Yue aterrizó dolorosamente en algo que se rompió debido a su peso. Encogiéndose de dolor, se escabulló del hombre.

No, estaba tan cerca.

Los tíos de Li Ying Yue nunca la habían lastimado antes, pero eso no significaba que le sorprendiera que lo hicieran. La única razón por la que se sorprendió fue porque fue demasiado repentino.

Ella no sabía a dónde quería llevarla el gran hombre o quién era este 'Maestro' o qué hacía, pero Li Ying Yue sabía que no sería algo que le gustaría. Ciertamente, no sería nada que ella hubiera elegido para sí misma nunca.

"¡Tú, pequeño animal!" Siseó el hermano de su madre "¡Eres como tu puta madre!"

Bien.

"¿Qué estás haciendo?" Se quejó el otro hermano, entrando en la habitación de Li Ying Yue.

Incluso si Li Ying Yue había decidido irse, no ahuyentó la sensación de vulnerabilidad de que su habitación fuera invadida tan casualmente.

"¡La pequeña perra me mordió!" Se quejó el mayor.

"¡Déjame en paz!" Gritó Li Ying Yue, de pie tan alta como pudo. Esta era la primera vez que incluso hablaba con los hombres desde que se habían apoderado de su casa.

"¡No nos respondas!" Gritó el mayor "¡Será mejor que no hables en absoluto! ¡A nadie le importa lo que dices!"

"¡Me voy!" Gritó, el pánico arrastrándose en su voz, a pesar de tratar de mantener la calma "No voy a ir a ningún lugar al que quieran que vaya. ¡Voy a donde quiero ir!"

"¡No tienes elección!" Espetó el tío más joven. Dio un paso hacia ella y levantó la mano.

"Yo digo que tiene una opción" dijo una voz sedosa detrás de sus tíos. La voz es baja, pero todos la escuchan claramente. Fue como escuchar un suave siseo y darse cuenta de que había una serpiente mortalmente venenosa cerca de tus pies. Podría atacarte en cualquier momento si te mueves por el camino equivocado. No habría nada que pudieras hacer, excepto quedarte allí y morir después de que tal criatura te mordiera.

"¡Shizun!" Li Ying Yue lloró. Wei WuXian estaba en la puerta de su habitación. Parecía un poco sorprendido por cómo se dirigió a él. La miró reconfortantemente, comprobando si tenía daños antes de dirigir su atención a sus tíos.

El corazón de Li Ying Yue latía con rapidez. A diferencia de cuando Wei WuXian tenía una expresión de alegría juguetona, ahora su expresión era fría y distante. Miró a sus tíos como si incluso poner sus ojos encima de ellos estuviera por debajo de su dignidad.

"¿Quién eres?" Exigió el tío mayor de Li Ying Yue, enderezándose en toda su altura. Tenía aproximadamente la misma altura que Wei WuXian, pero más ancho y obviamente más musculoso.

"Su nuevo maestro de cultivo" respondió Wei WuXian en un tono que todavía era arrogantemente desdeñoso "¿No la escuchaste?"

Li Ying Yue se preguntó si esta era la misma persona que la había consolado antes. Se veía muy diferente.

"No te contratamos" gruñó el tío más joven con recelo.

Wei WuXian se burló con desdén "Nadie me contrata. Y si un maestro de cultivo pudiera ser 'contratado' ninguno de los dos tendría alguna vez voz o voto en tales cosas".

Su tío mayor dio un paso adelante tratando de intimidar a Wei WuXian. Wei WuXian no parecía intimidado. O incluso particularmente impresionado.

"A-Yue" dijo, ignorando a los dos hombres "¿continuarías empacando? Tus tíos y yo hablaremos afuera."

Li Ying Yue asintió.

"Ahora escúchame..." comenzó su tío mayor, extendiendo la mano amenazadoramente. Wei WuXian atrapó su muñeca y la retorció. Con un gruñido de dolor, su tío fue derribado sobre sus rodillas. Wei WuXian apenas se movió. Cuando miró a su otro tío, el aliento de Li Ying Yue quedó atrapado en su pecho. Sus ojos brillaban rojos. Wei WuXian estaba sonriendo, o al menos, eso fue lo que le dijo su cerebro. Sus ojos miraban el rostro de su nuevo maestro quien tenía una sonrisa filosa con agujas blancas, delgadas pero muy afiladas en su interior.

"Ahora" dijo Wei WuXian falsamente agradable "Llevemos esto afuera, ¿de acuerdo?"

Su tío más joven asintió frenéticamente, con los ojos muy abiertos hasta el punto de que Li Ying Yue podía ver el blanco de sus ojos alrededor de la oscura pupila. El que estaba en el suelo gruñó. Wei WuXian lo soltó y se hizo a un lado, haciendo un gesto para que salieran de la habitación de Li Ying Yue.

"¿Y bien?" Insistió cuando no se movieron. Se apresuraron, tratando de parecer que no tenían tanto miedo del hombre como realmente lo hacían.

"A-Yue, empaca rápido. Hay un caballo al frente. Se llama Khan. Tendrá alforjas. Empaca todo lo que quieras llevar allí. ¿Estás bien?"

"Sí" se las arregló para decir Li Ying Yue. Ella lo miró con los ojos muy abiertos. Su expresión había vuelto a la normalidad, ojos oscuros y una sonrisa agradable nuevamente "¿Cómo hiciste eso?"

"El cultivo demoníaco tiene algunos efectos secundarios" dijo secamente "Déjame ir a, uh, hablar con esos pedazos de escoria que se supone que son tus tíos".

Li Ying Yue asintió mecánicamente. Wei WuXian le dio una última sonrisa antes de desaparecer. Se sentía como si una sombra gigante o una criatura de una pesadilla merodeara por la casa. Sin embargo, Li Ying Yue no sintió miedo. Después de todo, no va a hacerle daño a ella.

Li Ying Yue volvió a empacar con fervor. Después de que ella termino con su habitación, tomó todas las otras cosas que había escondido en la casa. Si ella también empacaba algunas otras cosas simplemente para fastidiar a sus tíos, bueno, ella tenía el espacio.

Cuando salió al frente, encontró el caballo del que Wei WuXian le habló rápidamente. Era una criatura masiva, negra e inquieta. Él se calmó cuando ella se acercó. Incluso se volteó para que ella pudiera tener un acceso más fácil a las alforjas casi vacías. Lo único que no cabía era el guqin de su padre.

Después de esperar un poco, Li Ying Yue decidió ir a buscar a su nuevo maestro. Lo encontró fácilmente, pero tan pronto como se acercó, supo que algo andaba mal.

Wei WuXian ya no sonreía, ni siquiera esa horrible sonrisa afilada de antes. Los cuerpos de sus tíos retrataban lo nerviosos que estaban y lo agresivos que se encontraban al respecto. Wei WuXian simplemente parecía furioso. Antes de que ella estuviera demasiado cerca, escuchó por qué estaba furioso el hombre.

"¿Iban a venderla a un burdel?"

Li Ying Yue se detuvo, agarrando el instrumento más cerca de su pecho, aturdida.

¿Qué?

"¡Bueno, no la vamos a cuidar!" El tío más joven intentó gritar "¡Es una pérdida de tiempo y dinero! Al menos ambos sacaremos algo de esto. ¡No tendremos que pagar por el espacio desperdiciado y esa mocosa obtendrá comida y un techo sobre su cabeza!"

"Y el burdel sacará algo de ella, estoy seguro" agregó el mayor.

"Oh, sí, muy lógico" dijo Wei WuXian, muy sarcásticamente "¿Incluso comprobaron cómo es el lugar a donde iban a venderla?"

"¿Cuál es la diferencia? Un burdel es igual a otro".

"No, no lo son. Tú, estúpido..." Wei WuXian se cortó, respirando con dificultad. Li Ying Yue se dirigió hacia él. Su expresión estaba torcida por la furia. Ella notó que sus ojos estaban rojos y brillaban nuevamente. Los habría comparado con brasas ardientes, excepto que le recordaban demasiado a la sangre.

"¿Podemos irnos?" Le preguntó Li Ying Yue. Ella ya no quería quedarse aquí.

Wei WuXian volvió sus ardientes ojos hacia ella, pero Li Ying Yue levantó la barbilla, tratando de mostrar lo no asustada que estaba por él.

"No puedes llevártela" dijo su tío mayor "es nuestra..."

"Ella no es tu propiedad para que la vendas" interrumpió Wei WuXian.

"Es mi elección y mi vida" declaró Li Ying Yue a sus tíos "y elijo ir con shizun. No voy a ningún burdel ni a ningún otro lugar que crean apropiado. O con quien les dé suficiente dinero."

Ella miró a los dos hombres. Li Ying Yue nunca los había conocido antes de que murieran sus padres. Ella solo los había visto desde la distancia. Su madre siempre la había alejado con una expresión oscura en su rostro. Pero Li Ying Yue nunca los había visto como familia. Ahora, ella ciertamente nunca lo hará.

"Me convertiré en música y en cultivadora" dijo con firmeza "Hagan lo que quieran con su propia vida, pero no son mi familia y nunca más tendrán nada que ver conmigo. Y yo, por mi parte, estoy muy satisfecha con eso. Adiós."

Con eso, Li Ying Yue se giró y se alejó.

"No" gruñó Wei WuXian detrás de ella.

"Esto es secuestro" protestó un tío.

"No me importa".

"Sin embargo, deberías pagarnos por ella" dijo el otro.

"Todo el dinero del mundo no podría pagar la vida de un niño" dijo Wei WuXian "Ya tienen su casa. No te pagaré por una vida humana. Vuelve a molestarnos a cualquiera de los dos de nuevo y dejaré de ser amable."

Wei WuXian alcanzó a Li Ying Yue rápidamente.

"¿Un guqin?" Preguntó.

"Era de mi padre" dijo Li Ying Yue "también tengo la flauta de mi madre".

"Muy bien" dijo Wei WuXian "Asegúrate de sostenerlo bien durante el viaje".

"Lo haré."

Wei WuXIan la levantó para acomodarla en el lomo del caballo. No hubo riendas. El hombre comenzó a caminar y el caballo lo siguió.

Li Ying Yue se acomodó en la silla de montar. Una nueva canción de su vida estaba comenzando.

Justo cuando Li Ying Yue pensó eso, Wei WuXian comenzó a silbar una melodía. Hizo sonreír a Li Ying Yue.

Chapter Text

La ciudad llamada Yiling era más grande de lo que Luo Qingyang esperaba. No era un pueblo del que la gente hablara mucho en comparación con otros, como Lanling. Había hecho un trato con un grupo de comerciantes que viajaban de Yunmeng a Yiling para intercambiar sus mercancías. Había un hombre entre ellos que había sido curioso y no tuvo miedo de entablar conversación con ella. Él fue respetuoso con ella y habían hablado casi todo el camino. A Luo Qingyang le gustaba más de lo que esperó. La había invitado a continuar viajando con él después de que ella hablara con su prima. A los otros comerciantes les había molestado la invitación hasta que ella se ocupó de un nido de duendes en su camino. Después de eso, decidieron que en realidad no les importaba y aprobaron la invitación desde el momento en que fue pronunciada.

Y ahora ella estaba aquí. En la ladera hacia una montaña que daba pesadillas a las personas más racionales. La línea de cadáveres andantes no fue una sorpresa, pero sí hizo que Luo Qingyang se detuviera. Wei WuXian era amable, pero también era un hombre arrinconado. El hecho de que alguien fuera amable no significaba que no fuera capaz de ser muy peligroso. Luo Qingyang no quería presionar a Wei WuXian (porque no era idiota a diferencia de algunas personas) y por lo tanto, no estaba segura de qué hacer exactamente.

Afortunadamente para Luo Qingyang, Wei Ning se había tomado muy en serio su deber de proteger las fronteras de los Túmulos Funerarios. Gracias a sus oídos no-muertos y una vaga sensación de la energía resentida que fluía por la montaña, no necesitaba estar cerca de la frontera para sentir que alguien estaba allí. Mientras él estuviera en la montaña, podría saber si alguien estaba en la frontera.

Cuando quienquiera que fuese no se fuera o intentara atacar o forzar su camino a través de la barrera de cadáveres, Wei Ning iba a ver quién era.

Lo que siguió fue la conversación más extraña que Luo Qingyang haya tenido en su vida (incluyendo la que tuvo con Lan Wangji después de abandonar su antigua secta). Después de aceptar el hecho de que, sí, Wei Ning era un cadáver feroz y que, sí, era perfectamente consciente al igual que una persona normal, Luo Qingyang decidió, en un esfuerzo de cortesía, dirigirse al cadáver feroz por Wei Qionglin. Como era la primera vez en tres o cuatro años que alguien se refería a él por su nombre de cortesía, Wei Ning casi pensó que estaba hablando con otra persona.

Este hábito le había ganado el cariño de todos quienes estaban al alcanza del oído. Wei Ning, después de escuchar su historia, decidió dejarla entrar y mostrarle dónde se alojaba Luo Yaling. No se arrepintió, incluso después de que su hermana lo regañó por ser demasiado confiado. Por la forma en que Luo Yaling y su prima se abrazaron, Wei Ning sintió que valía la pena.

Luego cayeron en la tradición de la vejez de sentarse en algún lugar con una bebida caliente y contarse todo lo que sucedió desde la última vez que se vieron.

Ninguno notó el escándalo provocado por la gente que preparaba una choza relativamente nueva y pequeña para vivir bajo las ordenes de una exasperada Wei Qing.

Poco después, Wei WuXian llegó a casa con una recién llegada.

Li Ying Yue había estado mirando con los ojos desorbitados de fascinación. Para cuando regresaron ya se estaba haciendo tarde y Wei WuXian se preguntaba si Wei Qing lo golpearía nuevamente con su abanico por hacer esto inesperadamente.

Li Ying Yue tenía mucha curiosidad sobre dónde viviría ahora. Yiling era más grande que su antiguo pueblo. Parecía interesante para explorar y estaba muy lleno. Li Ying Yue no sintió la presión de la multitud desde lo alto de Khan. Su posición también le dio la oportunidad de ver todo mucho más fácilmente de lo que hubiera sido de otra manera.

Después de atravesar la multitud, salieron por el otro extremo de la ciudad. Wei WuXian explicó que vivían en una montaña llamada los Túmulos Funerarios a las afueras de Yiling. Él le contó cómo una gran batalla tuvo lugar allí hace siglos y por la cual la energía resentida se había infiltrado en la montaña, especialmente debido a que nadie vino a encargarse de los cuerpos. Después, debido a que se consideraba un lugar maldito, la gente comenzó a arrojar cuerpos allí. Algunos eran simplemente cuerpos sin nombre o personas que no podían pagar un funeral. Otros fueron de víctimas de asesinato, arrojados porque era un lugar muy conveniente para poner tales cosas. Todo esto, naturalmente, contribuyó a la energía resentida que ya existía. Con el tiempo la energía resentida se hizo más potente, explicó Wei WuXian. Entonces dejó de decirle cosas porque habían llegado.

"¿Qué están haciendo esas cosas?" Preguntó Li Ying Yue, viendo la línea de cadáveres.

"Simplemente son cadáveres andantes para disuadir a cualquiera de entrar" explicó Wei WuXian. Cuando se acercó, los cadáveres se estremecieron y se apartaron como si tuvieran miedo. Wei WuXian y Khan entraron sin preocuparse. Los ojos de Li Ying Yue se ensancharon y se giró para ver a los cadáveres volver a alinearse, algunos todavía temblando con ese extraño miedo.

"¡Bienvenida a los Túmulos Funerarios!" Dijo Wei WuXian imponentemente, extendiendo un brazo para mostrar los árboles ennegrecidos y el camino de tierra. Había linternas rojas colgadas entre los árboles que Li Ying Yue sentía que eran realmente bonitas como mínimo. Se preguntó cómo se verían cuando estuviera oscuro y fueran encendidas.

"No es mucho, así que si esperas algo grandioso, no tienes suerte" continuó Wei WuXian.

Se escuchó un grito: "¡A-Niang!"

Khan resopló cuando algo pequeño se precipitó por el camino y casi chocó con las piernas de Wei WuXian.

"¡A-Yuan!" Dijo Wei WuXian con deleite. Alzó al niño con facilidad, colocándolo junto a su cadera.

Ah, pensó Li Ying Yue, este era el hijo. Quien, al parecer, llamó al muy masculino (aunque muy guapo) Wei WuXian, mamá. El niño era pequeño, de ojos brillantes y claramente enérgico, charlando con su madre sobre por qué no podía haber regresado antes.

"Tuve que ir despacio por Khan y tu shijie" se rió Wei WuXian.

"¿Shijie?" Preguntó A-Yuan confundido. Fue en ese momento que notó que Li Ying Yue montaba a Khan. Ella le dio un pequeño saludo. A-Yuan le devolvió el saludo.

"Hola, mi nombre es Li Ying Yue" se presentó.

"Hola" dijo el niño con los ojos muy abiertos.

"Deberías presentarte también" dijo Wei WuXian.

"Oh, mi nombre es Wei Yuan" dijo. A-Yuan nunca había tenido que presentarse antes de su adopción y todos simplemente lo habían llamado A-Yuan, por lo que no había tenido ningún problema para cambiar Wen por Wei. De hecho, probablemente ya había olvidado que alguna vez lo llamaron 'Wen'.

"Hay otra dama aquí, A-Niang. Tío la dejó entrar. Sin embargo, no ha hecho nada más que hablar con Tía Luo" dijo A-Yuan. Parecía decepcionado de que la dama no hubiera hecho nada interesante.

"¿Hay otra persona aquí?" Wei WuXian sonó más agudo ante eso.

"Dijeron que es familia de la tía Luo" dijo Wei Yuan. No parecía preocupado por el tono más agudo de su madre. Simplemente se acurrucó contra su cuello.

Li Ying Yue estaba distraída por la vista del pequeño asentamiento. Parecía tener alguna construcción en curso a un costado, de un edificio que empequeñecía a todos los demás. En realidad fue bastante agradable. Li Ying Yue no pudo evitar sentirse divertida y encariñada por los edificios con sus diferentes tamaños y formas. Los pequeños jardines y las macetas eran bonitos y los pequeños campos de cultivo amateurs hacían que el lugar pareciera bastante pintoresco. A Li Ying Yue le gustaba el color negro (era parte de su nombre después de todo) y ese parecía ser el color dominante. Los edificios y gran parte de la flora eran negros y mucha gente también vestía de negro, como Wei WuXian.

Parecía haber una sombra permanente sobre el lugar, como si el sol se escondiera constantemente detrás de las nubes, incluso cuando estaba soleado. Pero a Li Ying Yue eso no le molestaba.

"¡A-Ying!" Gritó una voz. Li Ying Yue se volteó para ver a una mujer joven y bonita con el ceño fruncido caminando hacia ellos.

"¡Qing-jie!" Wei WuXian saludó "¿Qué es esto de una visitante?"

"Al parecer, ella es la prima de Luo Yaling. Vino aquí cuando echó un vistazo a las listas que entregamos y se dio cuenta de que su prima estaba viva. Ahora, ¿qué es esto de un nuevo discípulo?" Dijo la mujer. Su voz sonaba severa.

"Oh, cierto. Esta es Li Ying Yue" dijo Wei WuXian, señalando a Li Ying Yue quien la  saludó con la mano, tratando de no parecer tímida "tiene nueve años y está aprendiendo a tocar el guqin y la flauta. Ella es bastante inteligente."

Li Ying Yue casi se sonrojó.

"A-Yue, esta es mi hermana mayor, Wei Qing" continuó Wei WuXian.

"¿Nueve? Eso es demasiado joven para vivir sola, A-Ying" dijo Wei Qing.

"¿Lo es?"

"".

"Bueno, no es que la dejaremos sola. Puede obtener comidas de la olla comunitaria y comprobaremos como esta todos los días si no la vemos. Por lo visto, A-Yue ha estado cuidando de sí misma durante el año pasado de todos modos. ¿Dónde está la cabaña que preparaste?" Dijo Wei WuXian, sacudiendo sus preocupaciones.

Wei Qing gimió, pero no protestó más. Ella los condujo a través del pequeño pueblo hasta la cabaña del otro lado de la entrada. Wei WuXian dejó a su hijo en el suelo y luego ayudó a Li Ying Yue a bajar de Khan. Tanto él como Wei Qing comenzaron a desempacar las bolsas qiankun y a dárselas a Li Ying Yue y Wei Yuan para que las llevaran adentro.

Li Ying Yue miró alrededor de la cabaña que iba a ser su nuevo hogar. Era pequeña, especialmente en comparación con su antigua casa. No había tantas habitaciones. Pero había una mesa y sillas, un tocador, varios estantes y armarios y una cama ya instalada. La cama parecía recién hecha. Había flores en una maceta deforme sobre la mesa que Li Ying Yue no podía reconocer, pero eran rojas y se veían y olían muy bien.

Puede ser realmente pequeño, pero después del profundo abismo que era su antiguo hogar, a Li Ying Yue ciertamente no le importaba. Sin embargo, estaba un poco preocupada sobre dónde poner todas las cosas que había traído. A-Yuan entró y puso la bolsa qiankun sobre la mesa con las flores.

"¿Te gustan? ¡Tía Ai, me dejo ayudar a recogerlas!" Dijo A-Yuan, señalando las flores.

"Gracias" dijo Li Ying Yue, sonriendo.

"¿Quieres ayuda para desempacar, A-Yue?" Preguntó Wei WuXian "Tengo que ir a ver a la visitante, pero Qing-jie y A-Yuan pueden ayudar".

"¡Quiero ayudar! ¿Puedo ayudar?" A-Yuan preguntó emocionado.

"Si quieres" dijo Li Ying Yue.

Wei WuXian sonrió "Volveré más tarde".

Li Ying Yue miró alrededor de su nueva casa. Wei Yuan frunció el ceño cuando nada salió de la bolsa de qiankun y abrió los lazos un poco más

"Wow" dijo Li Ying Yue en voz baja, asombrada. Ella no podía creerlo.

Detrás de ella, hubo un ruido sordo cuando Wei Yuan logró volcar la bolsa qiankun y fue enterrado inmediatamente debajo de una pila de ropa tan grande como él.


"Te ves familiar" declaró Wei WuXian a su visitante. Frunció el ceño, inclinando la cabeza, con los ojos entrecerrados mientras trataba de entender por qué la mujer le era familiar.

La mujer no pudo evitar suspirar exasperada. Había escuchado cosas sobre Wei WuXian y su memoria, o la falta de ella. Luo Yaling, luciendo muy feliz, se rió detrás de su mano. La mujer estaba vestida con sencillez, pero era claramente una cultivadora. En realidad parecía bastante desgastada por el viaje.

"¿Una cultivadora errante?" Preguntó Wei WuXian. No creía haber conocido realmente a un cultivador errante. Simplemente los veía en los eventos. Eran como una parte del fondo, lo que parecía grosero. Los cultivadores errantes, debido a la falta de apoyo de una secta, a menudo eran altamente calificados, pero a menudo no tenían habilidades pulidas y variadas ni el acceso a las herramientas que tiene un cultivador de secta. Además, había un poco de prejuicio contra ellos entre las Sectas.

"Ahora lo soy" confirmó la mujer "no lo era cuando nos conocimos".

"Oh" dijo Wei WuXian, parpadeando. Eso desafortunadamente no redujo su búsqueda "¿Qué pasó?"

La mujer era bonita, en realidad se parecía un poco a Luo Yaling, aunque sus rasgos no eran tan delicados como los de su prima. Sin embargo, sus rasgos no parecían tan atractivos en este momento, ya que estaban torcidos en un ceño fruncido.

"Creían que, como era mujer, era incapaz de pensar de manera lógica o razonable. Pensaban que era solo una 'mujer sentimental'. Cuando eran ellos los que simplemente se subían al carro de los chismes y en realidad no intentaban averiguar la verdad" dijo con amargura.

"Ouch" Wei WuXian se encogió con simpatía. Obviamente nunca se había encontrado con algo así, pero podía ver miradas comprensivas de 'He pasado por eso' de todas las mujeres a sus alrededores. Sonaba horrible y limitante en la forma en que solo las construcciones sociales podían causar.

"Mi nombre es Luo Qingyang, pero mis amigos me llamaban Mianmian" dijo la mujer.

Por un momento, Wei WuXian continuó mirando a la cultivadora errante confundido, claramente hurgando en su memoria. Finalmente, golpeó su palma abierta con el costado de su puño con triunfo.

"¡Mianmian! De las cuevas del XuanWu" Wei WuXian estuvo a punto de gritar ante su logro "Me alegro de que hayas salido de eso, y de toda la guerra, bien. Pequeño mundo sin embargo."

"Realmente lo es" dijo Luo Yaling "Mi prima me dijo que evitaste que fuera quemada. Ella no había mencionado tu nombre en ese momento, así que no me di cuenta de que eras tú. Ella pensó que podrías haber muerto."

"Me alegra que hayas ayudado a Yaling" dijo Luo Qingyang "Ninguno de nosotros sabía lo que le había sucedido a ella".

"Estoy feliz de ayudar" dijo Wei WuXian, luego cambió de tema "¿Estás planeando quedarte unos días?"

"¿Puedo?" Preguntó Luo Qingyang. Ella no quería ser grosera, pero tampoco quería dejar a Luo Yaling por el momento.

"Por supuesto" dijo Wei WuXian.

"Qingyang puede quedarse conmigo y con mi esposo" dijo Luo Yaling con firmeza "De todos modos, habíamos estado ampliado nuestra casa antes de que la casa de los Chang se convirtiera en alta prioridad".

Todos estaban dispuestos a expandir o construir una casa completamente nueva para la pareja Chang y tenerla lista y a prueba de bebés antes de que llegara el bebé. Teniendo en cuenta que todo el mundo solo se enteró del embarazo hace unos días (aunque se sintió como si fuera mucho más tiempo), probablemente se haría mucho antes de la fecha de parto a menos que uno de sus arquitectos en ciernes exagerara en los diseños.

"Mianmian" comenzó Wei WuXian.

"Puedes llamarme Luo Qingyang, ya sabes" dijo Luo Qingyang.

"Por supuesto" Wei WuXian reconoció "De todos modos, Mianmian, ¿planeas quedarte como una cultivadora errante o eventualmente te unirás a una Secta?"

Luo Qingyang suspiró con agravación "Por mi cuenta. Ya no creo poder seguir las reglas y directrices de otra Secta. En realidad es bastante liberador, estar sola. Incluso con el peligro inherente de viajar y salir de cacería nocturna por mí misma".

