Actions

Work Header

Афера

Work Text:

Боюань раздражённо клацнул мышкой, добивая последнего монстра в данже. К луту он даже не притронулся – за пару дней игра надоела ему настолько, что оставаться в ней не хотелось ни секундой дольше, чем требовалось для дела.

— И как в эту хрень играли раньше, — пробурчал он себе под нос, впрочем, достаточно громко, чтобы Е Сю, расположившийся за соседним компьютером, его услышал.

— Не будь так суров к раритетам, малыш Поток. Пятнадцать лет назад это была шикарная вещь. Можно сказать, золотой стандарт.

Боюань скептически посмотрел на экран, где под весьма героическую, хоть и приглушённую снятыми наушниками музыку плыло, подмигивая безнадёжно устаревшими визуальными эффектами, название — «Судьба рыцаря».

— Я ожидал чего-то другого, — пожаловался он. — Чего-то больше похожего на «Славу».

— «Славу», — рассеянно отозвался Е Сю, — они разрабатывали с учётом прошлого опыта. И она для того времени была довольно оригинальной. Помнится, я тогда думал, что она мне не зайдёт.

Боюань даже обернулся, уставившись на него. Чтобы Е Сю и «Слава» казалась неинтересной?!

— Правда, — усмехнулся Е Сю, поймав на себе удивлённый взгляд. — Меня тогда Муцю уговорил попробовать. Ну и вышло… то, что вышло.

Четыре чемпионских кубка, подумал Боюань, известность на весь Китай и вот уже две победы сборной под его руководством. И даже этого мало: спустя все эти годы лицо Е Сю по-прежнему принимало совершенно особое выражение — предвкушение пополам с жадным интересом — когда он логинился в «Славу» даже на низкоуровневом твинке. Разработчикам и вправду удалось создать шедевр.

И мысль о том, что, если повезёт, через какую-то пару недель он сможет влиться в их ряды и прикоснуться к шедевру изнутри, приводила в его в восторг, который, правда, несколько сдерживали опасения — а если ему откажут? Поэтому уже почти неделю с того момента, как он получил письмо из «Кингсофт», Боюань с головой нырнул в их предыдущую игру, «Судьба рыцаря», чтобы быть в теме.

«Тема» его разочаровала, и сейчас, после пары дней превозмогания, Боюань решил, что с него хватит.

— Ты где? — поинтересовался он у Е Сю, покосившись не его экран — поверх «Славы», в которой Е Сю на зависть Боюаню провёл последние несколько часов, висело окно кукушки — кажется, тот с кем-то активно переписывался.

Е Сю, проследив за его взглядом, поспешно закрыл чат, и Боюань не успел разглядеть даже, кто был его собеседником.

— Я в Городе горного ручья. Куда хочешь сходить?

Играть в «Славу» с Е Сю Боюань любил. По крайней мере, когда Е Сю был союзником, а не противником. Однако, пока он логинился в игру и бежал к ближайшему телепорту, в голове промелькнула непрошеная мысль — интересно, с кем это Е Сю переписывается тайком от него?

Мысль эта была мимолётной, и стоило им зайти в данж, как она улетучилась — до поры до времени.

***

Е Сю, украдкой наблюдая за сосредоточенным на битве с боссом Боюанем, которому, судя по всему, не было дела до всего остального мира, довольно улыбнулся. Скорость рук бывшего Бога Битв по-прежнему была на высоте. А ведь он едва не спалился — если бы малыш Поток успел прочитать то сообщение, весь план пошёл бы коту под хвост.

«Расслабился ты, старина Е, — сокрушённо заявил внутренний голос, впрочем, не без изрядного ехидства. — Расслабился и размяк. Бюрократы из министерства плохо на тебя действуют.»

— Ха!

Синий мост, отскочив из-под сбивающего с ног удара гигантского василиска, рванул вперёд в виртуозном комбо — Е Сю невольно ощутил прилив гордости. Этому комбо Боюаня учил он сам, но исполнить его на практике тому удавалось далеко не всегда: реакция и скорость рук, которые для этого требовались, были на пределе его способностей. И сейчас вид у Боюаня, азартно добивавшего василиска, был просто до неприличия довольным.

