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Billy Hargrove Needs A Nap -Traducción

Chapter Text

Lo de Billy y Steve se convierte en una rutina. Una tradición. Un ritual Una cosa.

Deja a Max en la sala de juegos, o con los Wheeler o en los Sinclair (y mantiene los ojos bajos con vergüenza e incomodidad solo como él es capaz de hacer), luego se dirige a la casa de Steve.

Por lo general, Steve todavía está fuera, y Billy entra por la puerta trasera como siempre lo hace. Sube las escaleras, encuentra una habitación y duerme.

A veces se despierta cuando Steve entra y baja para encontrarse con él.

A veces, Steve lo despierta y tienen algo de comer y se cagan sobre la escuela.

La mayoría de las veces Steve lo deja dormir la siesta, y solo lo despierta cuando es hora de ir por Max.

Algunas semanas los padres de Steve están de vuelta. A Billy no le gusta pensar en esas semanas. Por lo general, terminan rápidamente y Billy regresa. Es significativamente menos irritable esas semanas, en las que no pasa mucho tiempo pensando.

Solo acepta a Steve en su oferta de dormir por la noche un par de veces. Una vez porque los ruidos afuera eran más fuertes de lo habitual. Y otra vez porque Billy simplemente no podía dormir.

Pero no es frecuente. No quiere repetir la primera vez, con las pesadillas. Steve todavía duerme en el sofá la mayor parte del tiempo, porque en las pocas ocasiones que Billy fue por la noche, estaba tumbado en el sofá, luciendo mucho más cómodo que antes.

Él todavía mantiene su bate a su lado. Él es un tipo raro.

Billy se pregunta por un breve momento por qué Steve no solo usa una de las sesenta habitaciones de su casa. Y luego piensa que tal vez duerme allí debido a las sesenta habitaciones en su casa. Y luego siente una sensación de vacío en sus entrañas, y no lo menciona ni lo piensa nunca más.

De cualquier manera, él está en la casa de Steve casi todos los días. Algunas cosas de las que no puede salir, como Max teniendo un resfriado y faltando a la escuela, por lo que sería extraño si Billy se quedara solo hasta tarde.

Y luego Billy es atrapado por frío. Fue un tonto resfriado. Billy estuvo en el suelo durante casi toda una semana.

Y luego, una noche, se escuchó un ruido aleatorio en su ventana hasta que Billy realmente no pudo ignorarlo más, salió de la cama rígido y dolorido, y vio a Steve Harrington parado afuera de su casa.

Enrolló la ventana. —¿Qué demonios estás haciendo?

La cara de Steve se iluminó de inmediato cuando vio a Billy.

Billy tuvo que trabajar muy duro para aplastar la sensación de aleteo en su pecho ante eso.

—¡Sólo estoy comprobando!— Steve susurró, sonriendo ampliamente. —No has estado en unos días.

Era bastante extraño que Steve dijera esa declaración con una sonrisa, porque no parecía enojado, pero definitivamente es algo por lo que Billy estaría enojado.

Cayó sin advertencia durante toda una semana. Sobrepasaría a Steve sin siquiera mirar atrás.

Maldijo en voz baja. —Joder, le dije a Max que te hiciera saber que estaba enfermo.

Steve inclina la cabeza como un cachorro. —Oh, sí lo sé. Ella hizo. Solo quería asegurarme.

Y luego Billy realmente tuvo que obligarse a no arder. Canalizó todo lo que estaba sintiendo en la apariencia de ira. —¿Qu-me despiertas por el culo para esto? ¿Cómo?

Steve se encogió de hombros y giró el pie en el suelo y miró al encantador príncipe. —Causa justa. De todos modos. Duerme bien— Y luego se despidió de Billy y estaba en camino.

Billy se metió en la cama con una neblina esa noche, miró hacia el techo y luego se dio la vuelta y sonrió sobre su almohada.

De todos modos.

Otras cosas de las que Billy no puede escapar es que Neil está más malhumorado que el estado de ánimo de mierda habitual en el que está. Billy no se queda fuera hasta tarde o se escabulle en esas noches solo para evitar las consecuencias. Pensó en inventar una fiesta e ir con Steve, pero no podía imaginar que fuera más fácil de tragar para Neil.

Por lo general, se guardan para sí mismos. Billy conoce las reglas y sabe cómo seguirlas. Neil nunca lo lleva demasiado lejos con sus golpizas, y nunca donde nadie pueda ver. Es un revés en la cara, un empujón contra la pared, pero eso es todo lo posible a menos que Billy realmente lo arruine.

La mayor parte del tiempo es la intimidación, la amenaza de una bofetada inminente, el horrible hedor del aliento de café en la cara con lo que Billy lidia todos los días.

Tal vez Neil solo se deleita en la expresión en el rostro de Billy, el odio mezclado con el miedo. Relieves en el control, el poder.

Pero Billy juega baloncesto y se desabrocha la camisa y tiene una reputación que mantener. Neil lo sabe. Entonces él nunca deja ninguna marca. Él nunca saca su ira con sus puños. Solo su boca: solo palabras duras y escupidas.

Ser abofeteado por su padre a la edad de diecisiete años tampoco es divertido. Lo hace sentir pequeño, de mierda y prácticamente inútil.

Sin embargo, las palabras son peores. Los nombres, las burlas sarcásticas, los pequeños comentarios despreciativos. Si. Son muchísimo peor. Ellos se quedan. Dejan sus marcas.