Ser un cultivador errante era un camino peligroso. La mayoría de los cultivadores tienden a preferir ir en grupos o como parejas para poder cuidarse mutuamente durante una cacería nocturna. Fue extraordinariamente útil simplemente tener a alguien más allí. Fue por eso que Wei Changze se unió a las cacerías nocturnas de Cangse Sanren a pesar de no ser bueno en el cultivo, en lugar de quedarse atrás y cuidar de un joven Wei WuXian.

Había personas como Lan Wangji que iban de cacería nocturna por su cuenta. Pero, como parte de una secta, simplemente actualiza a su secta sobre dónde está o hacia dónde va y si nadie escucha de él, el Líder de la Secta envía un escuadrón de cultivadores para averiguar qué sucedió. Significa que el trabajo nunca se deja sin terminar y se recuperan los restos, si es que los hay, o se rescata al cultivador y se le brinda atención médica. Es una red de seguridad muy útil.

Para aquellos que están asociados o se unieron a una Secta, significa que nunca hay casos como el de Wei WuXian. Donde nadie notó las muertes hasta meses después y para entonces, el nuevo huérfano ha desaparecido. La mayoría de los hijos de cultivadores errantes que se quedan atrás a menudo permanecen solos. Wei WuXian sabía exactamente la suerte que tenía de que Jiang Fengmian se preocupara lo suficiente como para darse cuenta de que sus amigos no estaban enviando cartas como de costumbre. Que se preocupara lo suficiente como para investigar lo que sucedió y luego tratar de encontrar al hijo de sus amigos. Incluso si a Jiang Fengmian le hubiera llevado años localizar a Wei WuXian, Wei WuXian estaba profundamente agradecido de que no se hubiera detenido y hubiera continuado hasta que lo lograra.

Hmm... Wei WuXian tuvo una idea. Ahora, ¿con quién hablar? Oh, espera. Aún estaba hablando con alguien.

"Me alegra que te guste tanto. Espero que vengas a visitarnos aquí" dijo Wei WuXian, mirando a Luo Yaling "sé que tu familia lo apreciará".

"Estaría feliz de hacerlo" dijo Luo Qingyang.

"He estado haciendo fichas para que la gente pueda entrar y salir de los Túmulos Funerarios. Si te quedas por un tiempo, tendré tiempo para hacerte una. Espero tener éxito antes del Festival de las Linternas de Yunmeng" dijo Wei WuXian.

"¿No es eso en unos días?" Preguntó Luo Qingyang. Después de haber estado en Yunmeng recientemente, podía recordar el darse cuenta y hablar al respecto.

"Sí". Era otra cosa en su lista de tareas pendientes.

Wei WuXian saludó y fue a buscar a alguien. Tenía la intención de regresar y ayudar a Li Ying Yue a desempacar, pero tenía cosas que hacer antes de que las olvidara. Wei Qing estaba ayudando a Li Ying Yue junto a A-Yuan. Necesitaba hablar con Shen Shuyi en algún momento para hablar sobre los planes de lecciones. Pero aunque todavía no era de noche, debería ir a hacer recados en Yiling.

Normalmente Wei WuXian iba a Yiling con alguna compañía. Wei Yuan y Wei Qing estaban ocupados, Luo Yaling estaba ocupada y a la mayoría de los demás todavía no les gustaba dejar la seguridad de los Túmulos Funerarios. Entonces, Wei WuXian fue a buscar a la única persona que lo acompañaría.

"¡Ningning!" Wei WuXian llamó con deleite. El cadáver feroz probablemente se vería mortificado si su rostro no estuviera atascado como lo estaba. Wei WuXian aún podía notarlo "¡Ven conmigo a la ciudad!"

"¿Eh? ¿Por qué?" Wei Ning estaba confundido y consternado "¿Vas a seguir llamándome así?"

"Relájate" dijo Wei WuXian con su voz más tranquilizadora. Arrojó el brazo alrededor de su hermano adoptivo muerto y lo condujo hacia la aldea. "Llamo a Jiang Cheng, 'Chengcheng', así que no eres solo tú. Y estoy seguro de que puedes lidiar con eso mejor que él."

"¿Quieres decir: sin amenazar con violencia?"

"Realmente creo que es su opción para cada situación. ¿Cadáveres? Violencia. ¿Política? Violencia. ¿Papeleo? Violencia excesiva."

"Ge, ¿qué estamos haciendo?" Wei Ning estaba confundido. Era un estado normal alrededor de Wei WuXian.

"¡Establecer un buzón!"

Wei Ning parpadeó. No necesitaba pestañear, pero le pareció una buena manera de transmitir su confusión.

"Tenemos a Mulan..."

"Esto es para situaciones que Mulan no puede cubrir" dijo Wei WuXian "Además, le dije a este tipo que aparentemente es un pseudo-tío o algo para nuestra nueva residente que solo tenía que poner los Túmulos Funerarios en la dirección junto a Yiling y así debería llegar hasta aquí. ¡De esa manera, Li Ying Yue puede mantenerse en contacto con su única familia restante!"

Wei WuXian parecía muy complacido consigo mismo por esta idea. Wei Ning también estaba entusiasmando con esto.

"¡Eso suena encantador!" Dijo Wei Ning con seriedad.

Wei WuXian asintió con gracia "¡Y ahora, con Mianmian, tenemos otra persona que puede usarlo para mantenerse en contacto con su familia! Dado que es una cultivadora errante, sería difícil para Mulan encontrarla, ya que deambula mucho".

Les llevó el resto de la tarde revisar el papeleo para un buzón. Wei WuXian no sabía qué era tan difícil al respecto. Todo lo que podría estar etiquetado como 'Túmulos Funerarios' entra en la caja. Alguna persona asignada (probablemente Luo Yaling) lo recoge y entrega las cartas con exactitud a su destinatario. ¿Por qué todo el papeleo?

Al menos había tenido tiempo de revisar el prototipo de sus nuevas fichas, incluso lo discutió con Wei Ning. Pensó que las tomaría para una prueba cuando volvieran.

Eso fue exactamente lo que hicieron. Fue a visitar a Li Ying Yue y A-Yuan. A-Yuan fue escoltado a la casa de su Abuela, Shen Jinjing se llevó a Li Ying Yue para cenar y Wei WuXian convenció a Wei Qing de ser su muñeca de prueba (aunque tuvo cuidado de no usar esas palabras).

"Entonces..." Wei Qing miró el trozo de jade negro con recelo "¿Quieres que simplemente camine y entre?"

"Esa es la idea" dijo Wei WuXian, asintiendo.

"¿Y si tú línea de seguridad de cadáveres se vuelve agresiva?"

"Estaré listo para tocar a Chenqing si algo sale mal" le aseguró Wei WuXian, sosteniendo la flauta negra en demostración "Mulan y Shang también vigilarán las cosas".

Mulan graznó desde una rama sobre ellos. Su pecho estaba hinchado de importancia. Estaban fuera de los límites de los Túmulos Funerarios, lo suficientemente lejos como para que el aura de Wei WuXian no pudiera afectar la línea de cadáveres, pero lo suficientemente cerca como para que oyeran la flauta.

Wei Qing suspiró "Eres el único en el que realmente confío" le dijo al caballo. Shang relinchó con aire de suficiencia.

"¡Oye!" Objetó Wei WuXian.

Wei Qing simplemente suspiró, amenazó a Wei WuXian un poco más y finalmente caminó hacia la barrera. El jade negro tallado estaba en sus manos. Mulan alzó el vuelo. Cuando Wei Qing se acercó a la desordenada línea, Wei WuXian notó una buena señal. Algo que Mulan confirmó.

Cuando alguien llega a la barrera de los cadáveres caminantes (los cuales no están caminando en este momento), los cadáveres se centran en esa persona. Son obedientes a Wei WuXian. Se quedarán quietos y no atacarán hasta que alguien intente pasar. Sin embargo, no pueden dejar de notar la cálida llama de la vida de alguien y no tienen el poder cerebral (no tienen ningún poder cerebral, en realidad) para mantener lo que están notando como un secreto.

Pero estos cadáveres no parecen haber notado a Wei Qing incluso cuando está justo frente a ellos. Bueno. Wei WuXian había trabajado en las fichas de jade negro para que hicieran que alguien poseyera una firma que coincidiera con los Túmulos Funerarios. Esto significaba que, en lo que respecta a la montaña y cualquier cosa en ella, cualquiera que se aferrara a esa ficha era parte de los Túmulos Funerarios y, por lo tanto, pertenecía allí.

Wei Qing atravesó los cadáveres sin problemas. Se dio la vuelta y lo saludó. Wei WuXian dejó escapar el aliento que había estado conteniendo y bajó a Chenqing. Funcionó. Ahora para la próxima prueba.

Wei Qing regresó, examinando la ficha.

"¿Cómo vamos a usar esto, de todos modos?" Preguntó.

Wei WuXian tomó a Suibian con el corazón palpitante. A pesar de que Suibian estaba con él, Wei WuXian todavía sentía una sensación de pérdida que hizo todo lo posible por dejar de lado.

En respuesta a la pregunta de Wei Qing, Wei WuXian se encogió de hombros.

"¿En sus cinturones?" Sugirió "O podríamos atarlo a sus cabellos. Podemos adjuntar algunas borlas rojas o algo así.

'Hmm' expresó Wei Qing, pensativa.

"Aquí tienes" dijo Wei WuXian, entregándole su espada por la empuñadura.

Suibian era la única espada de cultivo en los Túmulos Funerarios. Todas las espadas de los demás les habían sido confiscadas al final de la Campaña para Derribar al Sol. Incluso cuando habían sido confinados a su pequeño rincón en Qishan y todavía estaban realizando cacerías nocturnas, a nadie se le había permitido recuperar su espada de cultivo. En este punto, muchos habían aceptado que sus espadas se habían perdido para siempre. Probablemente incluso fueron derretidas.

Hubo algunas lágrimas por eso. Solo una cosa más sobre muchas por las que llorar.

Wei WuXian había estado teniendo extensas conversaciones con Luo Chen, quien había sido un fabricante de espadas. Gracias a las cosas que habían tomado de la Ciudad Sin Noche y sus propios recursos, Luo Chen creía que podía hacer nuevas espadas de cultivo para cualquiera que las quisiera. Y, lo que es más importante, para sus futuros discípulos. Pero, primero, tenían que construir una fragua. Un proceso que estaba en curso. Luo Chen resultó ser meticuloso en lo que quería para su fragua.

Mientras tanto, tenían a Suibian.

La siguiente prueba que harían sería volar con una espada de cultivo hacia la montaña. No se consideraría cortés. De la misma manera, que simplemente volar hacia el medio de Lotus Pier o los Recesos de las Nubes se consideraría grosero. Pero sería útil para emergencias. Cuando las personas necesitaban ser trasladadas volando directamente a la sanadora, por ejemplo.

O como cuando Lan Wangji había llevado a Wei WuXian la noche en que A-Ning finalmente se había despertado.

Iban a ver si la barrera de la energía resentida los detendría mientras tenían la ficha. No debería, Wei WuXian incluso se había comunicado con los Túmulos Funerarios al respecto. Pero todavía tenían que probar el asunto.

"¿Qué demonios...?" Murmuró Wei Qing, sonando desconcertada.

"¿Qing-jie?" Wei WuXian preguntó confundido. Ella todavía no había desenvainado a Suibian y estaba frunciéndole el ceño a su espada, lo que hizo que Wei WuXian se sintiera vagamente ofendido y a la defensiva.

"Está atascada" dijo Wei Qing, demostrándolo. Wei WuXian pudo verla intentando sacar la espada, pero no se movió. Wei WuXian frunció el ceño también.

"¿Cuándo la sacaste por última vez?" Preguntó Wei Qing.

"No hace tanto tiempo. Aquí, déjame intentarlo" ofreció Wei WuXian.

La espada se deslizó fácilmente.

"¿Qué? ¡Juro que estaba atascada!" Exclamó Wei Qing examinando la hoja. Wei WuXian se encogió de hombros y la enfundó de nuevo. Se la devolvió, por la empuñadura. Wei Qing lo miró con desconfianza. En lugar de tomar la espada, trató de desenvainarla mientras Wei WuXian todavía la sostenía.

No se movió.

Wei Qing tiró de nuevo, casi derribando a Wei WuXian. Mulan se preguntó si estarían jugando 'tira y afloja'. Shang decidió que quería entrar si lo estaban.

"No estamos jugando, Mulan" gruñó Wei WuXian "¿Qué está pasando?"

"Tal vez, tu espada se ha sellado a sí misma" sugirió Wei Qing.

Wei WuXian se echó a reír. Una espada que se sellaba a sí misma era algo que ocurría una vez por siglo, generalmente al mejor espadachín. Había sido algo con lo que un adolescente Wei WuXian había fantaseado: estar entre las filas de aquellos cultivadores considerados como los mejores espadachines. Era una fantasía a la que Wei WuXian había renunciado.

"No puede haberse sellado" discutió Wei WuXian "Me falta algo para eso".

"No creo que esto tenga que ver con eso" dijo Wei Qing "Por lo que sé, los espíritus de la espada son los que deciden acerca del sellado. Si son una espada lo suficientemente poderosa con un espíritu lo suficientemente poderoso y dependiendo de su portador... Es posible que ahora no tenga nada que ver contigo. Podría tener que ver con cómo tú y tu espada progresaron antes de... todo."

Wei WuXian estaba callado. Wei Qing tuvo algunos buenos puntos. Wei WuXian simplemente luchó por creerlo. La última vez que él y Suibian habían sido compañeros adecuados fue cuando se vio obligado a entregar la espada a los administradores y hombres musculosos en el 'campo de entrenamiento' de los Wen. No fue un buen recuerdo.

Wei Qing examinó su rostro.

"Tendremos que hacer la prueba de otra manera" dijo "tal vez, podamos disponer de Jiang Wanyin para que venga y sea útil".

Wei WuXian estaba demasiado envuelto en sus pensamientos como para incluso sonreír por la forma en que Wei Qing redactó las cosas.

"Él va a querer saber por qué" señaló Wei WuXian.

"Le diremos que tu espada se ha sellado y que no puedes ser el probador por razones que son ciertas".

"¿Y si quiere probar a Suibian el mismo?" Preguntó Wei WuXian en voz baja, mirando hacia la montaña y su niebla.

"Estoy segura de que uno de nosotros puede desviar su atención" dijo Wei Qing "se distrae fácilmente".

"Sí, lo hace" coincidió Wei WuXian "pero tampoco olvida. Podría darse cuenta de algo eventualmente."

"O tal vez no lo haga. O podemos desviar su atención indefinidamente. Todo estará bien" trató de tranquilizarlo Wei Qing. A pesar de ser doctora, no era muy buena en todo el tema del 'tono tranquilizador'. Ella era mejor para dar hechos seguros.

"Además" agregó Wei Qing "es posible que no espere que yo o A-Ning estemos envueltos en nada que ver con guardar secretos. Especialmente, si podemos usar a  A-Yuan en la distracción."

"¿Ya tienes algunas ideas?" A pesar de sí mismo, Wei WuXian tuvo que sonreír.

"Como dije: es fácil de distraer" dijo Wei Qing, sonando demasiado petulante.

Regresaron a su asentamiento.

"Sabes, ni siquiera sabemos con certeza si Suibian está sellada" intentó Wei WuXian "podría haber algo mal con la funda o algo así".

Wei Qing solo le dio una mirada que claramente decía lo improbable que ella sentía que fuera eso. Parecía ser un trasfondo del particular estilo de compasión de Wei Qing. Simplemente hizo que Wei WuXian quisiera ponerse de mal humor.

"Podemos hacer que el tío Chen le eche un vistazo" ofreció Wei Qing con tacto.

Wei WuXian suspiró. Bajó la mirada hacia la espada. La mayoría de los días, odiaba mirarla. Fue solo porque Wei WuXian odiaba más el descuidar el mantenimiento de su fiel espada que recordar lo que perdió, que la espada todavía se mantenía en óptimas condiciones. Wei WuXian apenas paso tiempo con Suibian como compañeros. De hecho, pronto Wei WuXian sería un cultivador demoníaco por más tiempo del que había luchado con Suibian.

Eso fue... un pensamiento más triste de lo que Wei WuXian esperaba que fuera.


Jiang  Yanli

Lamento que no hayas dormido mucho. ¿A-Ling debería calmarse pronto? No puede seguir para siempre. Si ayuda, una de las mujeres aquí está ahora embarazada y todos están estresados por eso. O eufóricos. O una extraña combinación de ambos.

¿Al menos el pavo real dorado está ayudando? ¿Y Madam Jin?

Espero que estés durmiendo lo suficiente para el Festival de las Linternas. Ha pasado demasiado tiempo desde que lo celebramos. Me alegra que traigas a Jin Ling (incluso si eso significa traer a dicho pavo real). ¿Quizás las lindas luces lo animarán?

Decidí que llevaría a algunas personas junto con A-Yuan. No te preocupes, A-Yuan y yo seguiremos contigo durante la mayor parte del festival. Ellos solo estarán haciendo lo suyo durante el festival. Ya le pregunté a Jiang Cheng sobre el alojamiento. Son las personas más jóvenes aquí y creo que deberían tener la oportunidad de salir y hacer algunas cosas divertidas sin preocuparse ni temer.

Tengo algo que darles a todos también. Es una sorpresa.

Hay un nuevo residente en los Túmulos Funerarios. Una niña de nueve años llamada  Li  Ying Yue. Ella va a ser mi discípula. Tía Shu ya la está probando, así sabremos en qué nivel está. Ella es dulce. Buena con A-Yuan, feliz de ayudar con lo que sea que se tenga que hacer (aunque ya no se le permite entrar a la cocina. No es una cocinera) y se perfila para ser una cantante y música fenomenal. No puedo entender cómo sus dos tíos la iban a vender al burdel más cercano solo porque les importaba más el dinero.

Lo siento, eso fue un giro deprimente. ¿Al menos la llevé a los Túmulos Funerarios conmigo? Ella parece muy feliz aquí por lo que puedo decir.

Oh, bueno. Podrás conocerla pronto.

¡Estoy deseando verte de nuevo! Y a A-Ling también.

Nos vemos pronto,

Wei WuXian


Jiang Cheng

Hey, ¿todo listo para el festival? Ha pasado demasiado tiempo desde que asistí. Siempre fue el punto culminante del año. Esperemos que A-Ling no llore durante todo el evento. Además, A-Yuan ha estado interesado en volver a ver a A-Ling.

Tengo una sorpresa para ti y para A- Jie  también.

¿Nos preguntamos si era posible conseguir algo de alojamiento? ¿Dos habitaciones con una cama (para parejas) y una habitación con dos camas? Hay un par de personas que pensé que disfrutarían del festival. Los residentes más jóvenes en su mayoría. Una es mi nueva discípula. Es una niña de nueve años que ya se perfila como una fantástica música/cantante.

De todos modos, escuché que ayudaste a Mianmian. Si te interesa, ella llego bien y tuvo una reunión sincera con su prima (o eso me dijeron, no estaba allí para eso). He descubierto una forma de que se mantengan en contacto sin contarle a Mianmian sobre Mulan. No es que Mulan hubiera funcionado. Quiero decir, ¿cómo podría Mulan ser capaz de rastrear a Mianmian? ¿O saber cuándo Mianmian querría enviar una carta o algo así?

Además, descubrí que has estado  malcriando  a mi pájaro. ¿Qué tienes que decir, eh?

(garabato de un hombre alegre riendo) (otro garabato de alguien (muy probablemente Wei WuXian) bailando ridículamente)

¡Estoy muy emocionado por el festival! ¡Nos vemos pronto!

Wei WuXian


¡Wei WuXian, idiota!

¡Es literalmente la semana del festival! ¡El cual visita gente de todas partes! Los alojamientos ya están llenos, ¿y quieres que intente encontrar tres habitaciones adicionales? ¿Eres un idiota?

¿Qué estoy diciendo? ¡Por supuesto que sí!

Afortunadamente, para ti, tengo algunas habitaciones disponibles en Lotus Pier. Solo evita recordarme de dónde vienen estas personas.  Inclínate  y agradece mi amabilidad, pagano.

Me alegra que esa mujer lo haya logrado. ¿Sabías que ella te defendió en la Conferencia de Discusión que sucedió después del Sendero  Qiongqi  (el primer incidente)? Te lo contaré más tarde cuando te vea.

No tienes idea de lo ocupado que estoy. Quiero golpearme la cabeza hasta quedar inconsciente. De esa manera podría dormir sin estresarme por todas las cosas que aún no se han hecho.

Nos vemos pronto,

Jiang Cheng

PD: No  malcrío  a tu maldito pájaro. ¿De dónde sacaste esa idea?

Chapter Text

El Festival de las Linternas de Yunmeng era el evento más grande en toda el área circundante. Era una temporada turística de primera categoría y unas vacaciones en las que las familias se unían para hacer sus linternas y enviarlas. Las calles tenían linternas de todos los tamaños, colores y formas colgadas. Los comerciantes crearon puestos a lo largo de todas las carreteras principales y a lo largo del río con todo en venta, desde comida hasta artesanías y linternas pre-fabricadas (generalmente eran para turistas que solo venían por la novedad).

Wei WuXian se había enamorado del primer Festival de las Linternas que había experimentado. Jiang Cheng había estado encantado de mostrarle al niño más pequeño todo los alrededores de Yunmeng. Había muchos lugares donde se podían encontrar todo tipo de linternas, algunos que solo los lugareños conocían. Los dos muchachos se habían sentado con Jiang Yanli mientras ella pacientemente le enseñaba al joven Wei Ying cómo hacer las linternas de papel y ayudaba a Jiang Cheng con la suya.

Cada Festival de las Linternas es un recuerdo preciado para Wei WuXian. Estuvo a punto de llorar por poder volver a caminar por estas calles en ese momento. No solo eso, sino que estaba compartiendo estas tradiciones con Wei Yuan e incluso con Wei Qing, Li Ying Yue, los Xia y las Shen. Wei WuXian había invitado originalmente a los Luo, pero con la llegada de Mianmian, habían decidido declinar con gracia y dar su lugar a Shen Shuyi y Shen Jinjing.

Wei WuXian había pasado la mayor parte de ayer enseñándoles cómo hacer las linternas y las había empacado cuidadosamente. La única parte triste de esto era que Wei Ning no venía. Wei Ning se había sentido incómodo ante la idea de que los Túmulos Funerarios se quedaran casi sin vigilancia y también incómodo al pensar en las multitudes. Como tal, se ofreció para quedarse y tuvo que tratar de convencer a Wei WuXian de que lo dejara. Incapaz de presionar cuando Wei Ning estaba haciendo una solicitud por sí mismo por una vez, Wei WuXian simplemente se enfurruñó.

Al final, Wei Qing convenció a su hermano menor de unirse a la fabricación de las linternas y Wei Qing soltaría la linterna de su hermano junto con la suya. Eso los tranquilizó a los dos.

Wei Yuan y Li Ying Yue tenían los ojos muy abiertos de asombro y emoción a medida que se acercaban. La música y la risa se escuchaban con facilidad desde la ciudad ribereña. Era mucho más brillante que otros lugares que habían visto a esta hora de la noche. Todas las linternas en todas partes estaban encendidas y las coloridas serpentinas que estaban conectadas se movían con el viento. Combinado con los puestos de comerciantes y la ropa festiva que todos llevaban, el lugar era todo un espectáculo. Li Ying Yue llevaba uno de sus conjuntos más bonitos que había empacado. Wei Qing y Wei WuXian vestían lo mismo que habían usado en esa Conferencia de Discusión y los demás también vestían las mismas túnicas negras u otra ropa encargada de Chang Ting.

Dejaron los caballos afuera y Mulan voló delante de ellos. Wei WuXian se aseguró de tomar la mano de Wei Yuan, recordando cuando había perdido al niño en una multitud previamente. Incluso si eso hubiera llevado a una noche feliz, Wei WuXian no necesitaba ese ataque de pánico esta noche, muchas gracias. Wei Qing se había ofrecido para cuidar a Li Ying Yue a pesar de sus intentos de convencerlos de que era una niña grande y que no necesitaba que la trataran como a una niña. La idea fue vetada unánimemente.

Ahora Li Ying Yue se parecía a la niña de nueve años que era, mirando a su alrededor con los ojos muy abiertos y brillantes ante todo lo que veía. Wei Yuan estaba igual, el niño estaba rebotando. Wei WuXian tuvo que mantener su atención en la mano del niño o Wei WuXian sintió que rebotaría dentro de la multitud. Incluso los adultos (y usó ese término vagamente con Xia Bolin) miraban alrededor con alguna forma de emoción o placer. ¡El eternamente cínico Xia Bolin incluso parecía emocionado y Shen Shuyi obviamente estaba sonriendo!

Aunque Wei WuXian sabía que debía encontrarse con Jiang Cheng y Jiang Yanli en Lotus Pier, no pudo evitar distraerse con los deliciosos olores de los puestos de comida. Finalmente, razonó que podría conseguir algo de comer mientras se dirigían hacia el muelle. Incapaz de decidir, Wei WuXian le preguntó a A-Yuan qué quería comer.

"¡Eso!" Señaló Wei Yuan  después de mirar alrededor por un rato. Wei WuXian asintió. Antes de ponerse en la fila, se giraron y se despidieron de los demás. Wei WuXian y Wei Yuan pasarían tiempo con los Jiang mientras que los demás se dedicarían a caminar alrededor del festival mirando artículos y jugando.

Al final, su viaje a Lotus Pier se retrasó. Muchos vendedores reconocieron a Wei WuXian y estaban ansiosos por hablar con él nuevamente. Wei WuXian tuvo que asegurarle a la gente que, no, no se había olvidado de Yunmeng; sí, volvería de nuevo; no, su pelea con Jiang Cheng no fue tan mala; no, no planeaba dominar el mundo. ¿Se imaginan a Wei WuXian a cargo del mundo? Preferiría suicidarse. Eso sonaba como tortura.

Wei Yuan estuvo entretenido por un tiempo con su comida y viendo pasar todas las cosas coloridas, pero pronto se aburrió cuando su comida se terminó, y su madre seguía diciendo el mismo tipo de cosas a un montón de personas diferentes. Casi se fue solo, pero su experiencia previa y el fuerte agarre de Wei WuXian lo detuvieron. En cambio, tiró de la túnica de Wei WuXian.

"¿No vamos a ver al tío Jiang ahora?" Preguntó lastimosamente.

Wei WuXian miró al niño con sorpresa antes de reír.