Мрачный котёнок щедрым жестом сотворила на Моста очередное заклинание лечения, а затем ринулась в бой, ускоряясь вслед за порхающими над клавиатурой пальцами Е Сю. Наконец василиск, взревев, грузно рухнул на камни под ударом её топора — за какую-то долю секунды до того, как на опустился “Разрез феникса” Синего моста.

— Неплохо, малыш Поток, — с самым невинным видом похвалил его Е Сю.

Боюань картинно закатил глаза — а затем расплылся в счастливой улыбке, и Е Сю на секунду забыл, о чём думал за минуту до этого.

— Спасибо. Было круто.

А может быть, бюрократы были здесь и вовсе ни при чём.

«Теряешь хватку, — подытожил внутренний голос. — Старый, наивный, простодушный бог Е.»

Е Сю только усмехнулся своим мыслям.

Чуть позже, убедившись, что Боюань занялся своими делами и не обращает на него никакого внимания, Е Сю потихоньку открыл то самое сообщение. Одобрительно кивнул, открыл несколько ссылок, запоминая нужные сведения, — а потом, немного поразмыслив, тщательно подчистил историю браузера.

***

Решение уйти из «Синего дождя» было непростым.

Даже если забыть о том, что это был любимый клуб Боюаня, за который он болел всем сердцем, а душу грела мысль о том, что и он сам, пусть совсем немного, но причастен к их победам, с «Дождём» его связывало слишком многое. Воспоминания о первых пройденных данжах, о Синем мосте, едва вошедшем в Небесную сферу с её бесконечными стычками и побоищами — тогда она стала для Боюаня захватывающим приключением, и он влюбился в «Славу» окончательно и бесповоротно. Ещё были коллеги — придурки, тролли и разгильдяи, с умилением подумал Боюань, — с которыми он работал вот уже несколько лет и которые за это время превратились в хороших друзей. А ещё — слава эксперта великой гильдии. Привычка, наконец!

Ещё год назад Боюань был уверен, что не променяет эту работу ни на что другое. Лян Ичунь же, выслушав его полную энтузиазма речь — они как раз обсуждали работу на удалёнке — только хмыкнул, но возражать не стал. Лишь заметил, что на рассчитывать на карьерный рост Боюаню в таком случае не придётся. Тогда его это полностью устраивало.

Но сейчас Боюань чувствовал, что пришло время двигаться дальше. До собеседования оставалось всего пара дней, и если он его пройдёт, то «Дождь» останется позади.

Боюань очень хотел пройти — но ощущал, что распрощаться с любимым клубом будет нелегко.

«Интересно, — невольно подумал он, методично шинкуя мобов в очередном данже, — каково было Е Сю, когда он ушёл из "Эры"?»

Боюань тут же устыдился этой мысли. Нечего было и сравнивать положение, в котором тогда оказался Е Сю, с его собственным, даже немного эгоистичным решением. Е Сю тогда сотворил то, что всем казалось невозможным, триумфально вернувшись на вершину славы после того, как все списали его со счетов; не восхищаться им было невозможно.

Боюань восхищался, пусть и редко говорил об этом вслух. А ещё — и в этом ему было неловко признаться даже себе самому — стремился не уступать Е Сю, пусть не в «Славе», где между ними лежала пропасть, но в решимости и силе духа.

Выпрыгнувшее поверх «Славы» окно кукушки застало его врасплох — Боюань едва не подпрыгнул от неожиданности.

«Привет, малыш Поток»

Боюань поспешно свернул сообщение, но не прошло и секунды, как на его месте появилось новое.

«Соскучился?»

И следом, прежде чем Боюань успел отреагировать:

«Уверен, что да.»

Боюань беспомощно оглянулся по сторонам, но мобильника, который мог бы спасти его от этого бедствия, нигде не было видно. Впрочем, и Е Сю уже замолчал — очевидно, понял, что не вовремя. Вот и отлично. Если повезёт, они как раз успеют прикончить первого босса, и тогда можно будет…

«Занят, что ли?»