Aparte de todo eso, aparte de todo el jodido desastre que es su vida, Billy aparece en casa de Steve casi a diario y Steve lo trata como algo normal. Como un evento totalmente mundano y esperado. Como si estuviera feliz por eso.

Él sonríe ampliamente cada vez que ve a Billy, incluso si está en la escuela con toda una multitud mirando.

Billy realmente no puede salirse con la suya sonriendo en la escuela, pero trata de conseguir una punta de su cabeza, un gesto cortés. Si su boca hace tictac, entonces hace tictac.

La gente lo nota. Las personas hablan.

Y luego las chicas vuelven a rodear a Steve. Billy ignora la punzada de molestia mezclada con celos embarazosos, finge que su mal humor se debe a que Steve es su oponente ahora. Steve se burla de eso. Tampoco parece tomar a las chicas demasiado en serio. Se ríe con una sonrisa encantadora y una palabra descuidada.

Tommy todavía parece tener un palo en el culo. Billy parece no poder adivinar por qué. Tal vez Steve jodió a Carol una vez y Tommy no lo ha superado.

Una parte de Billy realmente desea que ese sea el caso, porque eso no sería gracioso e imaginar la reacción de Tommy hace que Billy quiera reír.

El resto de Billy realmente desea que ese no sea el caso. 

Él sabe que Steve no es un virgen sonrojado, a diferencia de alguien en quien Billy puede pensar, y ha hecho las paces con él, pero en realidad, la noción de Steve con cualquiera pone sus pulmones en una picadora de carne. Entonces también está eso.

¿La parte de que Billy estuvo en la casa de Steve todo un infierno?* Seh. Ha terminado mucho.

Si Billy no supiera nada mejor, llamaría a Steve Harrington su mejor amigo. Lo cual es casi el giro más salvaje de los acontecimientos para Billy buscando un lugar para dormir que Billy podría haber imaginado.

—Puedes agradecerme por tu notoriedad recién descubierta más tarde— Billy se apoya contra el casillero al lado de Steve.

Steve gira con las cejas arqueadas mientras deja en el casillero sus libros, impresionado. —¿Notoriedad? Buena palabra.

Billy inclina la cabeza con disimulo y trata de no sonreír demasiado. Él todavía está en la escuela, después de todo.

—Y también, ¿te das cuenta de que estás hablando con el Rey Steve aquí?— Steve se hace un gesto para sí mismo, todo se burla.

—Oh, sí, bebé— Billy sonríe. Steve se sonroja, como siempre lo hace cuando Billy usa esa palabra. —Vamos a tomar esta ciudad por asalto.*

—¿Por qué llamas a todos así?— Steve pregunta, en cambio, dirige sus ojos a la cara de Billy por un momento antes de mirar hacia otro lado.

—¿Qué?— Billy frunce el ceño. —¿Bebé?

Steve asiente, concentrándose en sus libros.

—Solo una cosa de California— Billy dice, se encoge de hombros. —Cabrea a los muchachos cuando lo usas en la cancha. Solo hablar basura. Solo trae un poco de calor extra.

Steve tararea, no dice mucho.

Billy se pregunta si está sobrepasado. —Hey, dejaré de usarlo-

—No, está bien— Steve se apresura. —Simplemente no es algo que la gente diga en Hawkins. A menos que salgas con la persona.

Billy se traga un rubor creciente. —Correcto. Definitivamente deja de usarlo entonces— Él aspira a reír, pero es gutural e incómodo.

Steve parpadea y luego asiente bruscamente. —Sí, claro, si quieres.

Hay una pausa.

—¿Vienes más tarde?— Steve pregunta. Cierra su casillero.  

—Por supuesto— Billy dice. —Estoy muriendo de hambre. ¿Tienes comida?

—Sip— Steve sonríe. Este es un territorio familiar. —Tengo mucha. Mamá hizo las compras cuando regresó.

Billy gime, imaginando toda la comida, con la boca ya seca.

Steve se ríe. Le da una palmada en el hombro a Billy y le da un apretón. —¿Nos vemos a las tres y media?

—Estaré allí, niño bonito— Billy asegura con una sonrisa.

Steve se sonroja de nuevo, hasta que sonríe y dice: —Lo espero, precioso.

La boca de Billy se abre. —¿Huh?— Él se ahoga. Parece que su corazón está tratando de abrirse camino hasta su garganta.

La sonrisa de Steve se ensancha. —Hablar mal. ¿Correcto?

Billy no puede cerrar la boca, incluso después de que Steve extiende sus brazos y se aleja.

Maravilloso. Eso es algo que él acaba de inventar, y que posteriormente tiene que sufrir.

* *

Comienza como un comentario casual, un comentario pasajero por el pasillo o en el vestuario. ‘Hola, guapo’, ‘¿Qué está cocinando, lindo?’

Billy siempre gira la cabeza, claramente proyectando, '¿yo?' Antes de que Steve riera, sus ojos se arrugaron, sacudió la cabeza y se alejó.

Billy siempre se enorgulleció de ser distante e indiferente. Al aferrarse a su compostura y mantener el aspecto de tipo duro. Siempre ha sido capaz de sonreír, burlarse y adoptar una postura.

Además, la parte lógica de su cerebro sabe que Steve solo está bromeando, tratando de molestar a Billy después de todas las veces que Billy lo molestó, hacerle pagar cuando avergonzó a Steve frente a toda una clase.