"¡A-Yuan ha hablado! Discúlpenme todos" dijo Wei WuXian. Recogió a A-Yuan haciendo feliz al niño. Veía mucho más desde esta altura.

"Entonces" dijo Wei WuXian, con los ojos resplandeciendo bajo las luces "¿Por qué llamarlo 'tío Jiang'?"

Wei Yuan se encogió de hombros "No me dijo cómo llamarlo. Tengo al Tío y la Tía y a Yima y Yifu. Alguien me dijo que no debería llamarlo Jiujiu, así que es tío Jiang".

Wei WuXian se rió de nuevo "Si él te pide que lo llames de otra manera, lo harás, ¿verdad?"

"Sí" Wei Yuan asintió "¿Hay algo malo en llamarlo tío Jiang?"

"No veo nada malo en ello".

Se las arreglaron para evitar ser atrapados por la gente y llegaron a la entrada de Lotus Pier. Era una gran puerta de madera. La madera oscura era encantadoramente elegante, especialmente combinada con las linternas en forma de loto púrpuras. Los discípulos de guardia (que deben estar siguiendo turnos cortos, ser voluntarios o personas que molestaron a Jiang Cheng) se enderezaron con los ojos muy abiertos al ver a Wei WuXian acercarse.

"Hola" dijo Wei WuXian alegremente ante sus expresiones congeladas. El hombre entró al muelle con su hijo en la cadera antes de que los guardias pudieran reaccionar.

"Este solía ser mi hogar" le dijo Wei WuXian a A-Yuan en un tono más suave de lo habitual.

A-Yuan parpadeó y miró a su alrededor. Era de noche, el sol casi se había puesto por completo haciendo que todo se oscureciera. La mayoría de las linternas estaban afuera o en las áreas comunes. Lotus Pier era elegantemente sofisticado. El edificio no podía considerarse opulento de ninguna manera, incluso si era obviamente acaudalado. La madera oscura y la decoración púrpura eran relajantes.

Era un lugar muy agradable.

"¿Lo extrañas?" Preguntó A-Yuan. ¿Quieres vivir aquí en cambio? Fue lo que no dijo.

A-Yuan era lo suficientemente joven como para no saber la historia completa, pero sabía que todos pensaban que habían alejado a Wei WuXian de algo. Todos se sintieron mal por eso. A-Yuan nunca lo entendió. Wei WuXian nunca pareció infeliz donde estaba. Lo más cercano que A-Yuan lo había visto fue con esa canción que escribió, pero incluso eso no parecía tener nada que ver con su hogar ni nada.

Pero A-Yuan miró alrededor de este lugar mientras su madre caminaba por los pasillos y se dio cuenta de que este era el hogar del hombre. Era el hogar de Wei WuXian de la misma manera que el hogar de A-Yuan era el bambú negro, las casas que no coincidían y el rojo, las flores rojas en los árboles.

"Lo extraño" dijo Wei WuXian, ignorante de las revelaciones de su hijo. Miró a su alrededor y suspiró, lleno de nostalgia.

"Pero ya no podía vivir aquí" continuó Wei WuXian. Wei Yuan lo miró a la cara. "Supongo que... superé Lotus Pier".

"¿Superar?" Preguntó A-Yuan confundido, inclinando la cabeza.

"Sí" asintió Wei WuXian "Y los Túmulos Funerarios me habían estado llamando a casa. Honestamente, incluso si no hubiera sido por ti y tus parientes, probablemente me habría ido tarde o temprano de todos modos."

Fue algo difícil de admitir. Al crecer, Wei WuXian se había comprometido a servir a YunmengJiang por el resto de su vida. Quedarse al lado de Jiang Cheng y llevar a la Secta todo el prestigio que pudiera.

Pero entonces estalló la Campaña para Derribar al Sol. Después de todo lo que sucedió, Wei WuXian descubrió que no encajaba con el YunmengJiang que Jiang Cheng había reconstruido minuciosamente. No importa cuánto lo intentara Wei WuXian, todavía sentía que el Lotus Pier que había sido su hogar, al cual había pertenecido, era el que se había incendiado con todos sus compañeros discípulos, Madame Yu y Tío Jiang.

Wei WuXian había tratado de encontrar su lugar en el reconstruido Lotus Pier. Había tratado de no revelarle a Jiang Cheng o a Jiang Yanli lo inquieto y confinado que se sentía porque todavía quería estar con ellos y la Secta. Además, Jiang Yanli se habría visto triste y Jiang Cheng lo habría tomado como una crítica sobre cómo había reconstruido la Secta y eso no era cierto en absoluto. Jiang Cheng había hecho una tarea realmente abrumadora admirablemente. Wei WuXian simplemente se había vuelto demasiado salvaje fuera de la secta como para sentirse cómodo en el jardín cultivado de YunmengJiang.

Y los Túmulos Funerarios lo habían estado llamando. No exigentemente, más bien como una oración melancólica, como lo hace un niño. Wei WuXian se había ido con una gran parte que solía pertenecer a los Túmulos Funerarios. La montaña no podía olvidar esa parte o al hombre que los había salvado del peso aplastante del dolor. Wei WuXian se había resistido. No había nada para él en los Túmulos Funerarios, excepto la muerte y los recuerdos dolorosos. ¿Qué podría hacer con un espíritu de montaña de todos modos?

Combinado con los rumores que LanlingJin había estado perpetuando, se había sentido como si el mundo hubiera estado conspirando para que se fuera. Cuando Wen Qing le pidió ayuda y Wei WuXian vio el Sendero Qiongqi, finalmente lo aceptó.

"Entonces... ¿eres feliz en casa? ¿En los Túmulos Funerarios?" Preguntó Wei Yuan.

"Sí" dijo Wei WuXian "¿Por qué todas las preguntas?"

Wei Yuan se encogió de hombros, avergonzado, y metió la cabeza en el hombro de Wei WuXian.

Wei WuXian llevó al niño a través de los pasillos familiares, pasando habitaciones familiares y discípulos desconocidos mirándolos con los ojos muy abiertos. Eventualmente, llegó al muelle real y tuvo que mirar fijamente el río que brillaba bajo la luz plateada de la luna, salpicado de cálidas linternas amarillas en variadas formas. Wei Yuan nunca antes había visto un cuerpo de agua tan grande y estaba asombrado. Wei WuXian sonrió ante la vista familiar y reconfortante y continuó llevando al niño asombrado a su destino.

Era una zona de descanso muy lejos por el ancho río. Era lo suficientemente grande para una pequeña fiesta. Era el lugar favorito para la mayoría de la familia. Wei WuXIan todavía podía pensar con nostalgia en Madam Yu sentada allí como una reina criticando alguna cosa u otra que algún discípulo hizo de manera inadecuada; Tío Jiang, gentilmente divertido y refutando a su esposa señalando las cosas en que algún discípulo mejoró en una poco frecuente provocación; Yinzhu y Jinzhu flanqueando a Madam Yu o en una esquina, riéndose o haciendo comentarios astutos; los jóvenes Jiang Cheng, Jiang Yanli y Wei Ying dando los últimos toques a sus linternas.

No había tanta gente allí ahora. Solo tres figuras y un bulto.

Wei WuXian subió el largo camino de madera rápidamente. Quería deshacerse de estos pensamientos sensibleros. Este fue su primer Festival de las Linternas sin los cuatro adultos. Fue el primer Festival de las Linternas para A-Yuan y A-Ling. Wei WuXian estaba decidido a no ser demasiado emocional.

Wei Yuan miraba fijamente el agua, temeroso de caer. El río en casa era un arroyo en comparación con este río.

"¡A-Xian!" Jiang Yanli le hizo señas indicándole que se acercara. No parecía tan privada de sueño, por lo que parecía que ha dormido un poco. La  emoción iluminó sus delicadas facciones. Jin ZiXuan gruñó a modo de saludo, de pie y apoyado contra un poste. Había estado mirando el agua como muchos de ellos lo habían hecho antes.

"¡Te tomó el tiempo suficiente!" Jiang Cheng le espetó. Mulan estaba posada en la mesa frente a él.

Wei WuXian se rió "Lo siento, lo siento. El viaje tomó más tiempo de lo esperado."

Bajo a A-Yuan quien se aferró a su túnica.

"Hola, A-Yuan" saludó Jiang Yanli, queriendo pasar más tiempo con el hijo adoptivo de su hermano.

"Hola, Yima" saludó A-Yuan. Jiang Yanli sonrió brillantemente, contenta de que estuviera usando el término con el que solicito que la llamara.

"Yifu". Jin ZiXuan asintió torpemente a modo de saludo. A-Yuan todavía dudaba alrededor del hombre a pesar de que no estaba usando dorado, todavía era notablemente de LanlingJin.

"Tío Jiang". Jiang Cheng hizo un sonido estrangulado. Inmediatamente, A-Yuan se preocupó. Se acercó al hombre. Jiang Cheng era un poco intimidante para el niño pequeño; alto y frunciendo el ceño de forma constante. Pero Wei WuXian también daba miedo, por lo que Wei Yuan no tuvo problemas para acercarse a Jiang Cheng.

"¿Quieres que lo cambie? Puedo llamarte de otra manera" dijo Wei Yuan con preocupación.

Jiang Cheng agitó una mano impaciente y con ligeramente imperiosa negación.

"¿Tu" Jiang Cheng casi dijo 'papá' antes de recordar y cambiarlo "Madre te dijo que me llamaras así?"

"No. No me dijiste cómo llamarte, así que te llamé tío Jiang. ¿Quieres algo diferente?" Wei Yuan miró al hombre con ansiedad. De repente se dio cuenta de que esta era la otra familia de su madre y que quería agradarles.

"'Tío Jiang' está bien" dijo Jiang Cheng con brusquedad.

Wei Yuan, no acostumbrado a la personalidad de Jiang Cheng, todavía parecía preocupado. Jiang Cheng revolvió el cabello del niño en respuesta.

Wei WuXian no pudo evitar sonreír con cariño ante esto. Jiang Cheng realmente estaba mejorado en olvidarse de los orígenes de A-Yuan. Se sentó y se inclinó para mirar dentro de una canasta al lado de Jiang Yanli.

"Aww, ¿es Ling-er? ¡Creo que ha crecido!" Dijo Wei WuXian con deleite. A-Ling tenía algún tipo de juguete y se entretenía golpeándolo contra todo lo que podía alcanzar. Afortunadamente, Wei WuXian estaba demasiado lejos, no es que eso detuviera a su sobrino de intentarlo. Jiang Yanli se rió.

"Debe haberlo hecho" se quejó Jin ZiXuan. Sin embargo, la expresión de su rostro era cariñosa "todo lo que hace es comer y dormir".

"Y llorar" dijo Wei WuXian, habiendo escuchado sobre el reciente ataque de llanto de Jin Ling.

"No me lo recuerdes" murmuró Jin ZiXuan.

Jiang Yanli se rió de nuevo "Pronto podrá rodar por sí mismo. Entonces gateará por todas partes. Creo que será igual que A-Cheng a esa edad".

"No me recuerdas a esa edad. Eras demasiado joven" dijo Jiang Cheng sospechosamente.

A-Yuan caminó alrededor para mirar dentro de la canasta. Wei WuXian lo levantó para sentarlo en el banco. Creo un juego extendiendo una mano, invitando a A-Ling a golpearla antes de retirarla, lo que obligó a A-Ling a fallar.

"La tía Yinzhu y la tía Jinzhu nos contaron todo acerca de cómo gatearías cuando quien te estuviera cuidando te diera la espalda" dijo Jiang Yanli alegremente "Incluyendo ese momento..."

Jiang Cheng gimió, teniendo una sensación sobre qué historia era esta.

"Cuando casi caes al río desde el muelle a los 6 o 7 meses. Si mamá no te hubiera agarrado..." dijo Jiang Yanli. Había sido una experiencia aterradora para su madre, quien solo lo había dejado abajo por un momento para mover algo para facilitar el hacer malabares con un bebé y luego entró en pánico cuando se dio cuenta de que su hijo estaba dirigiéndose directamente hacia el borde del muelle.

"Gracias, A-Jie" dijo Jiang Cheng en voz alta, esperando el final de esta historia. Reorganizó los materiales de construcción de linternas intencionadamente.

"Siempre un imán de problemas, A-Cheng" Wei WuXian sacudió la cabeza con fingida decepción. Jiang Cheng parecía indignado.

"Y fue entonces cuando mamá instituyó una política de que los bebés solo podían ser puestos en habitaciones que podían ser cerradas o tuvieran barreras" le dijo Jiang Yanli a su esposo.

"¿Cómo sobreviviste hasta la infancia?" Preguntó Jin ZiXuan. Esquivó un trozo de papel de arroz que le fue arrojado. Wei WuXian se echó a reír y A-Yuan se rió.

"Papá dijo que solo estaba tratando de comenzar a nadar precozmente" dijo Jiang Yanli, "Dijo que él también solía ir directamente al agua. Y me caí cuando tenía tres años. Tía Yinzhu me había estado observando y dijo que estaba tratando de recoger las flores de loto."

"Entonces, este es un problema familiar" dijo Wei WuXian sonriendo "Creo que tendrás que estar atento a A-Ling alrededor de los cuerpos de agua hasta que estés seguro de que pueda nadar".

"Eso no será un problema en la Torre Koi" dijo Jin ZiXuan.

Mulan graznó, mostrando a Wei WuXian una vista panorámica de los jardines que rodean la Torre Koi.

"¿No hay varios estanques en la Torre Koi?" Preguntó casualmente.

"Son superficiales" dijo Jin ZiXuan.

"¿Qué pasa con el que está al norte con el gran puente rojo? Si se cayera de allí..." Wei WuXian se detuvo inocentemente "Sin mencionar que podrían ser superficiales para un adulto. ¿Pero son superficiales para un niño pequeño?"

Jin ZiXuan lo consideró y decidió restringir el acceso de A-Ling a los jardines.

"Ahora que lo pienso" dijo Wei WuXian pensativamente "Realmente no sabes nadar, A-Yuan. Te enseñaré mañana por la mañana antes de que nos vayamos."

"Le enseñaré mañana" dijo Jiang Cheng "No te levantarás hasta las nueve, de todos modos".

"¿Qué te parece, A-Yuan?" Preguntó Wei WuXian, internamente encantado de que Jiang Cheng le estuviera enseñando a su hijo a nadar "A-Cheng fue quien me enseñó a nadar".

"¿En serio?" Dijo Wei Yuan, mirando fijamente a Jiang Cheng. Había estado mirando con aprensión el abismo negro que era el río antes de escuchar eso.

"¿En serio?" Dijo Jin ZiXuan sorprendido "¿No eres más joven que Wei WuXian?"

"Sí, ¿y?" Dijo Jiang Cheng, resistiendo el impulso de golpear a su cuñado.

"No había muchas oportunidades para aprender a nadar en la calle" dijo Wei WuXian, dejando de lado que la mayoría de la gente no sabía nadar. La Secta requería que aprendieras (y YunmengJiang era el campeón indiscutible de todo lo que tuviera que ver con el agua) y cualquiera que pescara o viviera cerca del agua aprendió naturalmente, pero eso no era tan común. Jin ZiXuan mismo había aprendido a nadar en Lotus Pier durante sus viajes allí cuando era niño.

"¿Sabes qué hacer con tu linterna, A-Yuan?" Preguntó Jiang Yanli.

"Umm, ¿le escribes deseos?" Respondió A-Yuan.

"Así es" dijo Jiang Yanli, sonriendo suavemente "Puedes escribir uno o tres deseos. No más de tres y dos deseos se considera desafortunado".

"¿De verdad?"

"Sí. ¿Sabes lo que quieres desear?"

A-Yuan consideró esto con mucho cuidado. Se inclinó y tiró de la manga de Wei WuXian. Divertido, Wei WuXian se inclinó obedientemente. A-Yuan le preguntó en un susurro que todos allí escucharon: "¿Puedo poner lo mismo que tu segundo deseo?"

Wei WuXian se rió entre dientes "Por supuesto. ¿Quieres que lo escriba?

Wei Yuan asintió. El Festival de las Linternas de Yunmeng tenía lugar a fines del invierno. Fue una celebración del fin de un año y el comienzo del siguiente. Los deseos para el próximo año fueron escritos en el interior de una linterna. Cuanto más se elevara una linterna encendida en el cielo y desapareciera, más probable sería que se hicieran realidad. Por alguna razón, que probablemente involucrara alguna tradición que Wei WuXian había olvidado, escribir dos o cuatro deseos era desafortunado y era probable que tus deseos nunca se hicieran realidad.

"¿Le dijiste tus deseos?" Preguntó Jiang Cheng, ya había terminado de escribir sus deseos y los tenía boca abajo para que nadie pudiera leerlos.

"Algo así" Wei WuXian se encogió de hombros. No creía que fuera un gran problema el que A-Yuan conociera sus deseos. Él sabría los de A-Yuan ya que Wei WuXian fue quien los escribiría para el analfabeto de cuatro años.

Wei WuXian ya había escrito sus deseos. Solo tenía que armar su linterna. Escribió el deseo de A-Yuan y lo dejó a un lado para que se secara antes de mostrarle a A-Yuan cómo construir su linterna, usando la de Wei WuXian como guía. Jiang Yanli ayudó a construir la de Jin ZiXuan y también construyó una linterna para el bebé que tenía escrita una oración por el bebé en lugar de un deseo, así como la suya propia. Después de haber guardado cuidadosamente las linternas construidas, Jiang Yanli fue a las cocinas y ayudó a traer la cena.

Charlaron y se pusieron al día. Wei WuXian, y ocasionalmente Jiang Cheng, arrojaron algunos comentarios ingeniosos a Jin ZiXuan quien logró devolverlos con algunos de los suyos. Afortunadamente se evitó que se convirtiera en lo que habría sido cuando eran adolescentes. Wei WuXian fingió no darse cuenta de que Jiang Cheng le pasaba comida a escondidas a Mulan. También fingió no darse cuenta de que Jin ZiXuan se ponía a la defensiva de su plato cada vez que veía a Mulan.

"¡Oh, es cierto!" Dijo Wei WuXian de repente después de terminar la comida y estando ahora, saboreando el sake.

"¿Qué?" Gruñó Jiang Cheng.

"Tengo algo para todos ustedes" Wei WuXian buscó en sus bolsillos. Después de un momento dejó caer cuatro -¿borlas?- en el medio de la mesa. Se inclinaron con curiosidad.

Jiang Yanli recogió una. Era jade negro tallado en forma de yin-yang; la parte yang pintada de blanco. En un extremo había una borla de color rojo oscuro, larga pero delgada. El otro extremo era una delgada cinta roja, como una cuerda. Fue hermoso. Todas lo fueron.

"Tengo una, mira" Wei WuXian sacó una trenza de su desordenado cabello y se las mostró. Otra borla yin-yang había sido enhebrada a través de la trenza con el jade negro en la parte inferior y una borla colgando. En lugar de blanco, las partes yang habían sido pintadas de rojo oscuro. Casi se mezclaba con el cabello de Wei WuXian y otra cinta roja.

"Son fichas de los Túmulos Funerarios" dijo Wei WuXian con entusiasmo "mezclan tu aura viva con la de la montaña, por lo que pareciera que perteneces allí. De esa forma, la barrera de cadáveres y la energía resentida no te bloquearán ni nada."

"¡Yo también tengo una!" A-Yuan mostró con orgullo su cola de caballo con una ficha similar a la de Wei WuXian colgando de ella.

"¿Por qué es un accesorio para el cabello?" Preguntó Jin ZiXuan, recogiendo una ficha.

"Bueno, estaba hablando de eso con Qing-jie" dijo Wei WuXian, comenzando con el tema, moviendo el sake "Colgarlo de tu cinturón como lo hace GusuLan es solo pedir que te lo roben. Quiero decir, robé uno alrededor de dos horas después de entrar en el Receso de las Nubes".

Jiang Cheng, quien ya lo sabía, igualmente enterró su rostro en una mano. Había recibido tantas preguntas cuando la ficha robada fue recuperada de la habitación de invitados de Wei WuXian después de que él dejo los Recesos de las Nubes. La cara de Lan Qiren estaba tan roja que parecía morada.

"Robaste..." Jin ZiXuan se interrumpió, incrédulo "¿Por qué robaste una ficha? ¡Tenias una invitación!"

"Sí, pero esas son limitadas y pueden rastrearte con ellas" Wei WuXian descartó la indignación de Jin ZiXuan "¿De qué otra manera podría escabullirme para obtener un poco de Sonrisa del Emperador y comida decente?"

"A-Xian" dijo Jiang Yanli en un tono ligeramente reprobatorio "La devolviste, ¿verdad?"

"La dejé en la habitación que me dieron, ¡al frente y al centro, A-Jie!" La tranquilizo Wei WuXian.

"Está bien entonces" dijo Jiang Yanli asintiendo. Jin ZiXuan la miró con incredulidad.

"¡Y me dejó para responder preguntas al respecto!" Dijo Jiang Cheng, señalando acusadoramente a su hermano.

"Gracias" Wei WuXian lo saludó.

"¿Estás realmente bien con esto?" Le preguntó Jin ZiXuan a Jiang Yanli.

"¡No estaban alimentando a mis hermanos adecuadamente!" Dijo Jiang Yanli, "Necesitaban comida adecuada. Y no es que lastimara a nadie".

"Como si no tuvieras una tienda secreta de comida en tu habitación" le dijo Jiang Cheng a Jin ZiXuan.

"Nie-xiong vendió de sus dulces" dijo Wei WuXian, impresionado "Realmente obtuvo una buena ganancia".

"De todos modos, ¿accesorio para el cabello?" Dijo Jin ZiXuan "¿Y la campana de YunmengJiang también se cuelga en sus cinturones?"

"Eso es diferente. Es una campana. Suena cada vez que alguien nuevo la toca. Un poco difícil de robar o perder. A mi manera, también será difícil de perder en una pelea o por un ladrón. En todo caso, si algo te atrapó del cabello, estás en serios problemas. Y es fácil de ocultar de esta manera" explicó Wei WuXian.

"¿Qué pasa contigo y los secretos?" Jin ZiXuan murmuró.

"Hábito" Wei WuXian se encogió de hombros "También tengo una característica adicional. Necesita estar dirigida a una persona específica. Una vez que se ingresa, no se puede deshacer excepto destruyendo la ficha. Pero significa que la persona a la que se le asignó esa ficha tiene que estar con dicha ficha y viva para poder pasar. Otra medida de seguridad que puse".

"Eres paranoico" dijo Jin ZiXuan rotundamente.

"Y todavía estoy vivo" dijo Wei WuXian alegremente "Deberías aprender algo".

Jin ZiXuan hizo una mueca pero, al recordar los recientes acontecimientos con su clan, no discutió.

"Por favor, eh, ¿'ingresame'?" Pidió Jiang Yanli, extendiendo la ficha que había recogido. Wei WuXian se echó a reír y trató de encontrar algo en su cabello para ponerla. Entre él y Jiang Cheng, lo solucionaron y lo enhebraron a través de uno de los giros en su cabello.

Wei WuXian cerró los ojos. Esto había sido más fácil de hacer con los residentes de los Túmulos Funerarios. La gente ha estado viviendo allí durante más de dos años, y se habían aclimatado a la energía resentida -la energía yin, se recordó Wei WuXian- de la montaña, gracias a la comida que comieron. Jiang Yanli, Jiang Cheng y Jin ZiXuan no tenían prácticamente nada con lo que trabajar, las minúsculas cantidades que comieron se desvanecieron sin el refuerzo continuo que tienen los residentes de los Túmulos Funerarios.

Todo lo que necesitaba era una pequeña chispa.

Bueno, el equivalente de ello. 'Chispa' no era, de ninguna manera, una descripción adecuada de la energía yin. Había practicado haciendo esto. Primero con Wei Qing, quien pudo ayudarlo a descubrir cómo insertar un poco de energía yin en alguien sin interrumpir su cultivo y quien ya estaba aclimatada a la energía yin. Luego lo intentó con Li Ying Yue, quien tenía los fundamentos del cultivo y aún no se había aclimatado a la energía.

Fue bueno que comenzara con Jiang Yanli. Su cultivo inferior lo hizo más fácil. La energía espiritual -o energía yang, supuso Wei WuXian- no se mezclaba bien con la energía yin. Esto se había sabido por siglos. Era algo básico. Otra razón por la cual los imitadores del Patriarca Yiling terminaron siendo un problema para nadie más que para ellos mismos. Los únicos que terminaron ilesos y/o vivos fueron aquellos sin mucha capacidad de cultivo.

Pero con Wei Qing y otros voluntarios de los Túmulos Funerarios, Wei WuXian había resuelto las cosas. Podrías ser tanto un cultivador del camino 'justo' como del 'demoníaco'. Solo tenías que ser muy, muy cuidadoso. También podrías tener una pequeña cantidad de energía yin que reside dentro de ti, lo suficiente para ser notable, sin que afecte tu salud o cultivo.

Eso era lo que estaba haciendo Wei WuXian. Combinando los débiles rastros de energía resentida de su viaje a los Túmulos Funerarios con una gota de la de él, podría colocarlo con seguridad en el cuerpo de Jiang Yanli y conectarla a la ficha en su cabello. Suficiente para activar la ficha, pero no lo suficiente como para dañarla a ella y en un área de su cuerpo donde no interferiría con su lento flujo espiritual.

Jin ZiXuan y Jiang Cheng fueron más difíciles. Jin ZiXuan la había atado en su cabello debajo de su pieza ornamental para que no se notara. Wei WuXian discretamente no señaló que esa era la razón exacta por la que la había diseñado de esa manera. Ahora, nadie sabría que Jin ZiXuan básicamente tenía permiso para ingresar a los Túmulos Funerarios a voluntad. Su energía espiritual era mucho más brillante para los sentidos de Wei WuXian, intensa, como el sol de verano. Fue un poco más difícil colocar la energía yin para que no interfiriera con su energía espiritual. Wei WuXian estaba un poco... bueno, mucho más preocupado de que algo saliera mal.

Afortunadamente, tuvo éxito y Jin ZiXuan no pareció notar nada diferente, lo que hizo que Wei WuXian dejara escapar internamente un suspiro de alivio y se diera vítores internamente.

Mientras navegaba por la energía interna de Jin ZiXuan, Jiang Cheng y Jiang Yanli habían deshecho el moño de Jiang Cheng y trenzaron la ficha en una de sus trenzas laterales antes de rehacer el cabello.