Боюань выругался в голос. У Синего моста, из-за секундного промедления угодившего под аое-атаку, осталось процентов тридцать здоровья, и алая полоска продолжала ползти влево, несмотря на брошенное хилом заклинание восстановления. Если он ляжет в простейшем данже на глазах у всей пати, подумал Боюань, то сгорит со стыда.

— Лидер? — прозвучал чей-то встревоженный голос. — Всё в порядке?

— Всё ок, — поспешно заверил сопартийцев Боюань. Синий мост вскочил на ноги, ушёл от следующего удара, а Боюань принялся раздавать указания, мысленно обещая себе, что если Е Сю напишет ещё хоть что-то до того, как они разделаются с боссом, то он…

Что именно он тогда сделает, Боюань так и не придумал. Впрочем, на этот раз Е Сю и правда замолчал, ожидая ответа, и вскоре босс пал, и Боюань объявил пятиминутный перерыв.

«Ну наконец-то», — Е Сю не постеснялся отправить с сообщением укоризненный смайлик.

Е Сю, как оказалось, нужны были ссылки на записи последних матчей американской лиги — Боюань отыскал их ещё пару дней назад, но у Е Сю всё как-то не доходили руки их посмотреть. Теперь, видимо, дошли — разумеется, в самый неподходящий момент. Оставлять пати без присмотра не хотелось, и Боюань, недовольно ворча себе под нос что-то про бессовестных старых богов и поминутно оглядываясь на собственный монитор, пересел за компьютер, которым обычно пользовался Е Сю.

Чёртовы записи никак не хотели находиться, и Боюань провозился вдвое дольше, чем планировал. Пати дисциплинированно ждала лидера, однако самые нетерпеливые прохаживались у самого края зоны агро следующей волны мобов. Подставятся по собственной дурости — и не жалко, недовольно подумал Боюань, но ведь и другие могут пострадать, и прохождение займёт больше времени и усилий.

Когда он наконец скинул нужные ссылки Е Сю, в ответ прилетел дурацкий стикер с котиком и сердечком — Боюань фыркнул, помимо воли расплываясь в улыбке. Вечно с Е Сю так — стоит только им восхититься, хоть самую малость, как он вытворит что-нибудь такое, что уже через минуту будешь материть его в голос. А ещё через несколько минут — плавиться в непрошеной нежности от какого-то там стикера.

Боюань вздохнул, в который раз осознавая, как же он попал.

Не то чтобы он о чём-то жалел, впрочем.

Заканчивал данж Боюань в самом радужном настроении, которое, правда, слегка омрачала какая-то мысль, которую ему никак не удавалось ухватить за хвост. Какая-то мелочь, ускользающая от внимания, пока они разбирались с боссом и дропом, а затем сразу же зашли заново, а потом ещё раз…

Лишь пересев на твинка и взяв паузу, чтобы заварить чай, Боюань осознал, что именно было не так. Не так был браузер на компе Е Сю, напрочь позабывший видеохостинг, куда Е Сю — Боюань видел лично — совершенно точно заходил. Нахмурившись, Боюань опустил кружку на стол и вновь вооружился мышкой.

Не считая его собственных метаний немногим ранее, история браузера была чиста. Совсем как совесть Е Сю, который ей, очевидно, никогда не пользовался.

Боюань озадаченно уставился на монитор, ощущая, как в душе назревает нехорошее предчувствие.

Что бы это всё могло значить?

***

— Значит, — уточнил голос на другом конце линии, — планы не изменились?

— Разумеется.

Е Сю устроился у открытого окна и с наслаждением прикурил. Внизу шумели и чадили смогом городские улицы, залитые весенним солнцем. Ветерок, впрочем, был ещё холодным — Е Сю зябко поёжился, кутаясь в нелюбимый пиджак.

Его собеседник скептически хмыкнул.

— А что малыш Сюй? Думаешь, он ничего не подозревает?

— О, он почти наверняка что-то подозревает, — усмехнулся Е Сю. — Малыш Поток неплохо меня изучил.

— И тебя это не беспокоит?