Sabe que Steve tiene buenas intenciones: incluso mejor, sabe que Steve en realidad no lo dice en absolutoEs una broma. Es gracioso. Las personas alzaron las cejas al principio, parecen casi asustadas , pero después de un rato sonríen junto a Steve cada vez que Billy llama a otro término de cariño.

Y, sin embargo, la parte ilógica de Billy se tambalea cada vez que escucha a Steve llamarlo uno de esos nombres de mascotas, cada vez que admira a Steve caminando con una sonrisa satisfecha como un gato que consiguió la crema. Se sonroja, tartamudea y tropieza, como si Steve Harrington fuera la única criptonita para todas sus autodefensas.

Después de un minuto, puede recuperarse, puede gruñir algo, pero el daño ya está hecho. La gente ya está empezando a tomarlo menos en serio, lo que Billy no está tan destrozado mientras mantenga su popularidad. La popularidad aún se mantiene, de hecho, parece que aumenta. Steve y Billy se convierten en una especie de dúo en la escuela, Los Dos Reyes, y ninguno de ellos finge que no les encanta.

Y Billy lo entiende. Lo hace. Sabe que Steve le está probando a Billy su propia medicina. Tratando de mostrarle cómo se siente ser burlado e insultado. Que tiene sentido. Se detendrá pronto.

Hasta que se convierte en algo que Steve dice cuando están en privado.

Solo ellos. Nadie más.

Billy baja las escaleras, aturdido por el sueño con una camisa arrugada y cabello desordenado porque escuchó a Steve volver a casa, y Steve sonríe desde la cocina donde está untando las tostadas. —Hola, precioso.

Ese es uno de sus favoritos personales. Guapísimo. Billy ni siquiera recuerda cuándo Steve usó su nombre real. Es como si la compuerta se abriera y ahora todo lo que él llama Billy son cumplidos.

Sin embargo, nunca lo dijo cuando están solos.

Billy se sonroja hasta las raíces de su cabello. —Oh, eh- hey— Se frota el ojo mientras se acerca. No devuelve el nombre de la mascota, demasiado atontado para que parezca una broma en este momento. —Uh— Él ve algunos platos en el estante de los platos y los toma de inmediato, levanta un paño y los limpia por falta de algo mejor que hacer.

Esto es lo que hace cuando se trata de Steve ahora: ordenar.

Al principio fue más un instinto: si Steve dejaba algo tirado en el sofá, no volvía a poner algo en su lugar, Billy lo corrige automáticamente.

Pero a medida que comenzó a venir a Steve cada vez más, ya que se convirtió en algo cotidiano, Billy sintió que necesitaba pagarle a Steve de alguna manera. 

No se sentía lo suficiente como para disculparse y ahora eran amigos. Necesitaba hacer más, necesitaba mostrar su agradecimiento. Necesitaba decir gracias.

La primera vez que Billy recogió los platos, Steve básicamente lo examinó por la manera, movió un dedo y le dijo en términos inequívocos que eso no está sucediendo amigo, no señor. Pero Billy persistió. Poco a poco, Steve se rindió. Fue un proceso lento, una tarea larga y ardua de decirle a Steve que no, Billy no tiene que hacerlo y , comprende totalmente que no tiene que hacerlo y , realmente quiere hacer esto.

Él finge a Steve que es una especie de monstruo aseado, que con toda honestidad solo se mantendrá por mucho tiempo porque... bueno, simplemente no es cierto, pero, Billy lo disfruta, extrañamente.

Es agradable despejar el espacio abarrotado de Steve, lavar los platos que acaban de comer y comenzar a apilarlos en sus diversos armarios. Vivir en un espacio habitable que se siente seguro, cómodo y fácil. Poner un plato en la mesa de café con el conocimiento de que Billy podría recogerlo más tarde o dejarlo allí y no habría diferencia.

La parte que le gusta a Billy sobre la limpieza es solo la parte donde sabe que no tiene que hacerlo.

Parece que Steve se ha resignado a que Billy sea su limpiador personal. No es que Steve sea desordenado, solo vago. Perezoso en el sentido de que ha vivido la mayor parte de su vida solo y nunca estuvo realmente obligado a ordenarlo porque la única persona que lo responsabilizó, que lidió con su desorden y guardó sus cosas, fue... él .

—¿Tienes hambre?— Steve pregunta mientras Billy seca los platos. Son platos de anoche, pero hace que Billy se caliente porque Steve los lavó. Como si supiera que Billy lo haría y quisiera salvarle la molestia. Steve no parece limpiarse por sí mismo, pero lo hace por Billy.

Se pregunta cómo sería si vivieran juntos. Si cada uno de ellos asumiera algunas de las tareas...

Billy necesita distraerse de esa línea de pensamiento. —Por supuesto— Él responde con una sonrisa. —¿Qué tienes?

Entonces Steve abre unos macarrones, hierve una olla de agua mientras Billy prepara la salsa y Steve arruga la nariz porque nunca ha visto salsa de queso hecha desde cero.

Sin embargo, trabajan juntos en un agradable silencio. Billy tararea en voz baja, movimientos fáciles y familiares mientras les ordena la cena a pesar de que son solo las tres y media de la tarde. No importa la hora que sea. Nunca parece importar cuando está con Steve.

Hay un clic, el parpadeo de un flash.

Billy sintoniza para encontrar a Steve con una cámara en sus manos, jugueteando con la lente y ocultando su rostro.