Navegar por la energía de Jiang Cheng fue... bueno, era más difícil que la de Jin ZiXuan por una razón muy diferente. Por mucho que Wei WuXian no quisiera tener contacto con la energía espiritual de Jiang Cheng, se obligó a ir despacio, a hacer el trabajo correctamente. Hizo todo lo posible para ignorar la energía espiritual familiar y la forma en que se sentía como volver a casa.

Finalmente, estaba hecho y Wei WuXian dio un paso atrás con una sonrisa.

"¿Qué piensas?" Preguntó.

"Es genial A-Xian" dijo Jiang Yanli "las mantendremos en nosotros".

"¡Líder de Secta!" Un discípulo corrió y saludó respetuosamente "¡Es hora de que se enciendan las linternas!"

"Entendido. Asegúrate de que todo esté preparado y que la multitud lo sepa" ordenó Jiang Cheng. El discípulo saludó y caminó enérgicamente para hacer lo que le dijeron.

"Entonces, ¿recuerdas qué hacer?" Jiang Cheng le gruñó a Wei WuXian. Detrás de ellos, Jiang Yanli recogió la canasta con Jin Ling mientras su esposo tomaba las tres linternas. Wei WuXian dejó que Wei Yuan cargara la suya, pero hizo todo lo posible por vigilarlo. Wei Yuan sabía que debía tener cuidado con sus cosas, pero todavía era un niño pequeño y tendía a olvidarlo. Wei WuXian iba a tomar la mano del niño, pero A-Yuan le ganó agarrándolo de la pierna. Parecía nervioso por el agua. Wei WuXian solo le palmeó la cabeza.

"¡Por supuesto que lo recuerdo! ¿Por qué iría a olvidarlo?" Wei WuXian le respondió a Jiang Cheng.

Jiang Cheng solo lo miró en un silencio que decía: Eres un idiota.

"Porque eres tú. De nuevo, ¿qué tan buena es tu memoria?" Dijo Jiang Cheng en su tono burlón habitual.

Bueno, Wei WuXian no pudo discutir eso. Además, si lo hiciera, Jiang Cheng traería ejemplos. ¡Él probablemente ni siquiera recordaría algunos de ellos! Jiang Cheng asintió con aire de suficiencia.

El Líder de la Secta YunmengJiang y su familia inmediata solían encender sus linternas primero, lo que era una señal para que todos los demás también encendieran sus linternas. Siempre ha sido un espectáculo hermoso ver todas las linternas a la deriva en el cielo.

Caminando hacia el lugar, Wei WuXian no pudo evitar recordar. Solía burlarse y empujar a Jiang Cheng detrás de la alta y tranquila figura de Jiang Fengmian y la elegante y equilibrada de Yu ZiYuan. Jiang Yanli se reía o los regañaba suavemente para que tuvieran cuidado con sus linternas. A pocos pasos de la familia estarían Yinzhu y Jinzhu, quienes apostarían sobre quién ganaría la discusión y si alguno de ellos perdería su linterna o caería al río.

Parecía hace una eternidad.

Ahora Jiang Cheng iba al frente. Wei WuXian con A-Yuan sujeto a su pierna y Jiang Yanli sosteniendo a Jin Ling lo flanquearon. Jin ZiXuan detrás de ellos. Jiang Cheng y Wei WuXian seguían gruñendo y bromeando entre ellos y Jiang Yanli seguía riendo. Cuando Wei WuXian miró hacia atrás, Jin ZiXuan tenía una expresión de sufrimiento en su rostro, pero Wei WuXian pensó que también podía ver el indicio de una sonrisa.

Había un pequeño muelle que permitía que todos en la orilla del río los vieran. La orilla del río estaba abarrotada, como siempre. Todas las luces excepto los braseros estaban apagadas. Wei WuXian se sintió un poco como si estuviera teniendo su primer Festival de las Linternas. No pudo identificar todos los sentimientos, pero sabía que estaba abrumado. Después de dejar oficialmente YunmengJiang, Wei WuXian nunca había pensado que podría estar aquí nuevamente.

No fue un mal sentimiento.

Jiang Cheng usó un palo largo y delgado del brasero, llamado encendedor, para encender su linterna. Sin embargo, la mantuvo en su mano y le dio el encendedor a Jiang Yanli. Ella encendió la linterna de Jin Ling que Jin ZiXuan sostenía antes de dárselo a Wei WuXian. Él se arrodilló.

"Ten cuidado, A-Yuan" advirtió Wei WuXian, encendiendo la linterna del niño. Se aseguró de que el chico con los ojos desorbitados sostuviera la linterna correctamente antes de encender la suya y volver a meter el encendedor en el brasero.

"Para un nuevo año" dijo Jiang Cheng en voz baja. Junto a él, Jiang Yanli y Jin ZiXuan tenían cada uno una mano en la linterna de Jin Ling, preparados para lanzarla juntos, el bebé trataba de alcanzar la linterna con un brazo regordete desde donde Jiang Yanli lo sostenía, su otra mano sujetada por Jin ZiXuan . Wei WuXian levantó a A-Yuan tan cuidadosamente como pudo con un brazo.

"Para un nuevo año" todos hicieron eco. Jiang Cheng lanzó su linterna, dándole un suave empujón. La pareja casada y Wei WuXian lanzaron la suya un segundo después. A lo largo de la orilla del río se encendieron linternas, miles de ellas. Jiang Cheng tomó a Jin Ling de Jiang Yanli, dejándola a ella y a su esposo libres para encender sus propias linternas. Wei Yuan parecía nervioso y no había soltado su linterna.

Sabiendo que su hijo generalmente confiado estaba preocupado por hacerlo mal, Wei WuXian puso una mano sobre la de A-Yuan y lo guió para que soltara su linterna.

Wei Yuan observó con asombro cómo su linterna se alejaba. Hubo una leve brisa que levantó las linternas y las hizo volar hacia el otro lado del río. Las de Jin ZiXuan y Jiang Yanli siguieron a la de A-Yuan. Pronto se les unieron las miles de linternas de la orilla del río.

Wei WuXian cambió su agarre sobre A-Yuan para sostenerlo con mayor seguridad y dio un paso adelante para estar de pie junto a Jiang Cheng. Todos levantaron la vista hacia las linternas que volaban hacia el cielo. Wei WuXian con A-Yuan, Jiang Cheng con Jin Ling y Jiang Yanli y Jin ZiXuan abrazándose.

Wei WuXian sabía que Wei Qing, Li Ying Yue, Xia Bolin, Xia Shijing, Shen Shuyi y Shen Jinjing estaban en la multitud lanzando sus propias linternas y sonrió.

El sentimiento abrumador se había ido. En cambio, un sentimiento feliz y contento lo llenó.

Volvió a mirar todas las cosas que habían sucedido. Había remordimientos -Jiang Fengmian, Madam Yu, todos aquellos a quienes habían perdido hace tantos años- y había habido frustraciones y dificultades, miedo y una sombría y sangrienta determinación para sobrevivir. Pero, de pie aquí junto a la mayoría de su familia, Wei WuXian no estaba seguro de que fuera tan malo el dónde había terminado, incluso si no se parecía en nada a lo que había imaginado, deseado o esperado al crecer. Estaba en un estado mucho mejor del que estaba hace un año.

Para bien o para mal, tenía una meta por la cual trabajar ahora. Por A-Yuan, Li Ying Yue y todos los que habían confiado en él para quedarse en los Túmulos Funerarios, iba a trabajar hacia un futuro en el que pudieran estar seguros, libres y felices. Iba a trabajar hacia un futuro donde él, Jiang Cheng y Jiang Yanli pudieran visitarse entre sí y donde él y Jiang Cheng pudieran trabajar como dúo. Un futuro donde A-Yuan podría vivir sin temor ni discriminación por su linaje.

Puede que no haya sido lo que había pensado antes y, sin embargo, Wei WuXian quería este nuevo futuro que estaba imaginando. Además, las cosas importantes eran las mismas.

Antes de la destrucción de Lotus Pier, Wei WuXian había escrito tres deseos.

Hoy, Wei WuXian había hecho exactamente los mismos deseos.

Las linternas flotaban sobre el río, elevándose hacia el cielo estrellado como si quisieran que sus luces se unieran a las estrellas, reflejadas en el río de abajo.

Chapter Text

Era primavera. El mundo estaba lleno de flores, aportando más color y llenando la brisa con aromas dulces para seducir a las abejas. Un cuervo sobrevoló las onduladas colinas verdes salpicadas de flores y árboles. Dos caballos corrían uno al lado del otro abajo, cada uno con un jinete en la espalda. Habían estado corriendo a todo galope durante mucho tiempo. Cualquier otro caballo ya habría dejado de correr o habría caído muerto por el esfuerzo.

Sin embargo, estos caballos no tenían que preocuparse por morir.

Wei WuXian se echó a reír, el viento y la velocidad le robaron el ruido de la boca.

Entre el orgullo de Khan y la competitividad de Shang, carreras como esta se estaban volviendo comunes. Eran estimulantes. Wei WuXian sabía que si pudiera ver la cara de Wei Qing en este momento, ella estaría sonriendo con entusiasmo, una rara expresión para la arrogante médica.

Montar a un caballo al galope y no tener que preocuparse por la salud de la criatura fue una experiencia dichosa. Le recordaba a volar en Suibian.

De todas las cosas que había perdido cuando tuvo esa cirugía, Suibian era lo que más ha extrañado. Incluso más que la resistencia adicional o la forma en que el mundo parecía más brillante y completo. La lucha con espadas había sido un pasatiempo agradable y volar era una de las mejores experiencias del mundo. La pérdida de ese vínculo fue horrible. El descubrir que Suibian se había sellado...

Wei WuXian no quería descuidar a Suibian, pero ya no podía usar la espada. Afortunadamente, tenía un plan para eso. No se concretaría por lo menos por otra década, pero Wei WuXian sintió que era la forma correcta de lidiar con la situación.

Pero al menos tenía el caballo y cuervo más espectaculares del mundo.

Mulan volaba alto, compartiendo su espacio mental con su maestro y salvador. Wei WuXian podía experimentar todo lo que Mulan podía. La sensación del viento a través de sus plumas, la vista del suelo de colores brillantes debajo de ellos, toda la libertad y la alegría de volar por el aire con nada más que el viento y el esfuerzo de Mulan. Fue casi una experiencia extracorporal y Wei WuXian apenas podía sentir el viento contra su rostro o la forma en que Khan se mecía debajo de él.

Distantemente, Wei WuXian podía escuchar a Wei Qing reír con júbilo. Los dos saltaban sobre los árboles caídos y navegaban por el terreno irregular lo más rápido que podían, Khan y Shang se relinchaban mutuamente, empujándose mutuamente más rápido sin la contribución de sus jinetes.

La vista de Wei WuXian era principalmente la de Mulan, lo que significaba que no logró ver lo que hizo que Khan saltara repentinamente. No obstante, oyó un grito. Mulan se abalanzó para ver. Wei WuXian volvió a concentrarse en su propio cuerpo más rápido de lo habitual, lo que casi le dio un latigazo mental. Como Khan había estado yendo demasiado rápido, no pudo detenerse y en cambio redujo la velocidad a un galope girando en un amplio círculo para ver a quién casi había pisoteado.

— ¿Estás loco?— Gritó alguien.

Khan disminuyó la velocidad mientras se centraba en trotar en círculos alrededor de dos hombres. Uno estaba ayudando al otro a levantarse y revisándolo en busca de lesiones en el proceso. El de pie estaba vestido de negro con bordes de color gris acero y parecía bastante enojado. El que Khan y Wei WuXian casi pisotearon estaba vestido de blanco, el cual ahora probablemente necesitaba ser lavado.

Eran cultivadores.

— ¡Lo siento! ¡No te vimos allí!— Dijo Wei WuXian. Cuando Khan finalmente pudo detenerse frente a los dos hombres, Wei WuXian se deslizó hacia abajo. Para entonces, ambos hombres estaban de pie. Al menos el de blanco no parecía tan molesto como su amigo. Wei WuXian se inclinó disculpándose.

— ¿Estás bien?— Preguntó Wei WuXian. Escatimó un breve pensamiento preguntándose dónde había ido Wei Qing. Mulan le indicó que iría a buscarla.

— Estoy bien— le aseguró el de blanco — Fue sobre todo una sorpresa. No estaba esperando esto.

El de blanco estaba sonriendo. Era guapo con una mirada en sus ojos que lo hacía parecer bastante joven y gentil. Parecía alguien eternamente curioso y que se aventuraría en cualquier momento para satisfacer esa curiosidad. El otro también era guapo, pero no parecía propenso a sonreír como su compañero. En cambio, su expresión parecía ser seria. Por el momento, estaba mirando a Wei WuXian con sospechosa precaución.

Este no tolerará tonterías.

Por alguna razón, el sonriente hombre de túnica blanca parecía familiar. Pero no era una túnica de GusuLan y Wei WuXian no conocía a ninguna otra secta o cultivador errante que se vistiera de blanco de todas las cosas. Wei WuXian se encogió de hombros. Si fuera importante, lo recordaría más tarde o podría preguntarle al hombre.

— Perdónenos, ¿tal vez podría ayudarnos?— Preguntó el hombre de blanco, sus ojos mirando el rostro de Wei WuXian como si estuviera tratando de ubicar donde lo había visto antes. Su compañero le echó un vistazo al caballo que debía estar desfallecido después de un galope como ese, pero lucía fresco — Mi nombre es Xiao Xingchen y este es mi querido amigo Song ZiChen.

Wei WuXian los saludó cortésmente — Mi nombre es Wei WuXian. Este es Khan y mi hermana Wei Qing y su caballo, Shang, están por aquí cerca.

Wei WuXian esperaba muchas reacciones de ellos. Un estremecimiento, sorpresa, hostilidad, incluso pánico. No esperaba que el de blanco, Xiao Xingchen, se iluminara y se inclinara hacia adelante con entusiasmo.

Wei Wuxian ya estaba planeando un rechazo por si estas personas le pidieran capacitación para el cultivo demoníaco, pero se desvió cuando el hombre dijo con emoción —¿Eres el hijo de CangSen–shijie? ¿Cangse SanRen? ¡Ya me lo imaginaba! Te pareces a su foto.

— ¿Qué?

—Ah — el hombre inclinó la cabeza —También soy discípulo de Baoshan Sanren. Esperaba descubrir qué pasó con mis shixiong y shijie además de mis propias metas cuando bajé de la montaña. Cuando ZiChen me dijo que Shijie tuvo un hijo, insistí en conocerte.

Wei WuXian miró a Song ZiChen, preguntándose cuánto le había dicho el cultivador a Xiao Xingchen sobre él.

— ¿Conocías a mi madre?— Preguntó Wei WuXian, volviendo su atención a Xiao Xingchen.

— Me temo que era bastante joven cuando se fue— dijo Xiao Xingchen en tono de disculpa — Pero todos me contaron historias sobre ella. Me sorprendió escuchar que se había casado. Por lo que me dijeron, ella estaba en contra de la idea de casarse en absoluto. Era un espíritu libre en demasía.

Wei WuXian sonrió — Yo también soy así. Me dijeron que mi madre rechazó a todos los hombres y sectas que le hicieron una oferta. Ella era buena amiga de mi padre y el Tío Jiang, ninguno de los cuales pidió su mano en matrimonio. Un día, aparentemente sorprendió a todos cuando le pidió a mi padre que se casara con ella.

El Tío Jiang le había contado la historia, sonriendo con cariño todo el tiempo.

— Incluso sin la reputación de los rechazos de Cangse Sanren, habría causado un escándalo. No muchas mujeres le habían pedido a un hombre su mano en matrimonio— dijo el Tío Jiang. Su mirada se había distanciado de Wei Ying en ese momento.

Wei WuXian se preguntó si el Tío Jiang había estado pensando en su madre o si había estado pensando en Madam Yu.

Esta charla trajo a Lan Wangji a la mente de Wei WuXian. Con dificultad, apartó la distracción. No necesitaba pensar en Lan Wangji y el matrimonio en la misma situación.

Le llegó una imagen de Lan Wangji en rojo de boda, mirándolo con esos ojos amarillos. La imagen casi causó que Wei WuXian se abofeteara para poder concentrarse en la conversación que se suponía que estaba teniendo.

— ¿Por qué dejaste la montaña, si no te importa que te pregunte?— Dijo Wei WuXian.

— ¿Cuál es el punto de aprender la cultivación si no la usas para ayudar a la gente?— Dijo honestamente Xiao Xingchen.

Wei WuXian le dio una sonrisa genuina ante eso. Incluso Song ZiChen parecía estar de acuerdo con Xiao Xingchen a pesar de su comportamiento severo.

Ah, entonces eran buenas personas. Wei WuXian se alegró.

— ¡A-Ying!— Escucharon gritar a Wei Qing — ¿Qué estás haciendo?

Wei WuXian saludó al caballo y su jinete que se dirigían hacia ellos en un rápido trote. Se preguntó si su nueva compañía pudo escuchar la nota de preocupación en su voz o si solo era él.

— ¡Conociendo a mi shishu(1)!— Respondió.

— ¿Qué?— Dijo Wei Qing confundida, deteniéndose a su lado. Mulan descendió y aterrizó sobre el hombro de Wei WuXian.

— Esta es mi hermana mayor, Wei Qing. Su caballo se llama Shang— introdujo Wei WuXian — Jie, este es Xiao Xingchen, mi shishu y su amigo, Song ZiChen.

Wei WuXian miró a Song ZiChen pero él no se movió para corregir a Wei WuXian, por lo que debe haber obtenido el nombre correcto. Wei Qing parpadeó y se deslizó de la espalda de Shang. Los tres se saludaron.

— ¿Les gustaría volver a los Túmulos Funerarios para hablar mientras toman té?— Propuso Wei WuXian. Wei Qing lo miró con cautela. Wei WuXian lo entendió. Estas personas podrían estar mintiendo, podrían ser buenos actores y no habían tenido la oportunidad de demostrar que era confiables. Era un riesgo, pero Wei WuXian estaba seguro de que estaría bien. Si sucedía algo, bueno, Wei WuXian era más fuerte cuando estaba en los Túmulos Funerarios, de todos modos.

Song ZiChen claramente dudó, pero no estuvo en desacuerdo con la encantada aceptación de Xiao Xingchen. Wei WuXian lo calificó de cauteloso ante la imprudente curiosidad de Xiao Xingchen. Sin embargo, aunque Song ZiChen claramente era cauteloso con Wei WuXian, no tenía miedo y no parecía creer que Wei WuXian estuviera tramando algo nefasto como otros cultivadores que Wei WuXian había encontrado después de su traslado a los Túmulos Funerarios.

— ¿Es seguro?— Preguntó Song ZiChen.

— ¿Qué es seguro?— Preguntó Wei WuXian confundido. Había comenzado a caminar hacia los Túmulos Funerarios. No estaban tan lejos. Khan y Shang habían estado corriendo en un gran círculo alrededor de la montaña y la ciudad. Una vez que llegaran a la carretera de Yiling, habrían dado la vuelta para regresar a la montaña. Sin embargo, ante esa pregunta, Wei WuXian se volteó para mirarlo confundido.

— Los Túmulos Funerarios— dijo Song ZiChen, sin prestar atención a la mirada de advertencia de su compañero, frunciendo el ceño ligeramente.

— Deben serlo si él está viviendo allí— razonó Xiao Xingchen.

— Es más seguro de lo que ha sido desde esa batalla hace tantos siglos— dijo Wei WuXian. Ante la mención de la batalla que terminó con sus vidas, Khan y Shang resoplaron.

— ¿Sabes de qué se trataba esa batalla?— Preguntó Xiao Xingchen, manteniéndose al día con Wei WuXian fácilmente. Tras ellos los seguían Song ZiChen y Wei Qing, mirándose con recelo. Los caballos formaban la retaguardia. Mulan alzó el vuelo, sorprendiendo a Xiao Xingchen. Wei WuXian ignoró eso.

— Esa es una larga historia— dijo Wei WuXian —y no me creerías de todos modos.

— Pruébame— dijo Xiao Xingchen.

— Fue una batalla entre las fuerzas del cielo y los rebeldes del cielo. Los rebeldes escaparon para venir a vivir aquí en la tierra y las fuerzas de los dioses marciales vinieron aquí para matarlos a todos— resumió Wei WuXian sin rodeos.

Los dos cultivadores parecían sorprendidos. Song ZiChen claramente no le creía del todo, pero tampoco intentó afirmar que Wei WuXian era un mentiroso.

— ¿Contra qué se rebelaron los rebeldes?— Preguntó Xiao Xingchen. Wei WuXian no podía decir si le creía o no.

— No fue por una sola razón fácil de explicar— dijo Wei WuXian después de luchar consigo mismo sobre cómo decirlo — No habían estado satisfechos con la forma en que se hicieron las cosas en el cielo por un tiempo, pero un evento significativo los empujó a luchar para escapar.

Al mirar a su audiencia, Wei WuXian se dio cuenta de que no sería capaz de evitar contar toda la historia. Suspiró, rememorando los recuerdos de otros que se habían metido en su cabeza cuando había absorbido su energía resentida.

— Un día, algún tipo de criatura fue creada en la tierra. No era humano, pero se parecía mucho a uno. Los dioses se dieron cuenta de que contenía una enorme cantidad de poder. Combinado con su misteriosa creación, decidieron capturarlo. Le colocaron pesadas cadenas que requerían de una súper fuerza solo para levantar una y él tenía una en cada muñeca, tobillo y cuello. También hicieron un artefacto que restringió sus poderes. Una especie de limitador que le rodeaba la cabeza como una corona.

— Solo que la cosa es que la 'criatura' era solo un niño. Solo tenía uno o dos años y lucía como un niño de diez años. Estaba creciendo, aprendiendo y desarrollándose y eso incluía su poder. Se dieron cuenta de que su potencial podría exceder el poder de la mayoría de los dioses, por lo que usaron ese limitador para impedir el crecimiento de sus poderes. En otras palabras: intentaban paralizarlo.

— ¡Eso es horrible!— exclamó Wei Qing —Porque, ¿qué? ¿Temían que alguien fuera más poderoso que ellos?

—Eso y lo consideraron una criatura sucia e inmunda debido a sus orígenes— dijo Wei WuXian — Afortunadamente, fue Guanyin quien se responsabilizó por él en el cielo y declaró a su sobrino, o algo así, como su cuidador. El niño se encariño rápidamente y aunque el dios lo negó, este llegó a considerarlo como su hijo.

— Eso es algo al menos— se quejó Wei Qing.

— ¿No has escuchado esto antes?— Preguntó Song ZiChen.

— Nunca pregunté.

— ¿Qué pasó entonces?

— Bueno, se hicieron amigos de tres dioses marciales que sabían que algo sospechoso estaba sucediendo en las partes superiores del cielo. Aunque no me preguntes qué. No entendí esa parte. Sé que querían usar al niño como una especie de perro de ataque. Matar algo es impuro, por lo que los dioses no matan porque los hace sentir sucios. Pero consideraban que el niño ya era inmundo, así que... El dios que había adoptado al niño no estaba involucrado en el ejército ni nada y tampoco quería que el niño estuviera involucrado. Pero hubo algún tipo de altercado hostil y el limitador del niño se rompió.

— ¿Estaba bien el niño?— Preguntó Xiao Xingchen.

— Al principio— dijo Wei WuXian — Pero el poder lo abrumó. No estaba acostumbrado y era doloroso, así que enloqueció y mató a un grupo de dioses que intentaban someterlo. Después de un momento, el poder le pasó factura y se derrumbó. Los cuatro amigos lo sacaron de allí y luego se rebelaron. Tenían la intención de huir y exiliarse a la tierra. Se las arreglaron para tener éxito y llegaron aquí, gracias al sacrificio de uno, pero fueron perseguidos. Hicieron de los Túmulos Funerarios su último campo de batalla, aunque antes tenía un nombre diferente. El cielo envió un ejército para acabar con los que los desafiaron y los rebeldes eran un niño exhausto, un dios burocrático que había pasado su vida detrás de un escritorio y dos dioses marciales. Al final, todos excepto el niño murieron. Y el niño estaba desconsolado. Cuando su padre adoptivo murió, se quedó allí llorando durante 3 meses antes de que los dioses convencieran a Guanyin, el único que no le tenía miedo, de venir y llevárselo. Guanyin, por orden del emperador del cielo, encerró al niño bajo una montaña. No en los Túmulos Funerarios. No sé en qué montaña pero, por lo que sé, él todavía está allí.

— Eso es horrible— dijo Xiao Xingchen, dolido en simpatía —Toda la historia es terrible.

— Espera, esa última parte me sonó familiar— dijo Song ZiChen, con el ceño fruncido — Encarcelado debajo de una montaña... Hay una historia sobre un monstruo que se infiltró en el cielo y desafió a los dioses. Manchó el cielo matando dioses sin seguir las reglas de combate y las fuerzas del cielo se reunieron y desterraron al monstruo a la tierra donde fue encarcelado bajo una montaña por el resto de la eternidad.

— ¿Qué es lo que dicen, Qing-jie? '¿La historia está escrita por los vencedores'?— Preguntó Wei WuXian sarcásticamente

Wei Qing se burló. Ella había estado a ambos lados de ese dicho, igualmente a regañadientes.

«Espera. ¿Eso significa que nuestros caballos son...?»

Wei Qing se dio la vuelta. Shang miró deliberadamente hacia otro lado. Khan no estaba prestando atención, pero a los ojos astutos de Wei Qing, parecía forzado.

«Excelente. Nuestros caballos son, o fueron, divinos. ¿No podrías haber mencionado eso, A-Ying?»


Resultó que Xiao Xingchen y Wei WuXian se llevaron espléndidamente. Habían ido a la casa de la Abuela donde la anciana había tratado de hacerles té. Ella había sido distraída por las protestas de Wei WuXian y sin que ninguno de ellos se diera cuenta, Wei Qing había preparado el té mientras discutían (lo que en realidad no era una discusión porque era demasiado educado y amable para serlo) y se lo sirvió a sus invitados.

Wei Ning estaba supervisando a Wei Yuan y Li Ying Yue mientras exploraban los Túmulos Funerarios. Shen Shuyi había perforado sin piedad a la niña sobre lo que sabía, su caligrafía, su música, su arte, poesía, habilidades ecuestres, tiro con arco y otras armas hasta que la pobre niña sintió que se le estaba saliendo el cerebro por los oídos. Shen Shuyi ahora estaba elaborando un borrador de los planes de lecciones que recibirían aportes de Wei WuXian y Wei Qing antes de que estuvieran terminados.