Е Сю пожал плечами.

— Подозревает, но не знает наверняка. К тому же, он, скорее всего, сделал неверные выводы.

Собеседник Е Сю вздохнул, впрочем, воздержавшись от комментариев.

— Когда, говоришь, у него собеседование?

***

— В эту пятницу, — заявил Мост, в порыве эмоций едва не сбросив со стола кружку с Проблемным дождём — уже не в первый раз за их недолгий разговор. Лодку так и подмывало сказать ему об этом, но перебивать друга не хотелось. К тому же, речь шла о действительно серьёзной проблеме. Хотя Лодка пока не был уверен, в каком смысле эта проблема была серьёзной.

— Давай ещё раз, — вздохнул он, поудобнее устраиваясь в кресле. — Ты говоришь, что бог Е от тебя что-то скрывает…

Мост подтвердил его слова нетерпеливым кивком.

— ...втихушку с кем-то переписывается…

Ещё один кивок.

— ...зачем-то почистил историю браузера…

— Слушай, — не выдержал Мост, — я же только что…

— И по-твоему, — не дав ему договорить, невозмутимо продолжил Лодка, — это значит, что…

— Да что тут непонятного! — возмутился Мост — Лодка, поморщившись, убавил громкость в наушниках. — Ясно же, что он задумал что-то провернуть в нашей гильде!

— Вот как.

— Стал бы я иначе тебе об этом рассказывать? — проворчал Мост, кажется, слегка смущённо. — Не тупи, друг.

Ужасно хотелось сказать в ответ что-нибудь язвительное, но Лодка героическим усилием воли сдержался.

Бог Е был личной манией Синего моста довольно давно — ещё с недоброй памяти десятого сервера, задолго до того, как они… как бог Е стал очень личной манией Синего моста. Большего, был убеждён Лодка, ему знать не следовало.

С другой стороны, это означало, что Мост знал бога Е лучше, чем остальные, а значит, его подозрения могли быть небеспочвенны. И хотя Лодка понятия не имел, что такого мог задумать Е Сю и как это могло навредить их гильдии... всё же это был бог Е.

Лодка поморщился, как от зубной боли.

— Ладно, допустим. И что ты предлагаешь?

***

К собеседованию Боюань готовился всю неделю. Прочитал кучу полезной инфы, чуть ли не наизусть выучил историю компании, даже новую рубашку купил. Е Сю не комментировал, лишь смотрел со своей вечной усмешкой, как Боюань примеряет обновку со свежеотглаженным костюмом — а потом вдруг заметил шутливо-недовольно:

— Кажется, я начинаю ревновать.

Боюань фыркнул и, поколебавшись, сознался:

— Перед первым свиданием с тобой я нервничал сильнее.

— На том свидании ты не был в костюме. И очень зря, — Е Сю по-кошачьи неслышно оказался рядом и приобнял Боюаня за талию, устроив голову у него на плече. — Тебе очень идёт.

Ты необъективен, мог бы сказать Боюань. И кто вообще носит костюмы на первое свидание. И я вообще-то занят, и у меня завтра важный день…

Ничего из этого он говорить, конечно, не стал. Развернулся в объятьях Е Сю — ухмылка у того стала ещё более наглой — и увлёк его в поцелуй, за которым последовал ещё один, и ещё…

Костюм с рубашкой после пришлось гладить заново.

А сейчас Боюань сидел в просторном холле «Кингсофт», ожидая, когда его позовут, и закономерно нервничал. Правда, собеседование было вовсе ни при чём.

Телефон зажужжал, и Боюань поспешно разблокировал экран — однако это оказался какой-то дурацкий рекламный мэйл, непонятно как не угодивший в спам. Лодка и остальные по-прежнему молчали.

Накануне толкового плана они так и не придумали. Е Сю, как давным-давно на горьком опыте уяснили все гильдейцы «Славы», был страшен своей импровизацией, и Боюань наотрез отказался даже предполагать, что тот мог задумать. Именно потому, что хорошо знал Е Сю. «Ручью» оставалось только наблюдать за буйством стихии и пытаться свести потери к минимуму. «Совсем как на десятом сервере», — мелькнула мысль, сейчас отчего-то вызывавшая ностальгию, которую Боюань поспешил отогнать подальше.