Billy lo mira fijamente. —¿Qu-acabas de tomarme una foto?

Steve frunce la boca y se encoge de hombros. —Si.

La cara de Billy se calienta mil grados.

Steve le tomó una foto. Solo Billy. Billy y la olla de salsa que está revolviendo en la cocina de Steve Harrington.

—¿Por qué?— Él ríe. El sonido es áspero, sobre todo desconcertado, un poco tocado. Billy no cree que haya hecho ese sonido en toda su vida.

Steve vuelve a encogerse de hombros, evita sus ojos, sigue jugando con su cámara. —Porque sí.

Porque sí. Dijo que la noche que llegó a la ventana de Billy para ver cómo estaba. Porque sí.

Billy piensa en reírse de nuevo, burlarse, bromear. Pero él no quiere hacer eso.

La mayoría de las veces, Billy hace cosas que no quiere hacer. Así que esta vez, él hará lo que quiera.

—Bueno, toma una mejor— Billy dice.

Steve parpadea, inclina la cabeza. —¿Qué?

Billy baja el gas y levanta la olla, se lleva la espátula a la boca y hace una pose, con la cadera abierta y una gran sonrisa.

Steve se ríe, levanta su cámara y toma una foto.

Billy sabe que no se ve lo mejor posible. Su cabello esta liso y dormido, su camisa está arrugada y está sosteniendo una maldita olla de salsa de macarrones con queso , pero Steve todavía se abre de par en par y se acerca, toma otra.

—Qu- ¡No estaba listo!— Billy se queja y Steve vuelve a tomar otra foto —Steve!— Billy deja la olla y finge empuñar la espátula como un arma, pero Steve sigue tomándole fotos, riéndose mientras lo hace.

Billy tiene el impulso más absurdo de cubrirse la cara, algo que nunca ha sentido, incluso cuando Neil se presiona contra él y amenaza con aplastarlo. Quería defenderse, gritar y la mayoría de las veces huir, pero nunca cubrirse la cara. Pero no es miedo lo que siente, ni siquiera vergüenza o incomodidad, es timidez. Se siente tímido.

Sin embargo, si Steve está haciendo esto, entonces Billy está entrando. No se esconde como una niña preadolescente y grita a Steve que se detenga. Está bastante seguro de que no hay nada que grite. Estoy enamorado de ti más.

Billy va por el tazón de fruta, toma un tomate y lo sostiene en una palma abierta, lo señala como, ¡woah!

Steve se ríe más fuerte.

Billy da un gran mordisco y muestra todos sus dientes en una sonrisa burda. Steve está jadeando, casi en silencio, pero la cámara continúa parpadeando.

Billy pone un puño en su cadera y un puño en el aire como un superhéroe, realmente solo los inventa en este punto, y es entonces cuando Steve toma el último y se detiene con una carcajada.

—Definitivamente las estoy sacando— Él afirma.

Billy solo se ríe. —Deberíamos volver a los macarrones.

—Oh— Steve dice, y Billy mira dónde está su mirada.

—Mierda— Billy sisea y corre hacia la olla. El queso está pegado al fondo, y la pasta que Steve había estado cocinando se ha hervido.

—Todavía podemos arreglarlo— Billy juega con los diales de la cocina.

—Billy, está bien. Solo podemos ordenar— Steve asegura.

—No— Billy dice, porque no quiere desperdiciar la primera comida que hayan cocinado juntos, y odia odiar desperdiciar la comida en general. —Mira, tráeme un poco de agua y lo arreglaré.

Steve le da un poco de agua y Billy la arregla.

Está un poco seco y recocido, no es el mejor macarrón que ha hecho hasta ahora, pero se sientan en el sofá con los platos y mastican mientras hablan y al principio Steve frunce la nariz, lo que hace que Billy mastique con más fuerza en la terquedad, lo que simplemente hace que Steve se ría más.

Con el tiempo, vuelven a estar juntos en la cocina mientras Billy friega los platos mientras Steve los seca. Billy pasa a Steve uno por uno después de que él haya terminado, y sus dedos se topan con un accidente que a veces hace que Billy se sonroje hasta los dedos de los pies. Billy se pregunta brevemente si podría ser menos incómodo con la música, pero de todos modos prefiere la compañía tranquila, la sonrisa suave en el rostro de Steve que esconde su cabeza.

No recuerda la última vez que tuvo esto, la alegría doméstica de lavar los platos con alguien, y se pregunta si quizás Steve siente lo mismo. Tal vez.

Efectivamente, Steve estaba diciendo la verdad.

Al día siguiente, después de la escuela, Billy llega a la puerta de Steve y Steve lo invita con un montón de fotos en sus manos.

—Oh, Dios mío, ¡son increíbles!— Él dice.

Billy se inclina para ver.

Se ve a sí mismo en todas esas tontas posiciones de ayer, con expresión abierta, feliz.

Billy no puede evitar reírse, solo por la extraña extrañeza de verse a sí mismo así.

—Ese es uno de mis favoritos— Steve dice con absoluta certeza, mientras muestra el que tiene la boca llena de tomate de Billy, los ojos muy abiertos, una sonrisa maníaca. —Ese es mi favorito de todos los tiempos.

Billy se congela, su risa se corta. Se da vuelta para mirar a Steve y se da cuenta de lo cerca que han gravitado al mirar las fotos.