Wei Qing había pedido irse después de servir el té para ir a realizar algunos de sus recados. Mientras tanto, Wei WuXian conversó con Xiao Xingchen sobre su madre y todo lo que Xiao Xingchen había experimentado desde que dejó a Baoshan Sanren, con el aporte ocasional de Song Zichen. Xiao Xingchen estaba obligado por juramento a no decir nada que pudiera revelar la ubicación de la montaña de Baoshan Sanren, por lo que fue deliberadamente vago en esas partes y Wei WuXian no indagó. Él solo exclamó con horror sobre el hecho de no tener comida picante.

Xiao Xingchen estaba encantado. Wei WuXian claramente no era la persona que los rumores lo hicieron parecer. También parecía tomarse con calma la aspereza arisca de Song ZiChen, sin tratar de hacerlo participar activamente en su conversación, pero sin olvidarlo o ignorarlo. Con demasiada frecuencia, Xiao Xingchen ha visto al hombre a quien se había acercado tanto, ser ignorado o menospreciado de alguna manera. Wei WuXian nunca pareció molestarse por aquello. En todo caso, Wei WuXian parecía divertido.

— ¿Alguno de ustedes tiene algún objetivo en particular, fuera de las cacerías nocturnas?— Preguntó Wei WuXian distraídamente, sirviéndoles té y deseando que hubiera alcohol — Es cierto que no sé mucho sobre el templo de dónde eres, Song ZiChen. ¿Hay un puesto allí que quieras?

— En realidad...— Xiao Xingchen vaciló, mirando a Song ZiChen. El sueño había sido originalmente de Song ZiChen. Había sido algo melancólico y privado, pero cuando se lo confesó a Xiao Xingchen, él se enamoró de la idea. Gracias al entusiasmo y el apoyo de Xiao Xingchen, Song Zichen recibió ese empujón final para comenzar a trabajar activamente hacia este con una determinación creciente igualada por su amigo.

— Deseamos comenzar una secta propia— dijo Song ZiChen — Una, no determinada por la línea de sangre, sino por el mérito, la habilidad y los logros.

Wei WuXian parecía sorprendido.

— Eso suena encantador— dijo Wei Ju desde donde estaba tejiendo en su esquina, demostrando que había estado escuchando. Xiao Xingchen y Song ZiChen quedaron impresionados con ella. Estaba claro que usaba principalmente el tacto para asegurarse de que su tejido no tuviera ningún defecto en lugar de sus débiles ojos.

— Crear una nueva secta no es poca cosa— dijo él — pero puedo ver que una secta que tenga ese sistema sería realmente popular entre los que no les gusta la forma en que son ejecutadas las Grandes Sectas y no son capaces de tener la oportunidad de crecer. Sin embargo, necesitarían mucho para comenzar. Finanzas, un lugar para entrenar y vivir, personas para ayudar a manejar las cosas...

— Es un gran compromiso— dijo Xiao Xingchen, sonriendo — pero creo que podemos lograrlo.

— No dije que no pudieran— respondió Wei WuXian — pero tomaría mucho tiempo crear una secta, establecerla y luego trabajar para asegurarse que dure mucho después de que ustedes dos se hayan ido. ¿Cuál es su primer paso?

— Estableciéndonos a nosotros mismos y nuestra reputación— dijo Song ZiChen con firmeza — De esa manera la gente nos conocerá como cultivadores honorables de los que vale la pena aprender. De esa forma podemos atraer a los discípulos y será más fácil lograr que la gente acepte ayudarnos.

Wei WuXian sonrió irónicamente —Créanme: nunca subestimen el poder de la reputación. Si construyen la reputación correcta, entonces será más probable que atraigan discípulos que tengan los valores correctos. Nunca presté atención a mi reputación y me mordió el trasero cuando otros manipularon mis acciones para su beneficio. Han oído hablar de— aquí Wei WuXian miró a Xiao Xingchen quien parpadeó confundido. Wei WuXian se giró y dirigió sus palabras a Song ZiChen: —Has oído hablar de mi reputación, estoy seguro.

Song ZiChen asintió, con una curva de desagrado en su labio.

—Se me ha reunido gente en la parte inferior de los Túmulos Funerarios que claman por convertirse en mis discípulos portando pancartas que dicen 'Saluden al Patriarca Yiling, Señor del Mal'— Wei WuXian alteró su voz para ser burlonamente siniestra durante la última parte, luego suspiro.

Wei Ju hizo un ruido de disgusto —No eres así en absoluto. Si nosotros pudimos ver eso, entonces los demás no deberían tener ninguna dificultad para hacerlo.

— Tus piernas solo dejaron de temblar de miedo cada vez que me veías hace un año, Abuela— dijo Wei WuXian secamente.

— Bueno, eres bastante aterrador, A-Ying— dijo Wei Ju en tono de disculpa — Y aun así te deje cuidar de mi nieto y aun así nos quedamos aquí contigo.

— El punto es: si quieren atraer al tipo correcto de discípulos, entonces deben ser conocidos por los valores que quieren que tengan sus discípulos y su secta— explicó Wei WuXian —Será mucho más fácil que lo que yo estoy haciendo.

— ¿Qué estás haciendo?— Preguntó Xiao Xingchen con curiosidad.

— También estoy pensando en crear una secta algún día— admitió Wei WuXian con cuidado. Todavía no estaba seguro de poder confiar en ellos, pero sentía que eran buenas personas, así que se arriesgó.

— ¿Enseñando el cultivo demoníaco?— dijo Song ZiChen cuidadosamente. No estaba seguro sobre el cultivo demoníaco. Había creído que era un camino injusto y malo con el que cultivar, pero había reevaluado esto al encontrarse con el creador. Considerando lo inexactas que parecían las historias sobre Wei WuXian, Song ZiChen decidió aceptar la opinión de Xiao Xingchen de que simplemente no sabían lo suficiente al respecto.

Sin embargo, la escena que vio al entrar en los Túmulos Funerarios le preocupaba. Esos cadáveres andantes tenían miedo de Wei WuXian. Los cadáveres andantes no tenían miedo de nada excepto de otros cadáveres y criaturas que usaban energía resentida y que eran más fuertes de lo que estos eran. Eso tuvo muchas implicaciones sobre lo que Wei WuXian se hizo a sí mismo al usar energía resentida. Song ZiChen tuvo que resistir el impulso de interrogar al hombre.

— Para aquellos que serían adecuados para ello— admitió Wei WuXian —no creo que todos tengan la... personalidad para el cultivo demoníaco.

— ¿Personalidad?— Preguntó Xiao Xingchen, inclinándose hacia delante con curiosidad.

Wei WuXian se encogió de hombros —No estoy seguro de qué otra forma decirlo. Ya encontré una discípula que tiene el potencial, al igual que mi hijo. Sin embargo, veremos qué sucede cuando crezcan un poco. Nada está escrito en piedra en este momento.

Afortunadamente, Song ZiChen y Xiao Xingchen parecieron aceptar eso. No obstante, todavía parecían curiosos. Xiao Xingchen parecía estar refrenándose para no soltar preguntas y Wei WuXian podía sentir los ojos de Song ZiChen clavados en su cráneo.

— Bueno, tendremos que consultarnos mutuamente sobre el progreso de cada uno— dijo Xiao Xingchen alegremente — Si no te importa que volvamos de visita, por supuesto.

— En absoluto— Wei WuXian lo descartó. Pensó en darles una ficha de invitados, pero no confiaba tanto en ellos.

— En realidad— Wei WuXian miró a la Abuela, captando su atención —Shishu, me preguntaba si podría pedirle un favor personal. No es mucho. No tendrán que desviarse de su camino ni nada...

— ¿Qué es?— Preguntó Xiao Xingchen.

Wei WuXian volvió a mirar a la Abuela. Ella captó la indirecta y empacó su tejido.

— Necesito revisar las cocinas de todos modos— dijo. Le dio unas palmaditas en el hombro a Wei WuXian al salir.

— ¿Qué fue eso?— Preguntó Song ZiChen.

Wei WuXian había estado pensando en cómo preguntar esto. No quería ofrecer demasiado.

— No tengo tantos secretos a menos que sean sobre cómo convertirse en un cultivador demoníaco, pero soy protector con los que tengo y este se considera uno de ellos— dijo Wei WuXian lentamente.

Song ZiChen y Xiao Xingchen escucharon atentamente. Wei WuXian miró a Song ZiChen e hizo una mueca. Sin embargo, no le pidió al hombre que se fuera. Estos dos estaban cerca. Wei WuXian no quería poner más sospechas sobre sí mismo o dañar su relación, ya que los secretos solían hacerlo.

— Durante la Campaña para Derribar al Sol, antes de convertirme en un cultivador demoníaco, elabore un ardid— comenzó Wei WuXian.

— ¿Antes de convertirte en un cultivador demoníaco?— Captó Song ZiChen.

— Justo después de la destrucción de Lotus Pier. De hecho, la última parte del ardid acababa de completarse cuando los perros Wen me capturaron y me arrojaron aquí— explicó Wei WuXian.

— ¿Cuál fue el ardid?— Preguntó Xiao Xingchen.

Wei WuXian se pasó una mano por el cabello, tratando de pensar en cuánto decirles.

— ¿Conocen a Jiang Cheng? ¿Jiang Wanyin, el Líder de la Secta YunmengJiang?

— He oído hablar de él— confirmó Xiao Xingchen, Song ZiChen asintió.

— Tu hermano. Jurado o adoptivo o algo así— agregó Song ZiChen.

— Crecimos juntos, por lo que nos consideramos hermanos— explicó Wei WuXian —Fue herido después de la destrucción de Lotus Pier por los perros Wen. La única forma de ayudarlo era con una cirugía experimental. Sabía que él nunca estaría de acuerdo, si lo supiera todo. Pero no podía dejarlo así. Así que mentí y le dije que sabía cómo encontrar a Baoshan Sanren.

Wei WuXian explicó cómo había creado un elaborado acto para que Jiang Cheng lo siguiera, haciéndole memorizar las respuestas como si fueran contraseñas, vendándole los ojos en una montaña en Yiling, ordenándole que afirmara que era Wei WuXian para obtener una bendición imaginaria de la maestra de Cangse Sanren. Al final, Xiao Xingchen y Song ZiChen lo miraban con los ojos desorbitados y sin palabras.

— Volví a bajar esa montaña para encontrarme con él en esa ciudad como lo habíamos prometido, pero los perros Wen me capturaron. Afortunadamente, se habían ido antes de que llegara Jiang Cheng— finalizó Wei WuXian.

— ¿Qué quieres que haga exactamente?— Preguntó Xiao Xingchen, asombrado.

Wei WuXian hizo una mueca — No digas que estaba mintiendo entre dientes. Por lo general, Jiang Cheng puede saber cuándo miento, pero no pudo saberlo en ese momento. Su lesión y su pena sacudieron su enfoque. Confió en mí y aunque fue por su bien, le mentí.

— ¿Por qué no habría aceptado la cirugía?— Preguntó Song ZiChen.

— La única que podía realizar la cirugía era Wei Qing –Wen Qing en ese entonces–. Después de Lotus Pier, nunca habría puesto su vida, ni la mía, en manos de alguien que se llamara Wen. Entonces y ahora, preferiría exterminar a cualquiera llamado Wen. Jiang Cheng apenas está aprendiendo a tolerar a mi gente y no hay nada aquí que nos asocie con QishanWen, ni siquiera sus nombres— dijo Wei WuXian.

— ¿Tu vida?— Preguntó Xiao Xingchen con delicadeza.

— La cirugía requería un donante— ofreció Wei WuXian después de un momento de vacilación.

— ¿Por un órgano o algo similar?— Preguntó Xiao Xingchen.

— Perdóname shishu, pero eso es todo lo que te voy a decir. ¿Guardarás mi secreto?— Preguntó Wei WuXian. Intentó no revelar cuánto necesitaba escuchar una afirmación.

— ¿Cuál sería el problema si lo supiera ahora? Si son tan cercanos como hermanos, seguramente comprenderá que lo hiciste por su supervivencia— dijo Song Zichen.

Wei WuXian sacudió la cabeza — Nunca me perdonaría por lo que le di.

Song ZiChen no podía discutir contra la convicción de Wei WuXian. Sin embargo, todavía no estaba seguro de entenderlo.

— Entiendo— dijo Xiao Xingchen mirando su té. Tomó un sorbo, pensando. Finalmente, dijo —No soy sanador, por lo que nunca habría estado involucrado en tales cosas. Si me preguntaran, puedo decir que hubo un extraño que vino y se le permitió curarse hace algunos años, pero nunca supe quién era o por qué. Pero solo lo haré si me lo preguntan.

El alivio inundó a Wei WuXian. Se inclinó en su asiento —Gracias.

Wei WuXian se volvió hacia Song ZiChen. Al darse cuenta de lo que Wei WuXian quería, Song ZiChen suspiró.

— No voy a revelar tu secreto— dijo.

—Gracias— repitió Wei WuXian. No era menos genuino, aunque contenía menos del puro alivio que lo había inundado hace unos momentos.

Cuando volvían a bajar la montaña hacia la ciudad Yiling, Song ZiChen lo mencionó nuevamente.

— ¿Donando órganos?— Le preguntó a Xiao Xingchen. Song ZiChen no pudo evitar mirar hacia atrás la línea de cadáveres andantes. Se sentía poco natural darles la espalda.

— Oh sí. Riñones, hígado y similares— dijo Xiao Xingchen —Incluso podemos trasplantar los ojos y hacer que funcionen igual que si alguien hubiera nacido con ellos.

Song ZiChen se estremeció con leve repulsión — ¿La gente camina con algunos órganos de extraños al azar en ellos? Eso suena horrible.

— Tendrían que ser compatibles y naturalmente, pedimos voluntarios— explicó Xiao Xingchen, sonriendo con cariño ante la reacción de Song ZiChen. No se ofendió por ello. Nunca lo hizo.

— Aun así, no entiendo por qué debe ser un secreto— continuó Song ZiChen, frunciendo el ceño.

— ¿Cómo te sentirías si alguien te diera algo y no te lo dijera hasta después?— Preguntó Xiao Xingchen.

Song ZiChen frunció el ceño. Le costaba imaginar a alguien renunciando a un órgano por él. Wei WuXian estaba claramente lo suficientemente saludable aunque parecía un poco demacrado. Si tuviera algún problema de salud debido a la donación, Song ZiChen no podría saberlo. Claramente la cirugía había funcionado. Ambos hermanos estaban vivos. Song ZiChen pensó que Jiang Wanyin podría enfadarse, pero no hasta el punto de nunca perdonar al otro hombre.

Pero entonces, Song ZiChen sabía que podrían no tener la misma perspectiva. Song ZiChen, no podía imaginarse una situación así y podría sentirse diferente si tal cosa le sucediera. En esto, confiaría en la opinión de Xiao Xingchen sobre el asunto. El otro hombre era mucho más empático que Song ZiChen, por lo que confiaba en él en asuntos emocionales como estos.

— ¿Qué te pareció tu shizhi?— Preguntó Song ZiChen, cambiando de tema.

— Oh, él es bastante diferente de los rumores— dijo felizmente Xiao Xingchen —Creo que me gusta bastante. Tendremos que mantenernos en contacto en el futuro.

Song ZiChen hizo un sonido de acuerdo y se dispusieron a tratar de encontrar una posada para pasar la noche.


— Espera, ¿ahora Xia Shijing está embarazada?— Dijo Wei WuXian con incredulidad.

— Sí— dijo Wei Qing, malhumorada. Ella atacó su cena con sus palillos —Como si no hubiéramos entrado en el suficiente pánico por el embarazo de Chang Ting. Aún no conocemos todos los efectos en el embarazo y tenemos otro al cual hacer un seguimiento.

— ¿No es Xia Bolin un poco joven para ser padre?— Preguntó Wei WuXian.

Wei Qing hizo una mueca — Ha habido otros así de jóvenes que han tenido hijos. Al menos Xia Shijing tiene una edad decente para estar embarazada.

— Ambos son más jóvenes que yo y sigo pensando que soy demasiado joven para ser padre— señaló Wei WuXian agitando un trozo de pollo para enfatizar. Wei Qing hizo una mueca de disgusto ante la comida mucho más roja en el plato de su hermano.

— No puedes poner tus propios sentimientos en esta situación— dijo Wei Qing —Además, Xia Bolin no es un cultivador ni nada de eso. En todo caso, era un campesino. Es relativamente normal tener hijos a esa edad entre ellos.

— Pero él no está entre ellos ahora— dijo Wei WuXian, terminando su comida y claramente deseando más.

— Ese tipo de mentalidad no es fácil de cambiar, especialmente porque nadie más tiene hijos aquí— dijo Wei Qing. Ella se encogió de hombros —Les dije que puedo interrumpir el embarazo de manera segura si quieren esperar para tener hijos. Les di una fecha límite para pensarlo. Pero creo que lo mantendrán en este punto.

Wei Qing se llevó una verdura a la boca y la masticó. Wei WuXian miró a A-Yuan haciendo un desastre con los suministros de tejido de punto de la Abuela con el pretexto de "ayudar". Li Ying Yue, quien había venido a cenar, estaba tratando de desenredar todo. A la Abuela no parecía importarle. Wei Ning se sentó junto a la Abuela y los observó con cariño. Finalmente se había estirado en lugar de estar acurrucado como si hubiera estado tratando de ocupar el menor espacio posible. Wei Qing tragó.

— Si ayuda, no es como si estuvieran solos— dijo Wei Qing —Todos querrán ayudar con los nuevos bebés y Xia Shijing tendrá a Chang Ting como asesora, lo mismo para Xia Bolin y Chang Jianhong. Todos los niños en este lugar va a tener un billón de tíos y tías cuidándolos, incluyéndote a ti. A-Yuan y A-Yue aprovecharán la oportunidad de desempeñar el papel de primos mayores sustitutos para ellos también.

— Mientras lo hayan pensado bien— decidió Wei WuXian.

— Es tu culpa de todos modos.

— ¿Cómo tengo algo que ver con eso?— Preguntó Wei WuXian con incredulidad.

— La fecha de la concepción fue alrededor del momento del Festival de Linternas de Yunmeng— dijo Wei Qing —Parece que se aprovecharon de esa habitación privada en la posada.

Wei WuXian se echó a reír — ¡Parece que lo hicieron!

Un cómodo silencio siguió por un momento antes de que Wei WuXian se agachara y recogiera la espada que había estado debajo de la mesa. Era completamente nueva, acababa de ser finalizada ese día y aún no había desarrollado el resplandor de una espada. La vaina y el mango eran color bermellón y la empuñadura estaba hecha de latón como un elegante fénix en vuelo. Para sorpresa de Wei WuXian, el símbolo yin-yang estaba grabado en la vaina y en la hoja cerca de la empuñadura. Donde está normalmente grabado el nombre había otro símbolo que tenía el yin-yang en el medio y caracteres casi ilegibles que provenían de él en ocho direcciones para formar un octágono. Era el símbolo de los ocho trigramas (2).

— Esto es hermoso— dijo Wei WuXian, examinando la espada desde todos los ángulos —Luo Chen hace un buen trabajo. ¿Cómo la llamas?

Wei Qing extendió su mano y tocó el símbolo de los ocho trigramas —Bagua.

Wei WuXian se echó a reír. Bagua significaba ocho trigramas.

— ¿Quién más ha pedido nuevas espadas de cultivo?— Preguntó Wei WuXian, dejando a un lado la espada recién forjada.

— Prácticamente nadie— dijo Wei Qing —Shen Shuyi y Shen Jinjing lo han hecho. Dijeron que las necesitarán para enseñar a los discípulos. Nadie más ha ido todavía.

— ¿Es porque extrañan sus viejas espadas o porque no quieren tentar al mundo volviendo a tener espadas de cultivo?

— Más lo primero— Wei Qing suspiró, terminando su comida —Y realmente no las quieren o necesitan porque no planean ir de cacería nocturna. De todos modos, no necesitan espadas de cultivo para apoyar a una secta. Además, saben que solo hay una cantidad limitada de metal en este momento.

— Sí—Wei WuXian suspiró —supongo que el siguiente paso es tratar de obtener un medio de ingresos más estable.

— ¡Buena suerte!— Dijo Wei Qing, brindando con su taza de té.

Wei WuXian hizo una mueca. Wei Yuan y Li Ying Yue se rieron. La Abuela también se rió entre dientes.

— ¿Por qué no nos cantas una canción, querida?— Le preguntó la Abuela a Li Ying Yue —mantén la mente de A-Ying lejos del dinero y los problemas futuros.

Li Ying Yue se iluminó antes de fruncir el ceño pensativamente. Ella miró el tejido de punto.

—Bueno, la Canción del Hilado— decidió Li Ying Yue. Wei Yuan dejó de jugar con el hilo y se quedó mirando a su shijie con anticipación. Amaba las canciones. Todavía tenía hilo en el pelo.

Li Ying Yue comenzó a tararear. Al reconocer la canción clásica, Wei WuXian sacó a Chenqing para tocar. Sintió que un guqin habría sido mejor. Sus pensamientos pasaron a Lan Wangji por un momento antes de concentrarse en la escena frente a él.

«En el lapso de tiempo, en que vivimos nuestras vidas, nuestros pies son arrastrados por la calma. Al final, nos quedamos con los recuerdos guardados. Encerrados mientras caen en espiral y se desvanecen lejos. En cuanto a mí, cantaré la canción del ahora. Porque eso es todo lo que puedo hacer. Aunque mis recuerdos se me escapan, son parte de mi corazón tal como he pensado en ti...»

Chapter Text

He Jianyu era muchas cosas. Se consideraba ante todo como un sobreviviente. No se dejó atrapar por la agonía sobre cómo eran injustas las cosas o por vengarse de aquellos que lo perjudicaron. No es que no se vengara cuando surgía la oportunidad, pero fue solo si podía salirse con la suya y eso lo beneficiaba de otras maneras. De lo contrario, no era tan importante como otras cosas en su vida, como no morir. Eso fue lo más importante.

La segunda cosa más importante para He Jianyu era no aburrirse. Se irritaba cuando no había nada que ocupara su mente. Se sentía como si su cerebro se alterara para tratar de rasparse contra el interior de su cráneo. Lo volvía loco. Había un límite de formas en las que podía pensar para tratar de robar o extorsionar algo antes de tener que recurrir a otra cosa para mantenerse ocupado. Entonces pensaba en lo que eran las estrellas, qué tan grande es el mundo, por qué el sol se movía de la manera en que lo hacía. Cualquier cosa. Cualquier misterio, siempre que pudiera ocupar su cerebro para que no se rompiera en pedazos, era bueno.

He Jianyu había estado viviendo en las calles desde que podía recordar. Si era huérfano, fue abandonado o era un fugitivo, no podía recordarlo y no le importaba. Había sobrevivido hasta la edad adulta, bueno, al final de la adolescencia de todos modos. A diferencia de muchos otros. Su cerebro superior lo ayudó con eso, incluso si lo volvía loco de otras maneras. Pudo conseguir trabajo haciendo todo tipo de cosas. En realidad tenía una buena reputación. Entendía las cosas con rapidez y fue capaz de descubrir cómo hacer que las cosas fueran más eficientes en el proceso. Tampoco era mal parecido, lo que ayudó, incluso si era más bajo y más delgado que la mayoría de los hombres (mejor para robar y hacer que otros lo subestimaran). Tenía una forma de sonreír con timidez que lo hacía parecer inocente.

Pero los trabajos eran fáciles. Suficiente para conseguir dinero y una comida caliente. Hizo que sobrevivir fuera más fácil y tal vez podría haberse contentado con eso si hubiera sido una persona con inteligencia normal. He Jianyu sin embargo, no lo era. Necesitaba misterios para ocupar su cerebro.

Así que cuando los cultivadores llegaron a la ciudad cuando He Jianyu era más joven, se escabulló detrás de ellos. ¿Cómo funcionó la cultivación? ¿Qué hizo a los cultivadores tan diferentes, mucho más etéreos que la persona promedio?

Le había fascinado lo que vio. Los cultivadores solo enseñaron a otros cultivadores y discípulos. Tenías que nacer en su mundo o ser acogido por algún templo de cultivo o algo similar. Había secretos que desentrañar.

¡Era un misterio que podía averiguar, del cual podía obtener más y más pistas para entender cómo funcionaba su 'cultivo' y todo! ¡Era la solución perfecta y He Jianyu estaba encantado! Se las había arreglado para entender las matemáticas y la lectura, así que el podría entender esto también.

Una de las primeras cosas que hizo fue mirar los manuales de cultivo a la venta. Rápidamente descubrió que eran falsificaciones vendidas por charlatanes. Esto significaba que solo podía encontrar pistas de los propios cultivadores. Después de pensar para sí mismo, He Jianyu decidió intentar espiarlos cada vez que pudiera encontrarlos. Las 'Grandes Sectas' estaban fuera. Tan grandes y acaudaladas... deben tener medidas de alta seguridad, incluyendo cosas que He Jianyu no sería capaz de comprender hasta que entendiera el cultivo.

Entonces, irrumpió en las 'sectas' más pequeñas. Familias pequeñas que practicaban el cultivo y salían a cazar juntos de noche. Los vio entrenar, incluso tuvo la suerte de ver una lección para principiantes, sin que se dieran cuenta. He Jianyu se dio cuenta rápidamente de que los cultivadores eran mucho más conscientes de su entorno. Podrían ver más allá y escuchar mucho más que la persona promedio. Hizo a He Jianyu mucho más cauteloso al tratar con ellos.

Una vez, fue lo suficientemente atrevido como para irrumpir en la casa de una familia cultivadora (que era más como una gran choza) para leer sus libros.

He Jianyu comenzó a cultivarse a sí mismo. La única forma de saber si una hipótesis era correcta era probarla, ¿verdad? Sabía que era arriesgado. Podría estar haciéndolo mal o podría estar en riesgo de "desviación de Qi" lo que no sonaba agradable. Pero He Jianyu no pudo resistir. Tenía que saber si estaba en lo correcto.

Luego, hace unos años (al menos He Jianyu pensó que fue hace unos años; el tiempo tendía a desdibujarse) surgió un nuevo misterio. Este era un misterio incluso para los cultivadores. He Jianyu estaba fascinado.

A He Jianyu no le importaba la Campaña para Derribar al Sol. Mientras mantuviera la cabeza baja y evitara a los cultivadores con túnicas solares, He Jianyu estaba perfectamente bien. Estaba más interesado en escuchar sobre el misterio más nuevo en el mundo del cultivo: el Patriarca Yiling, quien podía aprovechar la energía resentida para levantar cadáveres y controlarlos.