Они с Лодкой сошлись на том, что особое внимание следует уделить твинку Е Сю в «Ручье». Про хила под ником Осенний ветер Боюань знал уже давно, хотя не сомневался, что это далеко не единственный аккаунт Е Сю в их гильдии. С самого утра этот аккаунт был оффлайн, но Боюань никак не мог успокоиться — интуиция, которую за время знакомства с Е Сю он прокачал до поистине божественного уровня, вопила, что где-то есть подвох.

— Сюй Боюань!

В эту же секунду снова ожил телефон, и Боюань, позабыв обо всём, уставился на экран.

«Он здесь.»

Сердце пропустило удар — а затем Боюань ощутил прилив адреналина и какого-то иррационального предвкушения.

— Сюй Боюань! — повторил рекрутер чуть громче, и Боюань поспешно, хоть и с некоторым сожалением, сунул телефон в карман и поднялся с места.

Собеседование? Ха!

Никто и ничто, осознал вдруг Боюань, не вызывало в нём столько противоречивых эмоций — восхищения, гнева, трепета, изумления, желания и небеса знают, чего ещё — сколько бессовестный старый бог, регулярно напоминающий всей «Славе», что не такой уж он и старый. Тот самый, в которого Боюаня угораздило влюбиться.

В переговорную он зашёл, готовый сворачивать горы. Не в последнюю очередь потому, что за этими горами его ждал Е Сю.

***

Лодка, хоть и был скептически настроен к идее следить за богом Е, всё же подошёл к делу ответственно. Открыл список известных ему твинков Е Сю, составленный ещё в восьмом сезоне и периодически пополнявшийся — правда, в последнее время чуть реже. Затем выбрал в списке онлайна несколько надёжных человек и скинул им список, не вдаваясь в излишние подробности.

«А что случилось, старший? — полюбопытствовал один из них. — Кто все эти люди?»

Лучше вам не знать, мрачно подумал Лодка, впрочем, в чат написав лишь:

«Они могут доставить проблем нашей гильдии.»

Больше вопросов не последовало, и Лодка со спокойной совестью занялся своими делами. Пару раз ему написал Мост, нетерпеливо спрашивая, как там дела, пока Лодка наконец не выдержал и не намекнул ему, что его сейчас должно заботить совсем другое. Мост, конечно, вряд ли успокоился, но, по крайней мере, молчал, и можно было спокойно…

Его снова отвлекло сообщение — и на этот раз оно было не от Моста.

«Старший, — писал ему один из соглядатаев, — Осенний ветер появилась.»

Усилием воли подавив волнение — хилу как никому нужна трезвая голова! — Лодка набрал в ответ короткое:

«Следите.»

После этого сообщения стали приходить одно за другим, потом потекли непрерывным ручейком, постепенно превращаясь в полноводную реку — к слежке подключалось всё больше народу.

«Осенний ветер у Мирворра. Босса нет.»

«У Закатных водопадов.»

«Вау, она отпиздила рыцаря из Травы! А что, хилы так могут? 0_0»

«Кажется, она идёт к Мировому древу.»

«Мать твою, да иди ты нахуй!»
«Прости, старший, не тебе»

«Старший, тут за нами увязалась пати из Амбиций.»

«Да кто она такая?»

Стараясь не поддаваться нарастающему хаосу, Лодка отвечал всем — успокаивал, утешал и отдавал дальнейшие указания. Попутно он гадал, что бы это могло значить. Е Сю решил устроить экскурсию по местам боевой славы? Или намеренно тянет время и отвлекает внимание, пока его подельники заняты чем-то ещё?

«Мордак появился! Только что! И она здесь!»

Клич полетел по гильдии — Ручей спешно собирал лучшие отряды, стремясь занять лучшие места в зрительном зале. Это была рутина: когда переберется гильдии помельче, именно расклад сил и тактическое мастерство лидеров определит, кому достанется босс.