Steve levanta la cabeza con la boca abierta, pero parece darse cuenta de lo mismo que Billy acaba de hacer. Él parpadea sus claros ojos Bambi, en silencio. Hay un ritmo en el que ninguno de los dos dice nada.

Billy se siente como si estuviera siendo hervido, de alguna forma, no de una manera que puede explicar, pero de una manera que sin lugar a dudas se siente . Es la jodida cosa más extraña, como si toda la sangre corriera por su cabeza mientras lentamente pierde oxígeno o algo así, porque es verdad, esas novelas románticas no estaban mal, es solo que Billy nunca tuvo la oportunidad de experimentarlo hasta que jodido Steve Harrington .

Le preocuparía tener algún tipo de afección médica si no fuera por el hecho de que está mirando fijamente a los ojos de Steve, a centímetros de su rostro, contando las pecas de Steve y observando su garganta funcionar y ver el rubor arrastrarse por su cuello. 

¿Es esto lo que se siente estar cerca de otro ser humano? Billy ha estado cerca de muchos antes y nunca ha sido así. Al parecer, está aprendiendo muchas cosas en Hawkins, Indiana. No es de extrañar que las chicas se vuelvan locas cuando Steve se pone el encanto, inclinándose hacia todas ellas con astucia. Billy probablemente caería al suelo.

—Yo me...— Steve comienza. Su voz es ronca. —Me refería a...— Él se apaga, da una risa seca.

—Si— Billy se ríe y el momento se rompe, el extraño hechizo que se acaba de lanzar sobre ellos se disipa.

Por un momento, Billy pensó, no pensó, tal vez lo había entretenido, pero eso es imposible. Steve no se siente así. Él no puede. Y, de todos modos, si lo hiciera, lo estaría colocando en gruesas, encantadoras sonrisas y barriendo su cabello.

Billy ha visto a Steve coquetear lo suficiente como para saber cómo se ve.

Entonces miran televisión, cenan, conversan un poco más, y pronto es hora de ir por Max. Billy permanece como siempre, pero Steve está acostumbrado a esto. Parece sentirlo, sonríe después de guardar el último plato. —¿Tienes que irte?

—Si— Billy dice, y la tos es debido a que sonaba manera demasiado triste y patético. Jesús.

—Tengo algo para ti— Steve dice, y luego se va corriendo a alguna parte.

Billy parpadea.

Ni siquiera tiene tiempo de responder antes de que Steve regrese, extendiendo una mano y dándole a Billy...

—¿Un walkie?— Billy frunce el ceño, lo gira en sus manos.

—Sip— Steve asiente. —Tengo uno aquí, para que podamos hablar de un lado a otro.

Billy siente que sus cejas se alzan casi involuntariamente. —¿Podemos hablar... más de lo que hacemos todos los días?— Sin embargo, está sonriendo, porque maldita sea, si esa no es la jodida cosa más dulce jamás hecha.

Steve pone los ojos en blanco, aunque sus mejillas son rosas. —No, quiero decir, si no puedes hacerlo, puedes avisarme en lugar de hacer que Max me lo diga.

Y eso. Tiene más sentido, sí.

—Correcto— Billy dice. Él lo mira. —Así que solo...

Steve levanta un dedo y luego se aleja corriendo de nuevo.

Hay un latido, y luego su walkie cruje. —¿Hola?— Sin embargo, la voz inconfundible de Steve llega. Tiene un eco extraño, porque Billy puede escucharlo en el pasillo y también atravesar el walkie.

Billy lo mira. —¿Hola?

La voz de Steve llega a través de la cosa riéndose. —No, debes presionar el botón en la parte superior.

Billy presiona el botón. —Hola— Él afirma, sin impresionarse.

Steve se ríe de nuevo y luego regresa a la habitación. —Lo tienes.

—Steve, ¿para qué es esto?— Billy frunce el ceño. —Nosotros hablamos todo el tiempo— Esa admisión es extraña, y no es una frase que Billy haya pensado que diría, pero ahí está.

Steve se encoge de hombros. —Porque sí.

—Sigues diciendo-

—¡Mejor vete!— Steve levanta la muñeca. —¡Mira la hora!

Billy se va, porque ha perdido suficiente tiempo con Steve y sabe que Max se pone de mal humor cuando necesita esperar más de cinco minutos.

Se apresura hacia la sala de juegos y, efectivamente, Max está esperando, con los brazos cruzados. Ella entra al auto sin decir una palabra.

Y luego ve el walkie talkie en su regazo.

Billy espera que ella le pregunte dónde lo consiguió. Entonces no está exactamente preparado para que Max vuelva a cruzar sus brazos y diga:

—¿Cuándo te hiciste el mejor amigo de Steve Harrington?

Billy se queda boquiabierto. —Qu-tu.

—No intentes negarlo— Max sacude la cabeza. —A, sé que vas a algún lado cuando estoy en la sala de juegos y la casa de Steve siempre está vacía. B, tú y Steve han estado extrañamente felices y escuché de Mike que su hermana Nancy le dijo que Steve le dijo que tú...

—Estoy jodidamente perdido— Billy dice.

Steve dijo que ahora estás bien y C, tienes su walkie talkie de repuesto.

Ahora es el turno de Billy para fruncir el ceño. —¿Cómo es esto de Steve?

Max se encoge de hombros. —Él nos cuida a veces. Solo para Joyce o la madre de Mike. Utiliza los walkies para saber dónde estamos en todo momento.