Lo mejor de todo es que los cultivadores normales tampoco podían entender cómo lo había hecho el hombre (Wei WuXian, He Jianyu creía que era su nombre). La mayoría de las historias eran de las hazañas del hombre en el campo de batalla con muchos regodeándose del terror de los Wen o inquieteandose ante la idea de que alguien pudiera controlar tantos cadáveres feroces.

He Jianyu aprendió mucho de las conversaciones que siguieron mientras los cultivadores intentaban descubrir cómo el hombre había aprovechado la energía resentida. ¡No solo sobre este 'cultivo demoníaco', sino también sobre el cultivo regular! He Jianyu se entretuvo buscando al Patriarca Yiling un día para agradecerle. ¡Quienquiera que fuera ha de ser tan desconcertante!

Los rumores sobre el hombre continuaron. A He Jianyu no le importaba el que crearan informes contradictorios sobre su personaje a lo largo de los años. He Jianyu estaba más interesado en los métodos de cultivo. Se vio obligado a poner el cultivo demoníaco en segundo plano. Parecía más peligroso que el cultivo regular y era más difícil obtener datos precisos al respecto.

Hasta que un día, se enfrentó a un hombre sonriente con la túnica dorada de LanlingJin.

He Jianyu lo miró con cautela. Recientemente habían rumores sobre LanlingJin. Sobre tratar de asesinar a Wei WuXian y una desastrosa Conferencia de Discusión.

—He Jianyu, ¿correcto?— Preguntó el hombre cortésmente.

—Lo soy— confirmó He Jianyu. Se preguntó si tendría que cambiar su nombre en el futuro.

— Mi nombre es Jin Guangyao. Has estado en un par de cacerías nocturnas recientemente en el área, según entiendo— dijo Jin Guangyao, con las manos cortésmente entrelazadas frente a él.

He Jianyu había estado en pequeñas cacerías nocturnas. Todavía se divertía al poder pasar por un cultivador errante que simplemente iba por su cuenta. Habían sido unos pocos viajes rentables. He Jianyu había logrado robar algunas bolsas qiankun con suministros de cultivo con los que había quedado fascinado al instante. La única decepción fue que no había podido conseguir una Brújula del Mal. Fue hecha por el Patriarca Yiling e hizo que los dedos de He Jianyu picaran por conseguirla.

—Lo he hecho— confirmó He Jianyu. Se rascó la parte posterior de la cabeza con una sonrisa tímida, luciendo lo más inofensivo posible —Estoy empezando.

El hombre sonriente parecía amable y elegante. Era de la altura de He Jianyu y parecía tener una expresión amable que coincidía con su sonrisa permanente. De hecho, parecía muy calmado. Demasiado calmado, He Jianyu no podía leerlo en absoluto. Pensó en los muchos cuchillos ocultos en su persona y se preguntó si podría necesitarlos. He Jianyu continuó tratando de parecer inofensivo. Él era muy bueno en eso.

—Curiosamente, todavía no hemos encontrado nada sobre tus antecedentes y no tienes una espada— dijo Jin Guangyao —¿Cuándo comenzaste a cultivar?

Por supuesto, He Jianyu no tenía una espada. Si había un objeto que no podía robar, era ese. El otro hombre sonaba legítimamente curioso, así que He Jianyu le dijo la verdad.

—No estoy seguro. Era joven, pero me temo que nunca marqué el paso del tiempo— dijo He Jianyu, tramando rutas de escape en su cabeza.

—¿Quién fue tu maestro?— Jin Guangyao continuó preguntando.

—Me temo que no lo conocería— He Jianyu agachó la cabeza, mirando subrepticiamente al otro hombre —se ha ido casi la misma cantidad de tiempo que he estado practicando la cultivación.

Sí, como si He Jianyu fuera a admitir lo inteligente que realmente era a otras personas. Ciertamente no iba a admitir que había descubierto todo lo que sabía sobre el cultivo por su cuenta. Era mejor que lo subestimaran y más seguro permanecer bajo su radar.

¿Cómo lo habían detectado ahora?

—¿Así que has estado practicando la cultivación sin maestro todos estos años?— Jin Guangyao parecía impresionado.

He Jianyu no bajó la guardia —¿Supongo?

Jin Guangyao lució pensativo por un momento —Creo que tengo una oferta para ti. ¿Qué tal si lo discutimos mientras tomamos té o una comida?

—Me temo que realmente no tengo dinero— mintió He Jianyu disculpándose. Tenía dinero en una bolsa escondida.

—Oh, no te preocupes en absoluto— Jin Guangyao descartando sus palabras —Por supuesto que yo pagaré. Soy yo quien extiende una oferta después de todo.

¿Qué oferta? He Jianyu contuvo su curiosidad, sabiendo que pronto se lo diría.

Resultó que la oferta era algo en lo que él estaba muy interesado.

—Hemos estado buscando cultivadores que nos ayuden a investigar el cultivo demoníaco del Patriarca Yiling— explicó Jin Guangyao —Wei-gongzi se ha negado a que nadie sepa nada al respecto. Todo es muy extraño. ¿Por qué mantendría el conocimiento de ese camino para sí mismo cuando poder controlar los cadáveres reduciría fácilmente los peligros potenciales y las muertes de civiles en las cacerías nocturnas?

He Jianyu se ocupó de comer, por lo que no se podría esperar que respondiera. Todo lo que tenía sobre el Patriarca Yiling eran rumores. Si esa era la verdad sobre el hombre le era desconocido. Pero He Jianyu podía decir que Jin Guangyao y su secta querían conocimiento del cultivo demoníaco por algo más que "reducir los peligros y las muertes". Teniendo en cuenta el reciente conflicto entre el Patriarca Yiling y LanlingJin, probablemente querían dejar en evidencia a Wei WuXian o encontrar una debilidad en su cultivo para sabotearlo.

—Queremos descubrir más sobre este nuevo camino— continuó Jin Guangyao —Desafortunadamente, muchas personas tienen miedo de investigarlo debido a la superstición y el miedo centenarios. Mi padre y yo esperábamos poder encontrar personas que no tengan miedo del cultivo demoníaco y quieran aprender al respecto. Espero que seas una de esas personas.

—¿Por qué yo?— Preguntó He Jianyu. Esta fue una pregunta honesta de su parte e intentó no revelar cuánto quería aprender sobre el cultivo demoníaco.

—Es posible que hayas obtenido los conceptos básicos de tu difunto maestro, pero el hecho de que hayas podido descubrir tanto por tu cuenta desde entonces es sobresaliente— dijo Jin Guangyao calurosamente —claramente tienes lo que se necesita para ayudar a desentrañar los misterios de una forma completamente nueva de cultivo.

He Jianyu lo pensó por un momento, masticando su comida.

—¿Qué se esperaría exactamente de mí?— Preguntó He Jianyu.

Jin Guangyao se lanzó a una explicación. He Jianyu sería un cultivador invitado en la Torre Koi. Eso incluiría habitación, refugio y comida. Incluso le darían un estipendio que se le daba a cada cultivador invitado. También se le daría todo lo necesario para experimentar con energía resentida. Sí, incluido el acceso a la biblioteca y las notas que habían guardado con respecto a la energía resentida, confirmó Jin Guangyao.

He Jianyu lo consideró cuidadosamente. Esto sería todo lo que él quería. Un lugar para aprender el cultivo de forma adecuada y con las herramientas que necesitaba. Y todo lo que tenía que hacer era algo que quería hacer de todos modos.

Era demasiado bueno para ser verdad.

—Permíteme aclarar esto: ¿me darán comida gratis y el entrenamiento correcto en el cultivo, así como me pagarán y todo lo que tengo que hacer es investigar la energía resentida y el cultivo demoníaco que desarrolló el Patriarca Yiling?— He Jianyu miró a Jin Guangyao escépticamente

Jin Guangyao se rió suavemente —Creo que subestimas cuántas personas se niegan a tocar cualquier cosa que el Patriarca Yiling haga con un poste de tres metros.

—Bien. ¿Cuál es el truco?— Preguntó He Jianyu.

—Solo que tengamos pruebas de que realmente estás investigando lo que te hemos pedido— dijo Jin Guangyao.

—Quieren resultados— adivinó He Jianyu. Había visto a algunas personas impacientarse cuando alguien no podía encontrar algo que quisieran de forma inmediata. Sería un mal ambiente para investigar.

—Eso sería ideal— dijo Jin Guangyao —pero soy consciente de que no todos son prodigios como lo es Wei-gongzi. Lo que estaba pensando era más en la línea de informes de progreso. No serías el único investigando tampoco. Hemos recogido algunas personas dispuestas a trabajar en esto.

—¿Tendría que trabajar con ellos?— Preguntó He Jianyu.

—Solo si quieres— le aseguró Jin Guangyao.

He Jianyu se inclinó hacia atrás y pensó. Esta sería la mejor oferta que recibiría en su vida. Todavía podría salir mal, pero He Jianyu no iba a confiar en Jin Guangyao o LanlingJin. ¿No habían roto la hospitalidad con Wei WuXian? Probablemente deberían estar agradeciendo a cada deidad en la que pudieran pensar el que el Patriarca Yiling había decidido buscar una resolución pacífica en lugar de convertir la Torre Koi en un baño de sangre. Puede que no sea tan indulgente la próxima vez. He Jianyu definitivamente no quería quedarse para eso.

Por lo tanto, estaría de acuerdo, pero mantendría sus rutas de escape abiertas. Y He Jianyu no necesariamente necesitaba poner todo en estos 'informes de progreso'. Lo bueno es que su letra era bastante mala debido a la falta de práctica. Eso será útil.

—Muy bien, tienes un trato— dijo He Jianyu —¿Cuándo empiezo?


—No quiero ser pobre. No quiero ser pobre— cantó Wei WuXian en voz baja mientras volvía a subir hacia los Túmulos Funerarios. Luo Yaling lo miró con simpatía.

—Es por eso que no puedo regresar y hacer algo horrible con ese pedazo de...

— Wei-laozu— interrumpió Luo Yaling, mirando hacia la barrera. Una ficha de jade negro brillaba en su cabello. Por alguna razón, todos desaprobaban que él maldijera delante de los niños. Wei WuXian no entendía por qué. ¿Cómo creen que aprendió esas palabras? A nadie le importó maldecir delante de él cuando tenía la edad de Li Ying Yue.

— Además, él no dijo 'no'— agregó Luo Yaling —creo que lo asustaste.

— No lo suficiente al parecer— se quejó Wei WuXian. Luego hizo una pausa y repasó esa frase. ¿Cuándo había llegado a contar el miedo de los demás hacia él como un activo?

Ugh. Necesitaba alcohol.

Acababan de regresar de una visita al terrateniente a cargo de la mayor parte de la ciudad de Yiling. Todas las Sectas, grandes y pequeñas, necesitaban fondos. Las cacerías nocturnas por sí mismas no eran rentables. Algunas personas podrían ganar dinero con partes de monstruos o algo similar. Pero eso no era un ingreso estable. Luego estaban las cacerías nocturnas donde todo lo que cazabas eran criaturas que no dejaban nada atrás, como fantasmas, por lo que no podías sacar provecho de ellas. A veces, fantasmas, cadáveres o monstruos particulares resultarían ser demasiado difíciles o problemáticos y se publicaría una recompensa por tratar con ellos. Pero eso era raro.

Algunas personas hablaban de que los aldeanos pagaban a los cultivadores por proteger sus hogares. Algunos cultivadores hicieron eso, generalmente los que no tenían escrúpulos. Fue un punto el que la mayoría de los cultivadores respetuosos rechazaron el pago monetario de las personas que querían proteger sus hogares. Generalmente todo lo que los cultivadores pedían era una cama con techo y tal vez una comida caliente.

Algunos cultivadores rebeldes como Luo Qingyang eran contratados por viajeros para protegerlos en el camino. Eso era aceptable ya que no había garantía de que fueran necesarios.

Pero las sectas eran diferentes. Una secta era generalmente una máquina gigante hecha de cultivadores y de todos quienes los apoyaban. Las pequeñas sectas tuvieron que buscar cosas como ropa protectora o hacer sus propios talismanes desde cero. Las Grandes Sectas como YunmengJiang necesitaban fondos para garantizar que todos estuvieran vestidos, alimentados, entrenados, abastecidos y que Lotus Pier se mantuviera así mismo. Luego estaba el pago extra para ser utilizado para cosas personales fuera del cultivo.

En resumen, necesitaban ingresos estables y confiables.

Afortunadamente había una solución.

Impuestos.

Los residentes fueron gravados por el terrateniente quien fue gravado por los señores a cargo de la región quienes a su vez fueron gravados por el Emperador. El Emperador lo hizo para que las Sectas estuvieran libres de impuestos siempre que hicieran su trabajo. La región le dio a la secta local una parte de sus impuestos a cambio de vivir en un área más segura. Las Grandes Sectas tendían a cubrir una gama más amplia de pueblos y áreas que las sectas más pequeñas porque tenían más personas y por lo tanto, también necesitaban más fondos. Una de las razones por las que LanlingJin era tan rico era porque tenían el capital comercial próspero y populoso como una de las áreas bajo su jurisdicción.

En los viejos tiempos cuando las Grandes Sectas acababan de comenzar, los representantes necesitaban viajar y reunirse con el Emperador para obtener permiso para comenzar una secta. Hoy en día, las nuevas sectas eran más comunes, particularmente después del vacío de poder causado por la Campaña para Derribar al Sol. Solo necesitabas ir a los señores locales para hacer un trato y ellos enviarían una notificación al Emperador.

Esta fue una de las pocas veces que el mundo del cultivo se cruzó con el mundano. Por mucho que a los cultivadores les gustara retratar que estaban por encima de cosas tan mundanas como el dinero, lo necesitaban tanto como una persona normal.

Entonces, aquí estaba Wei WuXian, con Luo Yaling porque ella era mucho mejor manejando dinero y negociando que él, tratando de hablar con el terrateniente local o el señor menor o lo que sea que fuera con respecto a este trato.

El estúpido hombre gordo estaba tratando de resistir el darle financiación a Wei WuXian. ¡Fue ridículo! Ninguna secta menor había intentado cubrir a Yiling porque eso significaba que tendrían que hacerse cargo de los Túmulos Funerarios. Había sido una tarea demasiado intimidante para la mayoría de los cultivadores. Esta fue probablemente la primera vez que alguien hizo una oferta de este tipo para establecer una secta aquí y el hombre gordo no quería renunciar a una parte de sus propios ingresos para proteger la región de las cosas que cazaban los cultivadores. Probablemente porque nunca tuvo que lidiar con estas él mismo.

Se le pidió a Wei WuXian que se probara a sí mismo antes de que el señor gordo hiciera un trato. Hubo una situación a uno o dos días de viaje que necesitaba un cultivador para investigarla. Pues bien. Wei WuXian lo investigaría de todos modos. ¿Pero por qué necesitaba probarse a sí mismo? ¿No era suficiente domesticar los Túmulos Funerarios?

Cuando Wei WuXian había acompañado a Jiang Cheng para restaurar los fondos de YunmengJiang, el señor local estaba tan agradecido de que Yunmeng todavía estuviera bajo el cuidado de la familia Jiang en lugar de alguna rama de QishanWen. Incluso se ofreció a ayudar a encontrar trabajadores para ayudar a reconstruir Lotus Pier.

Wei WuXian había descubierto que QishanWen había sido notoriamente tacaño y había extorsionado grandes cantidades de dinero para sus sucursales sin hacer todo el trabajo que debían. La sucursal en Yiling bajo Wei (entonces, Wen) Qing había sido una sucursal rara donde tenían una reputación decente debido a que Wei Qing y su gente hicieron que sus servicios como sanadores fueran gratuitos a cambio.

Wei WuXian suspiró. Parecía que estaría haciendo otro viaje. Tomaría a Khan, por supuesto, pero A-Ning probablemente podría quedarse atrás, si quisiera. Mulan podía ir a donde ella creyera que la necesitaban.

A pesar de que Wei WuXian estaba tratando de establecer un acuerdo para la financiación de una secta, había pocos cultivadores en los Túmulos Funerarios que podían cazar de noche. Wei WuXian, Wei Ning y Wei Qing lo eran. A Wei Ning no le gustaba ir solo y Wei Qing era principalmente una sanadora, por lo que le tocó a Wei WuXian hacer toda la cacería nocturna en este punto. Shen Jinjing se ofreció como voluntaria para ayudar con la cacería nocturna local. Su espada estaba en proceso de ser hecha. Una vez que fuera así, podría ir de cacería nocturna tanto por la preocupación silenciosa de Shen Shuyi. Debido a la lesión en los meridianos de Shen Shuyi, no era seguro que Shen Shuyi se uniera a su esposa en cada cacería nocturna. Nunca se sabe cuándo una simple cacería nocturna podría volverse compleja y dado que la lesión de Shen Shuyi dañó su flujo de energía espiritual, era demasiado arriesgado para ella cazar de noche con demasiada frecuencia.

Wei WuXian se detuvo antes, notando algo en la base de los Túmulos Funerarios. Una pequeña figura corría hacia ellos, no es como si los hubiera notado. Luo Yaling puso una mano sobre su boca para ocultar su sonrisa. Wei WuXian esperó y luego saltó frente a ella. La niña gritó e intentó esquivar antes de chocar con ellos.

—¡Shizun!— Li Ying Yue se quejó, mirándolo con un puchero. Ella trató de quitar los mechones de cabello que habían escapado de su cola de caballo para colgar frente a su rostro sudoroso y enrojecido. Fueron apartados nuevamente a su posición anterior.

— Concéntrate en tu entorno, A-Yue— Wei WuXian intentó regañarla a través de su risa.

Li Ying Yue gimió. Ella trató de masajear los músculos de sus piernas después de recuperar un poco el aliento. Mulan, quien debe haber estado vigilando a la niña, se dejó caer para aterrizar en la mano extendida de Wei WuXian.

—¿Qué hiciste?— Preguntó Wei WuXian. Shen Shuyi creía en hacer que sus estudiantes corrieran vueltas como castigo de la misma manera que Madam Yu había hecho que sus discípulos sostuvieran grandes pesos en los campos de entrenamiento. Lotus Pier no era realmente propicio para correr vueltas ya que la mayor parte estaba sobre el agua. Nadar en vueltas tal vez, pero no correrlas.

—Shifu me sorprendió escribiendo música en lugar de tomar notas— admitió tímidamente Li Ying Yue. Shifu era la forma en que Li Ying Yue había decidido llamar a Shen Shuyi.

— Puedes trabajar en tu música en tu propio tiempo. Debes conocer las cosas teóricas antes de poder aprender las cosas físicas más geniales o tener tiempo libre para decidir qué hacer por ti misma— le dijo Wei WuXian. Li Ying Yue asintió con resignada comprensión.

—Sin embargo, al menos deberías estar haciendo estiramientos adecuados ahora, en lugar de intentar masajear tus músculos— dijo Wei WuXian.

—Pero todavía me quedan dos vueltas más alrededor la montaña— protestó Li Ying Yue.

—Sí, pero te detuviste para tomarte un descanso y hablar conmigo. Deberías hacer estiramientos en este momento o trotar en su lugar, no lo que sea que estés haciendo ahora. Así que estírate— ordenó Wei WuXian.

Li Ying Yue suspiró y comenzó a estirarse. Wei WuXian comenzó a corregirla. Luo Yaling decidió dejarlos y les deseó suerte antes de regresar a casa. Mulan revoloteó hacia una rama para que Wei WuXian pudiera tratar de desequilibrar a Li Ying Yue en sus estiramientos. Varias veces, Li Ying Yue casi cayó de bruces al suelo. Un buen sentido del equilibrio era muy importante para un cultivador. De lo contrario, tendrían problemas para permanecer sobre sus espadas. Se necesitaba que un cultivador fuera muy torpe para caerse de su espada. Wei WuXian lo había visto antes con uno de sus shidi, ahora fallecido.

Después de que Wei WuXian estuviera satisfecho con sus estiramientos, la envió a terminar las vueltas de Shen Shuyi. Luego fue a buscar a la mujer mayor. Estaba sentada a la sombra con el té humeando en tazas que no coincidían en una bandeja a su lado junto a Shen Jinjing. Shen Shuyi escuchaba mientras su esposa hablaba sobre el progreso que Luo Chen hizo en su nueva espada.

Después de recibir una actualización sobre el progreso de Li Ying Yue, Wei WuXian fue a buscar a Suibian y encontró a Wei Ning. Wei Ning estaba jugando a las escondidas con A-Yuan entre los bambú. A-Yuan tenía que encontrar a su tío antes de que su tío pudiera acercarse sigilosamente a él y asustarlo. Sorprendentemente, Wei Ning había encontrado divertido usar los ruidos que hacía como un cadáver feroz para jugar con su sobrino, especialmente dado que A-Yuan comenzó a reírse después de gritar de sorpresa cada vez. A-Yuan también se estaba volviendo sorprendentemente astuto para un niño de cuatro años gracias a este juego. A Li Ying Yue también le gusta jugar, como buscadora y asustadora.

—A-Ning! ¡Me vendría bien tu ayuda para algo!— dijo Wei WuXian después de que Wei Ning ganara, alzando a A-Yuan del suelo por lo que que sus gritos se convirtieron en una risa aguda. —A-Yuan, ¿quieres venir? Sin embargo, puede ser un poco aburrido.

—¡Iré!— Dijo A-Yuan. Se retorció para soltarse del agarre de su tío y aferrarse a la pierna de Wei WuXian.

—¿Qué haremos?— Preguntó Wei Ning.

—Carrera de obstáculos para que A-Yue practique su equilibrio— dijo Wei WuXian alegremente —Tendremos que cortar algunas ramas y bambú para hacer cosas sobre las que pueda subirse.

Wei Ning asintió en comprensión.

—¿Dónde lo estamos construyendo?— Preguntó.

—En el río— dijo Wei WuXian —de esa manera ella tendrá algo para amortiguar su caída.

Wei Ning parpadeó —¿En serio?

—Así lo hacíamos en Lotus Pier— explicó Wei WuXian —Teníamos un pista cerca de las riberas. Cuanto más lejos llegabas, más difícil era. Si te caías, tenías que nadar de regreso al inicio. Naturalmente, tenías que saber nadar antes de esto. Pero todos lo hacían a esa edad.

A excepción de Wei WuXian, quien a veces luchaba contra las corrientes más fuertes. Pero la práctica que ganó al caer tan lejos en realidad lo ayudó a convertirse en un mejor nadador. A-Yuan tuvo sus lecciones con Jiang Cheng en Lotus Pier la mañana después del Festival de las Linternas mientras Wei WuXian había estado durmiendo. Más tarde, Wei WuXian recordó que Li Ying Yue podría no haber sabido nadar. Desafortunadamente, Jiang Cheng había estado demasiado ocupado para entonces, pero Jiang Yanli se había ofrecido voluntaria para enseñarle a la niña y Wei WuXian y Wei Yuan habían decidido acompañarlas. Para su deleite, Li Ying Yue comenzó a nadar como un pato al agua. En contraste, Wei Qing había estado resueltamente alejada del agua todo el tiempo.

El río que corría a través de los Túmulos Funerarios era demasiado pequeño y poco profundo para ser considerado un río apropiado para los estándares de Wei WuXian, aunque muchos de los otros residentes no estaban de acuerdo. En la parte más profunda, el agua llegaba hasta la cintura de Wei WuXian. Había llevado a A-Yuan a practicar natación desde el festival, aunque había hecho que el niño jurara no ir a nadar a menos que tuviera a alguien con él.

Wei WuXian y Wei Ning pasaron el resto de la tarde cortando bambú y ramas gruesas a la medida. Wei Yuan intentó ayudarlos a llevarlas al río. Wei WuXian dibujó en el barro dónde irían todos. El bambú y la madera serían escalones para que los alumnos aprendan a equilibrarse sin caer al río. Decidieron plantar los postes de bambú primero y hacer los de madera al día siguiente.

Ellos habían estado haciendo los de madera ese día, pero se habían distraído. Wei WuXian, sintiéndose travieso, decidió salpicar mucha agua sobre Wei Yuan y luego tuvo que aferrarse al niño quien se sacudía mientras se reía. Wei Yuan decidió vengarse aferrándose a Wei WuXian con una mano y tratando de salpicarlo con la otra. Wei WuXian continuó riéndose incluso cuando casi se atragantó con el agua del río golpeándolo en la cara. La pelea de salpicaduras subsiguiente terminó cuando se unieron contra Wei Ning, quien todavía había estado tratando de seguir trabajando. Una vez que intentaron combinarse para darle una gran salpicadura a Wei Ning, Wei Ning los sorprendió a ambos dándose la vuelta y prácticamente enviando una ola a los dos.

Padre e hijo se echaron a reír una vez que salieron del agua. Wei Ning, quien no había esperado cuán grande sería la salpicadura que envió, intentó disculparse profundamente.

Después de su cena, Wei WuXian se recostó en el suelo y suspiró. En algún momento, alguien había decidido construir una hoguera y hacer una fogata la mayoría de las noches. Era un lugar para que se reunieran y comieran juntos. Fue una sustitución hasta que el comedor comunitario estuviera listo. Dado que el comedor sería la iniciativa más grande e importante hasta el momento, estaba tomando un tiempo construirla.

En algún lugar frente a ellos, Wei Qing y Shen Jinjing debatieron sobre quién llevaría a Li Ying Yue a su cama. La pobre muchacha estaba exhausta y se había quedado dormida poco después de haber comido. La Abuela tuvo que evitar que A-Yuan la despertara.

Mientras tanto, lleno de comida y con sueño, Wei WuXian comenzó a pensar en lo que tenía que hacer y ya había completado. El Sello del Tigre Estigio fue destruido y la pieza restante por la que Nie Mingjue había estado tan preocupado fue sellada en un lugar en el que nadie pensaría. Con suerte, después de haber investigado esta cacería nocturna para estúpido señor cuyo nombre Wei WuXian ya había olvidado, tendrían más fondos. E incluso si no podía afirmar exactamente que tenía una secta, al menos tenía una aprendiz. El entrenamiento de dicha aprendiz estaba en marcha. Incluso Wei Yuan comenzó a recibir juegos que en realidad eran prácticas de cultivo disfrazadas.

Wei WuXian había hablado con Mianmian antes de que se fuera y le dijo que estaban pensando en comenzar una secta y le ofreció dejarla unirse. Luo Qingyang había dudado, diciendo que quería centrarse en su núcleo dorado en lugar de intentar aprender una forma completamente nueva de cultivarse. Había estado pensativa después de que Wei WuXian le dijera que no tenía que aprender el cultivo demoníaco. Sin embargo, él le dijo que no tenía que decidir hasta unos años en el futuro. Le tomaría un tiempo ganar suficientes discípulos para llenar una secta.