Лодку, впрочем, сейчас беспокоило не только это.

«А что Осенний ветер?» — поинтересовался он у одного из гильдейцев.

«Бежит к боссу.»

Чёрт, мрачно подумал Лодка, всё-таки старина Мост был прав. Что же задумал бог Е?

«Подходит ко входу на мост.»

«Остановилась.»

За этим последовало молчание.

«Ну что там?» — не выдержал Лодка.

«Ничего. Старший, она… просто стоит на месте.»

***

Собеседование прошло как нельзя лучше. Боюань ожидал, что оно будет похоже на экзамен в универе с прилагающимся каверзными вопросами и нервотрёпкой; на деле же весьма кстати проснувшийся азарт убил всё волнение, и он был спокоен и сосредоточен. Удивительное дело, как бодрит предвкушение аферы с участием Е Сю, подумал Боюань, и сам усмехнулся своей мысли — пару лет назад у него возникли бы совсем другие чувства.

Е Сю, разумеется, не подвёл.

Домой Боюань летел как на крыльях — ему не терпелось скорее залогиниться и присоединиться к бардаку. То есть охоте на Е Сю, плавно переросшей в битву за босса — битве, в которой сам виновник суматохи, похоже, не принимал ни малейшего участия, и Боюань гадал, что бы это могло значить.

Дом встретил его вкусным запахом — правда, с оттенком горелого; а ещё включенным светом, едва слышной боевой темой из «Славы», перемежавшейся звуками заклинаний; а ещё - туфлями Е Сю у порога и его же курткой на вешалке.

Сам Е Сю с видом кота, застуканного за поеданием сметаны, выглянул из кухни.

— Ты что тут делаешь? — растерянно спросил Боюань. У Е Сю был рабочий день, и он, конечно, мог уйти пораньше, но даже так — сейчас он должен был бы сидеть за монитором и строить козни. Боюань никак не ожидал увидеть его таким — слегка растрёпанным, в заляпанной соусом футболке и с кухонным полотенцем вместо мышки в руках.

Отвечать Е Сю не торопился, вместо этого поинтересовавшись:

— Ну как?

— Прошёл, — ответил Боюань немного сконфуженно. Всё опять шло не по плану. Хотя чего он, собственно, ожидал?

Е Сю улыбнулся — неожиданно тёплой, искренней улыбкой без тени насмешки.

— Поздравляю. Это надо отметить.

Только теперь Боюань сообразил, чём именно пахло. Острый рис с карри — любимое блюдо, которое он распробовал на каникулах в Японии, но в местных ресторанах вкус был другим, и он как-то даже жаловался на это Е Сю…

— Победное карри, — гордо ухмыльнулся тот, поймав изумлённый взгляд Боюаня. — Правда, пригорело слегка — я как-то заигрался с твоими приятелями из «Ручья».

— Ты…

— Если будет вкусно — я старался. Если нет — рецепт скинула леди-босс.

Слов у Боюаня не было — как частенько случалось, когда Е Сю был особенно Е Сю. Непредсказуемый, невозможный, совершенно бессовестный.

— Люблю тебя очень, — судя по тому, как заулыбался бесстыжий боже, Боюань всё-таки сказал это вслух.

Разрушая магию момента, пиликнул телефон. Боюань вздохнул, покосившись на экран.

— Теперь ты придумай, что сказать Лодке, — беззлобно проворчал он прежде, чем успел пожалеть об этом.

Е Сю, впрочем, возможностью потроллить милосердно не воспользовался.

— Мы всё ещё можем взять Мордака. Хочешь?

— Учти, — рассмеялся Боюань, — я больше не могу предложить тебе редкие материалы.

Е Сю ухмыльнулся.

— Самое ценное, что было в «Ручье», я уже получил.

Боюань в очередной раз подумал о том, как же сильно влип. И — в очередной раз — от всей души этому порадовался.

В «Славе» гремела битва, на плите остывало слегка подгоревшее карри, но это всё могло подождать. Прямо сейчас больше всего на свете он хотел поцеловать Е Сю.

И Е Сю, разумеется, совершенно не возражал.