Billy siente que sus ojos se hinchan. —¿Entonces soy parte de esa ecuación ahora?— ¿Qué demonios? ¿Steve cree que está cuidando a Billy? ¿Es eso lo que es todo esto?

—No, tuvimos los walkies primero para poder hablar entre nosotros y luego le dimos a Steve uno y ahora Steve los usa para seguirnos y él te dio uno, entonces...— Max abre mucho los ojos.

—¿Entonces?— Billy lo intenta, sin ayuda.

—¡Eres como su mejor amigo ahora!

Billy lo mira fijamente. —Realmente no creo-

—¡Vamos, Billy, sabes que soy mucho más inteligente que esto!— Max levanta las manos. —Ustedes son los mejores amigos, ¡solo admítanlo!

—¡Tal vez!— Billy grita, sonrojado y nervioso. —¡No-no lo sé, Max!

—¿Cómo puedes no saberlo?— Max reclama. —Ustedes son-

La paciencia de Billy se agota, se agota, y luego simplemente se rompe. —¡Porque nunca he tenido uno!— El grita.

Hay una pausa.

—¿Bien?— Billy dice. Se detiene afuera de la casa y se sienta allí, esperando que Max salga.

Max no sale.

—Quiero decir, yo tampoco— Ella murmura. —No antes de Lucas y todos.

Billy siente una puñalada en algún lugar entre sus costillas. Traga, respira despacio y parejo.

—Tú solo... tienes que aguantarlos con ganas de salir todo el tiempo. Tal vez ellos siendo molestos. Y algo sobre nunca mentir. Los amigos no mienten. Y eso es. Así es como sabes que tienes un mejor amigo.

Billy no dice nada. Él asiente en silencio, sus manos apretadas alrededor del volante. Max sale y entra a la casa. Billy se queda allí por un segundo antes de seguirla.

* *

En los próximos días, Billy aprovecha al máximo el walkie talkie.

—Yo, Harrington.

Hay un crujido de estática, y nada más.

Billy golpea el pie, espera un momento y vuelve a presionar el botón. 

Harrington.

El walkie cobra vida. —¿Billy? ¿Qué pasa? ¿Está todo bien?— Steve redondea apresurado, frenético.

Billy sonríe. —No está pasando algo— Él dice dulcemente. —Max y yo estamos recogiendo algunos comestibles. No terminaré esta noche, me temo.

—Oh— Steve dice. Billy no necesita verlo para poder escuchar la decepción. La sonrisa de Billy se ensancha.

—¿Qué estás haciendo?— Billy pregunta, solo para mantener la conversación. Sabe que hoy no se hartará de Steve Harrington, pero esto está lo suficientemente cerca.

—Bueno, acabo de salir de la ducha— Steve responde.

Billy siente que su visión se marea de calor.

—Tú...— Lo intenta.

—Simplemente corrí cuando escuché el walkie— Steve se ríe entre dientes. —Así que actualmente estoy buscando una toalla.

Billy traga.

Se siente como si se atascara en algún lugar de su garganta.

No es que no haya visto a Steve desnudo antes: la idea no es exactamente nueva para Billy, ha estado lidiando con eso a diario durante la práctica de baloncesto.

Pero aparte de esa primera conversación, la primera conversación correcta que tuvieron, donde Billy se concentró al lado de la cabeza de Steve con una sonrisa burlona para evitar mirar a otro lado, todo el tiempo pensando en mierda, este es un chico muy lindo hasta que realmente llegó, no han hablado cuando ninguno de ellos está desnudo.

Simplemente no es lo que se hace. Rompe algún código de conducta entre hombres, que es lo que Billy había estado tratando de hacer la primera vez.

Ahora, sin embargo, ahora que en realidad son amigos, no hablan en las duchas. Simplemente se lavan y visten lo más silencioso y rápido posible, y luego hablan después.

A pesar de que Billy no puede ver a Steve, el hecho de saber que Steve está completamente desnudo y que simplemente está charlando casualmente tiene a Billy caliente bajo el cuello.

—Yo, eh, creo que te dejaré cambiarte— Billy tartamudea, y es incómodo, lo ha hecho increíblemente incómodo, Cristo.

—Es genial, puedo hacer múltiples tareas— Steve responde, y Billy piensa que no puedo. Sus mejillas arden de calor.

—Yo- Max quiere algo, lo siento— Billy dice, y luego suelta el botón.

No es cierto, obviamente. Billy salió a fumar y dejó que Max escogiera lo que quisiera. No es como si hubiera venido corriendo a las órdenes de Max, pero como sea. Ojalá aguante. Billy no puede imaginarse a Steve imaginándolo de todos modos.

Billy se lleva un cigarrillo tembloroso a la boca mientras suelta una carcajada. Claro, Billy ama al estúpido idiota, pero él es realmente...

Está en el pasillo a través de una inhalación antes de registrar ese pensamiento.

Billy se ahoga al toser, se dobla sobre su estómago mientras balbucea. Que mierda ¿Qué carajo? ¿Qué coño? quecarajo quemierda-

—Yo— Max dice, una imitación perfecta de él. Ella levanta los comestibles. —¿Estás listo para ir? Te dije uno de estos días que esas cosas te van a matar.

Billy respira hondo, se arroja al Camaro y aprieta los dientes. No está pasando. No sucedió. No puede pasar. Billy no está enamorado de Steve Harrington. Eso es solo...

—¿Estás bien?— Max pregunta con las cejas altas. Se está volviendo mucho más confidente al preguntar eso ahora. —Te ves más enojado de lo normal.