Hablando de discípulos, Wei WuXian tendría que tomarse un tiempo para ir y deambular con la esperanza de encontrar a alguien que tenga lo necesario para aprender el cultivo demoníaco como lo hizo con Li Ying Yue. Wei Qing lo había golpeado con su abanico cuando le dijo que ese era su plan para encontrar más discípulos. Pero, como él le dijo, ¡funcionó con Li Ying Yue!

Hubo un envío de cartas para Mianmian, Ma Jun y cualquier otra persona que enviara cartas a las personas que viven en los Túmulos Funerarios. Wei Qing estaba en contacto semi-frecuente con la partera local de Xia Shijing y Chang Ting junto con Lai Ai.

Hmm. Eso estaba en su lista de tareas pendientes. Tenía que comprobar cómo se desarrollaban los bebés con energía resentida.

En general, no tenía tantas cosas en su lista de tareas pendientes. Era manejable incluso si él había permanecido ocupado así que...

Un recuerdo de blanco y solemnes ojos dorados estalló ante los ojos de Wei WuXian. Él gimió. Todavía no sabía qué hacer con sus 'sentimientos' por Lan Wangji. Había decidido no decidir nada por el momento. Que era el código para «No quiero lidiar con esto en este momento. O nunca». De hecho, ayudando a Li Ying Yue a establecerse, el Festival de las Linternas e incluso al conocer a su shishu, ¡Wei WuXian apenas había pensado en él!

... no demasiado, de todos modos.

Él ni siquiera estaba cerca.

Wei WuXian gimió de nuevo, presionando sus palmas contra sus ojos, sin notar la mirada preocupada de los que lo rodeaban.

—Llevaré a A-Yue a su cama— dijo en voz alta. Realmente necesitaba dejar de pensar en esto.

Chapter Text

Wei WuXian quería suspirar. Había salido de casa temprano esa mañana (o lo que él consideraba temprano de todos modos). La cacería nocturna consistía en un día de paseo sin descansos, imposible para cualquier caballo que no fuera el suyo. Debía investigar una aldea en busca de espíritus maliciosos. Wei WuXian no sabía mucho, pero aparentemente una casa familiar se había incendiado con solo un sobreviviente, la hija más joven que ni siquiera tenía diez años aún. La niña tenía quemaduras graves y había estado en un estado catatónico del que se acababa de recuperar. Pero, según el estúpido y gordo señor, se habían producido extraños eventos e incidentes desde que la casa se había quemado, los cuales se cree que era por fantasmas.

No había mucha más información que esa y Wei WuXian ni siquiera estaba tomando esas cosas como 100% verdaderas hasta que las verificó en la aldea. Era posible que estos fantasmas pudieran ser cualquier cosa, desde su familia preocupada por su miembro más joven hasta su familia queriendo que se 'uniera' a ellos y estuvieran preparados para hacerlo a la fuerza.

Wei WuXian esperaba desesperadamente lo primero, aunque solo fuera por el bien de esa pequeña niña.

Esta era la segunda vez que se encontraba con una niña menor de diez años que había perdido a toda su familia. Wei WuXian solo podía esperar que su situación fuera mejor que la de Li Ying Yue.

Además de todo eso, estaba empezando a llover.

El cabello de Wei WuXian estaba aplastado contra su cráneo y la parte posterior de su cuello. El agua corría por su espalda debajo de su túnica. Khan también estaba notablemente irritado debido al barro por el que estaba caminando y la lluvia que lo empapaba. Desprendía el mismo olor que un cementerio bajo la lluvia. Mulan no estaba con ellos, afortunadamente. Ella odiaba la lluvia.

Esto era ridículo. Tenía que sacarlos de la lluvia o ambos llegarían a la aldea lo suficientemente molestos como para liberar sus aterradoras auras, que era precisamente lo que Wei WuXian no quería que sucediera. Necesitaba que la gente del área confiara en que Wei WuXian y sus discípulos se encargarían de las amenazas sobrenaturales. No que se aterrorizaran de él. Necesitaba que se detuvieran los rumores acerca de 'El Señor del Mal', al menos en los lugares a los que llamaba hogar.

Suspirando nuevamente, Wei WuXian miró a su alrededor en busca de un conveniente voladizo o algo así. No había nada parecido a una conveniente cueva, lo que Wei WuXian lamentaba. Siempre había oportunas cuevas en este tipo de situaciones en los libros e historias. Pero, noooono podía tener ese tipo de suerte.

Khan aceleró el paso en un trote rebotante. El caballo de guerra se desvió ligeramente del camino. Wei WuXian esperaba que hubiera encontrado algo. Los árboles permitían la cobertura ocasional de la lluvia a cambio de gotas de agua más grandes en goteos poco frecuentes.

Resulto que el caballo lo había hecho. Más adelante había lo que parecía la cabaña de un leñador a juzgar por la pila de troncos cubiertos. Afortunadamente también había un establo. Wei WuXian bajó al suelo, con los pies chapoteando sobre la hierba fangosa. Corrió hacia la puerta y la golpeó.

—¿Hay alguien en casa?— Gritó Wei WuXian. El hizo una pausa. Sin respuesta. Khan relinchó, mostrando una imagen del establo de aspecto vacío y la cerradura que evitaba que Khan saliera de la lluvia.

Wei WuXian maldijo.

—¡Perdóneme! ¡Tomaré prestado su establo!— Gritó por si acaso. Wei WuXian volvió corriendo a la lluvia para abrir la puerta del establo para el caballo de guerra que entró tan pronto como estuvo lo suficientemente abierto.

Wei WuXian hizo una mueca mientras trataba de cepillarse y sacudirse la mayor cantidad de agua posible, quitándose el cabello mojado de la cara. Khan se arrastró más adentro y Wei WuXian suspiró nuevamente antes de buscar algunas herramientas de aseo.

Por mucho que le dijera a la gente que los caballos no-muertos no necesitaban equipo de aseo, resultó que confiar en ellos para mantenerse limpios por sí mismos era algo completamente diferente cuando eran tan excéntricos como estos tres. Wei Qing se había visto obligada a limpiar el barro seco de Shang antes. También se descubrió que si se mojaban, era mejor limpiar el agua lo antes posible u olerían a podredumbre y descomposición.

Por mucho que Wei WuXian se hubiera acostumbrado a tal olor, eso no significaba que realmente quisiera olerlo cuando no tenía que hacerlo.

Estaba a punto de cepillar a Khan cuando se abrió la puerta del establo.

—¿Hola?— Gritó una agradable voz masculina como si estuviera paseando por un jardín soleado. Sin preocuparse en lo absoluto.

Wei WuXian hizo una pausa. Algo se agitó en sus sentidos.

—¡Aquí!— Dijo Wei WuXian —¿Eres el dueño de este lugar?

Wei WuXian apostaría a que no lo era.

—No, solo otro desafortunado viajero atrapado bajo la lluvia— dijo el hombre. Wei WuXian podía escuchar sus botas caminando hacia él.

Apuesta ganada.

—No ha habido nadie aquí por un tiempo, creo— continuó el hombre, apareciendo a la vista.

Wei WuXian lo examinó. Pálido, con un ojo oscuro y el otro debajo de un parche negro, pelo largo sin ninguna atadura  excepto una trenza cerca de su cara cubierta por una cuenta de coral rojo. Llevaba una túnica roja ante la cual Wei WuXian levantó mentalmente una ceja. Ese tipo de rico color significaba tela y tinte caros, lo que significaba que la persona frente a él definitivamente no era pobre. Unida al cinturón plateado del hombre había una espada, posiblemente un dao. Junto con el cinturón plateado había un par de brazaletes plateados grabados. Eso, junto con las muy buenas botas y los pantalones de color crema, ayudaron a señalar  riqueza. El hombre incluso llevaba un paraguas rojo plegado el cual Wei WuXian no pudo evitar mirar con envidia por un momento ante la aparente diversión del hombre.

Sin embargo, el hombre era casual y engañosamente confiado. Combinado con la espada y la forma en que se sostenía, señalaba a alguien que sabía cómo luchar y sabía que era bueno en eso. Wei WuXian se había visto así una vez. Bueno, una versión más arrogante en todo caso.

Algo todavía estaba mal sobre él y pasó un momento antes de que hiciera clic.

Oh.

Realmente necesitaba entrenar esa habilidad; apenas se había dado cuenta de que la había tenido hasta ahora.

Bueno, al menos había descubierto por qué el hombre ante él tenía tanta confianza.

—Esperemos que no les importe que lo ocupemos ilegalmente entonces— dijo Wei WuXian —¿Hacia dónde te diriges después de esto?

El hombre se apoyó casualmente contra una viga, observándolo sin hacer nada. Wei WuXian no pudo evitar mostrar su sorpresa cuando afirmó que no lo sabía ni le importaba.

—Simplemente soy un vagabundo— dijo —¿Cuál es tu destino?— A pesar de su pregunta, no parecía estar completamente interesado en nada, manteniéndose distante de la conversación.

—Soy un cultivador y ha habido informes de fantasmas que me han pedido que revise— dijo Wei WuXian.

—¿Oh?— El hombre levantó una elegante ceja.

—No estoy seguro de los hechos— admitió Wei WuXian —Una casa se incendió con un solo sobreviviente, la cual es una niña y se pensó que ese es el origen de los fantasmas maliciosos. Podré investigar más cuando llegue allí.

El hombre asintió en comprensión.

—Mi nombre es Hua Cheng— se presentó.

—Wei WuXian— respondió de igual forma —Este es Khan.— Khan resopló.

El hombre no reaccionó al nombre de Wei WuXian, lo que habría hecho sonar campanas de alarma si Wei WuXian no lo hubiera supuesto. Aun así, ¿el hombre sabía que era un cultivador demoníaco y por lo tanto, ya conocía su nombre, o realmente no tenía idea?

—¿Quizás deberíamos viajar juntos después de que la lluvia haya cesado?— Ofreció Wei WuXian, casi terminado con el caballo. Hua Cheng se encogió de hombros.

—Te traje una sábana para cubrirte mientras entras en la casa ya que mi paraguas es mejor para una persona— dijo Hua Cheng.

—Gracias— dijo Wei WuXian con gratitud.

No hablaron mucho mientras esperaban que cesara la lluvia. Hua Cheng sacó algunos dados y los hizo rodar en su mano. Hua Cheng le dijo que viajó a todas partes y en cualquier lugar y Wei WuXian le dijo que estaba tratando de establecerse mejor como cultivador.

Wei WuXian aún mantenía la guardia alta, pero sentía que el otro hombre simplemente no se preocupaba lo suficiente por Wei WuXian como para hacerle algo. En realidad, fue una novedad divertida para Wei WuXian. Gradualmente, Wei WuXian comenzó a confiar en que no lo apuñalarían por la espalda o algo así.

—¿Tienes experiencia con los cultivadores?— Preguntó Wei WuXian distraídamente después de que Hua Cheng preguntara si viajaba solo, ya que según lo que  Hua Cheng sabía, la mayoría de los cultivadores cazaban de noche en grupos o parejas.

Hua Cheng no respondió por un momento.

—Conocí a un cultivador hace mucho tiempo— dijo finalmente Hua Cheng.

Wei WuXian no se entrometió más.

—¿Quieres ayudar con mi investigación entonces? De todos modos, solo estás deambulando en busca de entretenimiento. También podrías ayudar a esta niña y su fallecida familia conmigo— ofreció Wei WuXian.

Hua Cheng le dio una mirada peculiar ante eso. Wei WuXian no se molestó. Ya sea que Hua Cheng estuviera de acuerdo con su sugerencia o no. Wei WuXian tendría que estar atento de cualquier manera.

Fue justo cuando el cielo se iluminó y la lluvia se redujo a rociar que Hua Cheng asintió y estuvo de acuerdo.

Después de eso, sorprendentemente llegaron bastante rápido teniendo en cuenta que ambos tuvieron que caminar con Khan caminando detrás de ellos.

El pueblo no era demasiado grande. Fue más una parada a lo largo de una ruta comercial semi-común a la capital desde Lanling. El jefe y portavoz de la aldea los dejo entrar a tomar el té. Wei WuXian ignoró la punzada de peligro en el cuello por tener a Hua Cheng caminando detrás de él. El otro hombre parecía un joven maestro aburrido. Al menos no estaba siendo grosero, solo distante. Wei WuXian lo hizo a un lado para centrarse en obtener todos los hechos para este caso.

—La casa pertenecía a un poeta de la capital— comenzó a explicar el portavoz después de que terminaron las bromas y su esposa había servido el té —Un erudito, así que tenía bastantes libros y papeles sueltos. Creemos que el gato de la familia derribó la lámpara en la biblioteca del Maestro Xu, lo que inició el incendio. El dormitorio del Maestro Xu y su esposa estaba justo sobre la biblioteca, por lo que creemos que murieron por inhalación de humo mientras dormían antes de que el fuego los alcanzara. Xu Baoli, la hija mayor, tenía catorce años y tenía su habitación cerrada con llave por lo que no pudo escapar. Xu Biyu era la hija menor del Maestro Xu y la única sobreviviente. Su habitación era la más alejada del fuego. Solía ser bastante animada en comparación con su hermana mayor más tranquila. Creemos, por sus heridas y la manera en que la encontramos, que se despertó en medio del fuego y saltó desde su ventana. Por suerte, acababa de nevar, así que tenía algo para amortiguar su aterrizaje.

Aun así, la niña de 8 años sufrió quemaduras dolorosas y un brazo fracturado. Había estado catatónica bajo la medicina, el shock y el dolor durante meses. Cosas extrañas habían sucedido a su alrededor mientras ella había estado catatónica y había dicho cosas extrañas, pero los aldeanos lo habían ignorado.

—Xu Biyu siempre tuvo una imaginación muy salvaje— explicó la esposa del portavoz —Soñaba con las cosas más extrañas. Ciudades que existieron bajo el agua o un barco que volaba a través de las nubes. Tenía fiestas de té con sus animales de peluche y mantenía largas conversaciones con ellos. En combinación con la medicina, pensamos que eran sus sueños otra vez.

Fue solo después de que Xu Biyu se recuperó lo suficiente como para caminar y hacer las cosas por su cuenta nuevamente que los problemas realmente comenzaron.

—Las cosas se romperían al azar— dijo el portavoz suspirando —Pensamos que ella estaba actuando. Después de despertarse, se volvió extraña, bueno, más extraña de lo habitual y comenzó a portarse mal. No queriendo quedarse en la casa de su cuidador, negándose a tomar medicamentos, deambulando por la noche persiguiendo gatos. Fue solo después de que una puerta se dañó más allá de la capacidad de cualquier niño que comenzamos a darnos cuenta.

—Xu Biyu actuaba como si pudiera escuchar y ver cosas que el resto de nosotros no podía— dijo preocupada la esposa del hombre —Pensamos que se había vuelto loca por el dolor y sus heridas. Pero cuando la confrontamos sobre este asunto, pensamos que había roto...

—La mesa se rompió— continuó su esposo —Era una mesa grande y robusta, y nadie estaba lo suficientemente cerca como para tocarla. Era como si alguien la hubiera destrozado por la mitad. Las astillas estaban en todas partes.

—¿Hubo alguna cerca de Xu Biyu?— Preguntó Wei WuXian.

—No, ella estaba en un área despejada.

—Algunas personas dicen que es una hija de la desgracia— dijo la esposa, conspirativamente. —¿Después de lo que le pasó a su familia y todo lo que ha pasado desde entonces?

—Lo dudo— dijo Wei WuXian, haciendo caso omiso de la acusación infundada —¿Dónde se hospeda Xu Biyu? ¿Mencionaron a un cuidador?

—El Maestro Xu se reunía ocasionalmente con algunos estudiantes de la capital. Vendrían aquí para fiestas y favores. Había un grupo de ellos quedándose en el pueblo en ese momento. Habían ido a una fiesta celebrada donde el Maestro Xu unos días antes. Todos estaban horrorizados por el fuego. Al final, después de mucho debate, uno de ellos decidió quedarse para asegurarse de que Xu Biyu fuera atendida. Después de ver su preocupación, Xu Biyu fue puesto bajo su custodia después de que la mayoría de sus heridas se habían curado— explicó el portavoz.

—Es un joven amable y servicial— dijo su esposa —Muy compasivo. Pero la locura de Xu Biyu debe ser muy difícil para él.

—Tendremos que hablar con él— decidió Wei WuXian —Pero primero, ¿pueden decirme cómo era la difunta familia Xu?

El portavoz y su esposa aceptaron y comenzaron a hablar sobre la familia fallecida. El patriarca Xu era un erudito y poeta consumado cuya cabeza podía estar en las nubes incluso cuando debatía seriamente sobre el significado de poemas notables. Era un padre cariñoso que adoraba a sus hijas y nunca pareció desear un hijo. Incluso les enseñó a sus hijas todo lo que sabía sobre poemas y otras cosas académicas lo que parecía haber sorprendido al portavoz y a su esposa.

Madam Xu era una mujer de elegancia incomparable y la que acorralaba a sus hijas para que pudieran lucir presentables. Ella era a la vez alguien que quería que las cosas se hicieran correctamente y con buenos modales, pero consideraba que la educación que su esposo les daba a sus hijas era natural. Era amable y digna y objeto de mucha admiración en el pueblo. Que ella todavía pudiera ser considerada hermosa después de sus dos hijas ciertamente ayudaba.

Xu Baoli, la hija mayor, salió a su madre. Incluso a los catorce años, ella ya era hermosa y elegante con modales adecuados. Una obediente hija y hermana. Podía debatir con los alumnos de su padre sobre poesía (un hecho que el portavoz parecía incómodo admitiendo) y tocar el guzheng. Nunca pareció importarle lo aventurera e imaginativa que era su hermana menor, a menudo la cuidaba cuando sus padres estaban ocupados y alentaba las extrañas preguntas y la imaginación salvaje de Xu Biyu.

Lo que se pudo encontrar de sus cuerpos en las ruinas quemadas había sido incinerado y se les habían dado los ritos apropiados. No podría haber ningún problema con la forma en que se habían manejado los cuerpos y el rito funerario.

Wei WuXian salió de la casa del portavoz pensativamente. Apenas se dio cuenta de que Hua Cheng lo seguía. Mientras tanto, el sol se había puesto, por lo que había pocas personas en las calles. Solo en el distrito de restaurantes estaba algo animado.

—¿Qué piensas?— Wei WuXian le preguntó a Hua Cheng distraídamente. Hua Cheng se encogió de hombros, indiferente.

—No lo sabría— dijo Hua Cheng —la familia parece lo suficientemente normal. Pero no estoy seguro de qué tipo de fantasmas romperían las cosas, probablemente asustando a su familiar, pero sin querer hacerle daño al mismo tiempo.

Wei WuXian tarareó de acuerdo. Si los fantasmas de la familia Xu no querían dañar a Xu Biyu, probablemente no querían que se uniera a ellos todavía. Esa fue una buena señal. Pero entonces, ¿por qué eran tan violentos?

Algo no estaba sumando aquí.

—¿Qué piensas de la afirmación de que la niña es una niña de la desgracia?— Preguntó Hua Cheng. Había algo extraño en su voz. Wei WuXian se encogió de hombros mentalmente.

—Ridículo—Wei WuXian resopló —Si alguien es tan desafortunada, debe ser una maldición de algún tipo y las maldiciones pueden romperse.

—¿Qué pasa si nacieron bajo una estrella desafortunada?— Continuó Hua Cheng.

—Todavía no significaría mucho— dijo Wei WuXian después de pensar por un momento —Un niño nacido bajo una estrella desafortunada no puede ser desafortunado todo el tiempo. Lo mismo que un niño nacido bajo una estrella afortunada no puede tener suerte todo el tiempo. Además, en una situación como esta, diría que el niño sería aún más víctima. No es su culpa después de todo.

Hua Cheng no dijo nada en respuesta a eso.

Wei WuXian se detuvo sorprendido. Un gato blanco había corrido hacia ellos. Sin miedo, comenzó a girar alrededor de los tobillos de Wei WuXian. Wei WuXian quedó atónito. Por lo general, los animales huían de él (excepto los perros por desgracia), esta era la primera vez que algo corría hacia él.

—¡Espera! ¡Regresa, Chai Jun!— Una chica salió del mismo camino estrecho del que había venido el gato y se detuvo antes de que pudiera chocar con ellos.

La niña los miró atónita y ligeramente sin aliento. Llevaba ropa que parecía limpia y nada desarreglada, algo notable para una niña de su edad. Curiosamente, su cabello había sido cortado, apenas rozando sus hombros.

—¿Xu Biyu?— Preguntó Hua Cheng.

—Yo... sí— dijo la chica, ahora revelada como Xu Biyu. Wei WuXian de repente entendió. Es probable que el cabello de Xu Biyu haya sido chamuscado y se hayan visto obligados a cortar el cabello dañado, dejándolo corto. Xu Biyu no podía mirarlos a los ojos, centrándose en el gato ronroneando en su lugar.

—¿Por qué hiciste eso?— Siseó, levantando al gato apresuradamente y retrocediendo. El gato, a pesar de su anterior huida, parecía perfectamente contento de estar en los brazos de la niña.

Wei WuXian se agachó, poniéndose más cerca del nivel de la chica y sonrió. Hizo todo lo posible para reducir su aura malévola habitual.

—Hola Xu Biyu— dijo —Mi nombre es Wei WuXian y este es Hua Cheng. Estamos aquí para descubrir por qué tus padres y tu hermana mayor no pueden seguir adelante.

La chica tampoco reaccionó a su nombre, Wei WuXian había estado apostando por eso. El portavoz tan solo pensó que el nombre le había parecido familiar, lo que Wei WuXian consideró algo bueno.

Xu Biyu todavía parecía sospechosa y a punto de salir corriendo, agarrando al gato como un salvavidas.

—¿Ya cenaste? Podríamos hablar mientras comemos— sugirió Wei WuXian. Realmente debería ahorrar su dinero, pero Wei WuXian pensaba que las conversaciones siempre eran más fáciles con comida o alcohol. Dado que el alcohol estaba fuera de escena debido a la edad de la niña, la comida tendría que ser.

—No tengo hambre— dijo Xu Biyu, aún cautelosa.

—Bueno, entonces, ¿hay algún lugar al que quieras ir para que podamos hablar? Donde tú quieras— dijo Wei WuXian.

Xu Biyu vaciló. Wei WuXian escuchó un crujido y vio a Hua Cheng por el rabillo del ojo arrodillándose también. Parece que el otro hombre finalmente había decidido dejar de ser un observador indiferente.

—Todo depende de ti— dijo Hua Cheng.

Xu Biyu dudó más, pero cuando ninguno la empuja a tomar una decisión rápida, decidió confiar en ellos. La niña los llevó a un pequeño jardín público. Era muy bonito y estaba en un lugar tan escondido que solo un niño aventurero podía descubrirlo a menos que supieras que estaba allí.

—¿Pueden no contarle a nadie sobre Chai Jun?— Preguntó Xu Biyu, aferrándose al gato.

—¿Quién?— Preguntó Wei WuXian, desconcertado.

—El gato— dijo Hua Cheng. A Xu Biyu le preguntó: —¿Es este el gato que tenías con tu familia? ¿El que derribó la lámpara?

—¡Ese no fue Chai Jun!— Gritó Xu Biyu. Hizo una pausa por un momento, recobrando la compostura —Quiero decir, Chai Jun es el gato de mi familia. ¡Pero no derribó nada! No pudo haberlo hecho.

—¿Por qué no?— Preguntó Wei WuXian.

Xu Biyu lo miró desafiante, como si no estuviera segura de que le creerían.

—Porque Chai Jun estaba arriba, en mi habitación, conmigo— dijo Xu Biyu —Él siempre duerme en mi habitación y mi puerta estaba cerrada. Chai Jun es el que me salvó la vida. Me despertó y me llevó a la ventana. No pudo haber estado abajo.

Wei WuXian frunció el ceño ante eso. Eso fue posible. En cosas como el fuego, los animales siempre se dieron cuenta antes que sus humanos. Era muy probable. Pero también era posible que el gato derribara la lámpara y luego corriera directamente a la habitación de Xu Biyu.

—Pero entonces, ¿por qué nos dijeron que el gato derribó la lámpara?— Preguntó Hua Cheng.

—¡Porque nadie me escuchó después de que me desperté!— Gritó Xu Biyu —Me dijeron que la medicina me confundió y lo hizo, todavía hay cosas que no recuerdo. Pero recuerdo que Chai Jun me despertó y saltó hacia la ventana. Y siempre llevo a Chai Jun a mi habitación por la noche a dormir. ¡Así que no fue él!

—Xu Biyu— dijo Wei WuXian suavemente —¿Puedes decirme qué recuerdas de esa noche?

Xu Biyu parecía vacilante pero asintió.

—Estábamos en la biblioteca y todos tenían razón sobre una cosa, era una trampa de fuego(1)— Xu Biyu comenzó lentamente —Habíamos estado leyendo o tocando música. Mis padres y mi hermana se fueron a la cama. Tomé a Chai Jun y una vela. ¡Juro que apagué la lámpara en la biblioteca! Me fui a la cama y cerré la puerta, como suelo hacer. Por lo general, hay una lámpara tenue encendida en el pasillo en caso de que uno de nosotros tenga que levantarse en medio de la noche. A veces tengo pesadillas y me gusta ir a la habitación de jiejie si Chai Jun no puede ayudar. Dormí; Eso creo. Tuve sueños extraños. O tal vez fue la medicina. No estoy segura.

Wei WuXian asintió, animándola a continuar.

—¿Cuáles fueron los sueños?— Preguntó Hua Cheng.

Xu Biyu dudó —La lámpara del pasillo no estaba encendida. Abrí mi puerta un poco, tan silenciosamente como pude. Creí ver una sombra al final del pasillo pasar por la habitación de mis padres. Se dirigía hacia la habitación de mi hermana y la mía. Recuerdo estar asustada. Cerré la puerta, me metí debajo de las mantas y escuché ruidos extraños. Pensé que había un monstruo, o que era una pesadilla. Lo siguiente que sé es que Chai Jun saltó sobre mí y había humo y el pasillo parecía del mismo color que una chimenea. Traté de pasar, pero hacía mucho calor y sentí que no podía respirar. Chai Jun saltó hacia la ventana y cuando lo seguí, él saltó afuera, así que yo también. Caí en la nieve y juro que pude ver algún tipo de criatura en la línea de árboles escapándose. Pero eso podría haber sido una sombra...