Tal vez antes de que Billy hubiera ladrado un insulto, lanzado un ataque y se hubiera vuelto loco. Ahora, sin embargo, todo lo que puede hacer es sacudir la cabeza. —Muchas cosas en mi mente, Max.

Max parece tomarlo, afortunadamente, y ella entra a la casa y comienza a descargar toda la comida.

Billy corre hacia su habitación, cierra la puerta y se apoya contra ella. Él respira por un latido, trata de calmar la aceleración de su corazón. Cierra los ojos e intenta pensar en otra cosa, cualquier otra cosa, pero todo lo que viene a la mente es la estúpida cara de Steve y su sonrisa y estar a una pulgada de distancia en el sofá mientras comen macarrones duros y el corazón de Billy se siente como si fuera de tres tamaños. Demasiado grande por alguna razón, como si de alguna manera ya no encajara, y, Cristo, está enamorado de Steve.

Billy está enamorado de Steve. Por supuesto que está enamorado del jodido Steve Harrington. Por supuesto que está enamorado del niño dorado de muy buen gusto. Por supuesto, Billy Hargrove se enamoró del hombre más hetero que existe, quien también resulta ser su mejor amigo recién descubierto y un lugar para estrellarse.

No es que Billy no haya visto las señales. No se dio cuenta de que bueno, este enamoramiento se siente particularmente extraño e intenso y aplastante. No se dio cuenta de que Steve lo hizo reír más fuerte y más cálido de lo que nunca se había oído reír, o que el toque de Steve se filtra en su estómago y lo mantiene lleno durante días.

—Perfecto— Billy levanta las manos y se frota el pelo. —Simplemente jodidamente perfecto— Patea su escritorio, siente una nueva ira caliente hervir en su pecho antes de que se evapore, se disipe, y se hunde en el suelo.

Él simplemente se sienta allí, con la cabeza entre las manos, los ojos secos, mirando a un punto en el suelo.

—¡Billy!— Max llama. —¿Puedes encender la estufa?

Billy traga. Está bien. Estará bien. Él continuará como siempre. Todo está bien.

Billy baja las escaleras y enciende la estufa.

—Woah, ¿qué pasó con tu cabello?— Max pregunta.

Billy se acerca y le revuelve el pelo largo. —¿Yo? ¿Qué pasa contigo? ¿Eh?

Max se ríe, se agacha para escapar de él, pero Billy la atrapa y la arruina un poco más.

* *

Es el fin de semana. Max está con su banda de chicos y Neil y Susan están en algún lugar, Billy no lo sabe, con suerte dejando la faz de la tierra.

Entonces Billy tiene toda la casa para él solo. Por lo general, aprovechaba esta oportunidad para sacar el máximo provecho: cocinar lo que quiera, patear los pies en el sofá, practicar baloncesto y levantar pesas, tomar un baño caliente después, darse un capricho, y claro, tal vez se iría en el proceso, es un adolescente y solo hay mucho más de los bonitos labios de Steve que Billy puede soportar sin emocionarse en clase.

Es por el bien de la humanidad, en realidad.

La mayoría de las veces, Billy es descuidado y rápido con esas cosas, a altas horas de la noche en un pañuelo de repuesto, sin sonido y conteniendo la respiración hasta el último segundo, donde suelta un suspiro, incluso y medido.

Si hay un ruido, un leve crujido por el pasillo, Billy se pondrá rígido como una tabla y sentirá que su corazón se acelera, pero siempre es inútil. Nunca entra nadie, y Billy sabe con certeza que nunca es lo suficientemente fuerte como para despertar sospechas.

Todavía. Billy necesita que las condiciones exactas sean favorables para soltarse un poco y darse más de un minuto de ventaja.

Necesita a todos al menos a una milla de distancia y durante un período confirmado de una hora antes de que tarde más de sesenta segundos. La triste verdad es que por lo general Billy se excita tanto por las noticias que todo el mundo está el fin de semana que cuando todo el mundo en realidad hace la racha, que está herida tan estrecho que sólo dura unos dos minutos.*

Es bastante patético que él nunca lo admitiría a ella en voz alta, y si Billy no consigue realmente con un chico, en cualquier momento de su vida, él va a tener que aprender un poco de resistencia o morir en el intento, porque en realidad, eso no está sucediendo.

De todas formas. Este fin de semana en particular, Billy no está haciendo nada de eso.

Porque, por supuesto, irá a casa de Steve.

Steve está haciendo una fiesta, o lo que le gusta llamar una fiesta, y Billy simplemente convoca a una reunión de varios niños y adolescentes que conoce. Sólo serán Billy, Jonathan, Nancy y 'The Party'. Su palabra, no la suya.

Sin embargo, Billy lo entiende, lo hace: Steve está tratando de reunirlos a todos para ayudar a Billy a integrarse en el grupo y también decirle a la gente que hey, Billy está aquí para quedarse.

Billy está tan jodidamente conmovido que se ha lavado, afeitado y vestido con todas sus mejores cosas. También se está cagando a sí mismo, y culpa a Max y Steve por suavizar esa frase, porque supuestamente si va a pasar el rato con un grupo de niños de diez años, necesita 'dejar las maldiciones'.

Entonces Billy va a ir temprano a Steve para ayudarlo a prepararse. Están haciendo bocadillos y todo tipo de cosas, pero Billy sabe que realmente no llevará tanto tiempo y, sinceramente, es solo una excusa para que se relajen antes de que todos vengan. O al menos para que Billy se relaje.

A veces parece que Steve puede leerlo extrañamente bien, porque fue él quien sugirió que Billy viniera de antemano.

Lo que sea. Billy todavía no está pensando en nada. No pasa nada. Es lo mismo de siempre. Él está enamorado de Steve porque Steve está caliente, pero tan pronto como se gradúen, Billy se marcha de la manera que siempre había planeado. Sin mirar atrás. No por un segundo.

Billy está subiendo al Camaro cuando lo escucha.

Es como un golpe, pero más pesado.

Billy hace una pausa. Él se queda quieto.

—¿Hola?

Él mira alrededor del garaje. Todo parece igual.

El ruido viene de nuevo.

Billy cierra la puerta del Camaro lentamente, se acerca a donde lo está escuchando.

Parece que viene del sótano, pero la puerta de abajo ha estado cerrada desde que se mudaron. La llave todavía está adentro, pero nadie ha intentado bajar. 

El golpe vuelve de nuevo, un extraño arrastrar los pies.

Tiene que ser un animal. ¿Un mapache, tal vez? ¿Cómo se obtienen los mapaches en Hawkins? Joder, Billy es un chico de ciudad.

Mira a su alrededor, encuentra una pala de repuesto apoyada contra la pared y la levanta. Billy lo mira y resopla.

Se ve ridículo. Como si fuera algo más grande que una maldita ardilla. No va a necesitar luchar contra la cosa.

Golpea la pala contra la puerta del sótano y espera.

No hay nada. Solo un latido de silencio, quietud.

Entonces hay ruido.

Es como un gruñido, bajo y amenazante. Pero también es otra cosa. No parece ningún gruñido que Billy haya escuchado alguna vez.

Billy da un paso atrás, rápido y torpe.

Su corazón acelera, el miedo helado tensa la columna a lo largo de su espalda. Mierda. Eso no suena como una puta ardilla. Que mierda.

Reajusta su agarre en la pala, piensa que aquí no pasa nada y abre la puerta del sótano.

La puerta se abre de par en par, y luego.

Y entonces.

Joder. El joder, joder, joder.

Es una cosa, es una jodida cosa, pero no lo es, qué mierda, qué mierda qué mierda...

—Qué mierda— Billy chilla, alto y estridente.

Es... Billy no sabe lo que es y está bastante seguro de sus ojos, joder, está bastante seguro de que su cerebro ha dejado de funcionar. Parece un esqueleto demacrado, como un esqueleto demacrado caminando.

Es un esqueleto.

Se tropieza con la pared, se arrastra hacia la derecha, débil y lenta hasta que nota a Billy y luego jodidamente, gira, sin ojos, sin nariz, sin asustarse de nada en la cara, es jodido, ni siquiera puede... Billy ni siquiera puede ...

Su cara se abre y grita.

El grito sale es cara de mierda.

—¡QUÉ DEMONIOS!— Billy llora, el terror candente lo congela en su lugar.

Da un paso adelante, grita más fuerte, y Billy grita más fuerte, pero Cristo ahora lo oye, lo sabe: ese es el chillido, ese es el jodido chillido que Billy ha estado escuchando todo este tiempo, es esta cosa extraña en su sótano que lo ha estado manteniendo despierto.

La cosa se acerca de nuevo y su cara está hecha de dientes , toda su cara es una boca, así que Billy balancea la pala en alto y siente el crujido del cráneo al impactar.

Se cae con un aplauso, el cuerpo se arrugó en un ángulo incómodo.

El líquido negro se filtra de su cabeza, forma una piscina en el prístino piso del garaje.

Distantemente, Billy sabe que tendrá que limpiar eso.

Pero por el momento, todo lo que hace es mirar y mirar y mirar hasta que han pasado al menos cinco minutos y la cosa no se ha movido.

Se acerca para inspeccionar.

Lo empuja con un pie. No reacciona. Él empuja más fuerte.

La cosa se desplaza sobre su espalda.

Billy se aleja bruscamente.

Su cara aún está abierta. Definitivamente no es una especie de mapache que Billy haya visto nunca.

Extraterrestre. ¿Un alien? ¿ Es un extraterrestre? ¿Son reales? ¿Es esta confirmación de vida extraterrestre? ¿En su pequeño sótano de Hawkins, Indiana, en ninguna parte de la Tierra? 

Billy debe permanecer allí, rígido, con la pala en la mano, durante unos diez minutos antes de darse cuenta de que necesita hacer algo. Joder, necesita deshacerse de él o decirle a alguien u obtener ayuda o hacer algo.

Corre hacia el Camaro y busca el walkie-talkie. Él presiona el botón. —¿Steve?

Hay un crujido, un latido y luego: —¡Yo! ¿Qué pasa?

—Steve— Billy presiona su frente contra la parte superior de su auto. Él toma un respiro. 

—¿Qué sucede?— La voz de Steve es diferente: oscura y grave en el lapso de un segundo.

—Yo...— Billy intenta y solo suelta una carcajada, teñida de histeria y vergonzosamente alta. —Hay— Cierra los ojos, sacude la cabeza. —Si no lo estuviera mirando, no creo que me creas. No creo que me creyeras.

Steve no dice nada por un segundo. Billy abre la boca para tratar de explicar más.

—Es-— Es lo más lejos que llega.

—Ya voy— Steve responde.