La voz de Xu Biyu se desvaneció, incierta —Debo haberme desmayado después de eso.

Wei WuXian asintió. Este fue un testimonio muy incierto. Un testimonio muy sospechoso de hecho. ¿Una sombra y ruidos extraños la misma noche que un fuego sospechoso? Era posible que solo fuera una pesadilla. Pero, si las muertes hubieran sido causadas por circunstancias sospechosas, eso explicaría el comportamiento de los fantasmas. Estaban preocupados de que Xu Biyu pudiera morir en un "accidente" como lo habían hecho ellos. Siguiendo esta teoría, la forma más fácil para que se calmaran y descansaran sería asegurarse de que Xu Biyu estuviera a salvo. Lo que significaba descubrir las verdaderas circunstancias de la muerte de su familia.

También había una cosa que hizo sonar campanas sospechosas en la cabeza de Wei WuXian y una mirada hacia el ceño fruncido de Hua Cheng dijo que él también lo había captado.

—¿No cerraste con llave la puerta?— Preguntó Hua Cheng.

Xu Biyu sacudió la cabeza —No me gusta sentirme atrapada en algún lado. Siempre tenía la puerta un poco abierta para dejar entrar la luz del pasillo, pero me dijeron que era para bebés, así que comencé a cerrar la puerta por completo.

—¿Aun así no la cerraste con llave incluso después de ver algo aterrador en el pasillo?— Preguntó Wei WuXian.

—No lo pensé— dijo Xu Biyu, avergonzada —tenía miedo de que me escuchara.

—¿Qué pasa con tus padres o tu hermana?— Preguntó Wei WuXian cuidadosamente, —¿Cerraron con llave sus puertas?

—No— respondió Xu Biyu —Bueno, a veces mis padres lo hacen, pero no toda la noche y Jiejie nunca cierra con llave. Ella dice que siempre soy bienvenida a dormir con ella después de una pesadilla.

El portavoz de la aldea había dicho que la puerta de Xu Baoli había estado cerrada con llave.

—¿Dónde guardan las llaves de sus habitaciones?— Preguntó Wei WuXian.

—En nuestras habitaciones, o con nosotros, si las hemos cerrado— respondió Xu Biyu, confundida.

Tenían que ir a ver la casa, decidió Wei WuXian. Pero no sería una buena idea llevar a Xu Biyu con ellos.

—Gracias, Xu Biyu— dijo Wei WuXian —Nos has dado mucha información. ¿Vas a volver a donde te estas quedando ahora?

Xu Biyu sacudió la cabeza. Tenía una mirada terca en su rostro.

—Voy a buscar mi conejo— dijo en un tono intenso que decía: «nada me va a detener ».

Wei WuXian quedó tan atrapado por la impresión de que una niña tan joven y afligida pudiera hacer un tono tal que sus palabras reales se le escaparon por un momento.

—Lo siento. ¿Tú qué?— Preguntó Wei WuXian.

—¡Mi conejo!— Xu Biyu parecía molesta ahora —Mi tía me dijo que el Maestro Gu lo tiene. Así que iba a ir a pedirlo cuando vi a Chai Jun. La gente odia a Chai Jun porque dicen que es de mala suerte y mató a mi familia, así que corrí detrás de él.

—¿Tienes un conejo de mascota?— Preguntó Wei WuXian confundido —Espera, ¿tu tía? Pensé que vivías con uno de los antiguos alumnos de tu padre. ¿Por qué no vives con tu tía?

—No, mi conejo es un juguete— dijo Xu Biyu —Pero me recuerda a un querido amigo que siempre llega tarde. Y no se me permitió vivir con mi tía porque ella vive en un burdel. Lo siento, porque ella "no tiene buena reputación". Voy a visitarla de todos modos.

—No la ves trabajar, ¿verdad?— Preguntó Wei WuXian con cautela.

—No, mi tía se asegura de mantenerme alejada de esas cosas— dijo Xu Biyu, —dice que tengo la oportunidad de vivir como mi madre y que no debería desperdiciarla.

—Una mujer sabia— murmuró Hua Cheng.

—Solía escabullirse a mi casa disfrazada para almorzar con mi madre y jugar conmigo y jiejie — dijo Xu Biyu. Por primera vez, ella mostró una sonrisa.

—Muy bien— decidió Wei WuXian —¿Por qué no te acompañamos con este Maestro Quienquiera que sea para ayudarte a recuperar tu conejo?

—¿En serio?— Xu Biyu preguntó sorprendida. Wei WuXian no estaba seguro de lo que significaba que la niña se sorprendiera repetidamente de que estuvieran hablando con ella o escuchándola. Era como si, ya que perdió a su familia, se esperaba que confiara solo en sí misma. Realmente tenía que hablar con este cuidador suyo.

—Por supuesto— dijo Wei WuXian, mirando a Hua Cheng, quien asintió en acuerdo.

Xu Biyu abrió el camino. Se había visto obligada a soltar al gato, pero se había quedado cerca del bosque, por lo que Wei WuXian la convenció de que estaría bien. En el camino, Xu Biyu les habló sobre el Maestro Gu. Era un hombre que ayudó a su padre a vender sus libros de poesía. Después del incendio, se había hecho cargo de los fondos de su padre para pagar las facturas médicas de Xu Biyu.

Wei WuXian estaba teniendo recuerdos de la situación de Li Ying Yue nuevamente.

—Me gustan los conejos— le dijo Wei WuXian a Xu Biyu —Son tan regordetes y su carne es buena.

Wei WuXian se echó a reír ante la mirada horrorizada en el rostro de Xu Biyu.

—Atrapé dos conejos vivos y se los di a alguien una vez— continuó Wei WuXian.

—Eso es amable de tu parte— dijo Xu Biyu, ojos en derredor —¿Los mantuvo?

—Creo que sí— dijo Wei WuXian, pensando en Lan Wangji —le dije que deberíamos asarlos, pero él vivía en un lugar que prohibía cualquier tipo de asesinato, así que se molestó un poco conmigo. No le gustaba cuando rompía las reglas.

—Creo que algunas reglas son bastante tontas— dijo Xu Biyu —Pero entonces, ¿por qué atrapaste a los conejos y se los diste?

— Oh, simplemente lo hice porque sabía que lo molestaría— dijo Wei WuXian alegremente.

En este punto, incluso Hua Cheng lo estaba mirando de reojo de una manera que preguntaba: «¿Hablas en serio? »

—Me pregunto qué hizo con ellos— reflexionó Wei WuXian para sí mismo.

—¡Aquí está!— Dijo Xu Biyu, corriendo un poco para abrir la puerta y entrar directamente. Wei WuXian y Hua Cheng la siguieron. Había muchas obras de arte en todas partes. Todo el lote parecía muy caro.

—Maestro Gu... ¡ese es mi conejo!— La voz de Xu Biyu cambió a mitad de camino. Ella ya había tocado y había cruzado una puerta hacia lo que parecía ser una oficina de algún tipo.

—¿Qué pasa contigo y este conejo?— Exclamó la voz de un hombre. Su voz no era agradable de oír, áspera y chirriante.

—¡Devuélvemelo!— Exigió Xu Biyu, sonando más grosera de lo que la habían escuchado antes.

—No, es una garantía. Tu sanador no fue barato y probablemente tendré que organizarme para pagar por algo más que hayas roto.

—¡No he roto nada!

—Escucha, ya hemos tenido suficiente de tus berrinches. Sigues hablando de este conejo como lo haces respecto al incendio.

—¡El incendio no fue por el gato!

—Bueno, si no fue el gato el que inició el fuego, ¿quién lo hizo, hmm?

Wei WuXian ya había tenido suficiente. No le gustó ese tono.

—Algo que estamos investigando— dijo Wei WuXian, entrando suavemente en la habitación detrás de Xu Biyu. La energía resentida y su aura aterradora se filtraron lentamente de él como una niebla invisible, imperceptible para todos.

Casi todos. Hua Cheng también entró en la habitación, mirando a Wei WuXian con más recelo que el hombre bien vestido al otro lado de la habitación. En la mesa detrás del hombre desconocido había un conejo blanco de peluche muy querido.

Wei WuXian le dio una mirada de desaprobación al hombre. Intentó canalizar a todos los instructores que alguna vez quisieron arrancarse el pelo debido a las payasadas de Wei WuXian. Era una mirada que preguntaba por qué no podías crecer y actuar como un adulto por una vez.

—¿De Verdad? ¿Robarle un juguete a una niña?— Preguntó Wei WuXian. El hombre se puso rojo ante la mirada combinada con el tono desaprobatorio de un adulto .

—¡Es una garantía!— Insistió el hombre.

—Uh-huh— Wei WuXian le dio una mirada al conejo de peluche. Hua Cheng se paró detrás de Xu Biyu, con un solo ojo recorriendo la decoración. —Dime de nuevo ¿Cuánto costaría esa cosa?

El hombre (Wei WuXian no podía molestarse en recordar su nombre) parecía ponerse aún más rojo, ahora comenzando a ponerse púrpura.

—Bien— espetó, levantando el conejo desgastado y tirándolo en dirección a Xu Biyu. Hua Cheng lo atrapó, frunciendo el ceño, y se lo dio a Xu Biyu correctamente.

—Gracias— dijo Wei WuXian, decidiendo recompensarlo incluso si las palabras carecían de sinceridad —Ahora, ¿podrías decirme qué recuerdas sobre el día del incendio? ¿Te encontraste con alguien de la familia Xu? ¿Dónde estabas? ¿Cómo te enteraste?

—¿Qué?— El hombre parecía necesitar recobrar la calma ante el cambio de tema —no había visto a nadie de la familia Xu desde la fiesta en su casa el día anterior. Estaba trabajando esa tarde y me desperté con el grito del vigilante nocturno como todos los demás. Me vestí a toda prisa y corrí, pero no había una sola parte de esa casa que no estuviera en llamas. Todo lo que encontramos fue a esa chica en la nieve con ese maldito gato silbando y maullando. Si alguien supiera algo, sería esa chica a tu lado. Probablemente incluso tuvo algo que ver con eso.

¿Qué?

—¿Cómo pudo haber hecho eso?— Preguntó Hua Cheng, con la voz baja y tornándose peligrosa. Xu Biyu lo miró con los ojos desorbitados. Contrariamente a su terquedad anterior, ahora parecía frágil y estaba a punto de llorar.

¿Cómo podría alguien pensar que ella tuvo algo que ver con esto?

—¡Oh vamos! Con lo errática y loca que ha estado, algo está claramente mal con ella. Tal vez estaba jugando con las velas o pensó que prender fuego a las cosas sería divertido. ¡No lo sé! Pero algo salió mal con su cabeza y con personas así, ¡quién sabe qué harían!

Wei WuXian estaba sin palabras. Sabía de la condición de la que hablaba el hombre. Fue descrito como personas que nacieron perdiendo algo vital. Compasión, misericordia o amor.

Pero Wei WuXian había conocido gente así. Bien, había conocido a sus fantasmas pero, es lo mismo, ¿verdad?

Xu Biyu no era así.

Xu Biyu, quien había sospechado de ellos, quien se aferró a su gato como si estuviera aterrorizada de que lo lastimaran. Quien todavía dejó ir al gato cuando este quería irse, aunque claramente todavía quería usarlo como una manta de seguridad ronroneante. Esa pequeña niña cuya voz se rompió al hablar de su hermana mayor siempre manteniendo su puerta abierta para que Xu Biyu pudiera arrastrarse junto a ella después de una pesadilla. Nadie a quien claramente le importaba podría ser así. Nadie que sintiera desinterés hacia los demás podría fingir pequeñas cosas como esas.

—No hay nada malo en mi cabeza— la voz de Xu Biyu llegó desde detrás de un rígido Hua Cheng. Su voz goteaba dolor, conmoción y confusión —Es una cabeza perfectamente normal. Muy cabecistica, diría yo. Igual que la cabeza que cualquier otro.

—¿Qué tontería estás diciendo ahora? ¿Cabecistica?— Dijo el hombre enrojecido, demasiado fuerte para la habitación en la que estaban.

Antes de que cualquiera de los dos hombres peligrosos pudiera responder, Xu Biyu murmuró: —Mejor cabeza que la tuya. La mía no parece pertenecer a un plato de fruta.

A pesar de su ira y la tensa situación, Wei WuXian tuvo que reprimir activamente su risa. Hua Cheng estaba sonriendo de una manera que le recordaba a un depredador que había pensado en una idea encantadora con respecto a la mejor manera de jugar con su comida.

—¡Es una niña afligida de ocho años! ¡Por supuesto que está actuando raro!— dijo Wei WuXian con incredulidad —¡No puedes esperar que se comporte exactamente igual que siempre!

—¡Ella siempre ha sido extraña! ¡Inventando palabras extrañas como 'cabecistica' y demás! Hablando con cosas que no están ahí. Hablando de personas y supuestos amigos que no existen...

Fue interrumpido por Wei WuXian quien ya había tenido suficiente.

—No tienes hijos, ¿verdad? Espero que no, por su bien. Tiene ocho años y su compañera de juegos más cercana era su hermana adolescente. ¡Por supuesto que ella inventaría sus propios compañeros de juego! ¡Sus propios juegos e historias! ¡Solo porque tiene una imaginación activa no la hace extraña y ciertamente no la hace una asesina!

—¿Tienes algo realmente útil que contarnos?— Preguntó Hua Cheng, groseramente.

El hombre se puso furioso por un momento.

—No lo creo— decidió Wei WuXian —pero si hay algo que hemos olvidado, nos aseguraremos de volver y preguntar. Adiós.

Se giró e hizo un gesto. Hua Cheng acompañó a Xu Biyu y su conejo fuera de la casa. Wei WuXian lanzó una última mirada fulminante hacia el residente antes de seguir. Llevarían a Xu Biyu de regreso a donde se estaba quedando. Era hora de hablar con este cuidador suyo.

Chapter Text

El cuidador de Xu Biyu estaba alquilando una pequeña casa. Apenas tenía suficiente espacio para él, una niña de ocho años y la gran cantidad de libros y papeles por todas partes. Gao Yan era un joven que parecía un poeta pobre del campo. Era alto, delgado y tenía un aire ligeramente distraído sobre él, como si estuviera pensando en otra cosa. Gao Yan no parecía tener un semblante firme en lo absoluto. No había un hábitat que Wei WuXian pudiera considerar más adecuado para él que las desordenadas y mal combinadas pilas de libros y poemas.

Cuando Wei WuXian y Hua Cheng llevaron a Xu Biyu de vuelta con su conejo, él simplemente suspiró y los dejó entrar. Les ofreció té y aceptaron. Una vez hecho eso, Gao Yan miró a Xu Biyu aferrándose defensivamente a su conejo y suspiró con decepción. Parecía que lo había hecho mucho.

—A-Yu, te dije que te olvidaras de ese conejo— dijo suavemente, pero aun así regañándola —Es lo mejor, ¿recuerdas? ¿No quieres olvidar todos esos recuerdos dolorosos? El conejo los traerá.,. todos de vuelta. Es mejor dejarlos atrás.

La voz era muy reconfortante y relajante. La forma en la que hablaba era casi triste. Wei WuXian casi podría dejarse engañar y pensar que Gao Yan estaba dando buenos consejos. Xu Biyu parecía desgarrada, la terca mirada que había estado en su rostro en la oficina del Maestro Gu había desaparecido hace mucho tiempo. Era lo más pequeña e indefensa que se había visto desde que Wei WuXian la había conocido.

—Seguramente no todos los recuerdos son dolorosos— dijo repentinamente Hua Cheng, —incluso algunos dolorosos podrían ser atesorados si tienen que ver con alguien que amas. Ese conejo; ¿No dijiste que te recordaba a alguien importante para ti?

Xu Biyu parpadeó hacia él con los ojos muy abiertos. Ella asintió.

—Un querido amigo— confirmó.

—No he conocido a este 'querido amigo', A-Yu. ¿Dónde está?— Preguntó Gao Yan, sonando preocupado.

—No lo sé— dijo Xu Biyu, claramente tratando de no llorar.

—Hablaremos de eso más tarde, A-Yu— dijo Gao Yan, suspirando nuevamente. Se perdió el que Hua Cheng abriera la boca para continuar con el tema. Había una obstinada inclinación a los rasgos de Hua Cheng, pero no se opuso a dejar de lado el tema.

Wei WuXian estaba impresionado. Claramente, Hua Cheng no estaba tan inafectado como parecía. Esa fue la mayor emoción que había visto en él. En cuanto a la situación en sí, Wei WuXian no vio lo que estaba mal con que Xu Biyu mantuviera el conejo. Al final, ¿no era su elección? Ella debería decidir si valdría la pena conservar el conejo y cualquier recuerdo que tenga adjunto. Wei WuXian esperaba recordar el decirle a Xu Biyu eso antes de irse. Los recuerdos de sus padres habían sido dolorosos al principio, pero, muchas veces antes, Wei WuXian deseó haber podido aferrarse a algunos de ellos en lugar de apartarlos hasta que se desvanecieron.

—¿Podemos preguntarte sobre algunas cosas?— Preguntó Wei WuXian.

—Oh, sí— dijo Gao Yan, parpadeando hacia ellos como si los hubiera olvidado —A-Yu, ¿por qué no vas a tu habitación?

Xu Biyu accedió y se fue. Hua Cheng seguía frunciendo el ceño.

—Comencemos por el principio— decidió Wei WuXian —¿Cuándo fue la última vez que viste a alguien de la familia Xu?

—Oh, en una fiesta el día antes del incendio— dijo Gao Yan, dejándose caer en su silla, —los vi a todos. Un grupo de nosotros de la capital vino y el Maestro Xu nos recibió. Pasamos la noche bebiendo, discutiendo sobre poemas y disfrutando de la cocina de Madam Xu. Muchos de nosotros, incluyéndome a mí, habíamos venido para obtener las opiniones del Maestro Xu sobre nuestros poemas. Algunos otros del vecindario también habían sido invitados. El Maestro Xu estaba revisando nuestros poemas y hablando con todos nosotros. Madam Xu era la anfitriona perfecta. Su hija mayor, Xu Baoli, había estado tocando el guzheng. A-Yu había estado merodeando antes de que Madam Xu la acostara temprano. Todos nos fuimos tarde. Fui uno de los últimos en salir con algunos otros. La mayoría de nosotros pasamos el día siguiente deshaciéndonos de las resacas. Estuve fuera hasta tarde la noche del incendio; Me parece mejor salir a caminar para liberar mis pensamientos e inspiraciones antes de irme a dormir. Vi humo y conmoción proveniente de la dirección de la casa del Maestro Xu. Corrí allí, encontrándome con mis compañeros de la capital. Ver la casa en llamas así...

Por un momento Gao Yan solo miró al espacio, recordando. Después de un momento, salió de su aturdimiento.

—Honestamente, tomó un tiempo el que alguien se diera cuenta de A-Yu. Si no fuera por ese gato maullando de la manera en que lo hizo, habría tardado mucho más. Era tan pequeña sobre la nieve y todos estaban intentando apagar el fuego. Era fácil pasarla por alto—Gao Yan suspiró, frotándose las sienes.

—¿Cómo te convertiste en su cuidador?— Preguntó Hua Cheng.

—Estuve allí ayudando a A-Yu en el proceso de recuperación, ayudando con su medicina y simplemente sentándome con ella. La tía de A-Yu intentó convertirse en su cuidadora, pero nadie en su sano juicio contribuiría a permitir que una niña viviera en... bueno, en un lugar como ese. Además, la mujer seguía discutiendo con los sanadores y el Maestro Gu. El Maestro Gu estaba a cargo de las finanzas del Maestro Xu, la venta de sus libros y cosas similares. Para el momento en que A-Yu estaba relativamente lúcida, ellos sentían que yo era la mejor opción. Para ese entonces, yo era el único que quedaba. Todos mis compañeros habían regresado a la capital.

—¿Por qué no regresaste?— Preguntó Wei WuXian.

—¿Cómo podría? A-Yu era tan joven y había perdido mucho. Además, tengo una deuda con el Maestro Xu que no pude pagar. No soy noble de nacimiento como lo son mis compañeros. Llegue a donde estoy a través de mi poesía. El Maestro Xu me guió y su recomendación me abrió muchas puertas. No estaría donde estoy sin él. No podía dejar a su preciada hija afuera en el frío. ¿Qué clase de hombre sería entonces?

—Pero, ahora que Xu Biyu está curada, ¿por qué no has regresado a la capital? Teniendo en cuenta tu filosofía de olvido, habría pensado que no querrías a Xu Biyu cerca del lugar que le da tantos malos recuerdos— preguntó Hua Cheng. Algo en su voz hizo que Wei WuXian pensara en colmillos ocultos. Hua Cheng estaba realmente en contra de la idea de olvidar.

—Lo intentamos— dijo Gao Yan, pasándose una mano por el cabello —pero cada vez que lo intentábamos algo sucedía. Las ruedas se romperían o algo similar. Al principio pensé que era mala suerte. Entonces pensé que Xu Biyu estaba saboteando el traslado. A ella no parecía importarle ir a la capital. De hecho, estaba casi ansiosa por ello. Pero ella estaba molesta porque su gato no vendría con nosotros. Seguí diciéndole que el gato traía mala suerte. Fue la razón del incendio y siguió interrumpiendo su proceso de curación y tratando de rasguñar a algunos de los médicos.

—¿'Interrumpiendo el proceso de curación'?— Preguntó Wei WuXian.

Gao Yan había sonado exhausto al comienzo de esta conversación y solo sonaba más agotado cuanto más duraba.

—Mientras A-Yu estaba inconsciente, irrumpía e intentaba acomodarse en su pecho, siseando y rasguñando a todos los que se acercaban. Fue muy perjudicial e hirió a muchas personas, incluido a mí mismo. Fue horrible. Era una cosa feroz y salvaje. Claramente peligroso. Desafortunadamente, A-Yu está irracionalmente apegada a eso— Gao Yan sacudió la cabeza con incredulidad.

Las cejas de Wei WuXian se alzaron. Eso no sonaba como el gato atigrado que habían visto. De hecho, había sido bastante cariñoso con Wei WuXian. Que extraño. Por lo general, era al revés. Jiang Cheng era el que era bueno con los animales.

—No diría que es irracional— dijo Hua Cheng —por lo que Xu Biyu ha dicho, ella acredita al gato el salvarle la vida ese día.

Gao Yan se veía dudoso —Realmente no creo eso, pero entonces, realmente no creía en los fantasmas antes de todo esto.

—¿No lo hacías?— Preguntó Wei WuXian sorprendido. Hua Cheng sonrió, luciendo muy divertido.

—Oh, los cadáveres andantes y cosas por el estilo son bien conocidos y documentados— dijo Gao Yan agitando una mano —Pero, ¿fantasmas? No conozco pruebas contundentes al respecto. Todavía no estoy seguro de creerlo. Pero la semana pasada, estábamos discutiendo; ah, yo, A-Yu, el representante, la tía de A-Yu y el Maestro Gu discutíamos sobre el bienestar de A-Yu. Había desaparecido de nuevo y fue encontrada cerca del burdel prácticamente sin sentido. Murmurando sobre cómo se habían comido a todos y que tenía que encontrar a alguien y detener algo. Ninguno de nosotros sabía de lo que estaba hablando y ella apenas parecía darse cuenta de que estábamos allí. Estábamos discutiendo sobre qué hacer por ella, especialmente cuando descubrimos que había arrojado algo a un respetable caballero en su camino hacia allí y lo había herido. Estaba sentada allí sin responder cuando la mesa se rompió repentinamente en astillas. Ninguno de nosotros había estado lo suficientemente cerca como para tocarla. Simplemente había... prácticamente explotó. Casi todos tuvieron que alejarse por las astillas.

Eso... fue interesante.

Wei WuXian no estaba completamente seguro de lo que estaba pasando con Xu Biyu. Antes, había descartado todo como la imaginación hiperactiva de una niña traumatizada. Ahora, no estaba tan seguro. Lo que sucedió con la mesa fue más familiar. Wei WuXian hizo una nota mental para hablar con esta tía. Tenía la sensación de que ella veía que las cosas que estaban sucediendo de manera muy diferente.

Hua Cheng le dio un codazo a Wei WuXian e inclinó la cabeza. Siguiendo la dirección del otro hombre, Wei WuXian vio los amuletos para alejar fantasmas. Parpadeando, Wei WuXian miró a su alrededor nuevamente. Algunos estaban mezclados u ocultos entre el desorden, pero Wei WuXian pudo ver varios amuletos contra fantasmas. Algunos eran inútiles, cosas compradas a charlatanes. Otros fueron realmente útiles, cosas que inventaron no-cultivadores y que realmente funcionaban y al menos un talismán que probablemente provenía de alguien con un cultivo real. Los amuletos contra fantasmas suscitaron la opinión de Hua Cheng.

—Bueno, eso suena como fantasmas— dijo Wei WuXian en voz alta —¿Recuerdas lo que se dijo antes de que se rompiera la mesa?

—Creo que fue otra discusión con Madam Lin -la tía de A-Yu- sobre el estado de vida de A-Yu. Madam Lin se opuso a que A-Yu se mudara a la capital conmigo— explicó Gao Yan.

Entonces, ¿la familia Xu no quería que Xu Biyu fuera a la capital? Era posible que esa no fuera la única conclusión a sacar, pero era la más directa en este momento. ¿Era posible que, si la familia Xu hubiera sido asesinada en lugar de morir en un accidente, la persona responsable estuviera actualmente en la capital?

Wei WuXian asintió pensativamente. La siguiente parada sería visitar a Madam Lin en su burdel. Pero primero...

Wei WuXian ni siquiera tuvo la oportunidad de terminar su pensamiento. De repente, el cabello en la parte posterior del cuello de Wei WuXian se erizó y pudo sentir una brisa que no debía estar aquí en su interior. Una brizna de energía resentida estaba cerca. Hua Cheng se puso rígido. Como uno solo, los ojos de Wei WuXian y Hua Cheng se dirigieron al fuego de la chimenea justo a tiempo para verlo estallar en una llama más salvaje. La olla de agua que estaba cerca de llegar a la ebullición, se ennegreció y casi se salió del gancho por la ráfaga de aire caliente debajo de ella. Wei WuXian y Hua Cheng saltaron y se alejaron de las salvajes lenguas de fuego. Distraídamente, Wei WuXian agarró a un sobresaltado